邪祟 by 大圆子

[可以看做单元剧 恐怖等级三星 攻受每一次轮回都注定要在一起 只是每一次受都是人 攻都不是人 缺点很明显受越写越嗲越来越软]

《邪祟》作者:大圆子

文案
迟筵生来体质极虚,总有鬼想害死他,多年来求人拜佛也无化解之法。
恰逢世明市叶三公子生病去世,有老道告诉迟筵,叶三公子俱恶鬼相,取其少许骨灰置于身边,并在家中供奉其牌位,即可镇压他身边作祟的鬼怪。
迟筵姑且一试,竟果然有效。
却没想到由此招致了最为难缠的邪祟。

爱业痴缠,怨业难销,邪祟入体。

又名《你枕边是谁》
真·不是人邪恶势力攻VS被不是人的邪恶势力纠缠的倒霉受
又,小迟不止被纠缠一次一世,每次失去记忆又要被重新吓一遍。
且,老叶因为自身本质属性,进入轮回就会“或生而为妖邪,或为人早逝而化为恶鬼”。

内容标签: 灵异神怪 甜文 穿越时空 现代架空
搜索关键字:主角:迟筵、叶迎之 ┃ 配角: ┃ 其它:

作品简评
邪祟生来体质虚弱,总被鬼怪纠缠,朝不保夕。无法之下采纳一道人建议将刚刚去世有恶鬼之相的叶三公子骨灰佩戴在身以避诸邪。却没想到自此被叶迎之所化的恶鬼所缠上,生生世世都在一起。社会主义的邪祟恶鬼叶迎之相貌好、气质佳、会做饭、能辟邪……唯一的缺点是经常不是人,求爱过程中容易把言情剧变成恐怖片。一个又名《霸道男鬼爱上我》《我的爱人总不是人》《迟筵的呐喊:叶迎之他究竟是什么东西》的故事。本文行文流畅,同时不失幽默风趣,在讲述主角每一世混杂着灵异与甜蜜的故事时隐隐埋下伏笔——爱业痴缠,怨业难销,邪祟入体……当一切回归本质,你会发现你早已在我心里。灵异的外皮之下讲述的是永恒的深情,是值得一读的佳作。



第一卷:轮回一:恶鬼
第1章 噩梦
  迟筵猛然从梦中惊醒,不知不觉中冷汗已经浸透了棉布睡衣,心脏兀自在砰砰跳动,一声一声,犹如乱了节拍的鼓点。
  他颤颤地睁开眼,看见床头灯温暖的橘黄色光芒,外面客厅也是灯火通明,又伸手摸了摸挂在颈间的玉坠,才暗暗舒出一口气。
  他梦到自己还在上大学。
  迟筵念大学的时候住寝室,当时一屋住四个人,上床下桌,屋里没有卫生间,浴室、洗漱间、厕所都在走廊里,隔几间寝室设置一个。
  他梦见自己出门去上厕所,回来之后却发现寝室门锁了,他拼命喊叫、敲门,可是里面就是不开门。他呼唤室友的名字,他说“我是迟筵,快开门”,却都没有作用。
  他可以听见门里的声音,也不知怎的能隐约看到门内的景象,他看到他的三个室友都在门里,可是里面还有一个“迟筵”,那个“迟筵”说:“不要开门,外面那个不是人。”
  而和他朝夕相处的室友们就和那个东西站在一起,把他关在门外。
  隐藏在室友身后的“迟筵”似乎也看到了他,突然冲着他抬起头,咧开嘴,笑了。
  而迟筵就在这时被惊醒。
  迟筵并不是一个唯物主义者,或者说他一点都不唯物。他没有特异功能,也不像小说电视里描绘的那样有可以看到鬼神的“阴阳眼”,但是他就是能感受到那些东西的存在。它们窥伺左右,环绕着他,满怀恶意。
  他很早就能感应到这些存在,但是他只是害怕,从不敢和人说,直到十岁的时候他被人从商场楼梯上推了下去,所幸没有出大问题,商场监控却显示他的左右空无一人,他是自己栽下去的。外婆来医院照顾他,给他换衣服的时候发现他后背上有一个小小的,几乎看不见的红色掌印。
  外婆大惊失色,这才把这事放在心上,日夜亲自在病房守着他,等他情况好转之后就带他去拜访了一座很有名的道观。
  迟筵还清楚记得那已经记不清面容的道人将一根红色的平安绳绑在他的手上,沉声叮嘱:“离那些东西远些,他们想害死你,取而代之。”
  彼时迟筵尚且懵懵懂懂的,回家之后过了一个月,一天吃完饭的时候平安绳却无端断成了两截,断口处被烧焦成黑色,就像是被什么人用香烟烫断的。
  外婆大惊,又连忙带着他去拜访先前那道人,道人却没见他们,只让徒弟带话说迟筵天生体虚,自己道行不够,护不得他,让他们另请高明。无论怎么求道人也不肯再见迟筵,最后没有办法只将外婆叫去谈了谈。
  外婆出来后眼圈泛红,似是哭过,她带着迟筵离开,也试图再去求其他“高人”,但先前那道人本领高辈分大,有的道观听说那道人都说自己道行不够,根本不敢一试,纷纷推脱。
  那段时间若不是外婆寸步不离地守着他,迟筵大概早就没命了。而因为之前商场摔伤的事故,他正好休息在家,有老人紧紧看着才规避了许多危险。直到后来外婆不知听说了什么,向自己娘家求救,费尽心思要来了一块据说是祖传的灵玉玉坠,用平安绳穿了让迟筵随身佩戴,情况才好了起来。
  迟筵依然能感受到那些如影随形挥之不去的窥伺感,甚至仿佛能听到它们发出的那些满怀恶意的无意义的音节,但是无形之中似乎有一张膜将他和它们隔绝开来,让那些东西再也无法轻易接近迟筵,对他造成实质性的伤害。
  但是最近玉的保护作用似乎在削弱,迟筵可以感觉到,那些东西离他越来越近,越来越肆无忌惮。
  他九岁那年父母车祸遇难,后来一直由外公外婆抚养,大二那年外公去世,去年秋天外婆也离开了他,家中亲人只剩下舅舅一个,舅舅一向忙于公司事务,和他并不非常亲近,对之前外婆说他体虚易招鬼怪惦记,四处托人打听带他求仙拜佛的做法更是嗤之以鼻,虽然碍于老人的缘故没法明着阻止,但也一向不支持。所以现在找保命的法子只能靠迟筵自己。
  好在父母给他留有房子存款,在舅舅公司也有股份,外祖父母家境殷实,外婆因为心疼女儿又格外偏爱他,从来没动过迟筵父母留给他的遗产,都帮他做了投资,外婆去世之后也将自己名下财产留了不少给迟筵,让他不至于为生计发愁。
  迟筵一直生活在隐隐的恐慌之下,为横死丧命而担忧,反而不像一般人一样渴求功成名就,毕业后就随便找了份和专业相关的工作,按部就班地做着。
  迟筵摸出手机看了眼,3:59,很邪门的一点,他每次从噩梦中被惊醒看时间都是3:59。不过从小到大撞邪撞鬼多了,这些微末细节他已经不去在意,只求不伤害到自己就好了。
  他此时也没了睡意,拿出手机刷了刷常用的APP,看网民们各种嬉笑怒骂谈笑风生,看朋友们各种晒自己家长里短生活近况,顿时觉得沾了不少人气,血液渐渐流开,急速跳动的心脏也慢慢平复下去,仿佛重新活了过来。
  就这样耗到了7点,日光从窗子照了进来,迟筵这才起床,把床头灯和客厅灯都关了,准备去洗漱。
  他父母留给他的房子也在本市,但是方位偏阴,采光不好,迟筵总觉得自己这条命就是阳光给的,只有站在温暖灿烂的阳光之下才最能体会到轻松快意,那时候身边那些看不见的东西也少了许多,所以就把那套房子租了出去,自己在离单位近的地方又租了一间向阳的房子,租之前还特意找人看过,挑的是阳气最足风水最正的楼盘——一般人可以不在意这些,迟筵却将看得很重。
  值得欣慰的是因为从小到大的经历,他现在识别江湖骗子很有一手,几乎一个照面说几句话就能分辨出对方是真有些本事还是打着神乎其神的招牌招摇撞骗。
  因为自身的特殊,迟筵一直对镜子、水潭、井等阴气重或有些灵异之处的东西比较排斥,虽然知道塑料对人体健康不好,吃饭时也坚持用塑料制成的碗筷——只因为越是毫无灵性的工业合成品,那些东西越不容易附着在上面。
  但家里总不能一块镜子也没有,他也需要对着整理整理自己,免得出门上班仪表过于邋遢,所以特意请人指点着在家中最合适的地方按了一块。
  他洗漱出来,对着镜子整理头发,突然看见镜子中的“迟筵”抬起头,咧开嘴,对他笑了。
  迟筵匆忙扔下梳子抓起公文包夺门而出,坐到电梯里依然心有余悸。
  幸好现在是早高峰,这个小区接近CBD,地段繁华,交通便利,租金不菲,住户也以上班族为主,每天这个时间电梯都挤得满满的,隐约还可以闻到早餐的香味,蒸腾着的生活气息再次将迟筵从方才那一刹那的惊吓中拯救了出来。
  他摸了摸自己颈间的玉,愈发感觉到了事情的紧急。虽然还没有受到任何实质性的伤害,但是显然这段时间里遇到这种诡异事件的概率在上升。灵玉可能迟早有一天会失效,他必须在那之前找到新的可以替代的保护自己的东西。
  想到这里,迟筵摸出手机,向单位请了假。


第2章 恶鬼之相
  迟筵现在这份工作就这点最好,工作压力不大,任务也不多,有事临时请假也相对容易,当然相对的薪酬福利就会差些,上升空间也有限。不过他也不敢找工作压力大常常需要加班的工作,因为他知道自己如果休息时间不够精神不济,那些东西就更容易缠上来,能这样安安稳稳过下去已经不错了。
  他径直驱车向城外西青山而去,西青山上有一座道观,在省内都称得上小有名气,平时供奉也足。观里有位姓张的道长,很有几分本事,迟筵选房子和布置房间的时候都曾向他征求过意见。
  半路的时候天突然阴了下来,继而远方传来隐隐的雷声,迟筵心中隐隐有些不安,踩下了油门。他向来不喜欢没有阳光的阴雨天,这种时候那些东西都格外猖獗,而且郊外本就人烟稀少,人气单薄,对他更为不利。
  好在此时是清晨,万象更新,生机勃发,迟筵看到路边有伸手招车的人影也不敢停留,加快速度就冲了过去。那人也没敢撞过来,不知是早晨的原因还是他想多了,那个真的是想搭车的路人——虽然在这种国道半路上,出现一个孤零零的搭车人的可能性微乎其微。
  他就像灵异片里的普通人一样,平时看不到奇怪的东西,但是如果那些东西出于各种目的想让他看到的时候,他自然就能看到。
  走入道观范围内迟筵便感到由内而外的轻松,不知是不是心理作用,在这里那种窥伺感和恶意都稍稍减轻了。
  因为是工作日,观里的人并不多,迟筵轻车熟路地走到内院,敲了敲左首第二间的木门。
  门里住着一个十五六岁的年轻道童,他是张道长的远房亲戚,也是张道长的徒弟,平时在城里念书,周末和寒暑假就回观里帮忙。
  道童已经认得迟筵,见他来了也不奇怪,自然道:“我去告诉师父。”
  张道人看上去四十多岁年纪,略显富态,和大众想象中道骨仙风的世外高人形象还有不小差距,但迟筵却知道他是有几分真本事的。刚回来苏民市工作的时候他还不住现在这套房子,因为父母留下的那套房一直有租客租着他自然也没有搬回去,而是在离单位近的地方租了一套一室一厅。
  那套房子看着通透明亮,实则却并不如表面看去那样干净,迟筵在那里住了两周便被一个东西缠上——他虽然能感受到自身四周环伺的那些东西,也经常会在精力不济的时候遇到今天早上那种诡异的情况,但是像恐怖片那样被确切的特定的“某个东西”缠上的情况却并不多。
  迟筵当时六神无主四处寻求解救之法的时候,便是这位张道长最终帮他解决了那个东西,又替他选了新的住所。迟筵感觉也是在那段时间里灵玉接连替他挡了三次生死大劫,之后防护的效果似乎就越来越微弱了。
  迟筵向张道长说明了来意,又向他讲述了自己近些天来包括今天早晨所遇到的情形,满怀期待地向他询问可有其他替代灵玉保护他的物件或方法。但迟筵心中也知道这可能性实在是微乎其微,虽然已经过了很多年,他也依稀记得当年外公外婆托了多少人费了多少心力才打听到这灵玉的消息,也是机缘巧合外婆娘家就传着这么一枚灵玉,她才能相对省心的换来给迟筵保命。
  想也知道类似的玉并不常见,和它同等级的能保他平安的东西也肯定不容易弄到手。能藏有这种东西的人家大多缺命不缺钱,即使他耗尽家财也未必能再得来一块。今天张道长能给他提供一些线索,再给他指点指点暂时保命的法子就很不错了。
  张道长却没让他失望,沉吟片刻缓缓道:“也是巧了,你若是前两天来,我可能也给你指不出一条明路,但你今天来我倒是真知道一个法子。”
  张道长拿出自己手机,拨弄了两下,递到迟筵面前道:“这个人你知道吗?”
  手机上是一张年轻男子的照片,他穿着干练又干净的白色衬衫和黑色长裤,手上戴着一块略带复古风情的皮质手表,面容俊美而凌厉,看向镜头的眼神却温雅谦和。这人无论外貌和气质都显得很是出挑,很容易给人留下印象,迟筵觉得有些熟悉,想了想,道:“叶迎之?”
  叶家在临市世明市很有势力,自然也很有名气。世明市是东部经济中心,比之苏民市更加繁荣,是以他舅舅后来逐渐就把自己公司总部搬到了世明市,在迟筵上大学后也把他外公外婆接了过去。迟筵寒暑假时也常常回去陪伴老人,所以对这张脸有些印象。
  张道长点了一下手机屏幕,退出照片,又把手机递给他。只见上面是一幅新闻,标题写着“今日早七时,叶氏集团叶迎之因病逝世”。
  迟筵依稀记得舅舅公司似乎和叶家还有生意往来,他也忘了是什么时候听什么人说起过这位叶迎之先生,世明市和他相熟的人都称他一声“叶三公子”,听起来好像是排老三的样子,但却是叶家实际的掌控者。只是也听说他从小身体就不好,有些来往的人都注意不能惊扰了他,更不敢触怒他,现在突然因病逝世,虽然是英年早逝,但也不是毫无征兆。只不过他自然没亲自见过叶迎之,更没和对方打过交道。
  迟筵又仔细去看报道里附的那张照片,果然即使是在镜头之前,依然可以发现他脸色有些苍白。叶迎之似乎很少照相,所有提到他的报道里,清晰的照片只有这一张。
  张道长看他神色,问:“你认识?”
  迟筵摇了摇头:“不认识……我认识他,他不认识我。”
  他看向张道长:“道长为什么给我看这个?”
  张道长道:“我今天早晨感应到你应该会来,看新闻的时候正好看到这位叶先生的照片,发现他似乎是传说中的恶鬼相。我起初还不敢确定,毕竟恶鬼相千年难得一见,后来查了他的身世,结合他的生辰和忌日,再想他生平不凡却英年早逝,就更肯定了。”
  迟筵疑惑道:“恶鬼相是什么?”
  张道长道:“我也没有遇见过,只是见过记载,记载中恶鬼相之人周身充斥浓厚的邪煞之气,鬼神退避,命格大开大合无所忌惮,但因为是鬼命不是人命,往往早逝。”
  张道长和迟筵打过多次交道,和他也比较熟悉,言谈间也比较随意,此时却还是沉吟了片刻才道:“我看到这位叶先生,就想是你命不该绝,合该被你赶上救你的命。但是这个法子不是是我偶然从流传下来的碑刻上知道的,不是道门正统,我可以告诉你,但是你不能和别人说是我告诉你的。”
  这条件很简单,这种怪力乱神的事情,即使他主动去和别人讲别人也不会信。迟筵救命心切,马上保证道:“好,我绝对不说。”
  张道长点了点头,道:“你想办法取到这位叶先生的骨灰,随身带在身边,再日日在家中供奉他的牌位,就能镇压住那些一般的魑魅魍魉不敢近身。”
  取人骨灰随身带在身边这法子听起来就有些诡异,迟筵也忍不住有些迟疑:“这……”
  张道长没答话,回身取了两张平安符递给他:“这法子用不用也全在你,你想试就试一试。”
  迟筵其实已经心动了,他从记事起面对的世界就和他人不一样,随着灵玉灵气的流失,日后只会更加危险。反正情况已经这样了,不如死马当活马医,姑且一试便是。
  但他还是问了一句:“这对那位叶先生没影响吧?”
  张道长摆摆手,随意道:“又不是孤魂怨鬼,一般人死都死了,能有什么影响。”


第3章 丧礼
  迟筵得了张道长的话,内心稍定,如果说原来眼前一团迷雾,现在好歹从迷雾中看到了目标,虽然拿到叶迎之的骨灰也不是那么容易。
  他开车回到家里时已经是下午一点,由于是阴天,房间里显得有些暗沉。昨夜由于噩梦的原因也没睡多长时间,迟筵此时便觉得困倦止不住地袭来,简单换了衣服就躺上床闭上了眼。
  似梦似醒间听到地上有悉悉索索的类似人穿着拖鞋轻声来回走动的声音,他努力睁开眼去看,也什么都看不见。他觉得屋子里太暗,想打开灯,意识是清醒的,身体却动不了一个手指——这种感觉很多人都有过,也有科学解释的科普文章,只不过在其他人身上能用科学解释的东西,在他身上却未必可行。
  迟筵将全身注意力都集中在胸前那块玉上,渐渐觉得有些喘不上气来,突然间,地板上的走动声消失了,身体也重新恢复了意识。
  他听到枕头旁的手机在响,也不知已经响了多久,连忙拿了过来,来电显示是“舅舅”。
  “喂,舅舅,有事吗?”说话间尤其感觉到喉头一片干涩,迟筵一边讲着电话,一面下床拿着杯子去厨房倒水。
  他舅舅杜明京和他寒暄了几句,问了近况,很快便直入主题:“小筵,后天周末,你回来一趟?叶三公子的丧礼,我现在在国外谈生意回不去,你陪你舅妈走一趟。也趁机多认识点人,多认识点人总没坏处。”
  迟筵和舅舅说不上多亲近,但也没什么嫌隙,他也清楚在舅舅心中自己多半是“不成器”的典范,年纪轻轻窝着一个毫无前途的岗位得过且过丝毫不知进取。他那一辈人的思想总绕不开“多条朋友多条路”,能受邀参加叶迎之葬礼的多少都有些分量,认识一两个朋友总是好的。当然最主要的原因是迟筵表妹现在在国外读书,舅妈那边的亲戚他舅舅更一个都看不上眼,这种场合总还是有个人陪他舅妈一起去比较好。
  如果是往常,哪怕是天王老子的丧礼迟筵也躲得远远的,唯恐避之不及,这次却仿佛瞌睡了正好有人递枕头。
  他过于困倦,不知不觉昏睡了五个多小时,此时天色已经暗了下来,正是黄昏。
  一个人脸扒在厨房窗外冲他露出一个诡异的笑容。
  迟筵匆忙低头,装作没有看见走出厨房,摸了摸胸前的玉,没怎么犹豫就答应了下来:“行,我过去,到时候直接联系舅妈。”
  他舅舅对他痛快的做法还很吃惊,以为他是突然开窍了,又交待了几句就挂断了电话。
  从苏民市到世明市的长途车是一小时五十七分钟,早晨六点半准时有一班,大约八点半就到了。现在是夏天天亮得早,迟筵也没敢自己开车,他小心地把张道长画的两张平安符收好,用双肩背包背着简单的行李买了去世明市的车票——相较于自驾,显然是长途客车上人更多人气更旺,自然感觉更安心一些。
  到世明市后舅妈已经安排好了司机接他直接去陵园。
  即使和舅舅不常相见,每次见面也可以感觉到是血缘上的亲人,相比之下舅妈就更像是一个毫无关系的陌生人。因为是特殊场合,她没有化妆,但也能看出即使上了年纪依然保养得宜,穿着也很得体,她和迟筵说话时也温和而客气,就像招待小辈的客人一样。
  这种场合没人敢大声说话,也没人敢往前挤,每个人都小心翼翼的,似乎连呼吸都不敢大声。迟筵跟着舅妈站在比较靠后的位置,抬头就可以看见摆放在最前面正中间的黑色实木棺材,以及前方悬挂着的黑白照片。
  只远远看了一眼,迟筵就垂下了头,心中念念有词,暗道叶先生你在天有灵,就绕我这一回,借我您的骨灰一用,我一定天天祭拜您,逢年过节给您烧纸上香,救人一命胜造七级浮屠,您救我这一回,一定能登西方极乐世界,或者在天堂上永享安康……
  哀悼致敬的时候,他也诚心诚意地跟着众人一同默哀。
  舅妈和他不亲热,待在一起久了彼此都尴尬,自然也不会太拘着他,等仪式结束后迟筵便得了空,悄悄往火化那边去。
  拿到骨灰倒是比他想象中简单,他和一个看上去是直接负责的工作人员说自己是叶迎之的同学,以前曾答应过叶迎之等他百年之后帮他把骨灰撒在海里,问能不能行个方便。然后暗暗递了两盒特意买的好烟和几张准备好的纸钞过去。
  那人接了东西,也没管他说的什么鬼话,很痛快就答应了。这个人在这里工作,虽然也有一些“信其有不信其无”的忌讳,但也不是太敬重那些神神鬼鬼的东西,觉得人死了就什么都没了,骨灰么就是人烧掉的渣,最多留个念想,给出一点就给一点,又不是泄露商业机密。虽然说有点不敬逝者,但那个年轻人说了是要带骨灰去大海,他不管真的信不信就当自己信了,那样就算成人之美做好事,连最后一点顾虑都没有了。况且这事做得隐秘也不会有第三个知道。
  迟筵在外面晃悠着站了一会儿,在叶家人来领骨灰之前,那人就出来递了一个小纸包给他。
  迟筵在前天接了舅舅电话之后就去附近香烛店里按张道长说的订了牌位,又从市场上买了一个少女小指一指节大小的迷你瓷瓶挂坠,牌位已经放回了家,玻璃瓶一直随身带着。
  他找了个僻静的地方,拿平安符卷了个差不多大小的小直筒,将骨灰全部倒入纸筒中,再把纸筒塞入瓷瓶里拧好塞子,将瓷瓶挂到自己挂玉的平安绳上,和灵玉并排挨在一起,看上去毫不起眼,就像是某种造型别致的挂饰。
  舅舅举家搬至世明市后,外公外婆也在迟筵上大学后被舅舅接到世明市生活,后来两位老人相继去世,便葬在一起,长眠在这片土地上。老人的墓离这里并不远,既然已经到了陵园,迟筵当然要去看看外公外婆。
  他去和舅妈说,舅妈推说舅舅不在,家里还有事等着处理,就不能和他一起去了。迟筵也顺阶下地让舅妈尽管去忙,他已经买了回苏明市的票,等去看过外公外婆就能自己回去。
  墓园两旁都种着青青松柏,气氛肃穆而沉重。墓园中阴气虽重,但因为寄托着人们对逝者的哀思,感情分外真挚,反而气息更为纯正,迟筵并不畏惧来到这里。
  他抱着从下面买的白色菊花和清洁布循着记忆找到了外公外婆的墓碑,絮絮叨叨地汇报了自己最近的生活,把花放下,把墓碑擦拭干净,再把碑前上次摆放的已经枯萎的菊花替换下来,把新鲜菊花端端正正摆上,看着时间不早了,才准备离开。
  他转过身原路返回离开,背过身的刹那墓碑上老人原本微笑着的黑白照片却收敛了笑容,仔细看去,那望着外孙远去背影的眼神中竟透露出几分忧惧。
  可是迟筵看不见。
  他也看不见,那隐隐附着在自己背上的人形黑影。


第4章 回程
  迟筵赶到汽运站的时候已经是下午六点多了,好在现在是夏天,天边还是金灿灿的一片,但那金色已被渲染得很浓重,不再如朝阳那般清透活泼,无端给人浓靡怅惘的错觉。
  他买的车票是晚七点的,可是等到差十分的时候也没见到车影,七点一刻时车站有负责人安排他们上另外一趟车,这趟车上还有五六个空位,最后也到苏明市,就是时间长,中间还会停几个县下面的小站,原本两小时车程要走三个多小时。负责人说如果愿意上这辆车可以补差价,如果不愿意等就再等调度,不知道要用多长时间。
  迟筵心想二者差也差不了多长时间,起码上这辆车虽然时间稍长些也肯定能回去,等调度还不知道要等到什么时候,就跟着上了车,坐在后面空的靠窗的位置,紧跟着他旁边坐了一位很壮实的穿着休闲夹克的中年男子。
  迟筵见状又向里让了让。他休息不好的时候就容易晕车,今天奔波了一天,精神也一直高度紧张,晚上也没正经吃饭,这时候已经觉得隐隐的头痛,便靠着车窗支着脑袋闭上眼睛,准备歇息一会儿。
  没想到这一闭眼就迷糊了过去。他一直处于半梦半醒之间,隐约也能感觉到客车刹车停靠、乘客们搬运行李走动下车的动静,却也始终昏昏沉沉地醒不过来。
  等他彻底清醒过来之后天色已经全黑了,车窗外的夜幕黑沉沉的,合着远处更加暗沉的山的轮廓一同向人压过来。迟筵摸出手机看了一眼,已经十点二十了,估计已经离苏民市不远。回来这条路和去时候的路不一样,他也不认识。
  车上只剩下零星七八个人,应该都是和他一样去苏民的。之前坐在他旁边的大哥可能是嫌挤,已经不知道什么时候搬到前面的空座去坐了。他坐在倒数第二排,后面就是最后一排比较高的连座,如今除了他之外,其余人都坐的比较靠前,在车厢内零散分部着。
  迟筵翻了一会儿手机,觉得困倦,就关掉了屏幕准备收起来。不经意间手机黑色的屏幕衬着窗外昏暗的路灯散发出的昏黄光芒倒映出坐在他后面的人的脸——面容惨白,五官平板,木讷毫无表情,一双眼睛正直勾勾盯着他。
  迟筵当即浑身寒毛都立了起来。装作若无其事地又拿起了手机,手轻微哆嗦着,一时吓得不敢动,也忘了思考,仿佛思维也瞬间冻结了。
  迟筵缓了一会儿,故作镇定地悄悄从口袋里摸出张道长画的平安符——平安符共有两张,一张被他用来包了骨灰,另一张一直贴身收在兜里。
  他看了一眼,随即不由心中一凉,黄色的符纸边缘不知何时已变得焦黑,如同被什么东西烧过一般。
  他装作一直没有发现后面那东西,背上双肩包扶着车扶手挪到车前面,坐到了之前坐他旁边那中年男人的后面一排。
  他把包放在旁边座位上,汽车已经进入市区,窗外的景色也变得繁华起来。附近有其他人让他感到略微安心,迟筵拿出手机暗暗看了一眼,搭在屏幕上的手指顿时僵住了——那个“人”还坐在他的后面,它跟着他一起挪到了前面!
  以迟筵个人的经验来讲,人的胆量是不会被吓大的,他每次遇到这种东西,特别是明显指向自己跟着自己的东西还是会感到害怕、慌乱、惊惧,这么多年来唯一学会的一点是至少保持表面的镇静,不会被吓得手足无措、方才大失而做出什么过激的举动。
  他知道不管张道长所说的叶迎之的骨灰是否真的能起作用,至少他的玉还能再保护他一段时间,因而力持镇定地挨到了汽车到站。
  然而那个东西跟着他下了车。
  苏民市比不上世明市夏夜里直到凌晨也依然车水马龙的繁荣,下车时已经是夜里十一点,从汽运站停车场在的这条路比较偏,走到主干道上也有七八分钟的路程。
  迟筵紧跟上早他一步下车的中年男人,鼓起勇气主动搭讪道:“大哥家住哪里?”
  根据他的经验,这种正值壮年的成年男子身上阳气旺盛,那些东西都会离得比较远。比如他大学时三个室友都是青春年少的大小伙,当时住寝室时撞邪或是被鬼怪纠缠的频率就比他现在一个人单住要低的多。
  男人不着痕迹地往旁边错了两步,稍稍离迟筵远了些,才有些迟疑地回答道:“天隆苑。”
  天隆苑离迟筵住的小区挨着,他心下一喜,和男人慢慢聊着走到了主干道上。
  迟筵挺怵自己孤身一人深夜打车的,如果是走在路上,就算碰见什么东西装没看见赶紧跑远也就是了,但要是打车碰见司机不是人可不是那么好跑的。到了大路上他就趁势提出两人拼一辆车回去,那个男人犹豫了一下,也答应了。
  出租停下后迟筵坐了副驾驶,男人坐了后座,迟筵特意看了看,自从他们上了车,那个东西就停住不跟了。
  迟筵报了地名,去花榕新区,这块是新开发的CBD,也算是苏民现在最繁华的地方,迟筵的单位和住处都在那儿。
  司机是个年轻小伙子,提醒迟筵道:“帅哥系安全带,怎么不坐后面,副驾驶没后面宽敞。”
  迟筵向后座看看,笑笑道:“没事儿,省的挤。”
  司机看了他一眼,没说话,不知道在想什么,沉默地发动了车。
  自从上了车那位大哥就没说过话,不过两人本来就不熟,迟筵也没在意,也沉默地看着窗外熟悉的街景。
  到了地方迟筵拿出皮夹付款,他回头一看,那位大哥已经不知道什么时候下了车站在车外等着。天隆苑离这里还得步行十分钟,不过也不算远,迟筵也没觉得奇怪。
  司机小哥拿着人民币看了两眼,又抬头看看迟筵,似乎想说什么,却最终闭了嘴。
  迟筵下了车,那位大哥对他点点头道:“谢谢了啊。”
  迟筵以为说的是打车车钱的事,便笑了笑,摆摆手道:“没事。”说起来还该他说谢谢才对。
  中年男人道:“小兄弟,那我回家看看了,就此别过。”
  迟筵也笑着和对方道别,转身准备往自己小区里走去。
  就听对方小声嘟囔了一句:“你身上好像有什么东西,我不敢离你太近。”
  迟筵来不及收回的笑意顿时僵在了脸上。
  他僵着脸回头看去,正好看到中年男人远去的背影,小区门口明亮的橘黄路灯映照下可以清晰地看到,它没有影子。
  迟筵手哆嗦着,几乎拿不动钥匙,他迅速跑进楼里,电梯门开了之后甚至不敢进去——他怕再遇见什么。
  小时候的事印象已经淡了,自从外婆把玉送给他之后,他虽然也撞过邪,但几乎没有过最近几天这样接连地“看见”这些不干净的东西的时候。
  他摸了摸胸前的玉,不经意间又碰到那装着叶迎之骨灰的小瓷瓶,默默安慰自己不管看见什么,装没看见不搭理就行了,至少它们还不敢直接来害自己。
  这样自我安慰着终于顺利到达了家门口,疑神疑鬼地左右看了看,才打开家门进去。
  打开灯合上门的那一刻,他几乎整个人完全脱力瘫在地上。
  但很快迟筵又坚持着打起精神,找出准备好的牌位和香炉,端端正正地摆放在客厅一个几案上。这场景滑稽中透露着几分诡异,不过迟筵单身汉一个人住,平时家中也没客人,因而也不在意。
  按照张道长的说法,他要携带叶迎之的骨灰以保护自己,从携带当天起就得每日早晚各一次供奉叶迎之牌位才行。
  他不敢怠慢,既然叶迎之的骨灰已经带在了身上,回来就点燃了三炷香给牌位供上。
  定做的牌位通体玄黑,上面刻着六个金色字“叶氏迎之之灵”。
  迟筵手里拿着香低头恭敬地拜了拜,随后将香插进了牌位前的香炉之中。
  他的身后,立着一个黑色的人形,沉默地看着他做着这一切。


第5章 落水之人
  不知是心理作用还是太累了亦或是叶三公子的骨灰真的庇佑他百邪退避,这一夜迟筵竟觉得睡得格外安稳,一夜无梦,也不像往常那样会在似梦似醒之间感到来自四面八方的窥伺而一直提心吊胆。
  这一觉把之前亏欠的都补了回来,醒来后已经是中午十二点,迟筵只觉得精神焕发,去厨房煮了一锅方便面,特意先盛出两三根一小碗浇了汤摆在叶迎之的供桌上。由于与众不同的体质和从小到大的经历,迟筵很信这些,既然求叶先生庇佑,就诚心诚意去做。
  他把面放下,告罪道:“委屈叶先生了,我起得晚害得你也没早点,和我一起简单吃一口午饭吧。”
  由此之后过了三个多月,天气渐渐转凉,而迟筵竟是一直平静无事,连噩梦都少做,真正称得上是诸邪退避。
  迟筵生活很是规律,性格也比较宅,工作也不需要交际应酬,摆脱了这段时间护身灵玉渐渐失灵被鬼怪纠缠的烦心事后日子就稳定下来。每天早晨上班,晚上下班回家做饭,他越发觉得张道长这法子奏效,自己是得了叶迎之骨灰的庇佑,趁周末给观里捐了钱还了愿不提,更是不论吃什么都不忘给叶三公子的牌位供一小份,活像是家里多了一口人多了一张嘴吃饭似的。
  而他看不见的是,一个人形黑影始终跟在他的身后,且轮廓越来越深。
  他吃饭时,那黑影并不动供桌上的供奉,只坐在一边看着他;他洗澡时,黑影也站在薄薄的水帘之后静静等着;迟筵为睡觉时能肆意翻滚睡得舒服,买的是一米五的床,但真正睡着了也只能占一半的地方,那黑影就堂而皇之地躺了上去,平平地躺在他身侧,距他不足一拳的距离。
  这个房子早已经不是一个人在住了。但迟筵却沉浸在看不见感觉不到的假相之中,尚做着已经找到保命良方的美梦。
  灵玉和装着骨灰的小瓷瓶都挂在胸前不是很舒服,迟筵试着将灵玉取下来放在公文包夹层里,只挂着小瓷瓶,他有时不拿公文包,也一切正常,没发生什么事。他于是更加放心大胆,将灵玉收进了自己床头柜抽屉里。
  十一月一天周末,迟筵高中同学徐江约他出来玩。
  迟筵大学是在外地上的,徐江却上了本地的苏民大学,本科念完又继续再本校念了博士,他约迟筵的地方也离自己学校近。
  苏民大学校址已经接近郊区,据说站在教学楼楼顶上都能望见金灿灿的庄稼地。离学校不远就是苏民湖,虽然是人工湖但是占地颇广,湖水自然也不浅,而且据说即使是近岸的地方水下也都是软泥,掉下去很难救上来,这么多年也出了不少事故,有失足的,也有故意寻死的。
  迟筵和徐江高中时关系很铁,吃完饭沿着湖边边看景边散步,聊着现在的生活和高中的老同学。
  这个时候的景色很是萧索,湖边的植物都已经变得枯黄,风瑟瑟的,有些凄凉的感觉。迟筵只穿了一件风衣出来,觉得冷,刚想提出找个学校附近的咖啡店进去坐坐,就见徐江正伸长了脖子不知瞅着什么。
  迟筵顺着他的目光看过去,只见湖的那边围了老大一圈人,还停着警车和救护车。
  徐江叹了一声:“这是又出事了。”
  他这个人喜欢凑热闹,不管好事坏事都想凑上去看看,虽然已经猜到多半是出了事故,但也拉着迟筵加快了脚步往那边走。
  如果是往常,这种热闹迟筵躲还来不及,绝对不会主动去凑。但都说是由俭入奢易,由奢入俭难,这三个月时间里最初时迟筵还会像从世明市回来夜里那样偶尔撞见一两个奇怪的人影,或是偶尔被噩梦纠缠,但随着供奉叶迎之牌位的时日越久,叶三公子骨灰的作用仿佛就渐渐越发显现了出来,竟然是丝毫怪力乱神的事情都没碰上,这样彻底的平静安稳即使是从前有灵玉守护并在学校和一群阳气旺盛的年轻人混在一起时也没遇到过的,甚至偶尔让迟筵开始怀疑自己之前二十多年的经历到底是真是幻。
  过了前所未有的安逸日子,他潜意识里也不自觉地渐渐放下心中的防备,现在也就跟着徐江过去了。
  地上躺着一个人,身上一半盖着白布,一个像是专业人员的人正蹲在地上查看着什么,从迟筵这个角度看过去正好可以看到那人被泡得浮肿发白的身体,只有鼻子尖上一点儿因为露出水面而冻得发红。
  徐江看了一眼都不敢再看,连忙拉着迟筵退后,嘴里道:“咱走吧咱走吧,唉,怨我,这么多年不见我都快忘了属你胆子最小,高中那会儿这类事都躲得远远的,连鬼故事都不敢听。”
  他们那时候那个年纪的少男少女都好奇心旺盛,对各种神神鬼鬼的东西都格外感兴趣,娱乐活动也比现在的孩子们幼稚,聚在一起开个鬼故事会、请个笔仙碟仙之类的事情都干过,迟筵也被拉着去过一次鬼故事会,结果吓得发了三天烧,之后这类活动就再也不参加了。
  迟筵心道真不是他胆小,那次发烧也不全是因为吓得,当时他们一群同学围坐在一起讲鬼故事,他能感觉到格外强烈的窥伺感觉,并隐隐看到在他们背后还站了一圈“人”也在静静听着。
  他外公外婆一直很宠他,只有那一次外婆听说之后狠狠训斥了他。迟筵想到外婆为自己保命心力交瘁,心中愧疚,从那之后行事就更加谨慎,远离所有类似对他来说算是“作死”的活动。
  不过好在现在情况已经好多了。
  迟筵正想着,被徐江一拉也就转身准备走,就在这时感到似乎有人在看自己。他顺从直觉看过去,发现在对面围观的人群之外还站着一个“人”,那人全身发白浮肿,只有鼻子尖儿一点儿是红的。
  “他”正看着迟筵。
  迟筵心中一凉,下意识去摸胸前的灵玉,那是他十多年来养成的习惯——入手的却是一个质地冰凉的小瓷瓶。
  迟筵只是体虚,不是电影小说里的阴阳眼通灵者,寻常情况下是看不到鬼怪的,本身比较虚弱的时候或在特定环境下可以看到淡淡的影子,而从小到大能如此清晰地看到那种东西时无一例外只有一种情况——那东西盯上他了。通常这种情况下那东西会跟上他,至于跟多长时间,会不会伤害他,都很难说。
  小时候拜过的一个道士告诉过他,那都是些执念很深的东西,它们一旦跟上了他,想再拜托很不容易。也不是什么都能成鬼的,那种东西都是很邪门且负面的存在,绝大多数所谓的“鬼怪”并不是人死后所化,而不过沾了人气,借了人形罢了。只有极为邪性或怨气很重的人才会有极低的可能化为能长久滞留人间的鬼怪。
  相反,人可能会有“灵”残留下来,张道长见到他时就说过他逝去的亲人留下的“灵”一直再暗中保护提点着他。但是“灵”和人本身已经没有关系,更像是一种特别的遗物。
  总而言之,那种东西本就邪性,跟上一个人后出手加害的可能性更大,迟筵从前的经历也映证了这点。
  他此时心中暗暗悔恨,骂自己作死,就不该凑这种热闹,但也已经于事无补。摸上小瓷瓶的刹那才想起来灵玉已经被自己收进了床头柜中,这段日子来靠得都是叶迎之的骨灰庇佑,却不知道叶三公子为何这次不保自己。
  他回道观还愿的时候因为好奇为何一个人的骨灰能有如此大的作用,曾特意向张道长请教过,张道长隐晦地向他提起,携带恶鬼相之人的骨灰犹如以毒攻毒,叶迎之的骨灰就是极邪之物,随身带在身上,一般的鬼怪自然不敢近身。至于叶迎之一个并无作奸犯科也非十恶不赦的普通人的骨灰为何竟会如此邪性,张道长也坦诚地说自己不清楚,这法子也是他从古籍中学到的,觉得有道理应该有把握成功,又机缘巧合被迟筵赶上才让他姑且一试。
  迟筵紧张地吞咽了一口口水,用手摩挲着瓷瓶,暗道难道这次这东西邪性远超一般鬼怪,三公子他镇不了了?


第6章 星期五
  那个东西仿佛注意到迟筵再看他,竟然挤过重重人群,脚步蹒跚但却极为快速地向他这面走来。
  迟筵不敢转身,只右手抓着徐江的手臂小幅度地向后退着,左手死死攥紧了脖颈间的瓷瓶。
  那东西行过的地方都留下了一串串沾着水的脚印,但周围人却毫无所觉,只有徐江发现了迟筵的异样,问他:“怎么了?不舒服?”
  迟筵白着脸摇摇头。民间一直都有水鬼找替死鬼的传说,他怕自己被这东西缠上,怕是洗脸的时候都要提防着从后面伸出一双手将自己的脸按进洗手池里憋死。
  想躲这种东西,仅靠跑是躲不掉的,如果那东西已经盯上自己,自己现在和徐江跑得再快也无济于事。
  那东西离他已经不过隔着五步远,迟筵甚至能闻到水的腥气和恶臭,感受到那股潮湿阴冷的气息。他将小瓷瓶捂在自己胸口,脑子里已经紧张得没有任何想法。时间仿佛静止,湖景、人群、徐江,全都变成了黑白的影像;他感觉徐江似乎在对自己说话,却看不见他的嘴动,也听不见他的声音。
  如果这下躲不过,那么趁着天没黑,他就得赶快去西青山求救,也不知道对于这叶三公子的骨灰都镇压不了的东西,张道长还有没有其他办法。
  就在这时,那东西突然在迟筵眼前消失了,没有任何征兆,仿佛之前看到的一切都不过是他产生的错觉。
  迟筵左右回头看看,这片刻功夫,警车和救护车已经都离开了,原本摆在中间地上的尸体也不见了,有尚未散去的围观群众依然对着湖水议论纷纷,一个中年大叔一边吆喝着一边推着糖炒栗子的车经过,马路上还可以看到嬉笑着成群结队骑着自行车经过的学生——一切都很正常。
  迟筵拿出瓷瓶贴在唇上摩挲了一下,就像信徒亲吻十字架一般,有着一种劫后余生般的轻松,然后将瓷瓶放回。那小瓷瓶一直被他贴身挂着,沾染了他的体温,带着淡淡的暖意,这下突然被拿出来秋风一吹,再放回去就变得寒凉无比,仿佛有一只寒冷的手在抚摸他,凉得迟筵打了个哆嗦。
  他依然看不见,在那水鬼消失的时候,他的身后出现了一个黑色的人影。黑影无声地搂着他,左手从前往后环住他的腰,右手从胸前环过,搂住他的脖子,彷如将他整个人纳入怀中。
  徐江伸手在迟筵面前晃晃:“尺子、尺子,你没事吧?刚才怎么了?中邪了?”
  迟筵一巴掌把他手打开:“橡皮你别瞎说。走,去你们学校附近咖啡店坐坐,这也太冷了。”说罢跺跺脚。
  徐江迎着风一把扯开大衣:“一点都不冷!就你虚!”
  离苏民大学不远处有一家“绿咖啡”,里面的所有咖啡咖啡果汁等饮品全部寡淡无比,索然无味,但是他们家胡萝卜蛋糕很好吃,不大的店铺分为上下两层,布置得很是雅致温馨,又开在学校附近,整天生意都很不错。
  徐江是这家的常客,办有会员卡,他领着迟筵进去,推开门便有一股暖意迎面而来,还有咖啡与奶油的香味。店面布置得很好,空间感和私密感都很强,通过花架、报刊栏等装饰和巧妙的沙发座椅摆放使得每桌的客人都看不见其他桌的情况,似乎置身于独立空间之中。
  店里养了两只猫,一只姜黄色一只黑白花,徐江熟稔地凑近蹲下把猫扑在怀里撸着:“大花、二花,想我没?”
  迟筵站在他身边:“这猫叫大花二花?”
  徐江:“没,一只叫Monday一只叫Friday,名字一点儿都不亲民,跟鲁宾逊漂流似的。大花二花是我起的,是不是好很多?”
  迟筵心疼地蹲下,想去摸摸圆滚滚的惨被命名为二花的星期五,谁想到看起来很胖的黑白色猫咪竟灵巧地迅速蹿了出去,一直跑上了楼,蹲在楼梯拐角处两眼圆睁十分戒备地盯着迟筵。
  被徐江搂在怀里的星期一在迟筵靠近后也变得极为不安,拼命挣动着逃出他的怀抱跳到地上,直接跑到另一边躲在布艺沙发后面,一双猫眼同样幽幽地盯着迟筵瞧。
  徐江转过脸看向迟筵,哀叹:“我的大花!尺子你现在怎么变成这么猫嫌狗不待见的,大花二花很亲人的都被你吓跑了。”
  迟筵一脸无辜:“我不知道啊。”
  他本身气质温和,并不受小动物讨厌。但是这样小猫小狗见他就跑的情景也曾发生过——都是在他被脏东西缠上的时候。
  这个念头只出现了一瞬,就被他抛开了。
  现在四周并没有那种窥伺感,他也感受不到那种阴冷的恶意,自从带上叶三公子的骨灰之后,他的身边就变得前所未有的干净。
  这个时间店里人不多,徐江和迟筵上了二楼,在花架旁一个四人座的米色沙发处坐下。黑白色的星期五在迟筵迈步上楼的瞬间犹如受惊般迅速跑得不见踪影。
  徐江做主点了一壶咖啡,两块胡萝卜蛋糕。咖啡一如既往的寡淡无味,胡萝卜蛋糕是用碎而细小的胡萝卜合着核桃等干果做成,上面铺着一层厚厚的橘子味奶酪,口感酸甜软糯。
  徐江伸手给自己和迟筵都倒了咖啡,他不知道,好友旁边的空位上还端正地坐着一个“人”。
  他也没看到,早跑上来的星期五把自己藏在另一个角落的花架底下,一直死死瞧着他们这面。
  人有时候的确不如动物敏锐。
  迟筵喝了口咖啡,用店家配备的银色小匙挖了一点蛋糕上面丰厚的奶酪,似是无意识地伸出舌尖舔了舔——这是他从小吃这类东西时养成的习惯,据说是因为缺乏安全感。那个“人”一直专注地看着他,突然愣了一下,人性化地偏了下头。
  徐江半块蛋糕已经进肚了,百忙之中抬头瞥了迟筵一眼:“尺子你快吃。”
  迟筵心说本来就是来聊天的,不着急吃啊,于是又不慌不忙地挖了一勺奶酪,用舌头舔着卷进嘴里。
  那个东西彻底凑过来,手按住他的后脑,轻轻舔着他的舌头。
  迟筵放下银匙,喝了口咖啡:“怎么今天的奶酪有点凉?”
  徐江的蛋糕已经吃完了,他一脸茫然抬起头:“我没觉得啊。”


第7章 外卖
  徐江吃完了想起迟筵上次在电话里和他说的事:“迟筵,你舅妈还想把她侄女介绍给你啊?”
  “恩,”迟筵点点头,“而且这次我舅舅也点头让我回去见见,不好推脱。”毕竟算起来他只剩舅舅这一个亲人了,最近还好借着工作忙请不下假的借口推一推,过年的时候舅舅肯定会叫他回去给外公外婆扫墓上香,到时候再提起来就不好推了。
  他舅舅和舅妈是工作的时候认识的,相比舅舅家舅妈家里条件比较一般。迟筵有房有存款,还有舅舅公司的股票,人才长相都不差,他舅妈就一直有意撮合他和自己侄女,迟筵舅舅起初有点看不上这个侄女的条件,觉得她配不上迟筵,就一直没表态,后来见迟筵迟迟不谈朋友,也没什么相关迹象,觉得自己作为唯一的长辈该替他上上心,又总被妻子煽动,这才出面隐约提起叫迟筵回来见一见,看合不合缘,不合缘再另算。
  徐江道:“你回去看看也没什么,咱也老大不小了,该考虑考虑了,不过你也不能听你舅妈安排啊,现在还是先看看投不投缘,明年就变成先处处试试,过两年就成了‘我看也别挑了,你林妹妹就挺好,找个日子把证领了吧’,你说冤不冤?”
  迟筵不说话,就听徐江继续道:“不过我也知道不怨你,你那工作环境三年都碰不见一个异性生物。这样吧,我给你介绍两个小学妹认识认识。前天我师妹看见咱们高中时候的合影还夸你帅呢,我开玩笑说介绍你们认识,师妹也没说不好。”
  迟筵心道男性阳气足镇鬼怪啊,他当年大学挑学校挑专业都是特意挑的有名的男女比例八比一的理工大学和尚系,毕业后对口的工作自然也是男多女少。徐江不同,徐博士是学社会学的,他们学院选系草都是三选一,徐江说他就算毁容了都能躺赢。
  迟筵之前二十多年一直活得战战兢兢,时刻觉得朝不保夕,连自己活命都成问题,更没考虑过娶妻生子的问题,也遇到过隐约向他表现出好感的女孩子,但他总想的就算在一起也是平白连累人家,也都不着痕迹地疏远了。他大半辈子都分出大半精力和不是人的东西打交道,对于人际交往和感情问题都没什么经验,现在听徐江这么一说,觉得他说的竟很有道理。舅舅也是担心自己孤家寡人,自己要是能找到喜欢的人他肯定也不会强迫自己回去相亲。有了叶三公子的骨灰庇佑,自己生命暂且无虞,那么是否也该谋划着过上正常人的生活?
  他仔细权衡了一下,向徐江点了头。
  徐江见到迟筵居然愿意让自己给他介绍朋友顿时有种铁树开花般的受宠若惊之感,心说老迟他这是什么时候开窍了。他行动上也很是迅速,周三的时候就给迟筵打电话说订好了周日中午的饭店,他会以请师妹吃饭找朋友作陪为名义带两个师妹过来,介绍他们认识。
  迟筵周六没什么事,想着周日中午不用开伙做饭也懒得出门买菜,中午简单吃了方便面,照例给叶迎之的牌位供了一小碗。下午早早饿了,打电话叫了常吃的附近一家店的外卖。
  他五点打的电话,外卖送来的时候已经七点,窗外橙色渲染着远方的天际,天色已经变沉变暗。迟筵原本在收拾屋子,听见敲门声猜是外卖来了,连忙跑去开门。他把门打开一条缝,正好够外卖员把餐递进来,迟筵接过餐道了声谢,对方点点头就走了。迟筵隐约看到对方穿着黑色类似长羽绒服的衣服,把自己裹得很严实。
  提着餐走回客厅放到餐桌上解开外面的塑料袋迟筵才觉出不对,他常点这家的外卖,知道他家的包装不是这样的,甚至任何一家店都不会这样包装外卖——贴在上面的劣质白色纸质绢花让这份餐更像是祭品或是供品。
  迟筵心里有些发凉,回头看了眼叶迎之的牌位,拜了拜,也没了吃饭的胃口和心情。他没有打开贴着纸花纸带的餐盒,而是将它重新装进塑料袋里提着放到了门口,拿出手机试图给店家打个电话问问是哪里出了岔子——对于他来说,此举与其说是为了维权,倒不如说是为了找个心安。
  摸出手机一看才发现没有信号,最近这一带运营商的基站总出问题,时不时就短暂地没有信号,但是此时无法联系外界的现实更加重了迟筵心中的焦灼感。
  天色彻底暗下去了,室内视线已经变得模糊。迟筵走到门口按开客厅灯,白色的灯光却带不来丝毫暖意。
  这时候门外又传来了有节奏的敲门声。
  迟筵心突然漏跳了一拍。他皱了皱眉,打开里面的木门,从防盗门上的猫眼向外看去——却没有看到人。视野中是青白色的一片,隐隐带着红色的血丝。
  他起初还没有反应过来,对着看了十秒钟,而后猛地反应过来那是什么——那个东西也在向里看。
  迟筵骇得匆忙后退两大步,差点摔倒在地。然后迅速把里面木门死死关上,反复锁死了两圈,快速离开玄关跑回客厅,脸色刷白,双唇都在无意识地颤抖。
  敲门声依然有节律地响着,仿佛不知疲倦一般,听在迟筵耳中却犹如声声催命符。
  他一直跑到供桌之前才略略稳定心神,摸了摸胸前的瓷瓶,盯着写着“叶氏迎之之灵”的牌位发呆,似乎在思索着什么。
  门外的敲门声大了起来,似乎要将门敲烂一般。奇怪的是如此大的声音,左邻右舍却都没有丝毫抗议和反应。
  迟筵惨白着脸拿出手机,依然是没有信号,手机信号和无线信号都没有。
  他听着敲门声,吞咽了一下唾沫,随即一把抄起叶迎之的牌位抱在怀里,钻进了卧室中,将卧室门也牢牢锁上,再把床头柜搬过去抵在门上,同时不忘从床头柜抽屉里拿出已被自己冷落许久的灵玉握在手上。
  他也不敢开窗子,能做的只有抖开被子盖在身上,左手握着灵玉,将叶迎之的牌位抱在怀里,死死盯着卧室的门,注意听着门外的声音。
  “吱呀”一声,是外门打开的声音。
  迟筵模糊地想着,他分明将门都锁上了。
  没有脚步声,但是迟筵感到那个东西似乎迟疑了一下,随即向卧室这面移动。
  他彻底吓傻了,鸡皮疙瘩一层层冒出来,全身都在哆嗦。虽然在很小的时候就有鬼怪试图谋害他将他推下楼,但是如此清晰地感受到那种东西的迫近和可以预期的恐惧还是第一次。隐隐约约的他想起外婆曾给他讲过的民间传说——不要给陌生人开门,不要随便邀请陌生人回家,那些东西只要敲门的时候你给它开过一次,下次再敲门时不用你开它也能进来。
  所以他才会下意识地钻进卧室,堵住卧室的门。希望这可以被默认为两个空间,两扇门。
  有条不紊的敲门声在卧室外响起,近的犹如在他耳边。
  迟筵连看都不敢看了,直接用被子将自己蒙起来,似乎这样就可以把自己彻底藏起来,假装不存在。他抱着叶迎之的牌位贴向自己的胸口,全身都在发抖,涕泪已经不自觉地流了满脸。口中不停地下意识喃喃着:“三公子、叶先生、叶迎之、迎之……救救我,求求你……迎之,救救我……迎之、迎之,叶迎之……求你……”
  低喃到最后,声音里的哭腔掩都掩不住。
  看恐怖片的时候觉得危险来临时把自己裹进被子试图逃避的角色很傻,事到临头才发现这不过是人最本能的反应。
  迟筵颤抖着搂着牌位,仿佛搂着唯一的救赎;他看不见的地方,一个黑影以同样的姿势搂着他,将他的心贴向自己的胸口处,下颌搭在他肩膀上,似乎微微带着笑意。然后缓缓探过头,无比怜惜地舔舐去他脸上因过度惊吓而横溢的泪痕。
  卧室门外敲门声依然在继续,黑影却只顾着用唇舌为怀中人拭去脸上的泪痕,而对那恼人的声音不为所动。


第8章 借宿
  迟筵醒来的时候已经是一片天光灿烂,金色的阳光暖融融地从窗子外洒进来,照在他的被子上。
  迟筵动了动身子,胸前被什么东西硌得发疼,他拿出了一看,竟是一块黑色的牌位。
  昨天傍晚发生的一切迅速回笼,历历在目,他一个翻身坐起来,看见床头柜还好好地抵在卧室门前,张开掌心,灵玉也被握在手中——一切都不是错觉,自己却不知怎么逃过一劫。
  迟筵暗道自己也真是心宽,昨天被那东西那么敲门,叩门声一阵阵的,他只记得自己后来被吓得一直哭着抱着牌位喊叶迎之的名字,不知怎么的居然在那种情况下睡着了。
  难道是因为饱受惊吓耗费了太多精力和体力,身体超负荷运转所以自我保护陷入了沉睡?
  迟筵苦笑一下,把牌位暂且放在自己腿上,摸出手机看了看,早上八点半,信号也已经全部恢复,算起来他已经睡了不短的时间。
  手机上有五个未接来电,时间是昨天下午六点左右,号码很熟悉,迟筵拨回去是他订餐那家餐馆老板接的,告诉他昨天下午给他来送餐却敲不开门,且无论如何打不通电话联系不上他,最终把饭放在了他们小区门口保安亭里。
  餐馆来送餐是昨天下午六点,可自己一直没听到敲门声,七点钟的时候取进来的就不知道是什么东西了。迟筵知道不是餐馆的责任,连连表示没事,挂了电话。
  他起床把床头柜归位,抱着叶迎之的牌位恭敬地放回到供桌上。昨天那个东西最终没能进来,他也说不清到底是自己没开过卧室门还是叶三公子牌位骨灰亦或是还剩下微薄灵气的灵玉中哪个的作用,也有可能是三者综合起了作用。
  客厅里一切如常,里外门都锁得好好的,但昨天被自己放到门口的那一袋子祭品样的东西却不见了。
  迟筵走到镜子前看了一眼,自己的眼睛红通通的,完全肿胀起来,不知道的人看见了还不定以为他是怎么被蹂躏了又是受了多大的委屈。恰在这时收到徐江发来的消息,提醒他今天的约。
  迟筵心道就他这幅样子还赴什么约啊,况且经过昨天的事一闹,他也顿时打消了这些绮思迤念,只想清心寡欲老实做人。但是人徐江特意为了他安排了这一场,如果这时候说不去就太不给朋友面子了。想到这里,他连忙从冰箱里取了冰块裹在毛巾里敷眼睛。
  想了想,为了避免徐江在饭桌上撮合导致双方尴尬,迟筵还是边敷眼睛边给他打了电话通气,期期艾艾地表明自己又没那个意思了,还是觉得一个人过挺好。
  迟筵在电话里道:“橡皮啊,我觉得我不适合结婚。”
  徐江气得不行:“你还记得罗胜不?那小子高中的时候天天喊自己不适合结婚,以后就要自由自在地单身一辈子,现在人家孩子都两岁半了。”
  迟筵想了想终于憋出来一句:“……会咬人的狗不叫。”那些光说不练的都是假把式。
  毕竟朋友多年,徐江对迟筵的性格还是比较了解,知道他有些方面比较“怪”,貌似是受家里老人影响,年纪轻轻还很封建迷信,没事干总喜欢去道观寺庙之类的地方求神拜佛,给他的感觉就是哪天迟筵真的出家了他也不会太奇怪。因而虽然有些气急,但徐江还是很尊重迟筵的意思。
  有徐江插科打诨,一顿饭下来迟筵一直在微笑,几乎没怎么说话,也就平平常常地过去了,连联系方式都没互相交换。迟筵非常感谢徐江的理解,结了账开车把他们三人送回学校便自己往家里开。
  开到一半遇到红灯停下,心里突然有点哆嗦。现在是下午两点半,时间还早,早晨在家的时候虽然没事,但是谁能预料到日落之后昨天那个东西会不会再过来敲门呢?谁知道它是不是已经盯上自己家盯上自己了呢?昨天晚上虽然没有事,但是并不代表今天依然没有事。
  万一今天那东西能打开卧室门了怎么办?
  想到这里他几乎不敢继续向家的方向开车,颤颤巍巍地把车停到路边,给徐江打了个电话。
  徐江接起来问他:“尺子?又怎么了?看我师妹漂亮反悔了?”
  反悔个头。他整天都在想着昨晚的事,根本没注意两个姑娘长什么样子。
  迟筵道:“老徐你舍友今天回宿舍吗?我能不能去你宿舍借住一晚?”博士宿舍是两人间,他记得徐江舍友已经结婚了,在学校外面还租着房子,并不时常回宿舍住。
  徐江道:“他不回来,但是我晚上也不回来,我妈叫我今天回家,我正准备收拾东西回去呢。尺子你房子怎么了?需要的话我就在寝室等你,我和我室友说一声,你正好可以睡我的床。”
  迟筵想了想,虽然去徐江宿舍还是一个人,但是身处学生宿舍满满一楼都是人,寝室和寝室间就隔着一堵墙,况且都是年纪轻轻活力正足的学生,想来是比自己那个刚被不知道什么东西造访过的家安全多了。
  迟筵不再迟疑,借口说自己楼上房子漏水还没修好,快速开车回家取了日常用品,略一思忖,甚至把叶迎之的牌位也仔细用布包好收进了背包。又开回苏民大学,找到徐江拿上他们寝室钥匙,把徐江送回他家,婉拒了徐妈妈留他吃晚饭的热情邀请,趁着天没黑回到徐江寝室。
  徐江寝室在六楼,基本只有他一个人住,他室友只在这里存放了些书和杂物,偶尔回来取些东西。也是上床下桌的结构,对面的床板上用旅行包放着两大包行李,除此之外空空荡荡的。
  因为知道他来徐江特意打扫了寝室,还打开了门窗通风。迟筵进屋后把门窗都关严锁上,自己拿手机打了会儿游戏,等到十点就像普通学生一样去洗漱准备睡觉。
  走廊上依然不时传来学生的脚步及说笑交谈声,这样具有生活气息的声音反而让迟筵觉得安心,他迷迷糊糊的,很快就睡着了。
  不知过了多久,他隐约听到一阵有节律的敲门声,那声音不疾不徐,却硬是把他从睡梦中唤醒。迟筵下意识地看了眼手机——凌晨一点整。
  他很快反应过来是有“人”在敲门,那熟悉的平板的几乎没有变化的敲门声让他瞬间清醒过来,心底揪成一团。
  迟筵伸出手想去开灯,但无论如何反复地按就是按不开。徐江住的是博士生宿舍,可并没有晚上到点熄灯断电的规定。
  迟筵只有紧紧抓着手机,凭借那微弱的光芒死死盯着门的方向,右手却牢牢握住装着骨灰的小瓷瓶。
  “吱呀”一声,门突然无声无息的开了。
  原本应该亮着廊灯的走廊却是幽黑一片,看不见丝毫光亮,恍如地狱深处。
  迟筵猛然间被吓得不由自主地尖叫了出来,生理性泪水瞬间糊了满脸,他大口地喘着气,无法控制自己般看着下面。他已分不清此时是该面对还是该逃避,他知道那里有东西,他却看不见它,他只能听见敲门声,看见门开了。
  明明四周的寝室都住满了人,他的喊叫却没有引起半点响动,仿佛他处在另一个次元当中。
  只有一个黑影温柔地把他抱在怀里,手从他的衣襟下探进去,轻柔地抚摸着他汗湿的脊背,脸贴过来,如昨日般吻去他的泪水,试探着轻轻挨着他的唇。
  下面被吸引被放进来的那个东西却仿佛比迟筵还要恐惧,却偏偏动不了分毫。
  而迟筵对这一切一无所觉,只可以隐约感觉到那个东西就在自己下面的桌前停住了,却许久没有动作。
  随即那个东西又像是突然消失了一般。
  迟筵这些微弱的感知全靠多年来一直被窥伺所形成的直觉,他能隐隐分辨出有东西盯着自己,或是身边干干净净。他试探着伸出手,按开顶灯开关。
  随着微弱的电流声响,白色的白炽灯管闪了两下,亮了起来,将不大的屋子照得一派光明。
  寝室的门依然好好关着,从门上面的玻璃望去还可以看见走廊上廊灯发出的光芒。
  一切都结束了,那个东西确实消失了。
  迟筵终于松了一口气,无力地瘫靠在墙上,这才感觉到冷汗已经浸透了衣衫。
  他歇了片刻,拿袖子抹了一把脸,大着胆子试探着向床下望去,却看见被徐江整理得干净整齐的书桌右侧立着一块无比熟悉黑色的牌位,上书“叶氏迎之之灵”。
  是叶迎之的牌位。
  作者有话要说:  叶迎之:……吓过头了,夫人居然不敢回家了,想个办法让他看到我的实力!看到我把坏蛋解决了就会老实回家了吧?


第9章 孤注一掷
  迟筵彻底舒出一口浊气,情不自禁地拿起瓷瓶放在唇边贴了贴。
  他隐约猜到,是叶三公子又救了他一命。
  黑影无声地回吻他的耳垂。
  迟筵拿出手机看了看,此时才一点十四,距他醒来并没过去多久,是主观上的恐惧使得方才片刻时间被不断拉长。虽然才睡了不到三个小时,精神上也很疲惫,但迟筵已经没多少睡意,或者说心有余悸而不敢入睡。他就开着灯,带上耳机,开始躺在床上拿手机看视频。
  刚看完一部电影,精神上慢慢放松了,迟筵正准备摘掉耳机入睡,就听见楼下阵阵喧哗,同时走廊上也有人跑动说话的声音,隐约能听到“跳楼了”“对面”等字眼。
  徐江他们屋子连着一个小阳台,阳台和室内只有薄薄一层门窗连着,隔音效果极差,虽然是六楼,但如果开着门就能清楚听到楼下过往学生的说话声,即使关着门也不能完全隔绝外面的声音。但一般来讲入冬之后过了十点就很少有人在外活动了,更别说凌晨三点这个大多数人都已经入睡的时间。
  迟筵爬下床,套上外套打开阳台门向外走去。
  楼下黑漆漆的一片,可以隐约看到有很多人,打着灯,但夜色中依然看不清晰到底是什么情况。
  他抬起头向对面楼看去,对面是本科宿舍楼,这个时间已经熄灯断电,所有的屋子都黑黢黢得暗着,只有每层厕所间的位置齐刷刷地亮着一排白光。结合之前听到的只言片语,他已经猜到了什么,视线继续上移向对面楼顶看去。
  这排宿舍楼最高层都是七层,但七层只有不大的空间被辟成了四个寝室,因而迟筵站在这面的六楼阳台就能清楚看见对面楼顶的景象——一个人影站在楼顶边缘处,稍向前一步就会掉下去,他的后面一段距离处还影影绰绰地站了许多人,隐约可以看到微弱的光亮,似乎是手机或手电发出的。这些人应该是赶来的职工和老师,但他们却不敢轻易上前。
  迟筵却在看清对面景象的刹那愣住了,刚刚消散下去的冷汗又开始不受控制地向外冒。
  对面站着那么多人,却没一个看见,那个准备跳楼的学生身后还站着一个东西。它用惨白的布满尸斑的两只手牢牢扼住那人的脖颈,长而软滑的舌头一下又一下舔着对方的耳廓。
  迟筵原本也没看到这东西,但是他突然间就看到了,因为那东西正用暴突的布满血丝的眼睛盯着这面的迟筵——它在看他,它发现他了,它盯上他了。
  迟筵曾听闻过找替死鬼的说法。
  有人枉死的地方就会生出枉死鬼,那些东西日复一日地在原地徘徊,不断地寻找替死鬼,年幼之人、精神虚弱尤其是有过寻死念头的人尤其容易被它们缠上,成为“替死鬼”。
  他当时尚且年少,给他看相的道人抚着他的头对外婆说:“这孩子天生体虚,最容易被缠上成为替死鬼,尽量让他远离死过人的水边、经常出车祸的路段、横死过人的住房这些地方,需要经过时也一定不要逗留,低头尽快离开。”
  迟筵当时懵懵懂懂,现在再看到这样的场景不仅一阵后心发凉,立时想起那记忆中已经泛黄的话语和情景,越想心中越是打鼓,下意识地隔着衣服按上胸前佩戴的瓷瓶。最近不知走了什么霉运,竟总遇上这样的事。
  那个东西瞧着他,竟放开了扼住那人的手,似乎想跟住迟筵。迟筵知道虽然看上去它和自己隔着一段不小的距离,但是那些东西和人不同,它甚至可以瞬间出现在自己身后,像放在那样扼住自己的脖颈逼自己去跳楼,而自己甚至没有知觉。
  这个认知让他全身都不由自主地绷紧了。
  这时候旁边传来了开门的声音,一个高瘦的戴着黑框眼镜的年轻人从右边的寝室里走了出来。
  寝室间的阳台都是连着的,两屋的阳台只用一道可以轻松跨越过去的铁栏杆隔开。
  年轻人也看见了这个站在自己隔壁的陌生人,因为陌生的面孔而微微愣了一下,随即礼貌性地点头致意。
  迟筵也勉强僵硬地点头回礼。
  因为被这个插曲打断,迟筵再回神看向对面顶楼时,发现那个东西已经不见了,试图跳楼的学生失去意识一般倒在楼顶,之前站在后面的人们全都一拥而上将他架起抬走。
  他只觉得背后一凉。方才只是想想而已,那个东西不会真的已经缠上自己了吧?
  他迟疑着伸手摸上自己的脖子,摸到的是被夜风吹得发凉的肌肤,与指尖摩擦时泛起些许温热。迟筵转头去看,背后依然是亮着灯的寝室。
  什么都没有。
  迟筵心中依然感到忐忑不安,但是那个东西确实是已经消失了,眼下自己也没有被缠上的迹象。手机中显示的时间已经是将近凌晨四点,人救了回来,总算是有惊无险。原本聚拢的人们也都被组织着散去,喧嚣散尽,一阵忙乱过后黑暗的楼前空地重新恢复了平静,只有少数人被留下做扫尾善后工作。
  迟筵决定先回去再睡一会儿。
  他也没敢关灯,站在床下想了一会儿,一把拿起原本放在书桌上的黑色牌位抱进怀里,直接抱着爬上床搂进怀里,拉起被子闭上眼准备睡觉。
  这一次竟然没过多久就沉沉睡了过去,也没有做什么惊悚诡异的梦。意识恍惚中竟觉得有人躺在身边搂着自己,那人身形高大却模糊,好像能把自己完全圈进自己的怀抱里,温暖有如守护神祗。迟筵没来由地觉得安心,翻了个身回搂住那个并不存在的人影,嘴角绽开一个久违的微笑。
  一夜无梦,醒来时迟筵发现自己抱着被子。这次虽然只睡了不到三个小时却补回了不少精力,他抱着牌位和手机爬下床,把寝室收拾好,梳洗完毕后如昨日来一般背着包离开,把寝室钥匙放到楼下门卫那里后离开。
  此时不过早晨七点过十分,天空灰蒙蒙的,第一节 课八点开始,此时宿舍区还一片寂静,也没有人走动。迟筵从宿舍区往外走着去找车,一路上都只有他一个人,突然间感到有什么东西勾住了他的裤腿。
  他以为是学校里的野猫或是被路旁斜出的灌木枝挂住了,也没有在意,还想着得小心一点别挂烂裤子,他就这一条裤子,已经没时间回家换衣服再赶去上班了。
  随意地回头看了一眼,却一下子僵住了。
  抓住他裤子的是一只惨白的长满尸斑的手臂。
  凌晨时他曾看见这只手扼住了一个人的脖子逼着对方跳楼。
  迟筵勉强大着胆子顺着那只手看过去,昨晚那个东西匍匐在地下,依然是双眼暴突,五官平板的可怖模样,和昨晚相比却失去了整个下半身,似乎受到了某种重创。
  那双毫无生命的眼睛看着他,充满了恶意。
  迟筵瞬间明白这东西是孤注一掷地要害死自己,害死了自己,它就解脱了,否则它这副样子恐怕熬不到找到下一个替死鬼。他很小的时候那位道长就说过,自己的体质很容易被抓做替死鬼,也很容易被害死。
  人在危机关头会爆发出巨大的能量。
  生死关头迟筵也克服了对这种未知鬼神的恐惧,颤抖着咬牙一把揪下了戴在脖子上的瓷瓶,握在手心里向抓住自己裤腿的那只手袭去。
  瓷瓶还没有接触到那只手,手就仿佛感知到了巨大威胁一般突然松开了他向后撤去,同时那东西全身都冒出了黑烟。
  迟筵不敢再看也不敢久留,握着瓷瓶快速跑出这条路,一直跑到有人来往经过的道路上才缓出一口气,等找到自己的车打开门坐进驾驶位后脱力一般瘫在那里,手颤抖着张开,两只手试了几次,方把挂着瓷瓶的平安绳重新戴回脖子。
  他把瓷瓶塞回衣服里,感受着那丝丝凉意,大脑放空,等到瓷瓶的温度重新接近体温时才彻底找回意识。
  他在心中喃喃道:“三公子,多谢你又救我一次。”
  连续的事件也让他确定,叶迎之的骨灰可能无法彻底阻断那些东西的恶意,也无法保证那些东西不会盯上自己,但是危机时刻却的确能救自己一命。
  张道长没有告错自己。
  它们怕他。


第10章 元旦
  很快到年底了,这一个多月倒是平平静静,没再掀起什么波澜。迟筵第二天提心吊胆地搬回了家,小心翼翼地过了今天,也没出什么状况,他才慢慢放了心。
  唯一的后遗症就是再也不敢点外卖了,在家开火频率明显上升,给叶迎之供自己亲手做的饭的频率自然也随之上升。
  单位元旦放假,每人发了两箱水果一箱蔬菜和一大包山核桃。山核桃是小颗的,拇指大小,味道虽好,却着实难剥。
  元旦当天迟筵自己吃完饭,打开电视随便放着某个台的新年晚会,一边专心致志地拿着山核桃配套小钳子夹核桃。他技术不行,下手没轻没重,一夹子下去要不夹不开要不核桃四分五裂死无全尸。他勉强挑挑拣拣剥得吃,碎的不成样子的就放进自己嘴里,好不容易剥出来大个的成型的就捻起来放到叶迎之供桌上。
  他看不见的人就坐在他身边,每次他伸手去放核桃仁,那人就轻轻舔他指尖;偶尔他把桃仁扔进自己嘴里,那东西也凑过来趁机舔他舌尖。
  元旦这种时候,有家的自然都回家了,有几个家在外地回不去和迟筵一样孤家寡人的年轻同事叫他一起出去吃饭一起晚也被他回绝了。迟筵从不敢晚上十二点之后回家,况且同事们要包郊外的别墅一起玩,听起来就像是恐怖片开篇的背景。他已经是惊弓之鸟,这一个月来好不容易缓过来,生怕再遇上什么事,听见这个提议就觉得心口一凉,自然不敢同往。
  但一个人过节也未免寂寞,白天采购的时候迟筵就顺手拎了一瓶红酒,吃饭的时候就着喝了一杯。现下一个人剥核桃剥得无聊,莫名的还生出几分无理取闹般的委屈,电视里繁华热闹,手机里不断蹦出各个群各个联系人的群发祝福短信,却仿佛都和他没有关系。
  这些都不是他的。
  好像从小到大他都有这个毛病,一个人待久了,觉得太孤独太寂寞的时候就会莫名地感觉委屈。可是委屈是委屈给包容你无理取闹的人的,小时候还可以说有外公外婆,现在他形单影只的,又委屈什么劲呢?委屈之后又会生出无边的烦躁,那种感觉好像是有什么东西无论如何都找不到回不去了一样。
  为了排遣这种突如其来的伤感,迟筵索性又把红酒和杯子取了出来,倒了两杯,一杯放在供桌之上,一杯举在手里,微微笑了笑:“三公子,新年快乐。来年还请多关照。”而后一饮而尽。
  自己也真是的,居然和一个牌位一抔骨灰一起过年。张道长明明都说了,叶先生什么都没留下,不过是骨灰有奇效罢了,供奉牌位也只是出于对逝者的尊敬的和答谢。
  但就像是小孩子也会对经常陪伴自己的玩偶产生感情,“叶迎之”保护他这么多次,他也自然会对这个意象感到亲近信赖。
  迟筵一边一条条回复、编辑新年祝福一边喝酒,不知不觉就喝了多半瓶。酒本身没什么度数,但是架不住迟筵酒量本就不好,今天晚上更不知道是撞了什么邪,只觉得意识昏昏沉沉,身体也不听使唤。
  他撑着桌子站起来,抬头看一眼挂表,竟然已经十二点了。
  迟筵揉了揉脑袋,关掉了电视,喧闹褪去,房间瞬间陷入了寂静之中。他扶着墙走到卫生间,简单洗漱了一下,就把自己扔到了床上,昏睡过去前的最后一个念头是今天不管什么东西来敲门自己都不会在意了。他要睡觉。
  突如其来的困倦和昏沉令迟筵忘记了关客厅灯,亮白色的光芒从门框处映射进来,正好照亮了半张床。迟筵在被子中舒适地小小蹭动着,显然睡得很是惬意。
  “呵。”
  屋子中出现一声极轻的叹息,但又很快隐去,即使有第二人在场也一定会将其当做错觉。
  随即客厅中的灯闪了两闪,彻底熄灭了。
  这房子中的另一个住客这才不急不忙地走进卧室,施施然坐在床边,伸手轻轻抚过熟睡中人的脸,又缓缓低下头,舔吻着迟筵的侧颊。
  轻而缓慢,如同恶鬼享用供奉于己的血肉盛宴。
  “他”显然并不想让对方就这么惬意地睡着,慢慢地如往常般躺在主人的旁边,拉过被子将自己也裹了进去。
  突如其来的凉意激得迟筵打了个哆嗦,他小声抱怨似的呢喃了一声,眉微微蹙起,便不动了。
  那东西笑了,伸手抚平他微微隆起的眉峰,又印上一个吻。
  他把他抱在怀里,从眉头开始缓慢地吻他,渐渐不满足,愈发地欲壑难平,即使这样将人牢牢锁在怀中亦不能满足,犹如有一团黑色的幽焰压在心底,压在灵魂深处,渐渐绵延而出,灼烧全身。
  卧室内的壁挂空调突然“嗒”的一声打开,自行运转起来。
  那东西彻底掀开了迟筵裹在身上的被子,趴伏在活人温暖的身体之上,无度索求着……
  迟筵第二天醒来觉得特别累,好像做了一晚上的梦,但又想不起到底梦了什么;身体上也有淡淡的酸痛感,就像在健身房运动半天过后一样。按说只有床不适合睡不好的时候才会这样,可是这床他睡了很久了,明明就很合适。他只有把这些全部归咎于宿醉,可他偏还没有一般人宿醉的头痛感,那点红酒也不至于让人宿醉吧?
  打电话的时候无意和徐江说起这事,徐江一本正经严肃认真地告诉他:“科学上来讲,你这叫做疼痛转移。”
  迟筵快气死了,他就不该和一个搞社会学研究的探讨生物学问题。
  但被徐江这么一打岔,他也就没把这当回事。
  迟筵发现不对的时候已经是月末。
  问题出在电费单上——供暖开始之后他家里从没用过这么多的电,虽然今冬供暖不太好,屋子中有些凉,但晚上盖着被子睡觉也不至于到要开空调的地步。但是这月的电使用量和供暖开始前他天天开空调的时候差不多了。
  但是这时候迟筵还只是心中存疑,即使一直被鬼怪纠缠也暂且没有向怪力乱神的方向想去。直到晚上写完澡后穿着睡衣对着镜子刮胡子,睡衣扣子没系好,在他低头的时候散开了,从大开的衣领处可以清晰地看到胸膛靠近乳首处有一片淤血似的红痕,以及,三根像是手指留下的青色痕迹。
  仿佛人欢爱时情难自抑不可自禁而留下的吻痕和指印。


第11章 同住人
  迟筵半点没有想歪。他想到的是记忆中非常清晰的,他十岁那年被“人”推下楼,监控没有发现他身边有任何人,外婆却看见他背后小小的青紫色手掌印,大为忧惧之下开始带他去各处求神拜佛请高人指点保命之法。
  可是,可是他佩戴叶三公子的骨灰之后明明很有效,那个小瓷瓶就坠在他胸口,上次在徐江学校那个东西分明对此很是忌惮,什么东西敢直接就在叶迎之的骨灰旁边动手?
  再联系到这一个月来自己都睡得格外香甜,毫无知觉,醒来却觉得身体疲累,迟筵再也坐不住了,一晚上也没睡实,刻意留出一丝意识感应着身边的动静,却不过是风声鹤唳,并没有什么真的异状。
  最后实在撑不住睡了过去,第二天醒来看看左右,自己确实老老实实睡在被子里面,睡着了翻个身也是常有的事,一些动作位置变动当然不值得大惊小怪。
  这天正好是周末,迟筵洗了把脸,感到略微清醒一些,没敢耽搁就直接驱车向西青山驶去。
  到了道观却没找到张道长和他的小徒弟,问了道观其他眼熟的人说是两人回老家那边去了,以后十有八九也不会回来。
  迟筵心中就是一慌,苏民市附近的道观寺庙他大多都拜访过,遇见的坑蒙拐骗的多,有真本事的少,有真本事并且有能力能帮解决他的问题的,更是只有张道长一个。而且张道长很有讲究,虽然也用手机等现代通讯工具,却不肯留联系方式。按他的说法是留了联系方式就是有了联系,他们这种人不应该和俗世中的人产生太多联系,等到缘分尽了,该断自然就断了。
  眼下倒确实是说断就断,他连求救都找不到门路。
  那人看他着急,又看他面熟,知道是道观的常客,便给他推荐道:“我们这儿新来一位刘道长,口碑也不错,很实诚,不蒙人,您有问题不妨找他看看。”
  既然找不到张道长,那让刘道长看看倒也不错。迟筵点点头,请这人帮忙引荐一下。
  刘道长是一位高瘦的中年人,看上去比张道长年轻许多,感觉倒的确是一位性格耿直的人,见到迟筵也不云里雾里似是而非地绕很多,直截了当地问他:“你有什么问题?”那架势倒像是警察断案的。
  迟筵想了想,先从一项入手道:“这个月我家电费超了很多。”说着给他详细讲起电费的不对劲之处。
  他刚说了一半,刘道长就“嘿”的一声打断了他:“你这电费有问题应该找供电局啊,怎么找到我这儿了?赶快去找供电局,看是哪儿的问题,看看是不是有人偷你家电。”
  迟筵急了,赶快讲了自己胸前出现不明痕迹的事。
  刘道长用异样的眼神看着他:“小伙子你还单身吧?”
  迟筵点点头:“单身。”
  刘道长道:“你这情况我也见过,别在我这儿看了,去医院挂个号看看。算了,医院也不一定管用,就是你自己平时过于压抑自己,所以会在睡梦中无意识地寻求纾解。最好赶快找个对象。”
  迟筵听出来刘道长的言下之意,不由涨红了脸,又羞又急,心下十分尴尬。敢情他的意思是说那几道印子都是自己掐捏出来的?这道长怎么能这么说话?还能不能一起建设社会主义精神文明了?道长你这样子很容易失去我让我转投西方资本主义宗教势力的。
  迟筵也问不下去了,感觉这位刘道长也给不出什么靠谱的建议,但是为了证明自己不是疑神疑鬼没事找事,还是搬出张道长道:“……之前张道长有给过我一个取一人骨灰戴在身上,再在家里供奉他牌位的办法,我是怕这办法失效,只要这办法还管用我就不怕。”
  他想请这位刘道长指点一下这方法是否管用,在什么情况下会失去效果好提前做好准备。谁想到又是话没说完就被刘道长打断。
  刘道长皱着眉挥手道:“谁给你整的这么邪性的法子?不说别的,你带着别人骨灰还在家里供奉陌生人牌位不觉得不吉利吗?你要听我一句话,就赶快把那骨灰还回去,牌位请出去。”
  迟筵有半年时间没来过西青山,不知道张道长什么时候走的,也不知道这刘道长什么时候来的,但是显然这位新来的刘道长并不认识张道长,也不认可他的方法。
  有之前两次问答在先,迟筵对这位刘道长已经很是失望,甚至生出了几分被冒犯的不忿,不免在心中给他贴上了“不靠谱”的标签,更觉得他比张道长差远了,自然不会听他的话舍弃张道长的救命之法。不说别的,没三公子的骨灰在自己这段时间里都不知道死了几回了。
  他见这刘道长确实是一窍不通的样子,最后也只好失望地告辞离开。
  他告辞地时候刘道长还苦口婆心地劝他:“你这个岁数的年轻人,还是要多学习科学文化知识,不要年纪轻轻就搞这些封建迷信活动。”
  迟筵怀疑刘道长是西青山街道办派往西青山道观主持思想建设工作的同志。
  不过刘道长的话倒是开解了他不少,电费这事他本身就没往灵异神怪的方面想,是后面疑点太多才联系起来,没准儿真得去供电局查查。
  至于痕迹……正在开着车的迟筵也不由脸微微一红,虽然他不觉得自己会有睡着了摸自己胸的爱好,但是没准真是自己无意识地揉掐出来的痕迹呢?还有人会梦游呢,谁知道睡梦中自己会做出什么。
  很多人的确只是疑神疑鬼而已,比起上当受骗,刘道长这样耿直的能开解人的能攒到不错的口碑也不难理解。
  人本能地会更相信好的可能和好的未来,迟筵如今将叶迎之的骨灰当做救命稻草,自然不敢相信有东西会太岁头上动土,能直接在他胸膛上留下痕迹。相比之下,“自己偶然无意识地揉出来的”“不知道在哪里按出来的”等解释反而更好被接受。
  即使这样迟筵回家后还是提心吊胆了几天,直到觉出确实没有异状才又渐渐放下心。每天醒来后身体上的不适也变得不明显,不知道是自己适应了还是确实是春节前工作多在单位累着了才会这样,这些天略微清闲一些就觉得好了很多。
  很快迟筵就被另一件事转移了注意力——该过年了,他舅舅叫他回世明市过年。
  虽然舅舅是他现在唯一的亲人,但舅舅毕竟有自己的家,自己过去了也不过是个亲戚,说起来还是外人,真要是除夕初一的过去了舅妈还会尴尬。而且他舅妈早透露出要给他介绍自己侄女的意思,这次过去肯定就会付诸行动,想一想相亲的事,迟筵自己也觉得尴尬又头大。
  但过年又不能不回去,毕竟外公外婆最终还是在那里走的,自己相当于被二老拉扯长大,过年给自己父母扫过墓也肯定得去祭拜祭拜两位老人。
  迟筵打定主意初五再过去,留一天就走,就说单位上班,想来舅舅舅妈也不会硬留。
  他还记得以前每年过年时外婆都要大肆装扮采买一番,一定要把家里装饰一新,装点着喜气洋洋年味十足,并把舅舅一家都叫回来吃团圆饭。这些记忆自然影响到了他,虽然现在家里只有他一个人,但迟筵还是把该操办的都操办起来,春联福字彩灯也没有少。
  以前外婆习惯大年三十当天贴福字,迟筵也把这点继承了下来,他早晨起来先彻底把家清扫一遍,打开扫地机器人,让小圆盘自己满地乱跑地擦地,如果在自己充电器附近快没电了,它还会自己跑着去接上充电器充电。
  迟筵拎上一袋子春联福字和双面胶,卡住门,自己出门来贴福字。
  国人传统春联福字能迎福气去晦气,迟筵一边哼着歌贴一边想着,但愿如此,将各路妖魔鬼怪挡在门外。
  等到贴好了他退后一步又仔细看看,自认足够端正平整,于是满意地关上门收工离开。
  在他关上门进屋之后,不知怎的一阵风吹来,竟恰巧将迟筵刚刚贴好的福字吹起了一个角,只是不仔细看也不明显。
  家中有人丧期未满时尚且有不贴春联福字不挂彩灯的讲究,更不要说他们家现在不止一个人住,而那人自身丧期未过。


第12章 觊觎
  有叶迎之的骨灰护身之后迟筵胆子大了许多,初五的时候自己开车上了高速开往世明市。
  表妹杜婷婷在国外上大学,这个时候已经开学了,舅舅家中只有他和舅妈两个人,迟筵把礼物放下,没坐一会儿就到了中午吃饭的时间。
  舅妈黄淑笑着张罗道:“走吧,出去吃饭,你舅舅在附近的私家菜馆定了位置。”
  说罢像是突然想起般道:“对了,我大哥一家一会儿也过来,我侄女芬芬跟你年纪差不多,你们也好认识一下。”
  舅舅杜明京向他点了点头,人家姑娘一家大年初五不在自己家里特意跑过来,谁都知道是什么意思。人家如此“热情”,迟筵自然也只能笑着点头。
  他们三人到餐馆之后没过多久黄淑大哥一家也到了。黄芬芬长得虽说不上多漂亮,但是也不丑,本身又年轻,化上妆打扮起来显得很是青春靓丽。
  迟筵舅舅之前看不上妻子这个侄女一是因为黄淑兄长本身不上进,喜欢不劳而获,以前还有赌博的习性,这几年虽然说是戒了,但杜明京依然对他颇有微词,而黄淑嫂子也有些爱慕虚荣;二是黄芬芬在这样的家庭里也没能出淤泥而不染,虽然好像没有赌博这样的大问题,但也和父母学得一样不努力上进,自身学业一直是得过且过,靠家里花钱上的学。她毕业后杜明京抹不开妻子的面子,帮她在认识的公司里找了一个文员的职位,但这姑娘又嫌辛苦又说同事排挤,没做几天就不做了。后来据说自己也找了份工作,但杜明京自己也懒得再过问她家的事情,也没打听。
  杜明京本身是一个很勤勉要强的人,在他心里,自己外甥自幼父母双亡,但一直没走什么歪路,自己学业工作一路都给自己安排得顺顺当当,没求过别人。虽然作为男孩子显得过于内向缺少闯劲,但也是很好的孩子。他自己一直觉得黄芬芬不算良配,但一是妻子提过几次,不好再驳她的面子,二是也想以此提醒迟筵该考虑终身大事了。想着见一面不适合对方死了心就算了,才由着黄淑安排的这次见面。
  迟筵不是刻薄的人,即使对于这样的“相亲”很是抵触但也依然是温文有礼的样子;女方看起来也很温柔羞涩,黄淑和她大哥嫂子倒是很能活跃气氛,一顿饭进展得也算和谐。
  正在这时黄芬芬突然盯住了盘子中的清蒸鲈鱼,半晌没有动作也没说话。
  黄淑碰了她一下:“芬芬怎么了?不舒服了?”
  黄芬芬抬起脸来,雅间淡茶色的灯光清楚地照出她惨白的脸和豆大的汗珠。她嘴唇哆嗦了一下,看向黄淑:“鱼,鱼的眼睛动了……”
  黄淑还没反应过来:“怎么?没做熟?”
  黄芬芬拼命摇着头,似乎快哭出来了,突然尖叫道:“它在看我!它在对我笑!我看见它被杀了剖开肚子刮鳞,它肚子里还有一条小鱼!小鱼被剜了出来,也在对我笑!它要往我肚子里钻!”
  原本温馨的环境因为黄芬芬诡异的语调和叙述变得阴寒起来,黄淑听着都忍不由得心中发寒,打了个哆嗦。
  黄芬芬的母亲却像是想到了什么,脸色一变,连忙捂住了女儿的嘴,斥道:“你这是怎么了?白日撞鬼了不成!胡说些什么!”
  黄芬芬被母亲捂住嘴发不出声音,嗓子里却发出“荷荷”的声音,犹如某种诡异的哭声。
  主角这个样子,这饭自然也吃不下去了,黄母歉意地向杜明京和迟筵笑笑,连忙和丈夫带着女儿先离开了。
  迟筵觉得背脊一阵阵发凉,这是第一次他的身边有人出现中邪般的反应,而那人不是他。
  不知是不是他的错觉,他总觉得当时黄芬芬还想说些什么,却被自己的母亲及时制止了。不过他原本就对这桩姻缘无意,自认也不算是热心肠的人,只礼貌地表达了关心,并诚心诚意建议舅妈可以让她侄女去市郊太安寺看一看是不是冲撞了什么,旁的都没再问。
  杜明京听说“太安寺”那一句的时候又忍不住瞪了迟筵一眼。
  他这外甥还有一点特别不好,就是迷信。不过这点好像偏偏还是和自己母亲学的,他一向敬爱母亲,始终也不好多说什么。
  经过这一件事,撮合两人之事也自然就不了了之。后来迟筵听说刚过十五黄芬芬就和另一个人订了亲。他心里嘀咕着,也不知道舅妈让人家姑娘去太安寺看过没有,经他亲身实践世明市附近太安寺是最靠谱的了。难道是看过之后寺里大师说确实是冲撞了什么东西,建议他们赶快结门亲事冲喜才这么快订了婚?
  我要不要也趁着新年结个婚冲冲喜以辟邪?这个念头只转了一下,迟筵哂然一笑,随即就将其抛在了脑后。
  但不知道是因为春天到了,还是因为过了年迟筵又长一岁,大家都认为他到了嫁娶的年纪不然就老了,还是单纯因为年后人们都比较闲,身边要给迟筵介绍对象的人一下子多了起来。迟筵还记得徐江要给他介绍师妹那次自己接连撞鬼,舅妈要给他介绍侄女结果自己没事对方反而疑似中邪,也不清楚到底和自己有没有关系。
  他这个体质实在不适合祸害别人。
  不说别的,假想有个姑娘和他谈恋爱,电影院咖啡厅里柔情蜜意卿卿我我的时候看见他戴着的小瓷瓶。姑娘问他:“迟筵你这戴的是什么啊?好别致好可爱,也送我一个好不好?”
  他微笑地回答:“骨灰。”
  不得给人家造成一辈子的心理阴影?
  再退一步,假如有个姑娘能接受他佩戴骨灰,或者他能瞒住瓷瓶里装着的是骨灰的事实,人家总有一天得到他家里看看吧?一进门,先看见的就是家里的牌位。
  他微笑着告诉人家:“这牌位我不是摆一天,我要摆一辈子,以后咱们有家了还得摆着,一天三供,亲爱的你做饭也得多给叶先生多做一份。”
  哪个正常人能受得了这个?
  迟筵对自己有了清醒的认知,觉得还是自己一个人在家里抱着叶三公子的牌位过一辈子比较可行。
  等以后工作不忙了就参加一些运动俱乐部之类的组织交交朋友,养养宠物陪伴自己。想一想生活也很美好。
  因而迟筵毫不犹豫地把想给他介绍对象的人全都委婉地回绝了。
  但是他的同住人已经忍不了了。
  他日复一日地陪伴在他身边,他却看不到他。
  他可以把他纳入怀中,而旁人却一概不知。
  他的爱人在他人眼中依然孑然一身——甚至他自己也是这样认为的。
  他觊觎着他,同时不满他被他人觊觎。
  他想那人回抱自己,回吻自己。
  他想那人看着他的眼睛,叫他的名字。
  他想得到回应。
  三月末的一天里,迟筵如常入睡。天气已经回暖,但夜间依然有些凉,睡梦中他觉得冷,下意识拉了拉被子。
  一个“人”从身后环抱着他,一缕缕肉眼不可见的黑气缓缓地侵入他的体内。
  迷人心智,乱人心神。
  所谓,鬼迷心窍。


第13章 鬼迷心窍(一)
  迟筵多了一个爱人。
  他不记得他们是怎么认识的了,也不记得对方的身份来历,好像是他回世明市拜访舅舅舅妈的时候认识对方的?
  然而这种记忆的模糊感并未干扰他,潜意识中有个声音告诉他,这些都无所谓了,他们只要在一起就好。
  反正至少他还记得爱人的名姓。
  他叫叶迎之。
  叶迎之。在心里无声地咀嚼着这个名字,迟筵就觉得温暖和安全,还有隐隐的信赖。这种信任感是最做不了伪的。
  因为家中有人了的缘故,迟筵工作起来也格外有干劲,身边同事都纷纷打趣他精神头看上去好了不少。还有人笑着道怪不得之前给他介绍对象他都不要,原来是早就有了目标就等事成了。
  这周末连着五一小长假能休息三天,迟筵准备带着叶迎之去周边郊外自驾三日游。
  他拎着买好的菜回家,还没掏出钥匙,门已经打开了,银色的防盗门后面露出男人温柔俊美的笑脸和挺拔的身姿,是迟筵熟悉的样子。
  迟筵看见他就忍不住心生甜意,仰起头弯起了唇角,好像有什么丢失的东西找到了、圆满了一般。他想他一定很爱这个人。
  男人接过菜,边和迟筵说着话边熟门熟路地向厨房走去,一身普通的居家服也掩不住周身的气质。
  叶迎之说他能听出迟筵的脚步声,所以总能第一时间打开门。
  迟筵有些记不得这样的日子到底过了多久,似乎并没有很久,又似乎已经地久天长。他望着男人的背影,忍不住露出一个浅浅的微笑。心底有个声音告诉他,这就够了,这就是他一直追求的平静安稳的生活。
  饭桌上迟筵兴高采烈地告诉了叶迎之自己安排的出行计划,放下筷子眼巴巴地看着对方等待着他的反应。
  叶迎之却没有如他预想般笑着说好,反而迟疑了一下,看着他道:“一定要去吗?我们在家里玩不也很好吗?”
  迟筵的心荡了下去,就像秋千从高点顿时落到了低点。他连续一周用午休的时间查了周边景点和旅游攻略,又定了住宿,对这次第一次和爱人一同旅游很是期待。
  “啊,”他笑了笑,努力弯起眼睛看向叶迎之,“当然好了,你不想出去的话我们就在家过节,我放假前多买些菜回来。”
  他早该想到迎之他不爱出门的,说到底安排这次旅行也是为了能让对方开心,自然是顺着对方的意思来。
  但即使如此想着,内心深处还是免不了丝丝失落。
  叶迎之却又突然拉住了他的手,笑道:“好啦,我和你开玩笑的,你好不容易放假我们当然要出去玩了。”他肆意笑起来的样子实在漂亮,眼角微微扬起,黑色的眼眸中似乎含着不尽的情意。
  迟筵一时只能呆呆望着他点头,全然忽略了他上一刻那绝不似作伪的犹豫。
  迟筵隐隐觉得自从和叶迎之在一起后自己的行为模式改变了许多,有一件之前的生命中每天都会提心吊胆十分担忧的事现在根本不会考虑了。但他却忘了那是什么事。
  不过想想也是,谁恋爱和爱人同居之后的生活方式还和单身的时候一样呢?
  单就吃饭这一点,以前是每天凑合一人吃饱全家不饿,就算是在家不用上班也是常常叫外卖,现在有人天天变着花样中式西式地给做,他每天下班还得惦记着买明天要吃的菜带回去,自然是变化很大大不相同的。
  他又隐约觉得自己以前好像也要多做一小份饭出来,可搜索记忆,生命中又实在没出现过这样一个人。
  假日第一天迟筵一大早就带着叶迎之出门了,两人都是一身休闲,叶迎之还不知道从哪里找出了副墨镜带上,坐在副驾驶位上身高腿长气势十足,比一般明星都有架势。
  迟筵坐进车里后故意使坏摘掉他墨镜,探过身亲亲他眼皮,看看手里墨镜笑道:“挺好看的,我都没见你戴过,自己上街买的?”他就是随口一说,印象中叶迎之都很少和他一起上街,自然没什么见他戴墨镜的机会。
  叶迎之被他亲得笑着满意地眯起眼,含糊地应了一声:“以前的。”
  迟筵一直按照导航开,没想到导航没更新,有一条路正修路过不去,还得原路返回换另一条道。
  原路折返的无力感使得满身的疲累酸痛一起涌了上来,他不由小声呻吟一声,看向叶迎之:“迎之我不想开了,你替我一下。”
  昨天晚上本身就没休息好,今天早晨起得又早,凭什么他还要开车反而餮足了的罪魁祸首舒舒服服坐在旁边闭目养神?
  叶迎之含笑看向他:“怎么了?累了?是我的错。不宝贝你还得再坚持一下。”
  迟筵被他一声“宝贝”叫得脸红,倒是没再说什么,而是很自觉地继续当起了司机。
  叶迎之在旁笑着补充道:“你忘了么,我不会开车,也没有驾照。”
  是这样吗?迟筵一时竟有些怔忪,这和他印象中的“叶迎之”好像不太一样……叶三公子怎么可能不会开车呢?因为身体一直太差?
  前面一辆车呼啸而过,他赶紧晃晃脑袋,集中精神。
  叶三公子是谁?自己脑海里怎么会浮现出这个称呼?迎之他肤色虽然有些苍白,但那肯定是老在家待着不见太阳的缘故,他的身体素质可一点儿都不差,也没见他生过什么病。
  可能因为修路的原因,来往运材料的大车很多,迟筵开车不敢再继续分神,也由此忽略了一个明显的疑点——他并不了解这个和他日日同床共枕想要共度此生的男人,他不知道他是否会开车,也不知道他是否会游泳、会骑自行车……他到底会什么不会什么,他又是什么身份,什么来历,家中还有什么人。
  但是叶迎之分明告诉过他——
  “我们已经在一起将近一年了。”
  住宿已经提前订好,是租的当地民居。小二层楼,分为上下两家,各不打扰,带厨房、小餐厅、客厅和一个卧室,卧室的窗户就正对着湖景,据说是网站活动特价,在这样热门的时候租住一天也只要两百多,十分合适。
  他们到目的地的时候正好是中午十二点多,天光大亮,租的地方有院子,可以停车。他们租的那栋小二层位置有些背阴,但视野挺好,正对着湖没有遮挡。附近类似的二三层小楼还有很多,但看起来自住的少,大部分都是用来出租给附近城市前来自驾游的游客。
  因为是节假日,一路走来可以看到外地前来旅游的车不少,想来生意都不错,迟筵租的这家一楼却被一把大锁锁了起来,窗子里面灰蒙蒙的,看不真切。
  迟筵接过房门钥匙,对领他们来看房的房主人随口道:“过节生意这么好,怎么不把楼下租出去?”
  房主人是位四十多岁的男子,闻言似乎僵了一下,随即搓手道:“下面正装修。”
  通往二楼的楼梯是架在外面的一个铁制楼梯,楼梯刷着蓝漆,一些地方漆色都磨掉了。楼梯直接通往二楼阳台,上楼打开门即可进屋。迟筵闻言也没在意,下楼的时候又下意识朝一楼屋内看了一眼,窗子落了很厚的灰,上面还有白漆,因而看不清楚,但依稀能看见里面堆得乱七八糟的。
  迟筵猜测估计是装修到一半,正赶上最近生意好为了不影响别的租客就暂时停工了。
  迟筵没吃午饭,放好行李后就要拉着叶迎之去吃饭。
  叶迎之却靠在床头,揉了揉额头,似乎不太舒服的样子。他看向迟筵温和道:“我有点晕车,想休息一下,你去吃吧?吃完给我随便带些回来就行。”
  迟筵想着叶迎之不吃东西也不行,只会更难受,便点点头出去了。
  这地方是个不大的小镇,以前一直靠农业为主,这几年才发展起旅游业,餐馆都是千篇一律的“野生鱼坊”“农家乐”一类的。迟筵捡了一家看上去比较干净的进去,点了三个菜连同饭打包,准备拿回去和叶迎之一起吃。
  两人一同在房里吃了饭,叶迎之说自己已经好一些了,迟筵便提出一起到湖边走走,看看景色吹吹风,人也舒服。
  湖离他们的住处不远,步行也就十来分钟的距离。没想到刚走出去就有一个大娘拦住了迟筵。
  大娘五十多岁,打扮和这镇上其他有点年纪的女性差不多,看上去平凡无奇。
  这里靠近湖区,但还不是正经景区,地方比较偏,四周无人,她拦住迟筵道:“小伙子,你怎么住到老胡家那房子了?”
  迟筵没理她,现在骗子多骗术也多,在小景区尤其要小心,遇见奇怪的上前搭话的人根本不搭理对方是最好的选择。
  那大娘还不死心,紧跟上来道:“我家也对外出租,还有一间空房,给你便宜算六折,你搬过来吧。”
  原来是推销住宿的。迟筵戒心稍微小了点,仗着有自己和叶迎之两个大男人在应该也不会被对方轻易绑架了,便停下来回话道:“大娘,我们已经订好了,不需要,您别在这儿忙了,看看其他人有没有要订的吧。”
  那位大娘见他停下来颇有耐心地回话,迟疑了一下,小声道:“小兄弟,你听大娘一句话,老胡家房子不干净,别人住未必会出大事,但你不一样,你体质极虚……还是趁早搬走吧。”
  体质极虚是什么意思?不干净又是什么意思?
  不是他不相信这一套封建迷信的东西,实在是记忆中他长到这么大也只在鬼片里见过“鬼”。
  迟筵一脸茫然,心中吐槽,然而“不干净”“虚”这些词语不知道触到了他心中那根弦,让他无来由地一颤,仿佛本能地感到慌张害怕。
  直觉让他想再仔细问问,但在这时候一只手突然拦上了他的腰从后向前将他搂住,叶迎之附在他耳边淡笑道:“有我在,你还怕这个。”


第14章 鬼迷心窍(二)
  光天化日之下这么搂搂抱抱的还是让迟筵觉得不好意思,他低声说了句“别闹”,推开叶迎之的手,没有意识到那个环抱是多么占有欲十足的一个动作。
  这回没等他再推辞,那位大娘倒是自己放弃离开了。
  迟筵心道难道大娘是被他们吓住了,嫌他们辣眼睛?
  另一边,一直站在远处刘大爷看着妻子一脸苍白地回来,掐灭了烟连忙问道:“怎么嘞?不是说要做好事给大娃积福吗?怎么就放着让那后生住老胡家房子了?那后生一看就是一个镇不住的。”
  刘大娘只默默摇了摇头:“没办法。”
  刘大爷看了看妻子的脸色,没说话。
  等跟着丈夫进了屋,刘大娘才拍拍胸口,小声伏在丈夫耳边道:“那个后生早就被更厉害的东西缠住了。”
  刘大爷大吃一惊,看看左右,也小声回道:“那你也没提醒他一声?”
  刘大娘垂着头,半晌道:“不敢。”
  过了一会儿从方才的惊惧中缓过来一些,她才提点自己丈夫道:“你没看到那个后生的举动?好像身边还跟着一个‘人’一样,而且他还觉得那就是个‘人’。咱们还是和孩子们说严了,离那后生远点,免得冲撞了。”
  自家扫取门前雪,莫管他人瓦上霜。他们也是老老实实本本分分过日子的普通人家,哪有本事管得了那许多?老胡家财迷心窍,明知道那房子有问题还租出去,他们遇见体质比较虚镇不住的有缘人,能提点就提点一句,权当为子孙积德。但像今天这年轻人这样的,即便是看出了些许端倪,又哪里敢多说一句。
  说破了你身边的那位不是“人”,那报复恐怕他们承受不起。
  ————————
  夜幕渐渐降临,迟筵想拉叶迎之去吃饭,叶迎之却道:“过来的时候我看见那边有一家店,卖活鱼和新鲜蔬菜,咱们买回去我做给你好不好?”
  迎之好像不喜欢在外面吃饭。不过这里的餐馆手艺确实有限,胜在食材新鲜而已,买回去做也一样。
  迟筵从不会拒绝爱人的要求,这次同样笑着答应了。他心中失笑地想着,叶迎之说不定是给自己下了蛊。
  晚上两人照例缠绵了许久,最终迟筵抵挡不住疲累和困倦得到空隙就沉沉睡去。
  也不知道睡了多久,半梦半醒之间他隐约听到水声,好像有什么东西破水而出,而那东西正
  离他们越来越近……
  他的心猛然跳快了一拍,悚然一惊,一下子从床上坐了起来。偏头望望窗外,透过百叶窗的缝隙可以清楚得看到不远处波光粼粼的湖面,在沉沉夜色中反射着银色的光芒,
  这是一个晴天,月朗星稀,一切都清晰可见。万籁俱寂,没有丝毫异状,分明是一个美好祥和无比的假日夜晚。
  迟筵舒出一口气,权当自己做了一个奇怪的噩梦。他看了一眼安详地躺在自己身侧,呼吸平稳的叶迎之,有些担心惊扰到熟睡的爱人,缓缓的,试图尽量不发出动静地重新躺下。
  叶迎之却已经醒了,缓缓睁开眼看见正半坐着的迟筵,同样坐起来搂住他的肩膀,声音犹自带着睡意中的低沉和沙哑:“怎么了?”
  迟筵摇了摇头,转过脸对上对方黑沉的眼眸:“没事,就是做了个噩梦。”
  叶迎之就着坐着的姿势把他搂在怀里,轻轻他耳边吻了吻,安抚道:“别怕,有我在。”
  可能是夜晚太凉太寂静,迟筵竟觉得叶迎之洒在他耳边的气息带着淡淡的寒凉,不过对方的怀抱却一如既往的温热而有力。
  他点了点头,勉强压下心中隐隐的不安,拉起被子准备躺下继续入睡。
  就在这时,门外响起了“扣扣”的敲门声。
  迟筵心里一惊,莫名地觉得此情此景有些熟悉,下意识转头去看叶迎之。
  叶迎之看出他睁大的眼眸中盈着的惊恐与不安,心疼地亲了亲他的眼睑,迫使他闭上眼睛。
  迟筵感受到那羽毛般落下的吻,连同着对方的声音:“没事,我过去看看。”
  突如其来的浓烈的不祥预感一下子攫住了迟筵的心脏,他下意识地出声:“别,迎之,别去。”
  他想像往常一样牵住叶迎之上衣下摆,发现对方睡觉根本没穿上衣后只好改为抱住他的腰。
  又埋在他腰腹处小声说了一句:“别去。”
  那一声声敲门声依然未止,如在耳边,在静谧的夜晚显得尤为刺耳,而更为奇怪的是这虽然平缓却一下一下始终均匀地敲击着的声音并未引起任何人的注意。
  叶迎之含笑顺势摸了摸他的头发,手下滑抚在他的脖颈处,失笑道:“怎么了这是?”
  迟筵也察觉出来自己这个举动和动作都过于小孩子气,涨红着脸微微抬起头看着叶迎之。
  叶迎之拍了拍他的肩膀道:“我去看看,很快就回来,好好睡觉。”说罢迅速翻身下床穿上鞋,没再给迟筵挽留的机会。
  迟筵望着叶迎之走向玄关的背影,似曾相识的恐惧如阴霾般浮上心头——青白色的眼睛、惨白色的灯光、永不停息的有节律的敲门声、黑色的牌位……
  门外的……不是人!
  就为了防这些东西,他好像听人指点特意供了谁的牌位在家里,可是那是谁的牌位,上面写的是什么……那是,谁的名字……
  这时候“吱呀”一声,门开了,却没有旁的声音传来。
  对爱人的担忧瞬间压过了所有奇怪而昏乱的思绪,迟筵一下子跳到了地上,冰凉的瓷砖激得他瞬间从混沌状态清醒了过来,再一抬头,看见的是叶迎之的脸。
  叶迎之拉着他上床往被子里塞,一边塞一边数落:“我说了就去看一眼你怎么又下来了?还不穿衣服。这里晚上凉,冻病了怎么办?”
  迟筵老实地被他塞回去,看到爱人脸的刹那方才那些纷乱而诡异的念头已经烟消云散。他戳戳躺在自己身边的叶迎之:“迎之,怎么回事?”门外的敲门声在叶迎之打开门的刹那已经消失了。
  叶迎之道:“不知道,我打开门外面没人,估计是有人喝醉了,找错门了,我开门的时候正好发现了就走了。”
  迟筵忍不住道:“可是明明你开门前一秒还有人敲门的,咱们在二楼,就算你开门的时候马上离开你也不会看不到人啊。”何况会有喝醉的人那么平稳有节律地持续敲门?甚至……会有人那么敲门吗?
  下午那位大娘说的话突然钻入脑海——“老胡家房子不干净……”
  迟筵忍不住打了个寒颤,又往叶迎之怀里缩了缩。
  他示弱的依赖的寻求庇护的动作显然取悦了叶迎之。叶迎之将他搂得紧了紧,吻了吻他的发顶,手掌安抚地滑过他光滑的背脊,含糊道:“……外面太黑了,可能是我没看清楚。没事的,晚上小心一点就是,有坏人也打不过我。”
  迟筵没有出声。
  叶迎之突然笑了,左手抬起他的脸看向他的眼睛:“宝贝,你不会真的信了下午那个老太太说的话以为有鬼吧?”
  哪有什么老太太,人家大娘分明不老。被戳破心结的羞恼和叶迎之促狭的态度让他不由得又红了脸,别开眼睛道:“哪有,我才没信。”
  月光透过百叶窗缝隙洒进来,映得迟筵脸上淡淡的绯色格外动人,叶迎之忍不住吻了上去,嘴里喃喃道:“你看我像不像鬼……像不像恶鬼,天天把你含在嘴里,拆吃入腹……”


第15章 只有一个人
  迟筵的计划是在这里住两天玩三天,假期最后一天再赶回苏民市。结果第一天晚上因为敲门事件半夜醒来,又和叶迎之折腾到天亮,迟筵直到早晨四五点钟才得以入睡,再醒来的时候已经是中午十一点,居然假期的一半已经过去了。
  迟筵醒来的时候叶迎之正满脸笑意心满意足地趴在旁边看着他,见他醒了就凑过来亲亲睫毛:“休息够了没?”
  迟筵反手一枕头就掀了过去:“叶迎之你真不是人吧?哪有人大半夜那么精神的?”
  叶迎之单手夺走凶器枕头的同时张开怀抱,反倒显得是迟筵投怀送抱。他抚弄着迟筵的脖颈,很开心地道:“没有啊,你愿意陪我的话我白天也精神。”
  迟筵想把他送去花榕新区街道办接受社会主义精神文明新风范思想再教育。但无论嘴上和行动上再怎么别扭,心里也是甜的。
  好像他天生就该这么喜欢这个人,能看见他,能挨着他,能被他拥抱,便觉得欢喜得不能自抑,简直要哭出来。
  两人这样胡闹着简直没完,中午饭也是直接订的送上门的午餐,不过出来度假本来就是为了放松,自然怎么开心怎么舒服怎么来。
  迟筵出门取餐的时候向送餐小妹打听了除了湖还有什么地方可看可玩,小妹说东边有座山,没怎么开发过,但以往来的游客都反应景色不错,清幽而别有趣味。
  可能是因为昨天那个没头没尾的奇怪的梦,迟筵本能地对那片湖产生了抵触,但是……又实在不想爬山。
  他回头看着叶迎之,想让对方拿主意。
  叶迎之耿直且诚实道:“我们就在房里玩吧。”
  迟筵决定还是去看湖。这里就是这片湖景最出名,昨天两人尽在僻静处绕,都没去游人最多的风景区。
  景区那边比较热闹,也有游船、水上摩托、快艇等游玩项目,游船可以按位买票坐能容纳十几人的画舫,也可以租最多容纳四人的脚踏船自己划。
  叶迎之道:“我们自己租船划吧。”
  迟筵看了看,果然是租船比较受欢迎,一家三口或是成双成对的情侣都喜欢自己租一艘船,坐画舫的多是前来游玩的中老年团。
  他去租船处交押金办理手续,负责的中年人看他一个人,多说了一句:“小伙子怎么不坐画舫?该游的景都能游到,还不用自己划,价格也便宜得多。”这时候租船紧俏,过一会儿人更多还得等,不愁租不出去,一趟趟来往的画舫里却坐不满人,他还是想趁机推销另一个项目,情侣或是一家子不好推销,这年轻人单身一人应该会考虑。
  他刚说完这句话,突然觉得脖子后面凉飕飕的,心底没来由地一颤,不由缩了缩脖子,也没了继续推销的心情。
  迟筵笑着婉拒:“不用了。”和爱人出来玩,当然是有不受干扰的私密空间更惬意舒适。
  这片湖叫做女儿湖,说是呈月牙形,但其实中间的弯折并不平滑,更像是“K”字形状。而由于地势山形等原因,湖水弯折两边正好被分为阴阳两面,一面阳光充足,湖面洒金;另一面却幽静阴凉。迟筵他们住的旅馆正对的就是湖的阴面、
  租船处都设在阳面这面,相应的这一边游人游船也多,十分热闹,过了弯折处游船就少多了。
  叶迎之指指远处那道弯折的湖岸线:“阿筵,这里人太多了,咱们去那边。你先踩,等划到那里人少了我再替你。”
  迟筵没有异议,听话地向那边划去,到了阴面之后脚踏船就只有零星两只,和之前左右隔三四米就能看到一艘船的热闹景象截然不同,叶迎之果然负担起了开船的任务,让迟筵坐在旁边歇着看风景。
  旁边一艘船贴着他们相对驶过,里面的小男孩突然指着迟筵所乘的船喊道:“妈妈、妈妈,为什么那个叔叔的船不用踩也不用把握方向盘就能走?”
  年轻的母亲望了望那艘只剩一个背影的船,分明是和他们一样的普通脚踏船。
  她轻声对儿子道:“一定是你看错了。”
  上次和丈夫带着孩子们来这里玩后两个孩子就对划船这项娱乐念念不忘,她和丈夫也和一对儿女约定好了这次假期再带他们来玩,谁想到事到临头丈夫却要出差。两个小家伙从去年秋天开始已经盼望了大半年的时间,没办法她只好自己带着七岁的儿子和三岁半的女儿出来玩。可一个人应付两个孩子还是让她感到筋疲力竭。
  这时候一直默默坐在旁边吃着手看着外边景色的小女儿突然开了口:“哥哥说谎!那个叔叔旁边还坐着一个叔叔一直在开船。我还看见一个阿姨想爬上他们的船,被那个叔叔踹了下去。”
  小女孩的哥哥不满于妹妹的指控,立马站起来皱着眉毛道:“我没骗人!那个船里只有一个叔叔!妈妈肯定也看见了!”他说着转向了女子,想得到母亲的支持。
  年轻女子只觉得后背一凉,甚至没注意到儿子说了什么。女儿才三岁半,谁教她说那种话的?没人教的话,她自己怎么能编的出来?
  她和儿子明明都看见那艘船里面只有一个人……
  女子立马呵斥儿子挨着自己坐好,不许乱动,又伸手把女儿抱过来放在自己和儿子中间,自己使出全身的力气踩着脚踏板往回开船,直到离岸边租船处越来越近,看到身边的船多了起来才放下了悬着的一颗心。
  她心里不免又生出了几分对丈夫的怨怼,却无可奈何也难以指摘忙于工作的男人。看看天色心想今天太晚了,再住一晚,明天一早就带两个孩子回家。
  叶迎之微笑着踩动着自己这边的脚踏板,不着痕迹地伸出左腿,对着扒在自家船边上的四根苍白浮肿的手指狠狠踩下去。
  这湖的方位不寻常,才形成如此奇妙的地势,一面阳气充足,另一面却阴气大盛,否则也不会有这么多的水鬼。
  阴面的水面比阳面更为开阔,因为人少,所以显得别样幽致静雅,水平如镜,偶有飞鸟掠过带起一串涟漪。
  叶迎之把船停在了湖中心处。迟筵正扒着船篷边缘看着外面的湖光山色,不防一只修长而有力的手突然伸过来,将他搂了回去。
  迟筵转身回头,正看见叶迎之探过身子,两只手撑在他头两侧压在他背后的船篷上。
  他看见叶迎之缓缓压下身子,下意识地闭上了眼,随之唇被轻柔地吻住了。
  “别怕,没人会看见。”叶迎之安抚着他,贴在他唇畔呢喃着,“阿筵,现在像不像世界上只有我们两个人?”
  而我拥有着你。
  “只有我们两个人”,迟筵莫名地被这句话拨动心弦,心里一颤,情不自禁地仰起头,回吻住爱人。
  晚上玩回去之后叶迎之依然坚持不在外面吃饭,要自己动手做,迟筵也由他,还从菜铺买了鱼和菜回去,反正在家的时候也是他负责买菜叶迎之负责做饭。
  吃完饭两人出去散步,这时候已经将近八点,天色已经暗了下来。附近都是各式各样用于招待外来游客的民宿,有的是农家院样式,院子中间架起了烧烤架,还有人唱歌表演节目,在院门口都能闻到烤鱼的香味。
  “叔叔。”迟筵偏头和叶迎之说着话,突然感觉到有东西在拉自己的裤子,低头一看竟然是一个只有小点点的小女孩。
  小女孩仰头对迟筵道:“叔叔,划船的时候我看见了你身边这个叔叔,可是妈妈和哥哥都说没看到。”


第16章 鬼话
  小孩子说话没什么边际,但这个小女孩表述还算清晰,迟筵勉强搞懂了她的意思,弯下腰摸摸她的头哄道:“大概是妈妈和哥哥看错了,这个叔叔一直都在的。”
  他心里觉得好笑,看差了这种事,大概也只有小孩子才会较真。
  小女孩“哦”了一声,看着两人不说话了。
  叶迎之低低笑了一下,走上前一步伸出手,似乎也想摸摸小孩的头,但不知想到什么又把手收了回去。
  迟筵疑惑地看他一眼,叶迎之解释道:“大人手上细菌太多,对小孩子不好。”
  迟筵想到自己刚才还摸了人家孩子,顿时有些尴尬,默默把手收到背后。
  叶迎之倾身对小女孩道:“乖,晚上早点回去吧,不要自己出来,也不要和陌生人说话,不安全。”
  小女孩懵懵懂懂地“唔”了一声。
  这时候只听一个女声喊道:“雯雯!”
  小女孩回过头,看见自己母亲,又看了叶迎之和迟筵一眼就飞快地跌跌撞撞地乳燕投林般向母亲跑去了。
  叶迎之拉着迟筵继续向前走,母女对话的声音被远远抛在后面——
  “雯雯,你刚才在和谁说话。”
  “下午船上的两个叔叔,那个叔叔说另一个叔叔一直都在。妈妈我没有说谎,是哥哥看错了……”
  年轻的母亲只觉得后颈一凉。
  “两个叔叔?”她向女儿确认道。
  小女孩睁着大眼睛点点头。
  可是,她分明看见刚才站在女儿面前的只有一个人……
  母亲浑身发冷,不敢再问下去,更加抱紧了小女儿。明天,明天一早就带孩子们回去。不,丈夫在外地回不来,现在就给大哥打电话,拜托大哥明天来接他们回去。
  迟筵和叶迎之两人一路走着,离女儿湖越来越近,这一条路也没有路灯,照明全靠天上的月光和道旁住户门前及窗子中透出的灯光。晚上太暗,叶迎之现在挑的这条路又有些偏,一路上就只剩下他们两个人。
  走了大概二十分钟左右,迟筵竟又看到前方道旁有一个和方才小女孩差不多个头的小孩子在向自己招手,离得远,光线也暗,他一时看不清对方样貌,也分辨不清男女,只依稀能从轮廓大小看出是一个小孩子。
  迟筵道:“迎之,那边又有一个小孩,还在招手让我过去。”他说着想往那边走,却被叶迎之拦腰抱住。
  叶迎之轻轻搂着他,笑道:“哪有什么小孩子,你刚看见人家小姑娘脑子里还有映像所以看错了吧?”
  迟筵再向那个地方看去,果然,刚才不停向他招手的小小身影已经消失了。
  他一时怔在那里。方才的视觉印象过于真实,实在不像是错觉。
  叶迎之继续附在他耳边调笑道:“这么喜欢小孩子,不如你给我生一个?”
  迟筵回头瞪他一眼:“你能生还是我能生啊?!”
  叶迎之只笑,搂着他往回走。
  如此没有营养的打情骂俏,却成功让迟筵转移了注意力,忽略了那刹那的不对劲儿,在心底接受了“错觉”的解释。
  ————————
  淅淅沥沥的水声,有什么东西破水而出,离他越来越近……
  凌晨时分迟筵再一次从睡梦中惊醒,从床上坐了起来,大口喘着气。
  一模一样的梦。
  那种被什么东西盯上的感觉,让他打心眼儿里感到恐惧。
  今天晚上有些阴天,一轮月色渐渐被云层所笼罩,湖面上也起了一层雾气,夜色中平静依旧,却仿佛潜藏着什么。
  恐慌害怕的情绪甚至难以抑制,他顾不得会惊扰到爱人,趴到叶迎之身上抱住他,小声叫道:“迎之……”
  叶迎之马上睁开眼睛,平静地反搂住他,安抚着:“别怕,没事的,我在。”
  迟筵摇摇头,他总觉得会有更可怕的事情发生。
  “叩叩”,敲门声响起。
  不仅是他们的门,还有楼下的门。
  更为诡异的是,随着“吱呀”一声,楼下那间没有人住的,房东说是正在装修的房子,随着敲门声,那扇有些老旧的门竟然应声而开。而那开门的声音无比清晰地传至他的耳边。
  他们门外的敲门声还在继续,楼下却响起了窸窸窣窣的声音,似乎什么东西在地上爬行般移动。
  迟筵彻底僵住了,被这两种同时存在的声音搅得无力思考,只能勉强维持着抱着叶迎之的姿势。
  叶迎之却不停地拍着他的背安慰他,轻轻亲吻他不断颤动的眼皮,同时不忘伸手把他露出的整个背脊塞回被子里。
  迟筵听到楼下那爬行的声音越来越清晰,越来越近,然后似是换了个方向……那个东西在顺着墙爬,就是他们的床头所靠着的这面墙!他甚至可以听到指甲剐蹭天花板的声音,随后一切声音都停止了——迟筵却知道,那东西停在了楼下的天花板上,正对着他们的床底。
  他却连夺门而逃都不敢,因为门外那有节律的敲门声还在继续。
  迟筵不敢出声音,喘气都小心翼翼的,他怕底下的“那东西”听见。
  他极为小心地凑到叶迎之耳边小声道:“……迎之,你听见了吗?”
  黑暗中叶迎之眸色变得极为深沉,他弯了弯嘴角,喃喃了一句:“胆大包天。”同时手下不忘继续安抚着爱人。
  迟筵问:“你说什么?”
  叶迎之道:“我是说现在的老鼠胆子太大了,还好咱们家没老鼠。也不知道什么人这么讨厌天天敲门,我再去看看。”
  他满不在乎的态度也影响到了迟筵,迟筵觉得没那么紧张害怕了:“不是老鼠,你听那声音,根本不是老鼠能发出来的。”
  叶迎之把又着急地抬起了半个身子的迟筵塞回被子里,自己坐起来准备下地道:“恩,这种依山傍水的地方各种野生动物多,也有可能是黄鼠狼或者穿山甲什么的。”
  黄鼠狼?穿山甲?
  迟筵从小在城市长大,对于这些动物都是只闻其名不见其面,最多在电视或书籍上看到过,并没有真正接触过,也没留下深刻印象,并不知道它们究竟是什么样子,习性如何。听了叶迎之的话,倒真觉得可能是自己想多了,自己吓自己。
  但是连续两天都在他做恶梦后响起的不同寻常的敲门声还是很瘆人。
  他从后面抱住叶迎之的腰:“迎之你别过去了,你留下陪我好不好……睡一觉,睡一觉明天白天醒来就没事了。”他也说不上来是从哪里得到的这种“睡一觉就好了”的认知。
  叶迎之忍不住回过头摸摸他的脸,想起他以前被吓得双眼通红直接哭出来的样子,开解道:“我就像昨天一样去看一看,肯定还是昨天那个人,今天又认错门了。我去开门他反应过来不是自己住的地方就会走了。不然这样敲下去你要怎么睡觉?”
  迟筵心下稍安,但想到床底下隔了一层地板趴着的不知道是什么的东西,又觉得心中发毛,竟连自己留在床上也不敢。他抬起头看向叶迎之:“……那我和你一块儿过去。”


第17章 过河拆桥
  叶迎之动作利落地用被子把迟筵整个儿裹了起来:“好了,现在你可以和我去了。”
  迟筵看了看自己形似竹桶粽子般的造型:“……这样我要怎么走?”
  叶迎之要去抱他。
  最终事情以迟筵挣开被子披上外套跟在叶迎之后面的方式得以解决。
  在此期间敲门声至少又持续了五分钟,虽然依然是那种诡异的不疾不徐的频率,但由于叶迎之的搅和迟筵竟丝毫不觉得害怕。
  爱人着实心大,他莫名觉得就算真的有鬼也能被他家叶先生折腾死。
  迟筵跟在叶迎之身后,看着他打开了门,门外黑黢黢的,只有院子大门处吊着的黄色灯泡发出昏黄的光芒,果然空无一人。
  叶迎之道:“我就说没有人吧,你还不信。我猜也是什么动物在撞门,才会发出这种声音,一听见人声就躲起来看不见了。”
  联系楼下方才的响动,迟筵不得不承认对方说的有道理,不禁为自己的大惊小怪感到羞赧。
  然而他看到的只是对方让他看到的,一些东西被对方有意遮蔽了起来。
  比如就站在门外蓝色铁楼梯上,浑身湿漉漉的,长发垂至脚踝的“女子”。它无神的白色眼白怨毒地盯着迟筵,从双眼眼眶中流出不甘的血泪,它的身后,有着幢幢近似人形的黑影,“脸”的部位皆流露出扭曲痛苦的表情,似乎是在无声地哀嚎。
  叶迎之一边笑着和迟筵说着话,一面将门关上,将一切都隔绝在门外,看着转过身的爱人,嘴角掀起一个讽刺邪戾的弧度。
  那些东西想拉迟筵去填湖……真是,胆大包天。
  “咔嗒”一声,门锁上了,那幢幢鬼影也同时消失不见,仿佛被一只无形的手捏碎了一般。
  迟筵只觉得心头一松,那种奇怪的被盯上的感觉突然消失了,而且他隐隐有种感觉,原本趴在他们床下的那东西也不见了。
  精神突然放松下来后就觉得困意上涌,他推推要搂过来的叶迎之:“不要闹了,明天早晨还要开车回去。”
  “不闹,就抱着你一起睡。”
  “不要,不舒服。”迟筵说着转过了身,只把后背留给他。
  “……过河拆桥。”害怕的时候抱着他亲热得跟什么似的,一用完就丢在一边不管。
  叶迎之悻悻地抱过一角被子,缩在自己的一边,等到迟筵睡着了才伸出双臂轻轻把他搂在怀里,就像从前的那些夜晚一样。
  傻瓜,如果不是我故意的,我抱着你的时候,你怎么会有感觉呢?
  ————————
  假期永远是短暂的,回去上班第一天他们组来了个实习生,坐在他后面空位上,迟筵领着他去IT部门领电脑。
  技术部张大哥正在和屋里同事闲聊,说到自己昨天一大早还去了一趟古木镇。
  迟筵顺嘴说了一句:“张哥你也去旅游?我假期也去古木镇了。”
  张大哥一边搬电脑一边回道:“嗨,别提了,旅什么游啊。我妹夫出差,妹妹带两个孩子出去玩,结果前天晚上给我打电话说是小外甥女撞邪了,非让我过去接他们。我听她说的玄乎,吓得一大早赶快就过去把他们接回来了。”
  他说到这里想了想道:“对了,小迟,你以前不是经常去寺庙道观之类的地方吗?真有这种东西?哪里比较灵验,我让妹妹带孩子去看看。这种东西不怕一万就怕万一,虽说是不信但心里也悬得慌啊,还是看看求个安心。”
  迟筵一愣,笑了:“张哥你听谁说的?我从来不信这些的,以前去道观寺庙也是为了陪我外婆。”不过说起来古木镇那个地方好像是有点不对劲,比如连续两天的敲门声,虽然迎之说是某种动物,但他还是觉得不踏实,好在已经回来了也没发生什么事。
  旁边走过来一个圆脸年轻人调侃道:“张哥你别理小迟,这小子自从谈了恋爱之后就信奉唯物主义了。”
  毕竟是工作时间,迟筵领到电脑后和几人道过别就和实习生一起回去了,并没把这些闲谈放在心上。
  由此生活回归平静,除了天气一天天热了起来,其余再无波澜。
  有一天周五临近下班的时候迟筵突然嘴馋想吃香辣虾。他能感觉出来叶迎之以前是不做饭的,但是他的神奇之处在于第一次做饭也能做得很好,只要照着网上的食谱就能做出来。
  他给叶迎之发了消息:“想吃香辣虾。”
  过了大约十分钟,叶迎之的电话就卡着他的下班时间打了过来,隔着电波显得格外低醇动人。
  他笑着问:“怎么这么馋?我把需要的原料发给你,你自己买回来,记得买活虾。”
  他的手机还是迟筵给他买的,迟筵记得好像是他们刚在一起没多久的时候,叶迎之说自己的手机坏了,没法联系,第二天他就巴巴地买了和自己同品牌手机的最新款回去。
  迟筵听到他的声音觉得脸上有些发烧:“怎么还特意打电话过来?像以前一样发消息给我就行了。”
  叶迎之在电话那端低低道:“想听你的声音。”
  明明是极为老套的情话,迟筵的脸还是瞬间烫了起来。他匆忙应了一声“放心我会买好”就挂了电话。
  右面正收拾东西准备回家的同事大哥打趣地看他一眼:“年轻就是好啊。小迟快收拾走吧,别让女朋友等急了。”
  没想到这顿饭还吃出了问题。
  辛辣、海鲜、过食,半夜迟筵突然觉得胃里翻腾,绞痛难受得厉害,干呕得眼睛都红了,看上去眼泪汪汪的,却吐不出东西,脸色煞白,额头上浸润出冷汗,身子都在细微地抽动,到最后难受得连话都说不出。
  迟筵勉力对叶迎之道:“……迎之,扶我下楼,送我去医院。”
  叶迎之却愣住那里没动,他站在洗手间旁门框的阴影处,神色晦暗难辨。
  迟筵思维也变得迟缓,迷迷糊糊勉强想到迎之他好像不是苏民市人,是跟着自己过来的,平常也不出门,他会不会不知道医院在哪?
  于是又费力补充了一句:“……打车说去第三医院就行。”第三医院是离他们家最近的正规医院了。
  叶迎之在这时走过来扶住他,将人抱进怀里,伸手取下一块毛巾给他擦擦脸。右手抱着他,左手轻轻抚上他的脸,让他阖上眼睛,同时俯下身在他耳边轻轻道:“阿筵你先睡一觉,乖,睡醒了我们就到医院了。”
  这句话仿佛是有催眠效果,迟筵虽然依然觉得身体十分难受,但意识却渐渐昏沉,在叶迎之话音落下不久后就陷入了沉睡。
  叶迎之抱着人,关掉了家里所有的灯,抱着迟筵坐在了客厅沙发上,月光从窗子中打进来落在他的脸上,映出一片苍白。
  傻瓜。他点点迟筵睡梦中还因为不适而蹙起的眉头,有些心疼,又吻了吻。
  我这个样子,怎么用正常的方式送你去医院。


第18章 住院
  迟筵醒来的时候发现自己并不在家里,从窗外映进来的路灯光芒是唯一的光源。
  不大的房间里摆着两张病床,床头都放着挂吊瓶的铁架子,看摆设布置的确是医院内无疑,自己正躺在靠里的床上,只不过寂静得有些过分。
  迟筵的眼睛渐渐适应了房内的黑暗,后知后觉地发现靠外那张床上还坐着一个人,只不过那人一直没有动过,也没发出任何响动,所以他起初竟然忽略了。
  他意识还有些不清醒,试探着对那个背影轻声叫道:“迎之,迎之?”
  那个人影听到叫声慢慢转过身来,迟筵后知后觉地转过味来,迎之他有这么瘦么?他有这么矮么?最关键的是……他哪里有那一头的黑色长发……
  他吓得瞬间闭上眼睛,不敢看那东西转过来的正面,也顾不上这里是医院而此时是深夜,只闭着眼睛大喊道:“叶迎之!”同时右手下意识地握住自己胸前的小瓷瓶。
  即使是在极端恐惧之下他还是为此怔愣了一瞬——这个小瓷瓶是哪里来的?自己竟然戴的很习惯并一直没有注意。他明明记得自己戴的是外婆送给他的玉……
  正在这时门被无声地踢开,碰在墙上发出一声轻响。几乎是下一瞬他就被一双熟悉的手抱起来按进怀里。
  他听见叶迎之的声音:“阿筵,怎么了?你睁开眼看看我。”
  迟筵这才敢睁开眼睛,指着旁边那张空床,声音犹带颤抖:“那里,刚才那里坐着个‘人’……”
  他不安地看向叶迎之,言下之意已经很明显——他在暗示那并不是人。
  叶迎之摸了摸他被刹那激出的冷汗浸湿的鬓发,眼眸暗了暗,温声道:“没事,没事的。”
  迟筵小声“嗯”了一声,有些委屈:“你去哪里了?怎么不陪着我?”说完自己也觉得矫情,感觉自己简直像个十岁的小姑娘。
  叶迎之却笑了,把他按向自己胸膛,抱得更紧了些:“我去给你办住院手续和找医生。”
  “我怎么会离开,我不是一直都在你身边么?”他的手从迟筵头上放下,似是无意般按在迟筵胸前的瓷瓶处。
  迟筵却没注意到他后一句话:“要住院吗?是什么病?严不严重?”
  “没事,”叶迎之扶着他躺回床上,给他掖好被子,“急性胃炎,今天晚上住一晚上输点液,明天早起就能回家了。”
  迟筵有些不安地看了眼旁边床:“……可不可以换一间房?”
  叶迎之道:“不行,这是最后一间空房了。没事的,这次我就在旁边守着你,一步都不离开,让你一直能看得见我可以吗?”
  虽然也听说过医院里的奇闻怪事,但是自己亲眼看见在迟筵印象中还是头一回。他却莫名地信赖叶迎之,好像有他在就不用怕这些鬼鬼怪怪的。
  他看着叶迎之点了点头,但还是怕他跑了一样拉住他左手压在自己被子里不放。仰起头看向对方的眼神十分无辜,好像偷人家一只手的人不是自己一样。
  叶迎之回握住他的手,轻声道:“休息吧,一会儿输液的人就来了。”
  迟筵又想起一事,挺着胸拿起胸前的小瓷瓶端着给叶迎之看:“迎之,你记得我什么时候开始戴这个的吗?我怎么没印象了?我外婆送我的玉去哪了?”
  叶迎之眼睛微微眯起,笑了笑:“你怎么忘了,这是去年咱俩刚认识的时候我送给你的。外婆送你的玉你不是不舍得带好好收在床头柜下面的抽屉里吗?”
  迟筵“唔”了一声,有些疑惑自己怎么对叶迎之送自己瓷瓶一事毫无印象,却也没再纠结,老实地闭上眼睛开始休息。
  果然,没过多久,迟筵半梦半醒之间感到房间里的灯被打开了,一个护士推着吊瓶等物品进来。
  叶迎之推推他,哄道:“来,阿筵,把手伸出来。”
  迟筵迷迷糊糊地伸出了手,那个护士利落地三两下给他扎上针挂上吊瓶,全程没有说一句话。迟筵抬头看她,寻常无奇的一张脸,却紧紧绷着,平板而无丝毫表情,好像被人操纵的提线木偶一样。
  迟筵第一眼看到时还被吓了一跳,后来也就释然,如果自己也要连夜加班照顾各种病人大概也会累到摆不出任何表情吧。
  屋顶上白色灯管发出的光芒有些刺眼,叶迎之伸出手盖住他的眼睛,温和道:“睡吧,再休息一会儿就好了。”
  护士推着推车离开,门“砰”的一声关上,屋内再次陷入黑暗。
  旁边空着一张床,可迟筵也不敢让叶迎之过去休息。他往靠近吊瓶的一边挪了挪,拍拍空出的半个床位:“迎之,上来睡,我们挤一挤。”
  叶迎之按住了他的手:“小心别碰到。”但是也没有推拒,顺着迟筵的话爬上了床,手搭在他的腰上。
  “睡吧,我看着液。”
  迟筵想回应爱人一句,但困意已经再次袭来,眼皮沉沉下坠,意识已经陷入香甜的梦乡。
  ————————
  迟筵再次醒来的时候已经躺在自家床上,天光大亮,隐隐传来米粥的香气。
  他昨天折腾了一晚上,如今醒来第一感受就是饿了。
  叶迎之仿佛有所感应般端着一碗小米粥进来,扶他坐起来:“你胃不好,这两天只许喝粥。”
  迟筵就着对方的手喝了一口粥,突然想到一事:“迎之,咱们什么时候回来的?怎么回来的?”
  叶迎之道:“输完液为了给医院腾床位就回来了。和昨天去的时候一样,打车带你回来的。”
  迟筵心说这不太对吧?
  “你怎么不叫醒我?”
  昨天他太难受到最后都失去意识昏过去了,迎之着急扶着背着抱着别管用什么方式把自己弄到出租车上再弄到医院都是正常的,可是输完液后自己都好得差不多了,只不过是睡着了又没有昏迷,迎之为什么不叫醒自己再一起回家呢?
  叶迎之垂下眼眸,又盛了一勺粥淡定地喂过去:“昨天的药里有镇痛安眠的成分,医生说最好不要叫醒你,我抱着你也不费劲。”
  迟筵对医学一窍不通,竟然信了。
  叶迎之接下来几天只肯给他做粥,周一的时候差点拦着他不让他去上班。
  迟筵欲哭无泪:“迎之,只是急性胃炎而已,你不让我吃正经东西就算了,不用把我锁在床上休养吧?”
  叶迎之这才放人,倒是觉得迟筵最后一句提议还很不错。
  过了两个星期,迟筵才在多次提议、奋力抗争、甚至用自己当贿赂百般行贿之后重新获得了可以吃正常饭菜而不用喝粥的权利。但食谱还是以清淡为主,过冷过热辛辣油腥的叶迎之一律不许他碰。
  迟筵无力地用筷子戳着眼前的上汤白菜:“叶迎之,你把我当兔子养呐?”
  明明每天辛苦上班买菜养家的都是他!可偏偏命运要由别人主宰!
  叶迎之笑着摸摸他耳朵:“什么都不干,就养你这么只又白又嫩的大兔子也不错。”


第19章 助人为乐
  第三医院308房间早先就有过“闹鬼”的传言,后来又添一桩怪谈,说是医院走廊监控显示有一天半夜凌晨时分有一个值班医生突然走到空无一人的308房里打开灯待了许久,也不知在做什么,之后又关灯出来了。他之后过了约二十分钟,又有一位值班护士推着医用推车进去,也是打开灯待了五分钟左右才关灯出来。但问起两位当事人到底发生了什么,他们却根本不记得自己做过这样的事,就好像梦游一般。
  据说后来甚至惊动了院长,院长悄悄请高人来看,高人说这是鬼神请他们帮忙看病,非但没事反而是好事,可以积阴德,说明他们的医护人员都是有真材实料治病救人的才会被请去。
  而打此之后,308房间种种诡异的被传为“闹鬼”的迹象也消失了。
  人们都有好奇心,喜欢传播这种包含神秘色彩的传闻,并且添油加醋越说越玄奇。迟筵家离第三医院很近,无意中也听到了这些故事,心道上次住院的时候好像确实看到了“那种东西”,幸好迎之及时回来了,后来就一切正常,什么都没发生。他听过就罢,并没放在心上,浑然不觉自己就是这桩怪谈的当事人之一。
  一天下班时迟筵正看见保安拦着一位老人说着什么,说是老人细看也算不上太老,五六十岁的样子,穿着一身灰色的样式很老旧的布衣布裤,怀里夹着一个牛皮纸袋子,看上去很着急的样子。
  迟筵突然热心发作,上去问了一声怎么了。
  保安对他们这些职工都很客气,解释说这位老大爷想进楼里去找地方复印,但是楼里都是人家单位办公的地方,他不可能放人进去,就给他指了最近的可能有复印店的地方,让老头过去找找看,迟筵过来的时候他正在给这位老大爷指路。
  迟筵单位大楼出去是一个大的十字路口,过马路都要绕天桥或地下通道,第一次过来的人拿着手机导航都未必能顺利找到路,何况他也知道保安大哥指的地方是一片综合性商业区,虽然繁华、店铺多,但未必能容易找到复印店。
  他下意识地猜测着这位大叔的身份目的。单位也离第三医院近,是从乡下带家人来看病的?要复印病历、身份证明?那怎么不在医院附近复印,他记得医院外面就有两家显眼的文印店。
  虽然已经下午五点多了,但七月的天气依然炎热无比,迟筵看着老人头上不停冒出来的汗珠,想到带自己长大的外公外婆,突然心生恻隐。
  他对老人道:“大叔,我知道从这儿步行五分钟就有一个文印店,我带您过去吧。”
  那个文印店要从他们单位门口下地下通道,再从另一个通道出口出来就是了,虽然离得近,但不好指路,而且不显眼。叶迎之昨天炖的排骨还没吃完,今天下班早也不用买菜,迟筵索性送佛送到西,直接把人领过去。
  老爷子十分感激,连连道:“好人啊,还是好人多,谢谢谢谢。”
  迟筵领路在前面走,这老爷子就落后一步跟着,一开始不停在道谢,到后面反而沉默下来,但迟筵却能感觉到他在不住地打量自己。
  迟筵忍不住打破沉默,找话道:“大叔,您这么着急为什么啊?”
  老爷子吐出两个字:“救人。”但还是不停打量着迟筵。
  迟筵被他看得不自在,又不知道这话该怎么接,心想着果然是来带家人看病的。好不容易走到文印店处,只见老爷子打开牛皮纸袋子,拿出里面的东西——不是病历、身份证明,反而是一叠类似八卦阵法符篆之类的东西。
  老爷子对文印店店员道:“劳驾您每样复印五张,A4大小,单面就行。”看上去很有经验。
  店员嘀咕着看了老爷子和迟筵一眼,没说什么拿去复印了。
  迟筵这时候也看出来这位老人不是寻常的带家人来看病的老大爷,甚至隐隐有些后悔多管闲事,正要趁机告辞,那老爷子盯着他胸前又看了半晌,突然转过来对他小声道:“小兄弟,有句话我不知道当不当讲,但你怎么把和自己毫无关系的逝者骨灰戴在身上?”
  什么把骨灰戴在身上?迟筵被这话说的没来由地发毛,完全不知道对方指什么。
  他没搭腔,敷衍了一句:“那您就在这儿印吧,我走了。”转身就想离开。
  老爷子却叫住了他。
  “等等,”老爷子道,“我再问一句,小兄弟家里就你一个人?”
  迟筵耐着性子回了一句:“不是。”心里已经非常后悔给这奇怪的老头带路了。
  他是听说过以问路为借口拐卖妇女儿童的骗子,但那些骗子作案目标一般都是独自一人的年轻女性,迟筵自恃年轻力盛,防范心和警惕性倒没有那么强,但此时也隐隐觉得不对劲了。
  老爷子听出他语气中的防备和不耐,叹了口气,递过来一张名片似的东西:“我不想多事,但怕小兄弟你身处祸难之中还不自知,也但愿不是我想的那样。我今天还有急事,小兄弟你自己去看,真有问题再来找我。”
  迟筵急于脱身,敷衍着把名片塞进兜里就赶快离开了,没注意到名片背后还贴着一枚小小的折成三角形的黄色符篆。
  那是一张正经的清心符。
  作者有话要说:  清心符:难道还有不正经的我?


第20章 鬼迷心窍(终)
  迟筵看不见,从他接过名片的那一刻,便有一缕一缕细小的黑气从他指间被符篆吸走。
  老爷子看见了这一幕,心知自己猜的不错,却摇了摇头,没说什么,
  那东西这么长时间没有害这年轻人,这一天之间想必也不会贸然动手,有些事还是让人自己亲自确认了比较好。
  只是那黑气……那东西可能比自己想象的要难缠许多。
  ————————
  迟筵起初没什么感觉,只是一路上觉得有些恍惚,好像用脑过度一样。
  那枚清心符就安静地蜷缩在他的衣兜里,缓慢地一点一点吸收着黑气,边缘渐渐卷起被烧焦似的黑色毛边。终于,在迟筵停好车的刹那,折成三角形的符篆如同不堪重负般燃成一股青烟,袅袅消失了。被引出来的剩余的黑气又一股脑地缩回迟筵体内。
  迟筵一下子捂着头呻吟出声,似真似假的影像走马灯般在脑海中纷繁变幻。
  他首先找回的是自己过往的记忆——父母骤然离世,丧礼上,他懵懵懂懂地看着双亲的遗像,不停地哭着。
  有许许多多脸色苍白面目平板的“人”来拉他,他不知道那些“人”是谁,只觉得他们都很可怕,他不要和他们走,而一劲儿地向外婆怀里缩……老人只以为他是伤心过度,温柔而悲伤地抱着他。
  他被从商场楼梯上推下去,外婆看到那个掌印后忧惧的神色;老人亲手为他系上的灵玉;以及那各个地方,山野宝地,道观寺庙里迷蒙的烟雾,他跪拜过的一个个面无表情的泥胎神像……
  却是满天神佛,无一能救。
  后来有一个道人对他说,我这里有个法子,你要不要试一试。
  行驶在夜色中的客车,环绕周身的鬼魅……他看到自己珍而重之地捧起挂在胸前的小瓷瓶……
  ——他亲自将他接回了家。
  他看见自己将一块黑色牌位恭恭敬敬地摆上供桌;他看见自己举着一杯酒,对那牌位道:“……叶三公子,来年还请多关照。”
  叶三公子……那究竟是谁?
  迟筵的意识依然不清醒,心中的疑点却越来越多越扩越大,甚至让他不暇思考。他脚步僵硬地习惯性地向家的方向走去,内心满满的惶惑不安。
  他走进单元门,日日乘坐的电梯犹如一只铁灰色的无机质的巨兽,要将他吞噬入内;又似一扇通向地狱的大门。电梯内部冰冷的反光壁映出他苍白的汗湿的脸,不知不觉间冷汗已经浸透了单薄的衬衣。
  迟筵突然觉得冷,竟然迟疑着迈不开步子。直到电梯门开合了三次,旁边又有人过来他才跟着进入电梯,按下了熟悉的楼层。
  他已经能记起张道长这个人,还有他让自己供奉的牌位和佩戴的骨灰瓷瓶。瓷瓶现在还好好戴在身上,那牌位去哪了?被迎之收起来了?他供奉的到底是谁?
  ……自己之前,为什么突然就把这些事都忘了?
  想到这里他心下突然一凉,他想起自己急性胃炎住院那天,问叶迎之这个小瓷瓶是哪里来的。
  爱人温柔的笑脸犹在眼前。
  他分明告诉自己,“这是去年咱俩刚认识的时候我送给你的”。
  我送给你的。
  仿佛又一道遮在眼前的迷雾被拨开。
  他终于看清了那块玄色牌位和上面金色的字。那上面写着,“叶氏迎之之灵”。
  那这个突然出现在自己生命中的叶迎之是谁?
  这个和他日日相处,相濡以沫的叶迎之是谁?
  这个夜夜与他交颈而眠、缠绵欢好的的男人是谁……
  他不敢再想下去,意识过来时才发现自己已经下意识地出了电梯,走到了家门口。
  “咔嚓”一声,门开了。
  他一时甚至不敢进去。
  男人伸出一只手将他牵了进去,垂头笑笑:“今天怎么了?傻了?换衣服准备吃饭。”说罢自己又转身进了厨房。
  不大的家中弥散着饭菜的香味,温馨美好的景象无论如何也不像是假的。
  迟筵吐出一口气,藏在背后的手却抖得更厉害了。
  他默默地走向电视柜,拿起了自己买给叶迎之的手机,输入自己的生日解锁,看着屏幕上方显示的运营商名称笑了一下,随即将手机关机,利落地拆开后盖——本该放着SIM卡的地方,空无一物。
  是什么人,用一部根本没有按电话卡的手机,和他联系了大半年?
  还是他真的不是人……
  男人已经端着菜出来,像往常一样叫他:“阿筵,去盛饭。你怎么还不换衣服?等我亲自给你换?”
  迟筵应了一声,已经把手机盖盖好开了机,没说什么进屋去换衣服,手伸进衬衣口袋,颤抖着摸了摸那个老爷子给他留的名片,随即尽力神色如常地将衣服挂好,换上了居家服。他想了想,从床头柜中将灵玉拿了出来,握在掌心。
  叶迎之已经盛好了饭,坐在饭桌上等着他。
  迟筵看着熟悉的场面,犹豫了一下,最终咬了咬牙,向男“人”走过去,却没有入座,而是直接抱住叶迎之,将头埋入他的胸膛。
  叶迎之笑着摸摸他的头发:“怎么了今天?这么娇气?想我了?在外面受委屈了?”
  迟筵没有说话。
  没有温度,没有心跳。过往的一切,果然不过是唬人的假象。
  萦绕在心头的最后一丝黑气终于散尽了。
  以往全部可以被轻易忽略的疑点,此刻一个个被放大,变得无比清晰。
  说不清来历突然出现在生活中的爱人,没有工作从不出门甚至不肯和他一同外出吃饭的爱人,甚至是……只有他自己能看见的爱人——不过是鬼迷心窍的障眼法迷心术而已。
  迟筵的身体不由自主战栗起来,一瞬间只想歇斯底里地挣开这个怀抱,夺路而逃。
  可是他不敢。
  叶迎之突然皱了一下眉,却没说什么,只把怀中人搂得更紧。
  迟筵小心地抬头看了看叶迎之裸露出的脖颈皮肤,是不健康的带着死气的苍白,还好,没有尸斑。他想到了自己胸前的瓷瓶,也是这个人的骨灰还挂在自己身上,他真正的肉身早就没了。
  他感到叶迎之扳起了他的脸,吻轻柔地落在他闭合的眼皮上。
  往昔的温馨甜蜜却全都变了调,他止不住地战栗,喉头翻涌,一句话过了几遍,却还是咽了下去。
  “叶三公子,我错了,饶了我吧……”那一瞬间他想求饶,想寻求宽恕,却恐惧地说不出一个字。他害怕此时揭穿就全完了。他宁愿先这样自欺欺人下去。
  一日之间生活已经变天,今日种种顺次在脑海中划过,放在衣兜里的那张名片竟成了此时唯一的希望寄托。
  明天……不要慌,不要露出端倪……熬过今天就可以了。
  最终他只沉默着闭着眼,努力克制着内心深处那止不住的细小的颤抖,献祭般承受着对方在他脸上、脖颈上落下的一个个吻。


第21章 伪装
  叶迎之正吻着,突然抱着他站了起来,向卧室走去。
  迟筵被扔到床上,伸出手勉强挤出一抹笑来,推拒着面前就要压下来的“人”:“……迎之,先吃饭,我饿了。”他强迫自己看向叶迎之,睫毛却一直不停地轻轻颤抖着,仿佛被惊扰到的蝴蝶。
  叶迎之不满足却又无可奈何地放开他,准备再抱他起来,看到他一直握着拳,问道:“阿筵,你手里拿的什么?”
  迟筵张开手,勉力笑了笑:“是我外婆送我的那块玉,我想给你。”
  叶迎之笑道:“好啊,你给我戴上?”说着坐到了迟筵身边。
  迟筵点点头,摸索着把玉挂在叶迎之颈间——和他猜的一样,这玉对三公子根本没用。叶迎之日日就睡在他的床上,灵玉就放在床头柜里,若是有用,早就起作用了。
  叶迎之摸了摸玉,看向迟筵:“我还是摘下来收起来吧,我怕我不小心把它弄坏了,你又要心疼,毕竟是外婆留给你的东西。”
  迟筵点点头,看着叶迎之熟门熟路地摘下玉佩,收进床头柜里。
  他刚才找借口说饿了,真对上一桌饭菜却又失了胃口,吃进嘴里也觉得味同嚼蜡,唯一欣慰的就是过往的一切都是假的,只有吃食上没有作假。排骨是他昨天亲自去买的,一块块都是他自己挑的,今天和其他菜烩在一起,味道还不错。
  难为叶三公子还真的天天做饭给他吃。随着这个念头一同浮上的还有一股酸涩之意,但很快就被那挥之不去的恐惧压下去了。
  吃过饭迟筵心不在焉地洗了碗,擦干净,站在厨房里发呆;坐回客厅里不停地换着电视频道,看着时间一点点流逝,心里越发地焦灼不安,五脏六腑都紧张得缩成了一团。
  今天又是周五,按照往常,他是不会拒绝叶迎之求欢的。
  他不敢让叶迎之看出端倪,此时也就更不敢拒绝。
  叶迎之坐在旁边拿着迟筵给他买的手机看新闻,偶尔抬起头来看迟筵一眼,见他窝在沙发另一角,耷拉着头,有一下没一下地不停换着台,好像满怀心事,委屈又可怜。
  叶迎之忍不住坐起来过去把他抱进怀里:“今天到底是怎么了?不想看的话我们回去休息吧。”
  迟筵抿了下唇,没说话,任由叶迎之抱他起来,按关掉电视。
  屋子里一下子没了声音。
  叶迎之抚摸着他的背脊,凑在他耳边说:“紧张?身子僵成了这样?”
  他笑着把人抱回屋里放到床上:“都多少回了,怎么现在开始紧张了?”
  迟筵感受到背脊触碰到柔软的床铺,眼皮不受控制地跳动着,理智绷成了一条线,身体却习惯性地做着微小的回应——那是他熟悉的动作、熟悉的怀抱和碰触,却再没有伪装出来的呼吸、心跳和温度。
  他清清楚楚地不可逃避地一面认识到那个正压着他向他求欢的那个东西并不是人;一面无可逃避地不可抗拒地承受着一切,甚至从中得到本能的欢愉和快感——叶迎之太了解他了,他的一切都尽在对方掌控之中。
  他死死闭着眼睛,偏过头不去看上方的“人”,脖颈向上扬起,眼角禁不住地沁出泪珠——已经说不出是因为恐惧还是别的什么。
  叶迎之俯下身,轻轻吻掉他眼角的液体。
  吐息冰凉。
  迟筵控制不住地打了个寒颤。为了掩饰般,自暴自弃地主动伸出双臂拥上和他紧密相连的“人”……
  半夜迟筵又睁开了眼,他的眼眸平静而清醒,没有丝毫睡意。他小心翼翼地偷偷看了一眼躺在身旁貌似睡得深沉的叶迎之,用被子把自己缩紧了一些。
  他不知道对方到底用不用睡觉,不知道对方摆出这副姿态是不是只是为了骗自己。
  他突然搞不懂叶迎之的心思,这样费尽心思伪装成人演这出戏,图什么?他要是想取自己的命,自己大概已经死过几百次了。
  不过这些也都不重要了。它应该还没有发觉。
  而自己只需要等待,就这样不动声色的,等到明天天亮。
  这样想着,原本以为自己睡不着的迟筵却不知不觉地睡了过去,醒来的时候就闻到煎蛋和咖啡的香气。
  说起来自从叶迎之显形之后家里就添了许多东西,比如咖啡机、豆浆机、榨汁机、酸奶机等等。人和人差距就是这么大,叶三公子就算变成鬼都比自己有生活情趣。迟筵突然想到一个问题,这些东西都是叶迎之网购的,他怎么收的货又是哪里来的钱?
  不过在看到那个身影的时候他的身体还是不由自主地僵住了,原本微微消退的恐惧又再次浮了上来,往日看在眼里觉得温柔俊美的面容此时再看也显得鬼气森森。
  叶迎之端着两份早餐走过来,照例在他额头上落下一个吻:“早,快去洗漱。”
  迟筵僵硬着接受了这个往日只觉得甜蜜的吻,同手同脚地走到卫生间,打开水龙头,听着漱漱的流水声,把双手撑到洗手池边缘,才发觉自己两手都在不自觉地轻微颤抖。
  他都有些佩服昨日的自己了。好在再过一会儿一切就都可以结束了。
  迟筵说是没胃口,早餐只吃了一点,随后站起来故作寻常地进卧室换上了昨天那件衬衣。
  叶迎之在收拾碗筷,看见他穿戴整齐准备出门的样子似乎有些诧异:“今天要出门?”
  迟筵低头避开他的目光:“嗯,我负责的工作出了些问题,领导叫我去加班。”
  叶迎之点点头,没有再问:“那早点回来。正好家里菜不多了,你想吃什么就买回来。”
  迟筵垂着头应了一声。
  他出门五分钟后,叶迎之独自倚在阳台窗前,看着迟筵的车驶出小区大门。
  他的唇依然温柔地微微向上扬起,仿佛笑着一样,黑色的眼底却是一片死寂:
  “撒谎。真不乖。”


第22章 镇邪符
  迟筵坐在车里后才感到冷意一点点往外渗,再慢慢被七月的高温所驱散。
  他双手捂住脸,长长地吐出一口气,半晌后才缓过来,放下手,从衣兜里摸出一张极为普通的白色名片。
  昨天只是随意装在兜里,后来也没有仔细看,此时才发现那上面只简单地印着一个名字“唐光远”,名字下面是一串手写的地址,像是最近临时写上去的,就在苏民市东边近郊的地方,不通地铁,但是有两班公交车可以到,他隐约也有些印象。
  迟筵将名片装回兜里,把地址输入手机开始按照导航规划的路线行驶。
  苏民市前几年也大搞城市建设,城区扩大了许多,虽然比起临近世明市还差了不少,但也是今非昔比。迟筵小时候和外公外婆生活在老城区这边,对新区也不熟悉,开车走了一个半小时才找到名片上的地址——是一片近两年新建的别墅区。
  迟筵在门口登记过后开着车又在小区里绕了十分钟才找到名片上写着的那一栋,他有些惴惴不安地上前按门铃,开门的却不是昨天碰到的老爷子,而是一位四十多岁的妇人。
  迟筵拿出了名片,给对方看:“我找这位唐光远老先生,他昨天给我的名片。”
  妇人点点头,把迟筵让进门,对里面人道:“唐先生,是您的客人。”
  迟筵进门果然看见沙发上坐着昨天那位老爷子,还穿着相同款式的衣服,正架着老花镜看报纸。看到迟筵进来后他把报纸和眼镜都放下,站起来笑道:“我就猜到你会来。”
  两人落座,先前那位妇人沏好茶端上来,唐老爷子偏头对她道:“桂姐,今天没什么事了,你先回去吧。明天周日也放你假不用过来。”
  桂姐应了一声,很快收拾东西离开了。
  迟筵环视了一下四周摆设布局:“您住在这里?”他是很诧异苏民市竟然还隐藏着这样一位高人而自己从来没有听说过。
  唐光远摆摆手:“我这次来也是受人所托处理一件事情,朋友的房子,常年不住,正好借我住两天,没想到正好碰上你这桩事。”
  迟筵想起昨天老人着急的样子和那句“救人”,问道:“您的事情办完了吗?”
  唐光远点点头:“还要多谢小兄弟你帮忙,有惊无险。”
  解决了就好,毕竟是和自己无关的事情,迟筵也不好多问。他满怀心事,一时不知道该如何开口,端起茶默默喝了一口,这才感觉到喉头干热——方才一路心急火燎开车前来,甚至无暇也记不得喝一口水。
  唐光远主动问询道:“我猜的不错,小兄弟昨天有了我的清心符,应该已经看破那东西了,才会来找我。”
  迟筵点点头,虽然早猜到昨天神智突然恢复清明肯定是因为这位老先生,但此时才醒悟过来原来他是趁自己不知不觉的时候塞了张清心符给自己。
  唐老爷子伸出手点点他胸前的小瓷瓶:“这瓶里装的就是那位的骨灰吧?”
  迟筵点点头,按照对方的吩咐把瓷瓶摘了下来。只见唐光远又取出两张符纸,一里一外将那瓷瓶卷裹了起来,放在一边。
  迟筵趁此时将自己从小体虚,张道长建议自己将叶迎之骨灰戴在身上、牌位供在家里等事一五一十地讲了出来。他不傻,之前自己鬼迷心窍那么久都没人发觉,只有眼前这位老爷子看出了端倪,根据多年的经验他也能看出这位唐老先生是有真本事的人,现下能救自己的恐怕也只有他了。
  唐光远听完痛心疾首地一拍大腿:“糊涂!怎么能指点给人这样的法子!他这是只学了皮毛,只知其一未知其二啊!想也知道,那人生时就俱恶鬼之相,死后将其骨灰戴在身边,再日夜供奉牌位,怎么可能不招致恶果?”
  当初西青山那刘道长也说过类似的话,只不过迟筵并未采信,事到如今却是后悔也晚了。
  唐光远问他:“你现在是怎么想的?准备怎么做?”
  “怎么想……”迟筵苦笑一下,“当然是想送这位离开,只是不知道您可有什么办法,”
  唐光远点点头,表示了解。
  迟筵迟疑了一下,又补充道:“还有一点……当初是我为一己之私打扰了叶先生的安宁,说到底是我错在先。还请您别伤害他,只好好送他走就是了。”
  他虽然从小被鬼怪纠缠,但是其实对神鬼一道并没有深入研究,即便是从小到大拜见过的那些和尚道士的口径也不一致。他也不知道叶迎之这样到底算什么,人死之后又是否有灵魂存在,有轮回转世。如果能像电视上演的那样超度叶迎之往生,让他回去自己该去的地方,回归自己原本的轨迹就好了。
  唐光远没应声,却拿出了一张符和一盒火柴递给迟筵:“你回去之后把这符烧了化在水里,再想办法诱那东西喝下就可以了。”
  世人愚妄,总幻想不切实际的东西,心怀自以为是的善良。那样已经可以被普通人所看见,甚至主动迷惑人的恶鬼,根本度无可度,只有让它们彻底消弭才是唯一的办法。只是这一点却没必要和眼前的年轻人说,使他徒增烦恼,反而可能误事,一时手软害了他自己。
  迟筵却悚然一惊:“您的意思是……还让我再一个人回去?”
  唐光远颔首:“如果贸然有陌生人出现,特别是我这样明显和普通人不一样的学道之人出现反而会引起那东西的警觉。到时候再想不动干戈地度化对方就不容易了。”他活了大半辈子,深谙沟通之道,这时候故意用了误导性的语句,让面前年轻人错以为自己去喂对方喝符水就可以平和地度化那东西,否则就只能使强力来消灭对方。却不知道无论如何结果都是一样的,那东西都将不复存在。
  迟筵果然心生动摇,连对再要重新回去独自面对叶迎之的恐惧都淡了几分,咬咬牙正要点头之时唐光远又递给他两张符:“如果事情有变,你也可以凭借这两张符逃脱出来。”
  唐光远昨天从那黑气中就看出这年轻人所招惹的那东西并不很好对付,如果可以他也不想多生事端。而那张“镇邪符”的符水不论什么恶鬼鬼体直接服下都定然承受不了。
  他又把小瓷瓶挂坠从符纸包裹中取了出来递给迟筵:“未免那东西生疑,你还先戴上,等事情解决后再还回他墓前就可以了。”
  迟筵捏紧了三张符和火柴,分别装进兜里,勉强又向唐老爷子笑着道了谢才告辞离开。


第23章 镇邪
  迟筵从唐老先生那里出来之后也没直接回家,而是开着车漫无边际地在市区里乱晃。
  小时候和外婆在家里看京剧白蛇传,最不喜欢的就是许仙,觉得他没有担当对爱人的感情也经不起考验,家里妻子还怀着孕,他发现妻子不是人之后竟然直接吓死了,被救活之后居然连家都不回,直接躲到了庙里。如果不是他逃避、不信任爱人的态度,后来怎么会有那么多事?白娘娘也不至于受那么多年苦还得指望儿子来救。
  事到临头自己才切身体会到不是谁都能轻易接受家中伴侣不是人的事实的。他现在也不想回家。
  何况叶迎之也不是白娘子。他们没有那么浪漫的姻缘前定断桥相会,有的只是自己私自取回人家骨灰戴在身上,而“他”不动声色的潜伏在身边,轻易地让自己迷了心窍——至今想来依然全身发寒。
  迟筵神游天外,有些走神地想着,叶迎之也不可能怀着自己的孩子,自己怀着他的孩子倒有可能。
  他想不透自己怎么和对方发展出了如此旖旎的关系,甚至有些不敢确定,这是不是对方戏弄报复的一环。
  不要用人心去揣测鬼怪,不要去奢求他们还和人一样具有情感情爱。这是从前一位道长告诫他的,也是他见过的那些驱鬼除魔的“高人”们的共识。
  迟筵垂下眼睑,摸了摸口袋里那张镇邪符。反正,今天一切就都会结束了。从此以后,他们桥归桥路归路,最多不过是逢年过节时再悄悄溜去叶迎之的墓地给他洒扫祭拜一番——虽然他甚至没有光明正大去祭拜他的身份。
  迟筵中午在外面转得也没有胃口吃饭,等到平时快要下班的时间惯性地开去了常去的超市买了当日新鲜的虾和蔬菜,最后像过去一样拎着满满一口袋食材赶着饭点站在了自家门口。
  叶迎之打开门,接过口袋看了一眼,责备道:“怎么又买虾?不是说以后水产海鲜都不给你做了么?”
  迟筵下意识脱口而出道:“可是今天的很新鲜!……只吃一次也没有关系……吧。”
  他突然想到,以后不管是人是鬼,都没谁会再管他这些事情,再给他做饭了。
  叶迎之颇为无可奈何地看了他一眼,从超市塑料袋里拿出一瓶红酒放在桌子上:“怎么还买了酒?”
  迟筵勉强笑道:“今天周末。”
  叶迎之笑笑没说话,拎着菜走进了厨房,而后厨房内响起冰箱门柜开合的声音,接着就是切菜声、碗盆碰撞声、抽油烟机声以及菜下锅时的嗤嗤声。每日都能听到的声音,现在听来却多了不一样的感觉。
  迟筵傻站了一会儿才重新恢复意识。他从酒柜上取了两只杯子放在饭桌上,从衣兜里拿出那张包成三角形的镇邪符扔进叶迎之位置前的杯子里用火柴点燃烧了,看着淡灰色的灰烬落满了杯底,再给两个高脚酒杯都斟满了红酒。
  那符灰果然和一般纸灰不同,倒入液体后再略微摇晃就全部融入酒水之中,再看不见半点痕迹。
  做完这一切后他才进卧室换了家居服出来,像往常一般盛好饭等着叶迎之。
  过去这个时候如果叶迎之还没做好菜他是一定会凑到厨房里,看叶迎之炒菜帮着往外端汤端菜的。叶迎之有时嫌他碍事,又怕油烟呛着他,却是轰也轰不走。
  如今骤然间恢复清醒得知真相,迟筵怕得只恨不能躲得远远的,却是再不敢往前凑了。
  不多时叶迎之就分两回端着三菜一汤出来了:“看你高兴,今天买回来的菜也多,临时又加了一个菜。”
  迟筵把酒杯递到他手里:“嗯,干杯。”他说完拿起自己的杯子和叶迎之手里的玻璃杯轻轻碰了碰,端起来喝了一口。
  叶迎之却只优雅而矜持地抿了一小口,放下杯子微微弯起眼睛瞅向他:“小坏蛋,怎么这么着急让我喝酒。灌醉我想做什么?”
  迟筵赶紧摇头,摇着摇着低下了头:“什么也没想做。”
  叶迎之眯着眼睛斜睨了一眼玻璃杯中红宝石般缓缓打着旋儿流淌的液体,笑了:“我不喝,除非你喂我。”
  “什么?”迟筵一下抬起了头,睁大眼睛看向他。
  叶迎之向后坐了坐,慵懒地靠在椅背上,拍了拍自己的腿,黑沉的双眼盯视着迟筵,微微笑着:“宝贝,坐过来,喂我。”
  迟筵咽了口唾沫。
  他如今满心想着都是要让叶迎之喝下那杯酒,只迟疑了一下,竟真的站起来,乖乖坐了过去。
  叶迎之一下子伸出手臂将他搂进怀里,鼻翼贴在他裸露出的脖颈处低低笑着,眉眼柔和。
  迟筵感受到他冰凉的吐息,缩了缩脖子,垂下眼伸着手去够桌上那杯酒。叶迎之抱得他很紧,他不得不使力向前蹭动着去够取——叶迎之突然在他脖子上小小用力咬了一口。
  迟筵终于拿到酒杯,回过身子端着酒想去喂叶迎之,叶迎之却偏开了头,眼含笑意凝视着他:“阿筵,用嘴喂。”声音低沉入骨,丝丝缕缕迷惑人心,恍如黄泉妖花。
  即使是这样的场合下,迟筵也不由得一下子红了脸。
  然后他看着叶迎之,低头含了一口酒,闭上眼睛,凭着感觉低头慢慢向对方接近。
  叶迎之望着那越来越近的眉眼,笑着低叹一声,伸手按上迟筵后脑,主动吻上对方的唇。酒液在两人唇齿间辗转流淌,叶迎之顺从地张开嘴,一口口咽下对方哺过的酒水。
  迟筵始终闭着眼,一手持着酒杯,另一手不知何时已向后攀附住叶迎之的脖颈和背脊以支撑自己。不多的一杯酒渐渐见了底,他紧闭的双眼眼角却溢出了透明的泪滴。
  叶迎之笑着把他眼角的泪吻走:“好好的怎么又哭了,乖,睁眼。你脸这么红做什么,别着急,晚上再继续讨债,先吃饭。”
  他放松了对对方的禁锢,只依然用一只手虚搂着他避免他摔下去,见迟筵迟迟没有反应,才低笑着说道:“阿筵啊,不是我说,你是不是想赖在我怀里不起来了?”
  迟筵这才慌忙起身坐回自己的座位,匆忙间甚至差点被旁边的椅子绊倒。
  叶迎之悠然自在地陪他吃完了饭,甚至似乎很有让他照刚才那样再喂自己两杯酒的野望,分明乐在其中。
  迟筵却食不下咽,一直都在暗中观察。
  时间一点一点地流逝。
  叶迎之安然无恙地收拾了饭桌,刷了锅洗了碗。
  叶迎之挨着他看了两个小时的手机。
  迟筵已经从提心吊胆惴惴不安变成了满怀疑窦——那个唐老爷子那么有本事,能迅速识破并破解叶迎之的迷神术,不会是卖假符的吧?
  他不是说叶迎之喝了那符水就能被超度,为什么到现在都没反应,感冒药都该见效了吧?
  迟筵确信自己没有烧错符,转念一想暗自寻思着,难道是因为自己喂叶迎之喝的那杯酒,过了阳气,所以导致那符失效了?
  这种事情该怎么和唐老先生说?


第24章 夜不归宿
  迟筵不知所措地一直看着中央一台想事情,看了三个小时。
  叶迎之颇不理解地问他:“阿筵,你什么时候开始喜欢看中央台了?还是一台?”
  他的声音冷不防地响起,迟筵吓得一下子关了电视,睁大了眼睛回身看着他,犹如一只受惊的兔子。
  叶迎之拿走他手中的遥控器:“关了就关了,也该睡觉了。”
  迟筵当然没有突然提出“我睡沙发”的勇气。他同往日无异地上床脱衣拉过被子准备睡觉,却大起胆子推了推想要将他拉过去的叶迎之,紧紧抓住被子小声道:“迎之,昨天已经太累了,今天想休息。”
  今天他真的怕自己会装不下去直接崩溃地跑掉……然后,被发现一切的叶迎之抓回去。
  他不知道届时迎接自己的会是什么,又正因为未知只能暗暗独自猜测而更为恐惧。
  先竭力维持这样的表象,至少他知道这样是安全的。
  叶迎之卷着被子把他卷成一团,不乐意地隔着被子戳他肚子:“说好晚上还债的,又赖账。”却也就这样又拉开被子一角,熄了灯挨着他睡下,只依然不肯罢休地紧搂住他,时不时吻吻眉眼和耳垂,过了许久才消停。
  迟筵默不作声地闭着眼睛任他施为,耳畔依然能听到叶迎之吻他逗弄他时的轻笑声和喘息声。他耷拉着眉毛,暗暗想着有谁家的讨债鬼是这么个讨债法,但还是觉得松了一口气。
  如果这一切不是作伪,叶迎之真是千万里挑一,一生也难求的好伴侣。可是他从小就知道,鬼的言行,一点一滴都不要信。它们只会吓唬你、胁迫你、诱惑你、欺骗你……最终将你引入地狱。
  透过窗帘缝隙正好可以看见一轮圆月,迟筵默默整好了被子,闭眼睡觉。
  月色苍白,与鬼同眠。
  第二天迟筵很早就醒了,轻手轻脚地下床去穿衣服。
  叶迎之从床上坐起来:“怎么?又要去加班?”
  “嗯,”迟筵含糊应了一句,“昨天的问题还没有解决。”
  叶迎之点点头:“阿筵,你给我拿身衣服过来。”
  迟筵说了句好,打开了左边的衣柜,他记得里面装的就是叶迎之的衣服,以前他还替他穿过。
  打开柜子的那刻他却愣住了——衣柜上层收着他的被褥,下面挂衣服的地方却散乱地堆着他的杂物和几件旧衣服,哪里有叶迎之的衣服?
  他突然意识过来,叶迎之的衣服怕都是冥间的祭品,他一个活人,在正常清醒情况下,又怎么能看到触碰到他人的祭品?
  他维持着打开柜子的姿态僵在那里,甚至不敢回头去看身后的男人。
  他感到叶迎之缓缓靠近,一手搂住他的腰,一手从肩头绕过搂住他的胸膛,和他紧密相贴。
  一个个或轻或重的吮吻落在他的后颈处,犹如情人亲密的调情,又似兽类挑逗着自己的猎物。
  他听到叶迎之那犹带笑意的低沉声音——
  “宝贝,你前天回来的时候就已经发现了吧?”
  迟筵刹那间甚至忘了呼吸。
  衣柜内嵌的穿衣镜清晰地倒映出两人此时的姿势,也让迟筵清楚地看见自己此时僵硬的身躯和苍白的脸。
  他静了一秒,突然灵光乍现般想到唐光远昨日给他的那两张保命符咒,以最快的速度从衣兜里掏了出来,没命般向叶迎之身上按去,并趁机挣脱了叶迎之的怀抱。
  他慌不择路地跑出卧室,手颤抖着两下才拧开门锁,临出门的时候想到胸前的瓷瓶,狠狠揪下向屋里扔去,如被恶鬼追赶般狂奔下楼。
  叶迎之随手揉掉了迟筵按在他身上的符咒,面沉如水地走到客厅看见大敞的屋门,喃喃了一句“什么时候添的不关门的毛病”,上前把自家屋门防盗门全部关好,低头的时候正好看见被扔在地上的小瓷瓶。
  那瓷瓶很结实,可能是受力原因,被这么扔进来也完好无损。
  叶迎之沉着脸弯腰把它捡起来握在手里,那上面传来淡淡的温度,仿佛还带着那人的体温。
  ——————————
  迟筵跑出单元门后也不敢开车,他现在过于慌乱恐惧,即使在车里不撞见各路鬼神,也担心心神恍惚之下出交通事故。他直接跑出了小区门,站到人来人往的大街上才舒出一口气。
  叶迎之他发现了……当天他就发现了……
  他突然发现叶迎之比他过去遇到过的所有鬼怪都可怖,他不同于那些出现在他左右,充满恶意和怨毒地要谋害他、拉他做替身的鬼物,因为他还保留着为人时的智慧、狡诈和不动声色——而即便是做人时,他也是出类拔萃的。
  迟筵住的地方算是一个中心商务区,交通便利。他记得有两辆公交车都可以直接到离唐光远家不远处,摸摸裤兜,好在里面还有昨天买菜剩下的零钱,坐公交是足够了。周日这个时间的公交并不算拥挤,好处是人多,充斥着满满的人的生气。
  昨天那位桂姐今天休息,别墅里只有唐光远一个人在,他开门把迟筵让进来,通过他的仪表和面色判断道:“没成功?那东西还在?”
  迟筵沉默地点了点头。
  虽然在迟筵进门的刹那已有预料,得到肯定的答案后唐光远还是变了脸色。他不同于迟筵的胡思乱想,他知道镇魔符没起效只有一个原因——对方远不是一张镇魔符能镇得了的。
  他看向迟筵胸口,注意到那个小瓷瓶已经不见了,于是摆了摆手,领迟筵上楼,指着一间带盥洗室的客房道:“此事还需从长计议,你就先在这里休息,如果缺什么东西明天我让桂姐带过来。”
  迟筵听出来唐老爷子的意思是这事今天暂时还解决不了,让他先在此处住下。如今回家自然是不敢,在其他地方也不如离高人近安全。迟筵想起自己还没有洗漱就跑了出来,心下有些不好意思,连忙向对方道了谢。
  如今性命尚且难保,迟筵决定明天就和单位请年假,等此事解决再回去上班。
  迟筵两手空空地跑了出来,只好先借用别墅里的客用用具简单将自己收拾干净,之后又应邀去唐老爷子书房向他详细讲述了叶迎之生前身后种种事情和自己所作所为。但他还是羞于向外人提及自己和叶迎之那些亲密而私密的情事,于是只含糊讲道自己鬼迷心窍那段时间叶迎之伪装成自己朋友的身份和自己住在一起,感情很好。
  唐光远听后表示知晓,但是他要提前做些准备,三天后再和他去解决此事。
  迟筵只好暂时按捺下满心忧惧,在这里住下。
  第一夜他辗转反侧,几乎彻夜难眠,整夜提心吊胆害怕叶迎之突然出现,但不知唐老先生是否在这房子内做有布置,竟是一夜无事。
  周一一早桂姐就上门打理房子并做早饭,做完晚饭收拾妥当后才离开。唐老爷子只有早中晚三顿饭的时候出现在饭桌前,其余时间都把自己关在书房内。
  经过一个平安之夜,晚上的时候迟筵已经不像昨日那般忧心难安,安静地在客房内用房中的台式机看网上的新闻——他出来的时候没带手机,连请假都是借用的别墅里电话。
  这时候他突然听到一声极其响亮的重物倒地声音——是从唐光远书房方向传来的。现在别墅里也确实只剩下了他们两个人。
  迟筵心中瞬间有了不好的预感,他一面向唐老书房赶去一面安慰自己,老爷子年纪大了手脚不利索,也许只是不巧碰倒了什么。
  书房房门没有锁,迟筵按下门把手推开棕色木门,里面的景象顿时骇得他不敢再前进一步,瞳孔也无意识地放大。
  只见唐光远脸涨得通红,双眼隐隐暴突,似乎是被一根无形的绳索勒住一样。他的手徒劳地在自己脖颈处挣动着,却无济于事。他平常所坐的实木椅倒在一旁,无疑方才的声音就是它倒地时发出的。
  迟筵仿佛被无形的手推得向前一步,棕色木门在他身后无声阖上。
  他感到有一阵冷风拂过身旁,好像有一个人站在他的旁边,耳边响起一个若有似无低如微风的声音:“为什么不回家,我等了你一晚上……”


第25章 鬼车
  唐光远的手依然无意识地挣动着,力气却越来越小,眼看着已经出气多进气少了。
  他注意到进来的迟筵,努力伸出手向他够去,喉咙中发出“嗬嗬”的声音,脸上浮现出一丝悲切之情。
  迟筵连忙上前两步,却发现自己无计可施——唐光远的喉咙处根本什么都没有,他就像是被空气勒死一样。
  他可以感受到自己身边冰凉的气息,他知道有一个“人”跟着自己,他的身体不由自主地隐隐颤抖着。他已经猜到了那会是谁。
  是叶迎之,他还是找来了。
  迟筵仿佛还能听到他的轻笑声,感受到他冰凉的吐息。
  唐光远的手渐渐无力地垂下,进出的气息也越来越微弱,只有眼睛还一直看向迟筵的方向。
  迟筵再也看不下去,目睹一个人因为他而生命流失偏偏他却无能为力只能眼睁睁看着的感觉逼得他几乎要频临崩溃。他强自支撑着,凭着感觉转向旁边看不见的“人”,甚至伸出手试图去拉他的手,就像以前在家里叶迎之生气时他故意示好时一样。
  他原以为自己只会碰到一团空气,什么也抓不住,却碰到了触感冰凉的身体。
  他让他看不见他,却让他碰得见他。
  迟筵的身子一下子绷紧了。
  他想起了方才对方那句如叹息般的话——
  “为什么不回家,我等了你一晚上……”
  唐老爷子的生机依然在迅速地流逝,只有一丝气息尚且支撑着他,使他看起来犹如垂死挣扎之人。
  迟筵别过了眼不敢再看,却缓缓地靠近了自己身边的“人”,像从前撒娇认错般摸索着抱住了叶迎之的腰,把自己的身体靠过去,紧紧贴近对方。
  姿态亲密无间,泪水在不知不觉间却已经糊了满脸——有惊、有惧、有恐、有忧,完全是人在面对极限状况时的本能反应。
  他抱紧了叶迎之,哽咽地央求着:“迎之,你放了他吧,求求你放了他好不好……所有的错都是我铸下的,不要再连累别人了。我们回家,我们回家好不好。迎之,求求你……”
  他已经语无伦次,大脑完全反应不过来自己说了些什么做了些什么,只是一味地不住地求着,攀着对方努力用尚且沾着泪的唇不住去亲吻对方冰冷的脖颈和面颊,到最后已经连不成完整的语句,只有嘴里小声喃喃喊着对方的名字,反复哽咽地说着“迎之”“求你”“回家”。
  这样不知过了多久,神经极度绷紧的情况下对时间的感知已经模糊。他感觉到身边的“人”终于动了一下,勒住唐光远脖颈上的无形的绳索仿佛被突然放开了。
  唐光远瘫坐在地上,顿时如破风箱一样不停咳嗽喘息起来。
  随即迟筵感受到一只手搂住了他的腰,那人微俯下身偏着头亲吻他的耳垂,声音低沉:“说话算数,我在家等着你。”
  然后那只手放开了,一切骤然间又都回归了平静。迟筵脱力地茫然四顾,只有耳畔和腰间还能依稀感受到隐隐的凉意。
  和他无声无息突然出现差点夺走一个人的性命一样,叶迎之又消失了。
  迟筵连忙赶到唐老爷子身边扶他坐好,帮他捶着后背助他喘匀气。过了许久唐光远才缓过来,他扶着迟筵的胳膊缓缓站起来,试了试,依然说不出话,只能用手势示意他扶自己回卧室。
  唐光远卧室床头上安有座机,旁边还有一个电话薄。他自己翻开写着桂姐电话的一页,示意迟筵打电话叫她过来,然后向迟筵摆摆手,露出一个悲哀自责的表情,嘶哑道:“你……走吧。”
  迟筵点了点头。
  老爷子继续竭力从喉咙里挤出声音道:“对不……起,暂时……帮不了……”
  迟筵连忙止住他:“您不要说话了。是我对不起您,连累您遭此大难。”
  唐光远摆了摆手,没说话。
  迟筵等到桂姐来才向唐光远告别。他此时看起来非常镇定,似乎之前慌乱无措前来求助的人并不是他。
  他道:“多谢您帮我这回。我已经想清楚了,本来就是我不问而取叶迎之骨灰在先,不问而取是为贼,何况我偷的还是象征人家肉身的骨灰。是我欠他在先,这次回去,他让我怎么还,我就把该还的都还回去。天理轮回便是如此,也不劳您费心了。”
  他勉强微微笑了笑,又向唐光远鞠了一躬以表歉意。
  最坏不过身债命偿罢了。他想着,垂下了眼睛。
  唐光远喘着气,看着迟筵向自己再三道谢道别离开,最终一个字没说。
  迟筵从别墅里出来已经将近十一点了,这地方比较偏,只偶尔有开回来的私家车,连出租都见不到。他也没有带手机,估摸着时间疾走几步,去赶最后一班公交车。
  快走到公交车站的时候远远就看见一辆公交停在那里,这里的车都能回到家附近,迟筵也没有细看,赶紧小跑两步投币上了车。
  司机一直目视前方,对于他上车也没有反应,车上很空,除了他之外只有三四位乘客,分散地坐在各处。迟筵扫视了一遍,向车尾处的座位走去。
  末班车等的时间稍长一些,他坐下两分钟后车才摇摇晃晃地开了起来。迟筵呆呆坐在座位上看着窗外漆黑一片的街景出神。他不知道回家之后等待自己的是什么,他只知道,自己跑不走,躲不掉。
  叶迎之已经通过今天的事让他看得很清楚了,唐老对他毫无反抗之力,甚至差点搭上一条命。他从小拜见过的那些和尚道士连护佑他不受那些普通鬼怪的伤害都勉强,更何况对付能震慑诸邪的叶迎之?
  他一直心事重重精神恍惚,手边也没有手表手机等可以看时间的工具,只知道车一直在开,窗外始终黑漆漆的,似乎还没有离开这附近,却不知道到底过了多久。突然之间醒过神后才发觉不对——这可是公交车,为什么过了这么久都没到要停靠的下一站?一直没人要上车也没人要下车?
  意识到这一点之后他就警觉起来,暂时按捺下心中对家中叶迎之的忧惧之情,暗暗留心起车内里。
  他在心中默默数着,不疾不徐地数了三百下,车还是匀速向前行驶着,没有拐弯,没有变道,没有颠簸,好像这一条路上只有他们一辆车在行驶。甚至窗外的景色都没有变,依然是黑漆漆雾蒙蒙的,远处隐约亮着不知哪里来的苍白冷淡的光——迟筵之前一直以为那是市区方向的亮光。
  迟筵捏起了拳,注意去看前排的那几个乘客。他上车时心中装着事又着急,并没有注意这几个人,那种恍惚中略过种种异常的状态竟和之前被叶迎之迷了心窍时类似,此时才一股脑发现不对。
  他前面还有四位乘客,加上司机一共五人,全部穿着深色的长袖衣服,沉默地直挺挺坐着,动也不动,并不像一般公交车上大多数人都低头看手机。
  车顶的白炽灯光惨白惨白的,在灯光照耀下,他们全部没有影子。


第26章 送骨
  迟筵看向坐在他前面两排的一名乘客,车窗上映出他的脸——让人看过后记不住的不起眼相貌,平板的表情,一双眼睛直勾勾的看着窗外。
  迟筵瞬间起了全身的鸡皮疙瘩,他突然意识到一件事,那名乘客不是看着窗外,而是一直在通过窗子的反射看着坐在后面的自己!
  迟筵下意识摸向胸口,却什么都没有摸到。
  叶迎之的骨灰早在惊吓之下扔回去了,灵玉几乎已经没了效力,唐老先生已经被他连累得差点丢掉半条命,自然也顾不得在他出门时准备什么保命的东西。
  他实在不该高估自己的运气,以他的体质,就这样深更半夜出门遇上鬼车也不足为奇。实在是之前跟在叶迎之身边时这些魑魅魍魉都不敢接近,让他在这近一年时间中不知不觉就失去了以往的防备心;况且方才他的全部心神都被家中那尊所攫取,自然顾不上再防备这些小鬼。
  居然上了鬼车,这种情况下实在不好逃脱。没想到还没回去见到叶迎之,反而要丧命在这里。
  恐惧之外,他竟然觉得有些亏得慌。
  同样是死,他倒宁愿死在叶迎之手里。
  “抱歉,食言了。”他在心底喃喃着。
  迟筵扯了扯嘴角,笑容露出一丝苦意。
  就在这时,车停了,车门打开,夜风一下子灌了进来,吹散了车内沉默的,令人昏昏欲睡的沉郁空气。
  迟筵诧异地望向车门处,却只暗暗握紧拳,并不敢轻易过去——谁知道那外面是人间还是地狱,谁知道进来下去的是人还是什么东西。
  车内的“乘客”们都没有动。
  一个人随意地登上了车。他穿着和迟筵款式相近的白色半袖衬衫和黑色西裤,仿佛一名普通的夜归上班族,却两手空空,意态闲适,丝毫没有普通人工作一天后的疲累。更兼之他相貌出众气势非凡,一望之下也知道他绝非等闲之辈。
  迟筵看着他,竟是不知不觉就放松了握紧的拳头。
  之前还让他心神紧绷,觉得紧张、害怕、畏惧的人,此时突然看到却是由衷地舒了一口气。似乎这辆鬼车,眼下这诡异的情景都不再值得恐惧。
  竟然下意识里浑然忘记了这位才是他此生所见所遇的最大的恶鬼。
  一个“叶”字堵在喉咙口,迟筵瞪大眼睛看着男人一步步向自己走来,最后在他身边的座位上挨着他坐下。
  他和这车上其他“人”一样,都没有影子。
  迟筵转过头小声问道:“你怎么来了?”
  “这么晚了你还不回家,我出来接你。否则你被拐走了怎么办?”叶迎之自然答道,仿佛一个正常的因妻子迟归而忧心不已的丈夫。
  他道:“你这么长时间不回来,我还以为你又反悔了,谁想到你竟然傻到上错车。”他说着看向迟筵弯起眼睛低低笑了起来,便如同两人还是一对爱侣,之前种种不曾发生过。
  他这样笑的时候总有别样的魅力,做鬼也比别人做人来的好看,迟筵看着他笑,突然忍不住地红了脸。
  车子依然平稳地向前行驶,车顶的白炽灯依然惨白,前座的乘客依然坐姿僵硬,窗外依然雾气浓重漆黑一片,他却顾不得这些了。
  毫不在意,因为叶迎之就在身边。
  “叶迎之……”他张嘴想说什么,叶迎之却伸出右手食指贴在他唇上阻住了他未完的话,左手牵着他站了起来。
  迟筵这才发现不过一句话的功夫,那车在他尚未察觉的时候就已经再次停下了,后门大开。其他乘客都依然未动,只有叶迎之拉着他下了车。
  车外是他家两条街外的公园里的小树林。
  真是奇妙的公交车站。
  叶迎之拉着他继续向树林内走去。
  “叶……叶迎之,”迟筵终于憋出了一句话,小心翼翼地看着他,“……你是要吃了我吗?”
  他听说过恶鬼生啖其人的传说。叶迎之这样的,不像是那些找替身的普通鬼怪。自己拿了他的骨灰,大概只有连皮带血肉全还给他才能了了这桩债。
  叶迎之回过头,似笑非笑地看着他。
  迟筵以为他默认了,犹豫了一下小声祈求道:“……能不能别在这里,回家再吃?”
  虽然是他错在先,但他还是贪心地想多保留一丝体面,不想曝尸荒野。
  叶迎之脚下转了个方向,带他向外走去:“好,回家再吃。”
  虽然他本意是想带他来逛公园的。
  ————————
  回家之后看表才发现已经是凌晨一点了。
  迟筵进门之后就一直惴惴不安地看着叶迎之。
  他不知道恶鬼会怎么吃人,从哪里开始吃,是生吃还是弄死他之后再吃,他会不会疼。
  叶迎之:“去洗漱啊,傻站着做什么?”
  迟筵“哦”了一声按照命令去洗漱。
  叶迎之让他上床。迟筵就老实地坐到了床上,摸着米色的床单走神地想着如果在这里被分吃的话会不会把床单弄脏,这可是他很喜欢的一套床单。
  叶迎之跟着走了过来,这次都懒得说话,直接动手把他按进被子里,关了卧室灯。
  “叶迎之?”他叫他的名字,静谧的深夜中听来格外温软,还带着些微的不知所措。
  “睡觉吧,今天不吃你了,太晚了,你明天不是还要上班。别着急,明天再吃。”
  叶迎之看着迟筵的睡颜有些忍俊不禁。明明之前见到自己都怕得要死,现在躺在自己身边还能睡得香甜。
  完全敞开,完全不设防。
  第二天迟筵依旧是被早餐的香味唤醒的。
  叶迎之曲起食指敲着他的脑门,微带凉意:“起床,七点半了,上班迟到会扣奖金吧?”
  迟筵一下子坐了起来,分不清究竟是怕叶迎之还是怕扣奖金。
  床的旁边整齐摆放着一套洗好烫好的新衣服,迟筵昨天那套穿了几天在唐光远处也没得换洗的衣服已经被收走了。
  吃早餐的时候叶迎之又把公文包递了过来,里面手机、钱包、车钥匙等样样齐全。
  迟筵从前万万没有想到过有一天叶三公子会降尊屈贵给自己做生活助理。他抽了抽鼻子,抱着包坐在椅子上小动物般看着叶迎之。因为回家后的发展和他原本设想的完全不一样,他已经不知道究竟该如何应对。
  “下班记得买菜回来,多买些青菜,不要总买肉食。”
  “哦。”
  “养好了才比较好吃。”
  迟筵再傻再摸不着头脑此时也明白过来叶迎之嘴上说的“吃”不过是随口说着骗他的。
  但是如果连他一身血肉连他的命都不要,他真的想不透叶迎之是想做什么。
  叶迎之这时候站起来转到他身后,伸手在他脖颈间系了一个东西。他的手指有些凉,但就像是普通天生体寒的人一样,却不冰,尚在人体接受范围内。
  迟筵低下头,看见一个自己无比熟悉的小瓷瓶。
  他知道那里面装的叶迎之的骨灰。
  但这次却是主人亲手将自己的骨灰给他挂上。
  他感觉到叶迎之俯下身,在他耳边吐息道:“这次戴好了,不许再摘掉,更不许扔。”


第27章 关系
  迟筵情不自禁地转过头去看他。
  他们在彼此的眼中看到了对方的身影。
  叶迎之绕过来,从正面双手向下搭在迟筵背上,俯身轻轻亲吻他的鼻尖:“……抱歉,是我错了,我不该骗你,用那种方式出现在你面前。是我也迷了心窍,无计可施才会那样。我没喜欢过什么人,也不知道该怎么做……网上说恋人约会会一起看电影、去公园散步,我以后都可以陪你去。”
  “阿筵,别怕我。这次试着用你自己的眼睛来认识我。”
  迟筵后知后觉地察觉原来叶迎之昨天半夜带他在公园下车是要带他去散步。
  他看着叶迎之的眼睛,竟无法拒绝,他仿佛能通过这双黑沉的眼睛看到对方的心底,看到他最本质的那一点。
  叶迎之也不在意他的沉默,伸手将他拉起来:“没事,慢慢来,我等你。”
  反正你也跑不了。
  他轻轻吻着迟筵的额头,打开门目送他去上班,笑得温柔又甜蜜。
  ————————
  所谓置之死地而后生,经过这一番事情迟筵已经做好了将自己彻底赔给叶迎之的准备,甚至做过必死的打算,迟筵这次很平静地就顺其自然接受了这样继续和叶迎之一起生活的模式。
  最初的惊惧无措过去之后才能静下心去回顾平日的生活,拿到骨灰后的一幕幕一帧帧从脑海中依次划过,无论是显形前还是迷惑了他的心智之后,叶迎之其实并未害过他,还从其他鬼怪手中救过他许多次。
  比如当年他们出去旅游,那家房子恐怕真的有古怪,是叶迎之瞒着他帮他渡过了那一劫。还有自己从唐光远处出来就上了鬼车,如果叶迎之不特意出来接他他怕是真的没命再回去。
  更何况,外婆去世之后,再没有人像叶迎之一样悉心对他好过。不管出于什么目的,不管是不是别有用心。
  如果叶迎之真的是欺他骗他谋他性命,他也认了。
  倒也不会多害怕,但是大概会有些伤心。
  从各种意义上讲,他现在也离不开叶迎之。有叶迎之在起码暂且安全,要如何处置他何时处置他全看三公子的心情;但如果没有叶迎之的骨灰和气息护身,他大概活不过一个月。
  叶迎之已经把持了家中的财政大权。迟筵父母和外公外婆给他留下的那些遗产都被叶迎之打点得以迟筵的名义做了投资,各种红利利息收入都要比迟筵的薪水高。换言之迟筵并不清楚自己现在名下有多少资产,都投在什么地方。
  他曾经试图把工资卡也一同上交,却被叶迎之退了回来。
  叶迎之原话是:“乖,工资留着买菜吧,爱吃什么就买什么。”
  爱人会做饭、会理财、还不用上交工资,薪水自己随便花,全无后顾之忧,说出去不知多少同事都会羡慕。除了不是人,都挺好的。
  其实不是人也不是大问题,迟筵甚至不怕妖精灵怪,狐妖美人红袖添香是古人多么美妙旖旎的幻想。偏偏叶迎之是鬼。
  他是鬼。
  这个念头如跗骨之俎般挥之不去,时不时就会不合时宜地冒出来。
  晚上迟筵原本正窝在叶迎之怀里准备入睡,突然想起枕边人早已亡故,环拥自己的并不是人,便吓得睁开了眼睛,身子也随之打了个寒颤,微微向后退了退,想要退出叶迎之的怀抱,却不敢动作得太明显。
  叶迎之感受到他的动作,也睁开眼睛,缓缓用另一只手抚上他的脸:“阿筵,别怕我。”
  “我不会害你。”他低下头,用额头抵上迟筵的额头,映着月光看着他的眼睛认真道,郑重得仿佛在许下一个誓言。
  这是第一次他明明白白地告诉迟筵,“我不会害你”。
  迟筵一时怔住了,不知该如何回答,半晌后似乎有些惭愧地垂下了头:“……我害怕。”
  即使愿意把命都给你,可是我还是害怕。
  “叶迎之,我怕鬼。”他垂着头,像一个做错事的孩子般一五一十地将心里的想法告诉了对方。
  叶迎之听完后沉吟片刻,淡笑道:“没关系。戏本里还有《牡丹亭》,聊斋里也有聂小倩。我虽然做不成给你红袖添香的狐美人,但还可以试一试叶小倩。”
  “我们还有很长的时间,不用着急。”他低声说着,不知是说给对方,还是说给自己。
  迟筵没说话,原本向外瑟缩的身子却靠近了叶迎之,悄悄握住了他的手。
  理智上告诉他应该摆脱,心却想相信想靠近。
  ————————
  就这样又过了三个月,很快已经入秋了,迟筵已经再次习惯了和叶迎之一起同居的日子。
  一天下班后迟筵惊讶地发现单位门口正站着一个熟悉的人影,是唐老先生。
  唐光远看见他后向他招了招手,示意有话要说。
  他们单位临着主干道,人来人往车水马龙,唐光远说要找个适合说话的好地方,便领着他去了对面的麦当劳。
  快餐厅里充斥着小孩子的欢笑和尖叫声,几个三四岁的孩子在不知疲倦地追逐打闹。迟筵点了两杯热饮请唐老在靠窗的位置坐了。
  唐光远扫了一眼他胸前的小瓷瓶:“那个东西一直都在?”
  迟筵点了点头,犹豫了一下,还是迟疑道:“……如果您是为‘它’来的,那么还是不劳烦你了。我已经想清楚,既然是我招惹他在先,那么就该负责到底……他一直待我很好,帮我挡了许多灾祸,就算哪天要取走我的性命,我也认了。”
  古人信奉鬼神,为求庇佑甚至常用活人做祭品。奴隶制时代人牲普遍不提,封建社会里这样的例子也有不少,《西游记》里耳熟能详的一节便是鲤鱼精充作灵感大王,向附近百姓索要童男童女作为供奉,顺则佑他们风调雨顺,不顺则要他们家破人亡。
  自己孤家寡人一个,又是天生邪性的命,得叶迎之护佑多活一日是一日,除了自己以外却没什么可以供奉给他的。
  何况……这三个月自己是意识清醒的,叶迎之他……也很好。
  唐光远听了大皱眉头:“你年纪轻轻,正是最好的年龄,怎么能有这么得过且过的老朽的思想。人活在世,就是与天争命,你这个年纪却这样消极无为,让我们这些老家伙怎么想?”
  迟筵被他说得一怔,想起外婆在世时带他走访四方道观寺庙求人拜佛只为保他性命的辛苦,不禁也觉得十分羞愧,但还试图为自己辩解一二:“……也不是这样的,叶迎之他是不一样的,如果是被其他的缠住,我也不会这么轻易认命。”
  叶迎之和其他鬼怪到底不一样在哪里,他也说不上来。
  对他好?对他好虽然是确实的,但最初时明明迷惑了他的心智欺骗他在先,如果是其他妖魔鬼怪如此作为,他现在肯定是胆战心惊依然极力要摆脱对方,说不定早就吓得魂飞魄散。但是对叶迎之似乎就能轻易谅解,最初醒悟到事实的惊惧过后就自然地接受了和对方一起生活的状态,好似灵魂深处早已习惯了对方的存在。
  迟筵拿出叶迎之的话回唐光远:“聊斋里也有聂小倩,他说要做我的小倩的。”毕竟是当着外人,说完后他便情不自禁红了脸。
  那日在别墅书房里到最后唐光远已经意识模糊,只隐约知道是这年轻人答应和那东西回去那东西才放了自己,让自己捡回一命,却并不记得其中细节。但如今一看迟筵的神态表情又怎么会不明白?
  他和那东西分明已是那种关系。


第28章 出行
  老爷子不由长叹一声:“红颜枯骨,画皮美人。你又不是看不清那皮相下是什么东西,何苦被它迷惑枉害了性命?”
  迟筵摇了摇头。叶迎之凝出的实体模样和他生前别无二致,又没变成狐媚子刻意勾引自己,何谈自己被他迷惑一说?他说他不会害他。
  迟筵也知道凡人尚且会轻易打破誓言,遑论鬼话连篇的鬼怪,但他想试着相信他。
  他二人一个痛心疾首一个执迷不悟,迟筵虽然依然感激老爷子试图救他性命的情谊,最后也只能各自告辞离开。
  没想到三日后唐光远又来了。
  他叹道:“你执迷不悔,我自然也不会强求。这个地址给你,这是我师门所在,轻易不会外传。你如今邪气入体,现在那东西在不觉得有什么,但恐怕轮回转世也消不掉,还会招致邪异妖物,这辈子也有可能给身边同事朋友带来晦气。我能力有限,这点也帮不了你,你要是有空就去我师门一趟,消一消这些晦气。”
  迟筵确实很怕会连累到别人。他是天生被鬼怪纠缠的体质,如今不过是由以前被许多那种东西窥伺变成了只和叶迎之一个在一起生活罢了,他也不在乎唐老爷子说的什么邪气入体牵连下辈子之类玄之又玄的话,但他担心自己这样与鬼同居真的会给身边人带来晦气。
  唐老爷子给的那个地址不算远,就在邻省,但隐在山里可能不太好找,但无论如何有三天时间也够来回了。
  他回去和叶迎之提了这件事,叶迎之也没反对,只说“你想去就去吧,我陪你”。
  迟筵准备借一个周末再请一天假过去,订车票的时候很是犹豫,不知道该不该给叶迎之买票。不买票总有一种逃票的心虚感,况且叶迎之也没地方坐;买票的话其他人看来那个座位是空的,若是人多座位紧俏说不定也有人会坐,叶迎之还是没地方坐。
  自己带着叶迎之去道观去邪气去晦气好像也很奇怪。
  他试着和叶迎之打商量:“迎之,你留在家里等我好不好?我带着骨灰,不会有事的。”
  然而叶三公子并不同意,这事也暂时搁置。
  迟筵本来还在拖延,过了几天却注意到坐在自己对面的同事小王重感冒住院;刚刚和他对接完工作的隔壁组李姐下楼的时候崴了脚;以及前天下班时碰见刘哥带着读小学的儿子,他和小孩子随便说了几句话,今天上班就听刘哥唉声叹气地说儿子考试居然没及格,小学都不及格可该怎么办……迟筵都有些担心是自己连累他们沾了晦气。
  压死骆驼的最后一根稻草还是和舅舅通话时得知他前段时间居然在公司突发高血压昏倒的消息。在迟筵印象中舅舅一直是一个身体硬朗几乎从不休息的实干家,生病住院这种事在他身上极少发生。杜明京在电话里还说没大事,他现在已经出院了,让他不用替自己担心。迟筵却不由得在心中嘀咕,自己和舅舅虽然一年见不了几面,但毕竟是血亲,会不会是自己的晦气也影响到了舅舅?
  这个星期正赶上单位事情不多,他就在周五请了假准备去唐老师门一趟。
  他最终决定自己开车去,虽然累一点但是更方便自在,叶迎之也能有位置坐。
  为了赶时间,迟筵周四下午就出发,估摸着晚上十一点前就能到当地,歇息一晚后第二天一早就能出发去找那个地方。
  叶迎之心疼他连续开车,趁着夜色道:“你休息一会儿,我来替你。”
  迟筵十分疑惑:“你不是不会开车?”
  叶迎之“唔”了一声,道:“虽然没有驾照,但是我也能让它动起来。”
  迟筵考虑到对面司机如果不经意间看到他们这俩车后会产生的心理压力,虽然也很心动,但还是拒绝了三公子的好意。
  在外一个人订一间双人间未免太奇怪了,晚上住宿时迟筵自然地要了一间大床房。叶迎之跟着他进房间转了转,坐在床边把两个枕头向中间拢了拢,似乎对此安排还很满意。
  他们休息一晚后第二天一早买好食物就按照导航向唐老爷子给的地址驶去。沿着盘山公路开了半天,车子到了一个村子后前面就没路了,只能步行。向村人打听村民们倒是都知道进山再走半小时左右有一个很大的观,并给迟筵指了方向。
  唐老爷子之前向他简单介绍过自己的师门,他们也是从道教中演化出来的,但更注重阴阳术法的修炼,因此不算道士,而是术士。下午三点迟筵才终于看到目的地。唐老爷子的师门源于道派,建筑布局和讲究和道观有许多类似之处,底下村民也都称其为“道观”,整体风格却偏向徽派建筑,青瓦白墙,有一种素朴的美。
  外面的大门虚掩着,迟筵还是轻轻扣了扣,等待人前来。
  趁此机会迟筵小声对叶迎之道:“迎之,你在这里等我。你跟着进去被人家发现了被收了怎么办?”
  思及此他又觉得不安,指着不远处一片小树林道:“你还是躲远一点好,林子里阴,你就去那里等我好不好?”
  叶迎之望着他低低笑了两声,举着手退到了林子里,笑着应道:“好,我保证不被那些人逮到。”
  三分钟后可以听到脚步声由远而近,一个穿着深蓝色长衫的中年男人打开了门,他看到迟筵后脸上流露出明显的诧异。
  迟筵连忙解释道:“我是唐光远老先生介绍来的,他说我身上沾染了不好的晦气,来这里可以有方法消除。”
  那中年人这才露出恍然的表情,连连点头道:“师叔和我们提过的,您请进请进。”边说着边将他请进去。大门在他们身后无声阖上,严丝合缝。
  听中年人说迟筵才知道唐光远此时正好也回来了,中年人带他走了十分钟将他领到靠后的一个偏厅,端上茶水请他坐下稍事歇息,说自己去请师叔和师伯过来,说完就转身离开,轻轻掩上门。
  迟筵坐在厅里无聊地拿出手机玩。这地方偏,信号极其不好,时断时续,偶尔有了信号也非常微弱,打不了电话也上不了网,他只能打单机小游戏。游戏通了三关过了十五分钟却还是没有人过来。
  手机电只剩一半了,迟筵有些坐不住,刚准备收起手机再出去看看什么情况,却正收到一条新消息——
  “叶三倩:快出来。”
  他一直没敢让叶迎之发现自己把他的名字设置成了这个。
  有同事无意中看见过他发信息时收信人的名字,都说“小迟你对象原来叫这个名字?挺独特的!”。迟筵也都昧着良心应了是。
  迟筵看到这三个字后登时脸色一变,忧心忡忡,心里多了很多不好的猜测。难道叶迎之被发现了?他们要对付他?还是有什么事情?
  他站起身试图走出门,手接触到门边的时候原本半掩着的门却突然自动合上了,无论他怎么推拉都不管用。
  迟筵发了狠,急得一脚踹在门板上,看似单薄的木门却像钢板一样纹丝不动。
  他呆在那里,不好的预感越来越强烈,心一下子凉了,背靠着门颤抖着给叶迎之回了消息:
  “迎之,我出不去了。”
  他不知道叶迎之此时还能不能看见。
  ————————
  叶迎之一直百无聊赖地等在小树林边上,突然感觉到自己对迟筵的感应消失了。
  迟筵佩戴着他的骨灰,一定是有什么东西强制切断了这之间的联系。
  他早猜到这很可能是一个局,但是如果不去主动破解这个局,那些人就会持续不断地骚扰他们。
  他不想他们去纠缠迟筵。
  极度厌烦。
  所以他甚至不着痕迹地在日常闲谈中暗示、支持迟筵赶紧来这里把这件事情解决掉,让那些人全部闭嘴。
  果然不出所料。
  人真是丝毫没有耐心的生灵,一如他们的弱小和生命短暂。
  他无声嘲讽着,似乎忘记了自己也曾生而为人。
  叶迎之默默拿出迟筵买给他的手机,这时候才稍稍显示出一丝珍重。他发送了消息,让他出来,随后静静等待回音。
  “迎之,我出不去了。”
  他们对阿筵下手了。
  叶迎之偏偏头,看向眼前占地颇广耀武扬威的建筑群。
  顺手拿着手机模拟了一个公共号码报了警。


第29章 他去世了
  迟筵正焦急间,突然感觉到一双带着凉意的手搂上了他的腰。
  他一怔, 随即听到熟悉的微带笑意的声音在耳畔响起:“想我了?”
  是叶迎之。
  “你没事?怎么过来了?”
  自己一介凡人, 困住自己毫无意义,否则难不成他们还做买卖人口的生意?迟筵已经想明白, 恐怕唐老、甚至他的这个师门在得知叶迎之存在之后就存了除掉他的心。
  他原本以为自己被叶迎之缠上是一桩“民不举官不究”的民事纠纷,没人会白费力气来管;现在才意识到恐怕在唐老和他的师门看来这实是一起刑事案件, 害人的恶鬼必须伏诛。之前对自己说的那些话半真半假,为的就是诱自己上钩。
  叶迎之进来找自己, 无异于自投罗网。
  叶迎之亲亲他额头:“如果引不出我, 他们怎么会轻易放了你?”
  门依然紧紧关着,门外却传来纷乱的脚步声, 虽然很轻但也明显可以听出来那不止一个人。
  薄薄一层门板使得他们出不去,却阻隔不了外面交谈的声音。
  迟筵可以听到纷乱而低沉的念咒声,还有一些人上前在门上贴上各种咒符的声音。
  他能分辨出听过很多次的唐光远的声音。
  唐光远正焦急地说着什么:“……师伯,那个年轻人还在里面啊!八方诛邪阵的威力普通人的神魂也承受不了,那个年轻人本身就有体虚之状,神魂也不会太强,这样恐怕会直接变得痴傻甚至丧命!”
  他在说自己吗?自己会死?
  一个苍老而严厉的声音响起:“光远,莫要妇人之仁!不过新丧就能让你毫无抵抗能力的恶鬼, 今日不趁机除去它,明日可能就再无机会, 只能任他为害世间。明山,带你光远师叔下去休息……”
  门外齐声念咒的声音越来越响,吵得迟筵脑仁儿嗡嗡作响, 他无力地靠着门瘫坐下去。
  明明还是白天,房内却变得漆黑一片,好似所有的光亮都被抽走,与此同时地面之上却浮现出隐约而斑驳的红色纹路,如同古老而诡秘的图腾法阵。
  他的意识开始变得模糊,只能感受到叶迎之挨着他坐下,将他搂到了自己怀里抱住。
  叶迎之的怀抱带着丝丝彻骨的凉意,却是他在一片驳杂繁乱之中唯一的清明。迟筵不由得主动抱得更紧,靠在他的肩膀上半闭着眼小声无意识喃喃着:“头疼……”
  冰凉的吻落在他的额头上,碾磨许久才不舍离去。
  意识在那一瞬间恢复了清醒,头好像也没那么疼了。
  迟筵睁开眼,肉眼可见的一层黑气萦绕了自己全身,但那层黑气接触到周边空气后却似水接触到火般不断燃烧挥发,而随之又有源源不断的黑气继续补充进来牢牢护住他。
  想也知道黑气的来源一定是叶迎之。他在代替自己承受这诡异阵法的侵害。
  但是这样下去他又能支撑多久?
  “叶迎之……”他小声唤道。
  对方似乎看出他想说什么,轻轻笑了笑,伸出食指按在他的下唇上,阻住了未曾说出口的话:“乖,我没事。”
  他眉眼微弯,意态闲适,好似从唐光远宅中出来那晚鬼车之上,他也是这样笑着看着自己,说“谁想到你竟然傻到上错车”;好似每日清晨坐在一旁看着他吃早餐时,笑着说“明天想吃什么?”……
  迟筵忍不住闭上眼主动凑过去吻上叶迎之的唇。
  之前即使想着去相信去接受,心中依然有不安有犹疑有忐忑,根植在内心深处的依然是丝丝缕缕枝枝蔓蔓相互缠绕的恐惧,即使被按埋进土里,也不代表那颗种子不存在。
  缭绕在他们身侧的黑气不断燃烧挥发着,地面上阵纹发出的红光越来越亮,视野可及之处却一片黑暗。迟筵摸索着触碰拥抱对方的身体,凭借那隐约的红光仔细辨认对方的眉目,一点一点印刻在心里。
  他一面回应着叶迎之的吻,一边在心中小声的不断重复着他的名字“迎之”“叶迎之”……这个名字在心中越植越深,摧枯拉朽一般将心底那些犹疑不安的种子全部拉出绞碎。
  许久之后他们才分开彼此,迟筵斜靠在叶迎之肩头喘息着,轻笑着恍如自言自语般小声道:“……叶迎之,你为什么会缠上我……”
  不像是抱怨,倒像是情人间撒娇地问“你到底喜欢我哪点”。不过迟筵面子薄,后一种说法他是问不出来的。
  叶迎之很久没说话,在迟筵已经闭上眼睛放弃听答案的时候他才缓缓开口道:“……还活着的时候我总感觉自己在找什么东西,可我也不知道自己要找什么。我当时身体很不好,本来早就该死了,但是我不甘心,一直使尽手段努力苟延残喘地活着,就是想着多活一天……可能就找到了。”
  “……我最后还是死了。但是你出现了。我就知道,找到了。”
  他拉着迟筵的手按在自己本应是心脏部位的左胸处,那里感受不到丝毫的生机和跳动,却是满的。
  “从那以后我就想,把你圈在我身边,让你再也不离开我。”这执念来的突兀又顺理成章,仿佛源自本能的渴念。
  鬼和人是不同的,它们只会不择手段地达成自己的执念,化解自己的渴求。
  “阿筵,别离开我。”他低下头,轻轻吻着迟筵额角的碎发。
  迟筵迷迷糊糊地“唔”了一声。在黑气的保护下他的意识依然能够保持清明,困意和疲倦却不住地上涌。他下意识地回应着叶迎之的话:“那你抱抱我。”
  叶迎之笑了,伸手把他拢进怀里:“傻瓜,不是一直抱着你么。”
  叶迎之轻抚着他的后背,看他一点点彻底沉入黑甜的梦乡,墨黑色的眼睛平静无波。
  围绕在他们身周的黑气愈加浓郁,渐渐弥散开来,竟有如实质般凝结填充了整个空间。
  火旺水少的时候,一点点水浇上去就会被蒸发掉;可是在汪洋大海之中,又有什么火种能燃烧起来?
  叶迎之露出一点温柔笑意轻轻挨了挨迟筵的脸:“乖,好好睡一觉。”
  他脸上笑意尚未完全褪去,弯着嘴角双手抱着怀中的人站起身,转身直接踢开了面前的门。
  迟筵无论如何也打不开的门在他面前却如同纸糊的一样,他身后汹涌的黑气翻涌着从大开的门户处挤出。
  石阶之下,是一张张惊惧的脸。
  ———————
  迟筵醒来的时候是在医院里,叶迎之就坐在他床边。
  没等他开口叶迎之就主动解释道:“我进去之前匿名举报了山上有人非法集会传播邪教思想还蓄意趁秋季天干物燥放火烧山。后来他们派人来调查,你睡着了,我就把你放到了路边石头上,他们以为你是昏迷了就把你送到了医院。”反正那伙术士也不算正经的道士,他觉得自己举报得挺对的。
  “那那些人呢?”
  叶迎之知道他问的是谁,笑笑:“他们当然关不住我,我出来之后就把他们关进了那间屋子里,反正里面的阵法是他们自己布下的,就让他们自食其果吧。说不定现在去调查的警察同志已经把他们放出来了。”当然没这么容易被放出来。
  他笑的时候眼睛微微弯起,深不见底:“阿筵,不要为无关的人劳神了。”
  “叶迎之,”迟筵小声唤他,“我现在真的连死都不怕了……没什么可以还给你了。”
  叶迎之安静地握住他的手:“那就一直和我在一起吧。”
  迟筵正想说些什么,这时候护士进来了,奇怪地看着他:“七号床,你在和谁说话?”
  迟筵尴尬地看了叶迎之一眼,咳嗽一声道:“没谁,我在背菜谱。”
  叶迎之睨他一眼:“骗鬼呢,就没见你做过饭。”
  胡说,明明家里还供奉你牌位的时候我天天做饭供着你。迟筵暗暗腹诽,碍于他人在场,却无法反驳。
  护士勉强接受了这个说法,进来给他测了心跳和血压,表示一切正常,并给他讲了一遍他在山上昏迷被发现送往医院的事情。
  护士道:“你安心休养吧,没什么事,应该是没休息好的原因。已经通知了你朋友,他很快会来接你。”
  迟筵还在疑惑是哪个朋友,徐江就风尘仆仆地赶到了。
  迟筵十分感动又觉得很是过意不去,没想到竟然劳动徐江又跑了一趟。
  徐江倒是义不容辞满不在乎的态度,他当时正好给迟筵打来电话,正准备联系家属的医护人员接到后告知了情况他就赶紧过来了。他知道迟筵没什么直系亲属,朋友里交情最深厚的当然是自己了。他问了问基本情况知道迟筵没什么大事也放下了心,和医生商量好今天晚上住院观察一天,没什么问题明天就出院回去。
  他搬了把椅子坐在床边玩手机,边玩边和迟筵闲聊:“尺子?你对象呢?今年春天的时候你不是恋爱了,我们约你出来聚一聚都不好约出来。怎么你一个人出来爬山玩,住了院都不见人也不见来个电话。”
  迟筵看了坐在床边时不时亲亲他眼皮拨拨他头发的叶迎之,含糊道:“他死了。”


第30章 重振旗鼓
  迟筵自忖自己和徐江这么多年朋友,他没法骗对方, 而且两人知根知底常在一处处, 骗了徐江这谎话也不好圆,迟早要穿帮。
  死了?!徐江登时放下了手机瞪大眼睛看向靠着床头坐着的好友。
  难道是分手了受伤太深才这么说?可是也不该这么咒人家吧?他认识的尺子也不是这么刻薄恶毒的人。
  迟筵垂下眼睛, 悄悄握住叶迎之的手:“嗯,去世了, 夏天的时候。是我一直没法接受现实。”
  作为一名社会学博士,徐江爱好的作品却一点都不现实。他没事的时候喜欢看一些文艺的、有逼格的、像桔梗花一般散发着芬芳的、带着不完美的怅然的作品, 以此来滋养、慰藉、洗涤自己这颗在俗世中翻滚的心灵。
  根据迟筵之前和此时只言片语的描述, 在他的脑补中,好友的爱人是一名自由职业者, 四处旅行,从不停留,旅行的间隙为旅游刊物网站投投稿,或者是照片、或者是文字。直到有一天,在繁华而靡乱的世明市夜色中,他无意中多看了迟筵一眼。于是就像蒲公英终于落地生根一样,他义无反顾地跟着好友回到了苏民市,悉心照料着他的生活起居, 自此度过了一段甜蜜而无忧无虑的时光。
  然而爱好终究无法割舍,夏天的时候他又一次独自踏上旅行, 临走前笑着告诉好友:“你在家等我,我这次很快就会回来。”
  好友继续每天工作的生活,等待着爱人的归来, 然而突然一天接到熟悉号码的来电,惊喜地按下接听,得到的却是对方再也不会回来的消息……
  那个人如同一阵风,无声无形的从迟筵的心上刮过,他来的时候春暖花开,走得时候却只剩下万物荒芜。
  徐江都要被自己的脑补虐哭了,没有想到这种只会在电影小说中看到的虐心故事居然会发生在自己看似平凡普通的好友身上。他不敢再多问一句,自觉多说一句都是插在对方身上的刀。
  迟筵趁机向友人表明立场:“虽然他已经死了,但是我依然感觉他活在我身边。我想我会守着他一直过下去,也不会再找其他人了。”
  叶迎之低低笑了起来。
  徐江连连点头:“尺子,我理解的。没事,我懂的,我支持你。”
  迟筵自己也很疑惑怎么突然之间就赢得了老友如此的支持。
  他身体当然没什么事,第二天就开车和徐江回了苏民市。
  上车的时候迟筵默默看了一眼坐在副驾驶座上的叶迎之,对想打开前面车门的徐江道:“老徐你坐后座吧……嗯,后座比较安全。”
  回家两个星期后迟筵在单位时突然收到一份快递,寄件人是唐光远。
  当初他因为极力维护迟筵而被他师伯让弟子带了下去,没有参与当天的事情,不在现场,反而因此逃过一劫。叶迎之出来之后反把在场之人都关进了那绘着八方诛邪阵的房子中,却没有特意报复他。
  唐光远一向将保全自己放在第一位。当初叶迎之找到他暂住的别墅中差点害得他丧命,后来迟筵要回去找叶迎之,他虽然知道迟筵可能会遭到不测,但也知道自己能力有限做不了什么,趁义勇不过搭上一条老命,就没阻拦迟筵自投鬼网。
  如今也是一样,师门那从明朝传下来的八方诛邪阵都镇不了那恶鬼,相反师门中人都遭到了反噬。他那已经期颐之年的老师伯更是因为本就年老又承受不了诛邪阵的威压,被救出后没过七天便撒手人寰了,临走前却还反复告诫弟子莫要再去招惹那恶鬼。他自然也不会再做无用功。
  当年迟筵替他指路,他助迟筵祛除迷心鬼气,结下的本是善缘,实不至于落到最后反而结了仇怨。
  快递包裹里是一封信和一个小玉瓶。唐光远在信中表达了自己哄诱他去师门,反而害得他落入险境的愧疚和歉意,又说晦气一事并不是骗他的,玉瓶中是八十一枚驱晦丹,每年吃一颗消除这一年的邪晦就可不影响他人。
  迟筵下班后拿着玉瓶回去找叶迎之,叶迎之看了看,告诉他:“没毛病,管用,吃吧。”
  迟筵这才放心的吃了。
  吃完晚饭后迟筵原本在看电视,叶迎之在旁边抱着笔记本电脑不知在做什么,两人互不影响。
  突然叶迎之就把笔记本放到了桌子上,倾过身来抱住他的腰摩挲地亲吻他的脖颈。
  迟筵被这突如其来的亲密袭击搞得手足无措,脸涨得通红,双手搂在对方脖子上,结结巴巴问出来一句:“……叶迎之,你生前也是这样的么?”
  叶迎之笑着把他抱进怀里继续吻他:“瞎想什么,我之前有很严重的心脏病,医生不让我做剧烈活动……”
  他贴近迟筵耳边含笑道:“……做人哪有做鬼来的风流快活……”
  迟筵呆在那里,脸更红了。
  ……
  很快又到了年底,没等过了元旦杜明京就打电话把迟筵叫了回去。
  他语气很急,迟筵也没来及细问,匆匆就请假开车去了世明市。刚进家门就觉得不对,家里冷冷清清的,似乎主人很久没回来住的样子,也没有开灯,他来了之后杜明京才打开客厅的大灯。
  迟筵这才看清舅舅竟然拄着一根拐杖,左腿完全使不上力气,仿佛一夜之间苍老了二十岁。
  杜明京把他领到沙发处坐下,很平静地开门见山道:“小筵,我公司要不行了,当年创建的时候你父母也有投资,你现在手里有多少股份,我还有些资产,可以用现在市价1.5倍的价格收购。”
  迟筵吃了一惊,看看左右,问道:“怎么了?舅妈和婷婷呢?”
  杜明京低下了头:“我和她已经离婚了。婷婷也不是我的女儿。”
  他一辈子都在为公司和事业而奋斗,临到头来却是孤家寡人一个,如今公司也垮了,竟然是只剩下了迟筵这一个外甥。所以他最后尽可能地要保证迟筵不受损失。
  迟筵呆在了那里。怎么会……在他印象中舅舅一直都是很能干很努力也很要强的人,最后怎么会这样?
  杜明京摇了摇头:“她现在的丈夫就是盛海的老板刘盛海,他们早就好上了,是我太忙了,竟然一直没发现。我也没防过她,公司的事情她都知道,然后全都告诉了刘盛海。”
  迟筵隐约记得这个盛海,和舅舅一直是竞争关系,但是规模口碑等各个方面都比不上舅舅的公司因而一直被压一头,却没想到这个情况。
  他犹豫了一下,小心问道:“您的腿……?”
  杜明京道:“我正在下楼的时候知道的消息,一时间又犯了高血压晕倒摔了下去。还好就剩下两级台阶而且没伤到头,不过腿上落下了伤,不是什么大事。”
  “能治好吗?”
  “治不治得好不也一样。”杜明京笑着摆了摆手,笑容中却难掩苦意。
  偌大的房子一下子显得空了下来,迟筵从没见过舅舅这样消极的模样。
  他还记得自己小时候舅舅虽然因为忙也不常到外公外婆这里来,但是由于他阳气足,总是充满活力,每次过来的时候自己总爱跟在他身后打转。他简直无法把那时年轻而充满活力的舅舅和眼前这个一派失意的男人联系起来。
  他不放心杜明京这个样子,当晚就在杜宅中住了下来。
  晚上他躺在床上望着黑色的天花板出神,叶迎之摸了摸他的耳朵:“怎么还不睡?”
  “我在想,会不会是像唐老爷子说的那样,是我带累了舅舅。”迟筵睁着眼睛小声道。
  叶迎之不喜欢这样的说法。
  按照那个老江湖骗子的说法,阿筵会给身边人带来晦气是因为邪气入体,邪气入体是因为他跟自己好……哪有这样的道理?
  “别瞎说,”他道,“人的命还是要靠自己,别信这些封建迷信的。”
  一个鬼教育他不要相信封建迷信。迟筵一时间竟然不知该如何回应。
  “可是舅舅一直很努力,也很有能力……最后却这样。”
  “他努力有能力,所以一开始他公司不是办得也很好?现在是他自己丧失了斗志,方法也不对,当然翻不了盘。”
  迟筵翻了个身,睁大眼睛看着叶迎之不说话。
  叶迎之忍不住笑着亲他眼睛:“干嘛这么看我?不相信?那你信不信我一个星期就能让他扭转局势?”
  “当年他们叫我一声叶三公子,你说是我这个病秧子借了叶家的势,还是叶家借了我的势?”他亲昵地揽着迟筵的肩膀,浑不在意自己此时此刻的言行多像一只开屏求偶的雄孔雀。
  ———————
  第二天迟筵早早爬起来,站在厨房看着叶迎之用家里仅剩的食材做出一顿丰盛的早餐,然后帮着端上桌。
  杜明京看到后很是讶异,看向迟筵:“你做的?!”
  迟筵再次昧着良心点头应道:“我做的。”
  杜明京很是感慨:“我记得你念大学的时候放假回来给你外婆煎鸡蛋都能烧了锅,这些年自己在外面生活,果然长进了不少。”
  迟筵又红了脸,叶迎之听后附在他耳边道:“原来这样么,我原谅你在我进门第一天煮方便面给我吃了。”
  想了想他又补充道:“阿筵,其实我挺喜欢吃你做的饭的。嗯,你做给我的。比外卖好吃多了。”
  说起这个迟筵如今就满腔愤懑,他真想问问叶迎之当初是不是因为他不想吃外卖了就特意招了那么个鬼趁着送外卖的时候吓唬自己。
  趁着吃早餐的时候迟筵对杜明京道:“舅舅,我决定辞职来公司帮你。你相信我半个月一定能扭转现在的局势!”他真是信了叶迎之的邪才会这么和舅舅说。
  叶迎之说的是一星期,他为了保守起见又擅自加了一星期。
  “胡闹!”杜明京放下筷子阻止他。外甥学的专业和自己公司生意根本不沾边,他一点经验都没有,也没有人脉和其他资源,凭什么帮自己扭转局势。他怎么敢说这样的大话,最关键的是弄到最后到时候自己工作也丢了该怎么办。
  迟筵道:“舅舅你放心,我现在的工作本身发展空间就不大,而且我这行业在世明市也有很多发展机会,我以后也可以留在世明市工作。”
  他看向杜明京,道:“不如我先把我的计划和方案告诉您,您再考虑是否可行。”


第二卷:轮回二:妖邪
第31章 活着
  五年之后。
  当年迟筵在叶迎之的指点下成功帮助舅舅公司度过危机,后来自然而然就在世明市安定下来。
  杜明京起初还指点他一二, 后来看出他手段非凡, 自己竟然远远不及,也就放手不管了。心里暗道这小子难道一直在藏拙, 看自己落难心里不落忍这才被激得展露真本事?
  起初迟筵事无巨细全部要去询问叶迎之的意见由他定夺,后来慢慢学会上手, 自己也能处理大小事务,只有在大方向上才会和叶迎之商量, 整个人由内而外的气质也和之前大不相同, 渐渐成为世明市有名的新贵。
  于叶迎之而言富贵利禄都如浮云,如果其他东西抢占了迟筵太多的精力和注意力他还不乐意, 自然没有帮助爱人迅速扩大势力的打算,便由着迟筵自己慢慢琢磨扑腾。
  但是生活中还是少不了摩擦的。
  比如晚上十一点迟筵应酬完了回到他后来在世明市置办的家后。
  把车停到车库,自己走到家门前,没人给开门。迟筵已经有了几分醉意,但还是隐约意识到家里那位肯定是生气了。好在自己今天出门时带了家门钥匙。
  他自己拿出钥匙开了门,刚进去关上门准备开灯时家里的原本橘色的顶灯就像鬼片一样闪来闪去,发出惨白的光芒,甚至还可以听到电流的刺啦声, 将空旷的客厅映得忽明忽暗,十分阴森可怖, 似乎不知哪里就藏着一只幽魂怨鬼。
  若是当年迟筵估计早就吓坏了。然而和叶迎之同居七年之后面对这些他已经凛然不惧。
  迟筵站在玄关处,一面换鞋一面平静道:“叶迎之,你要是把灯闪坏了明天你给我换灯泡喔。”
  这句话仿佛打开了什么开关, 诡异的闪动瞬间停止,暖洋洋的橘色光芒照亮了整个客厅。
  一双冰凉有力的臂膀从后方环住了他的腰,冰凉的吐息洒在颈间:“真不乖,今天要罚。”
  迟筵举起双手投降,敷衍着:“好好好,我错了,随便罚,怎么罚都行……”
  反正即使他反抗也不会有效果的。反正他也不是特别真心想反抗。
  他索性主动转过身搂住了叶迎之的脖子。
  ————————
  迟筵家二楼有一个房间是始终锁死的,任何人都不让进去,即使是偶尔请人来打扫家里那间屋子也从不打开。
  后来有一个蟊贼盯上了这一片别墅区的住户,得手几次后就盯上了迟筵家,看好迟筵出门的时候直接从二楼储藏室的窗子翻了进去,大致浏览了一圈后瞄准了这个上锁的房间,硬是撬开锁推门进去——房间被布置成灵堂的模样,最中间放着一张供桌,上面供奉着一块黑色牌位,上书金色的“叶氏迎之之灵”。
  他当时就有点吓懵了。紧接着又听到一个冷淡的声音平静地询问:“为什么进我的灵堂?”
  环顾四周,空无一人。
  小偷最后是自己打电话报警让警察把自己接走的。
  他见到前来的警察同志如见到亲人一样,哭着喊着说有鬼,求他们一定要带走自己。
  ——————————
  迟筵后来也称得上是世明市有名的黄金单身汉,却一直未娶,不仅未娶,甚至连个暧昧对象都没有。
  但是每逢七夕、生日等特殊日子,他有时候就会找一家喜欢的餐厅定一个雅间,摆两套餐具,点两人份的餐自己一个人吃,令人大惑不解。
  后来隐隐有传闻,据迟总一个最好的朋友喝醉时透露,迟筵之前曾经有一个刻骨铭心的爱人,后来这个人出意外去世了,他就下定决心一个人过,并对这对过往的恋情绝口不提。
  迟筵自己也默认了这种说法,并当真对往事绝口不提。
  当然他绝口不提的原因是怕穿帮。毕竟他不知道徐江到底是怎么脑补又是怎么和别人说的。
  迟筵其实对于到底该和叶迎之怎么过节过纪念日感到非常困惑。
  对于一般情侣而言,生日、中外两个情人节、圣诞节、新年、相识纪念日结婚纪念日什么的就已经很够过了。但是三公子他除了生日还有忌日,除了跟他过人间节日人家还有鬼节可过。
  迟筵为了表达自己对对方的情意,连续三年中元节的时候在叶迎之最喜欢的那家餐厅订了两人桌。搞得那家服务员都对他纷纷侧目——一般正常人至于这样吗?虽然深爱的爱人去世了……也不会年年鬼节都特意来一个人吃两人餐祭奠亡者吧?
  他们看向迟筵的目光都隐含敬畏和畏惧,觉得他行走间似乎都自带阴风,当天给他上菜时都战战兢兢,甚至不敢往空着的那个座位瞧,心里发毛地觉得那里好像真的坐了一个“人”一样。
  最后还是叶迎之笑着和他说:“咱们以后还是自己回家过鬼节吧。”
  这年春节的时候晚上迟筵开着车和叶迎之到附近山上放烟火。
  漫天璀璨火树银花之下,迟筵的脸被万点星火映得忽明忽暗。
  他看向叶迎之:“迎之,今年是第七年了。”
  叶迎之挨着他站着:“别管几年。你活着,我就陪着你。”
  他把人搂进怀里:“阿筵,新年快乐。”
  那瓶驱晦丹还剩二十一颗的时候,迟筵就知道自己大限将至了。
  他独自躺在病房里,拉着同样满头华发垂垂老矣的爱人的手,平静问道:“迎之,我是不是要走了?”
  叶迎之明明可以不老的,可他不知道用了什么法子,硬是让自己的岁月看上去是和迟筵同步的。
  叶迎之反握住他的手,同样平静地回答:“是。”
  “……你会和我一起走吗?”
  叶迎之轻轻俯下身,像年轻时那样贴向爱人的耳畔,轻声道:“会。无论你去哪里,我都会陪你一起。”
  迟筵笑了笑,终于放心地闭上了眼睛。
  对不起,叶迎之,我让你等我这么多年,却还想自私地让你陪我走下去。
  ***
  在永恒中存在着不可尽数的世界,每时每刻都有世界诞生,每时每刻都有世界灭亡。它们拥有极为相似或迥然不同的时空,各自处于不同的进程。
  同一个世界,也可能因为一个人做出的一个不同的选择便会分裂出一个新的世界分支;可能你在这个世界中存在,而在和这个世界极为相似的同胞世界中,你向上数十八辈的祖宗却因故没能诞生,你便也无从存在。
  据说这不可尽数的世界在永恒中汇成一条长河,浩浩荡荡地流淌,永远没有尽头;
  据说人的灵魂便在这无数世界中穿梭轮回,直到一天消耗殆尽,彻底消失。
  万千生灵、无尽世界,在永恒面前,都是渺小的沧海一粟。
  ***
  A大研究生宿舍里。
  “砰、砰、砰。”轻巧的敲门声将迟筵从睡梦中惊醒。
  不是什么美梦,他依稀记得那敛目慈悲的菩萨,和紧紧环抱住自己的冰冷身躯。
  但是他依然闭着眼睛不满地嘟囔了一声:“谁啊,这么大早晨起来的敲门。”他没指望有人能回答,毕竟虽然是双人宿舍,但是经常只有他一个人在住。
  没想到一个冷淡的声音却突然响起:“应该是你的桃花债。”
  迟筵一下子睁开了眼睛,向对床看去,却没看见人,视线下移,他的室友正垂着眼睛随意地整着衬衣袖口,看来也才刚起床不久,从散开的领口处甚至可以苍白而有力的肌理。
  刚才接自己的话大概只是对方心血来潮。
  迟筵还是嬉皮笑脸地向对方打了个招呼:“叶迎之,你昨天回来了?”
  对方似笑非笑地抬起头向睡眼惺忪头发翘起的他望过来:“嗯。你还是先去开门比较好。还有……你昨天晚上好像在做春梦。”
  什么春梦?!那分明是货真价实的噩梦!
  迟筵顾不得争辩,向门外喊了一声“等等,马上就来”后就迅速地下地揪了一件T恤一条裤子匆匆套上,用手拢了拢头发就去开门。
  门外竟然真的是顾惜惜。
  迟筵暗道一声见鬼,叶迎之怎么知道来的是顾惜惜所以坚持不来开门要等他自己下地来开的?
  顾惜惜偏头一笑,扬起手中的塑料袋:“迟筵哥,我给你带早点来了。”
  人家一个女孩子殷勤地送上了门,迟筵无论如何都不好意思不收,只好连连道谢收下。
  顾惜惜似乎想进屋和迟筵说说话,在迟筵侧身时看见了门内坐在书桌前的叶迎之的背影。她脚步顿时一顿,微笑道:“迟筵哥我看你室友也在,就不进去打扰了,改天再见。”
  迟筵觉得顾惜惜一定是被叶迎之那张拒人于千里之外的脸吓跑的。面对顾惜惜这样的小美人正常人不论男女都会下意识地产生几分怜香惜玉之情,偏偏叶迎之好像很讨厌她似的,见到她时比见到别人还要再冷上三分,搞得顾惜惜每次见到他也一副很害怕的样子。
  叶迎之和他不是一个系的,但是迟筵也听说过他高冷男神的名号,好像他对谁都很冷淡的样子。
  不过……迟筵真的认为有这种感觉不是自己自作多情脸皮厚,而是他确实觉得叶迎之对自己的时候还挺温柔的,还会笑,不,经常会笑,唔,还会调笑。
  他提着顾惜惜送来的早点进来,招呼叶迎之道:“迎之,一起吃早点吧。”
  叶迎之还是那样似笑非笑地看着他:“什么都敢吃,这种路边摊的肉夹馍,里面夹的说不定是死人肉。”
  手上原本热气腾腾极为诱人的肉夹馍顿时变得难以下咽起来。
  迟筵还是试图反驳着:“……死人肉哪有那么好找……”
  叶迎之“嗯”了一声:“也有可能是死老鼠肉。”
  迟筵彻底失了胃口。
  叶迎之这时候端了一个电饭煲出来:“我熬了菠萝粥,还热了昨天从家里带过来的包子。昨天下午回学校之前蒸的,牛肉馅的。一起吃吧。”
  菠萝粥、牛肉包子,还是叶迎之做的……
  迟筵一秒投降,毫无抵抗力。
  叶迎之就坐在旁边微笑地看着他吃。
  迟筵有些不好意思:“……你怎么都不吃。”
  叶迎之微笑道:“你醒来之前我已经吃过了,你吃吧。”
  多么温柔!根本就一点儿都不高冷。上学还会自带多功能电饭煲煮东西吃!哲学系冰山王子形象一秒崩成贤惠人妻。
  迟筵点点头继续吃了起来,根本没注意到室友用纸巾垫着提起装肉夹馍的塑料袋将它们扔到了外面的垃圾桶里。
  作者有话要说:  为方便理解我小小解释几点:
  1.没错上一世已经结束了,他们一起轮回了,都没有之前的记忆。
  2.通常的轮回转世都是在一个世界里进行,从古代转世到现代再到未来这样,空间不变时间线前进;这篇设定的轮回是类似穿越一样在不同的世界进行,他们已经来到另一个世界,跟上一个世界的时空都没有关系了,只是以“永恒”为参照物的话绝对时间是在前进的。具体世界观设定要到正文最后才说,这里先侧面简单交待下~所以他们现在生活的背景还是和我们差不多的现代社会,要学习社会主义价值观。
  3.大家放心,老叶他现在依然不是人。


第32章 画仙缘
  迟筵本科的时候曾经跟风玩过一款当时很火的角色扮演游戏,叫《画仙缘》。
  在起角色名字的时候他不知怎么的灵光一闪, 突然想到“叶三欠”这个名字, 顿时心生好感,觉得有种熟悉感并且十分顺口。有个性、不装逼、还带着一股子不羁侠客的味道, 他当时就定下了这个名字。
  后来没过多久在游戏里面他就认识了一个叫做“筵宝贝”的女号。
  自己的名字不算大众,这个人却偏偏起了个带“筵”字的名字, 迟筵当时便觉得有缘。之后各种机缘巧合下更和“筵宝贝”熟悉了起来,两人越处越相得, 甚至在游戏里拜了堂成了亲广邀宾朋结为夫妻, 在游戏里琴瑟和鸣地过了两年。
  日常交谈中迟筵得知筵宝贝是和自己一届的学生,而且也在A市上学, 便含着一种自己也说不清的期待和憧憬委婉地提出了见面的请求,却被对方不着痕迹地拒绝了。迟筵此后也就没敢再提。再往后他忙于保研、写毕业论文等各项事情,也就不再登录游戏了。
  直到研究生开学一个月后的一个周末,当初拉着他一起玩《画仙缘》的本科同学老袁又拉着他陪自己参加这游戏在A大附近举办的玩家见面会。
  就是在这次见面会上他遇到了顾惜惜。
  顾惜惜说自己就是筵宝贝,她特意考到了迟筵的学校读研究生,玩家报游戏服务器和ID领纪念品的时候她发现了迟筵是“叶三欠”就赶紧过来相认。
  迟筵承认初见现实中的“筵宝贝”时他是非常惊喜的,但是可能是因为人在现实中的表现和网络中并不相同,和顾惜惜在一起不到一个小时他就感觉对方和游戏中的“筵宝贝”给他的感觉大不相同, 令他非常失望。
  毕竟他曾经幻想过如果“筵宝贝”真的在现实中和他见面,他就请求对方当自己女朋友的……甚至是娶回家……
  然而顾惜惜对他们在游戏中相处的每个细节甚至说过的话都记的一清二楚。而且《画仙缘》这款游戏是可以自定义角色相貌, 俗称“捏脸”的。每个玩家创造出的角色长得都不尽相同,顾惜惜却和游戏中的“筵宝贝”长得几乎一模一样,显而易见这姑娘是照着自己现实里的样子创造的那个虚拟角色。
  这些又让迟筵无法否认顾惜惜就是“筵宝贝”。
  出于对游戏中的筵宝贝的好感, 迟筵也和顾惜惜一直礼貌地维持着朋友关系,甚至对于对方明显的示好也不忍过于直白严厉地拒绝。
  现在已经是十月下旬,算来离开学也已经过了三个月。
  但他和室友叶迎之依然说不上非常熟悉。
  研究生宿舍都是两人间,叶迎之家就在A市,所以也不会天天回宿舍住,基本一周里只住三天。他也不怎么去听课,哲学系的同学都不常看见他。而且对方很低调,不会参加任何活动,行事也不张扬。迟筵只能简单地判断出对方家境应该非常不错,他自己家中也比较富裕,能看出来叶迎之的衣物虽然简单却很考究。
  自己是经济系的,叶迎之是哲学系的,他听哲学系认识的同学说叶迎之成绩相当不错,无论是本科还是研究生阶段都可以随便挑专业。现在哲学算是最冷门的几个之专业一,相较之下比较不好就业,大家还是更喜欢往金融这样易就业高收入的专业挤,成绩好却选择读哲学的同学大多都是没有什么家庭负担的真爱。
  迟筵当时和哲学系那位同学聊起叶迎之,支着下巴有些迷惘地道:“我有些无法想象叶迎之会喜欢像康德那样性冷淡的画风。”
  那位同学很吃惊:“你怎么会这么想?他自己不就是性冷淡的画风?”
  迟筵拄着下巴,总觉得哪里不对的样子。
  ——————
  吃过早饭之后迟筵主动去刷了锅洗了碗,老老实实给叶迎之把锅放回原处。
  叶迎之正在穿外套,看上去是要出去。
  今天是周六没有课,他原本以为叶迎之晚上不会回来,他昨晚十一点就睡了,也不知道对方到底是几点回来的,干嘛一大早又要出去。
  他站起身看向叶迎之:“你又要出去?”
  叶迎之点了点头:“有点事情。”
  两人关系还没亲密到过问对方私事的地步,迟筵也就没再问,暗想着说不定叶迎之是去见女朋友呢?叶迎之会有女朋友吗?他对恋人会是什么样的,是生人勿近还是温柔地做早餐……想着想着就有点走神,直到被手机消息的震动声打断才回过神来。
  是老袁约他下午出来打球。
  老袁是他本科室友,关系很好,当初带迟筵打游戏的也是他。毕业之后他就去隔壁B大读研了,但是每逢周末有空还是会约以前常玩的同学一起出来打球。
  迟筵欣然应邀,等到中午换好衣服简单在食堂吃过饭后就在操场和几个朋友打了一下午的球,五点多才散伙。
  剩下老袁没走,哼哼唧唧地非说B大食堂饭太难吃了,麻辣香锅简直像是煮出来的而不是炒出来的。还是母校好,求迟筵带他去吃自己以前最爱吃且物美价廉的二楼铁板烧。
  两人边吃晚饭边聊天,老袁突然道:“诶,尺子你老婆呢?”
  迟筵:“……我没老婆啊!”
  “我说顾惜惜,她不是你游戏里的妻子嘛。”
  “这怎么能混为一谈……”迟筵有些无语,“游戏是游戏,我们就是普通朋友,平常也没什么联系。”早晨送早点的事就不要提了,否则老袁他只能更添油加醋地脑补。
  老袁看上去也很纳闷:“为什么啊?去见面会那天我能感觉出来她对你挺有好感的。游戏里你不是也一直很喜欢她吗,给她放烟火熬夜刷装备什么的。那时候我们都说你老婆肯定是人妖你也不放弃,现在现实见着真是个小美女反而不来电了……”
  他自己嘀嘀咕咕的:“……而且我真的觉得你们挺有缘的,她叫筵宝贝,长得和你也有一像……”
  “你说什么?”迟筵震惊地忘了吃,放下筷子指着自己的鼻子,“你说我和顾惜惜长得像?”顾惜惜放到哪都是个小美人,真真长得跟个游戏人物似的,怎么会和自己像?
  老袁摆摆手:“唉,尺子你别激动,顾惜惜跟你其实也不怎么像。我是说她创建的那个游戏人物‘筵宝贝’,虽然大家都能看出她是按照自己的脸捏的,但是配上游戏建模,那眼睛、那嘴、就……那种感觉是很像你啊。”
  迟筵一脸玄幻,完全听不下去了,连忙借口给两人买饮料跑路了,买回饮料之后就引导老袁换了话题让他继续吐槽B大食堂。
  把老袁送走之后迟筵就独自回了宿舍,上上网听听歌就不知不觉到了晚上十二点半。
  他想起明天是周日,正猜着叶迎之今天晚上应该是不会回来了,就听到钥匙插进门锁转动的声音。
  门“吱呀”一声被推开,迟筵摘下耳机回过头,正看见叶迎之推门而入的身影。
  叶迎之关上门,脱下外衣挂进衣柜里,转头看向呆呆盯着自己的迟筵,突然笑了。
  他走过去,站到迟筵身前微微低下头:“干嘛一直看着我?怎么还不睡觉?”想我了?最后三个字几乎要脱口而出,却被他咽了回去。
  迟筵仰着头看他:“怎么没在家住回来了?”
  叶迎之“嗯”了一声:“最近外面不太安全,我都会住学校。你晚上也尽量早点回来。”
  不太安全?
  迟筵正想问,就见叶迎之从饮水机处接了一杯水后坐回来,解开胸前两颗衬衣扣子,随后低着头一边随意地解着袖扣,一边语气平淡道:“你没听说吗?就刚才两街口那里死了个人,睁着眼,被人剜心割舌。”
  迟筵悚然一惊,睁大眼睛看向对方。正撞进叶迎之平静的深不见底的黑色瞳眸之中。


第33章 见鬼
  迟筵有些吃惊于叶迎之能用如此平静的口吻和表情陈述这样的事实。那个场景他只要想象一下都不寒而栗。但是奇异的叶迎之这样的态度反而安抚了他,让他也不至于太过失态。
  两街口离他们学校不过一个地铁站的距离, 这样凄惨的死状一定会引起议论。
  根据同学的小道消息, 死者是两街口莲花商城内销售化妆品的女孩子,今天值晚班, 商城营业到晚十点,她十一点多才下班出来去乘地铁, 没想到竟然就此遭遇不测。因为死状诡异凄惨,现在消息已经封锁了, 公共部门只发出了通知提醒附近居民注意安全, 不要晚归。
  两街口商业繁华,离学校近, A大学生都爱去那里吃饭购物,说不定自己也曾经过过案发之地,说不定在商城中还曾遇见过受害人。迟筵脑子中划过“死不瞑目、剜心割舌”八个字便不由得一哆嗦,不敢再继续想下去,向叶迎之道过晚安便上床睡觉了。
  半梦半醒之间他感到窗外似乎有什么动静,迟筵迷迷糊糊地醒过来,暗道难道有贼?不应该啊,他们寝室可是在六楼……
  迟筵睁开眼向声音来源处看去, 透过窗子隐约看到室外阳台外围栏杆处有一个人影。他清醒了一些,睁大眼去看——
  一个穿着暗红色裙装的女子正在栏杆上坐着, 她死死地看着迟筵,睁得大大的眼睛里溢满了血丝。她似乎想说什么,张开了嘴, 嘴里空空的,没有舌头,只能发出“嘶嘶”的声音。
  迟筵潜意识地视线下移去看她的胸口,只见胸前被挖了一个大洞,隐约可见里面模糊的血肉和袒露的肠腹……
  迟筵一下子闭上了眼睛,瞬间差点背过气去,他刹那间恍恍惚惚地想起今天叶迎之也在,这个念头刚在脑海浮现他已经叫了出来:“叶迎之!叶迎之……”
  “怎么了?做噩梦了?”
  听到室友冷静平和的声音后迟筵才敢睁开眼睛,他不敢再往窗外看,直接瞅向对面的床,叶迎之已经坐起来了,正平静地看向他。
  他吞了吞口水,用手小幅度地指着窗外,小声道:“……你看外面是不有个东西……”
  叶迎之镇定地向窗外看了看,转回头看他:“什么都没有。你是不是做恶梦了?”
  “什么都没有?”迟筵又确认了一遍,才狠下心自己转头向窗外看去,阳台上空荡荡的,只有自己昨天晾出去还没收的两件衣服。
  “……我刚才看见外面有个女的,穿着红裙子,看不见下半身。她一直看着我,好像要说什么……但是她被人割了舌,剜了心。”说到后面他又觉得背后凉意上涌,忍不住回头看了看。
  叶迎之笑了笑:“没事,一定是今天听说那个消息吓着了才产生错觉,或者是做的梦当真了。别想了,睡吧。”
  鬼神之说毕竟玄之又玄,迟筵还有些后怕,但是也不好意思在室友面前表现得太胆小没用,不过听说这么一起凶杀案就被吓得六神无主。于是也点点头重新躺下。
  短时间内睡是睡不着的,闭上眼睛方才那一幕的景象就会浮现在眼前。三更半夜的迟筵也不好意思继续骚扰叶迎之,只能自己拿起手机默默玩了起来。
  可他总感觉有人在看自己,而且那视线仿佛就来自阳台外面……
  大半夜的已经把室友吵醒一次了,人家说不定现在刚睡着,迟筵不想再吵醒对方第二次;但如果不确认一下又实在觉得心里发毛,不踏实。
  犹豫半天,左思右想之下他终于壮起胆子再次向窗外看去——
  那东西咧开没有舌头的嘴,冲他露出一个空洞的笑。
  迟筵这次也不喊了,连滚带爬地爬下了自己床,一心一意瞄准叶迎之的床铺,一眼都不敢再往其他地方瞥,抓救命稻草一样爬上了叶迎之的床梯,握住了他的被子。
  这么一番动静叶迎之不可能不醒,他睁开眼坐起来,低着头看向迟筵:“又怎么了?”
  迟筵摇着头说不出话,喘了几口气才战战兢兢开了口:“……那个还在外面……”
  他的手不停颤抖,看样子简直要哭出来了。
  叶迎之往里挪了挪,从上到下瞄了一遍对方除了一条短裤完全光裸的身子,拍拍自己的被子:“先上来吧,外面凉。”现在是十月下旬,北方气温并不高,一没供暖二没空调,他再这么在梯子上站下去大概得感冒。
  迟筵如同得到了某种敕令,迅速地爬上了床,小心翼翼蹭起被子一个角盖住自己。
  叶迎之转头向窗外看了一眼:“还是什么都没有。一定是你看错了,自己吓自己。”
  但这次迟筵说什么也不敢再往外看了。
  叶迎之挨着墙躺下:“在我这里睡吧,不过你得回去把被子拿过来,我这里就一套被子。”
  迟筵心有余悸,刚才跑到叶迎之这里已经用尽了他全部的力气,到现在他双腿还在打颤。他听见了叶迎之的话,却没有动,呆呆坐在那里,看起来有些可怜。
  叶迎之掀起半边被子:“进来睡吧,快天亮了,凑合一会儿。”
  迟筵犹豫了一下,钻了进去,脑袋贴着叶迎之小声说了句“谢谢”。
  宿舍的床都是一米宽的,挤两个青年男性实在是勉强。两人只能侧着身子睡,背对着背,倒也相安无事。
  迟筵这一晚上连番受的惊吓太大,精神紧绷,松懈下来后很快就睡着了。
  第二天他睁开眼睛时看见屋里已经亮了,脖颈间感受到另一道呼吸声。他微微偏过头,发现叶迎之不知什么时候转过了身,头抵在他脖颈处,右手臂也完全搭在他腰上,两个人身体紧贴,呈现出叶迎之环抱他的状态。
  更为尴尬的是有什么东西在他的下面无意识地顶动蹭弄着。
  迟筵张了张嘴,呆了一瞬。
  昨晚已经打扰麻烦叶迎之太多,搞得对方根本没睡几个小时,这时候迟筵实在不好意思把他推醒。他试着改变自身的姿势和位置,向前蹭动身体,但由于空间实在有限,叶迎之右手压得他又紧,根本是无济于事,反而像是他在主动迎合侍候对方一样……
  迟筵脸涨得通红,最后一咬牙,闭上眼睛,决定装没发现不知道。
  反正……用不了多久就会好了吧?
  由于早晨被自己装作不知道而对方无意识发生的那件意外事故和昨晚自己太怂给人家添了不少麻烦,等叶迎之醒来后迟筵根本不敢直视对方,耳朵根都红了。
  叶迎之缓缓睁开眼睛,抬起胳膊,就着当下的姿势道:“抱歉,有没有压到你?”
  因为贴得近,耳根和脖颈都可以清晰感受到他的气息。
  迟筵赶紧摇摇头,摇了几下又补充道:“没有。嗯,没有,昨天多谢你了。”
  他坐起来,不太敢看叶迎之。
  叶迎之微微弯起眼睛,似笑非笑地模样:“没事。别疑神疑鬼自己吓自己了。”
  “这个世上根本没有鬼。都是编出来骗人的。”
  迟筵点点头,迅速地下了床回到自己那边穿衣收拾。
  他忍不住看了一眼窗外,天光大好,一派明媚。
  果然是什么都没有。


第34章 醉酒
  周日迟筵在图书馆看了一天论文,吃过晚饭才回的宿舍, 叶迎之已经回来了。
  他现在看见叶迎之还是会觉得又羞又臊, 还又不敢让对方看出异样,低着头磕磕巴巴说了句:“今天回、回来挺早。”就躲到了自己桌子那里背对着他不出声。
  早上他本来想着用不了多长时间的, 很快就好了,挺一会儿就过去了, 但、但是结果是过了好长时间才好……他一整天都在回顾古典经济学修身养性,催眠自己“我是真的睡着了什么都不知道”, 但是还是只要稍微想起, 就还能记起那种感觉……
  写完澡后迟筵就爬上床看手机,昨天那件惨案的具体情况虽然已经被封锁了但还是有不少流言传了出来, 他下意识地全都略过了不想接触——昨晚的事实在给他留下太深阴影,他到现在都分不清那是真是假,是梦还是错觉。
  随便地在手机上点开了一个群消息,迟筵一下子愣住了。
  这是他去年被本科室友拉进的一个团购口罩、水果送货上门的群,里面的人大多是附近大学的学生,但他认识的人也没两三个,买完口罩后也忘了退,一直处于屏蔽状态, 总被下意识忽略。没想到偏偏这晚点开了。
  群里发了一张照片,照片上是一个微笑的女孩子, 下面有人事不关己地说“这就是昨天的受害者,还挺漂亮的,不知道怎么遭到了这种事”。
  迟筵脑海中迅速浮上的却是那死死盯着自己的眼、那破开一个洞的胸口, 以及那空洞地向自己露出笑容的嘴……
  他的手都在颤抖,一下子就把手机扔到了床上,却还见鬼般盯着屏幕上笑颜如花的女孩。片刻后才反应过来,掉过头转向还在下面书桌前坐着的室友:“叶迎之……”
  叶迎之转过身子抬起头看他:“怎么了?”
  总是镇定自若的室友给叶迎之带来了莫大的安心。他努力地像去拾某种虫蝎一样将手机重新捡起来,指给叶迎之道:“……我昨天晚上看到的就是这个。”
  他真的感到了跗骨般的恐惧,心中更是生出丝丝寒意。
  马克思曾说过物质决定意识。然而他在此之前从没见过受害人的样子,如果不是亲眼所见,昨天晚上又怎么会凭空想象出对方死后的模样?
  那不是梦,也不是错觉。
  他是真的见鬼了。
  他紧张地看着叶迎之,眼睛黑黑的,带着不可掩饰的惧怕,嘴唇有点抖,甚至吓得发白。
  叶迎之接过手机看了一眼,又看看迟筵如今的模样。他把群聊页面关了,二话不说爬上迟筵的床坐在靠外的一侧,按着迟筵和他一起躺下:“行了,什么都别想了,还有我在呢。你现在需要睡一觉,好好休息。”
  叶迎之身材挺拔硬朗,挡在外面就像把里面的人完全遮住护住了一样。
  迟筵这时候才好像找到一点安全感,呆呆地顺从地躺在里面,惊惧之下晨起时的尴尬早就被丢到了九霄云外。
  叶迎之掀起被子把迟筵裹了进去,想了想,自己也钻了进去,没在意自己还没来得及换下衣服。
  迟筵面朝墙躺好,叶迎之也面对着他,手搭在他肩头上,又轻声重复了一边:“睡吧。”
  迟筵点了点头,也不知道对方能不能看见,过了一会儿稍稍平静下来才又小声说了一声:“谢谢。”
  叶迎之早晨还说过根本没有鬼,可见他并不信这些,但是面对自己拿不出任何证据的胡言乱语他也没有嗤之以鼻或置之不理,反而很有耐心地一直陪着自己让自己放宽心。他在心里越发断定对方是个外冷内热的好人。
  第二天是周一,迟筵有早晨的专业课,九点五十上十一点二十五下,叶迎之则一天都没课。
  迟筵睡在里面,早晨手机闹钟一响他一动两个人就都醒了。他看见叶迎之有些发皱的衬衫才意识对方竟然就这么在旁边陪了自己整晚,有些说不出的感动。
  他站在床下试着邀请叶迎之:“那个……叶迎之,你中午有安排吗?”
  得到否定的答案后他马上道:“我请你吃饭吧?”
  叶迎之看他一眼:“你自己做?”
  “当然不是,”迟筵连连摆手,“在外面吃……我只会煮方便面。”何况在学校也没地方供人做饭。
  叶迎之竟毫不迟疑地接受了邀请,一点儿都不高冷。
  早上这门专业课也是金融系的必修课,因而算是人比较多的,在一个大教室上。迟筵刚挨着同班同学杨青坐下,他的旁边就又坐了一个人。
  杨青悄悄捅了捅他,迟筵回过头去看,自己另一边的人竟是顾惜惜。
  顾惜惜看到他后莞尔一笑:“迟筵哥,早,我过来蹭课。”
  迟筵也讷讷地点点头:“早。”
  杨青在一旁挤眉弄眼地给他使眼色。迟筵装作专心看教材,没看见。
  课间的时候杨青和他一同去卫生间,出来后在走廊里杨青拍他肩膀:“迟少你不是这么榆木脑袋吧?那个英文系的小美女分明是喜欢你,人家哪儿是来蹭课的,分明是来蹭你的。你是没看见她看你的眼神,根据我的经验,那绝对是真喜欢,装不出来的。”
  迟筵偏过头,笑笑:“你喜欢的话我帮你介绍一下。”
  杨青退了一步:“别别别,别瞎说,让我女朋友听见怎么办。”随后便为证明自己清白不说话了。
  下课后顾惜惜又转过头来,明眸善睐,巧笑嫣兮:“迟筵哥,我们中午一起吃饭吧。”
  迟筵想了一下道:“我中午约了人。要不你们和我一起去吃吧?”说着他转头看向杨青以目光询问着。反正是他请叶迎之,多带两个同学也无所谓。直接拒绝有点伤人,他特意扯上杨青说你们一起就是不想顾惜惜误会。
  杨青和他本科就是同学,也很熟了,听他请客当然笑嘻嘻地应好。顾惜惜也温婉地点点头,浅笑着状似随意问道:“迟筵哥约了什么人啊?”
  “没谁,就我室友,叶迎之。他……帮了我点忙。”虽然已经过了一天,但想起帮忙之后的意外事故他还是有些忍不住想脸红。
  顾惜惜的笑僵了一瞬。她很快就调整过来,一副刚想起什么事的样子:“迟筵哥,真不巧。我刚想起来答应要去给简盈的活动帮忙……不能和你们去了,下次我再请你吧?”
  迟筵没注意到异样,点头说好,心里却暗暗舒了一口气。
  他是真的不知道该怎么恰当地和顾惜惜相处。
  他和杨青到约定的餐馆时叶迎之已经到了。
  叶迎之坐在靠窗的雅座上,衬衫袖子微微向上卷起,正百无聊赖地看着窗外。但是迟筵刚步入的那一刻他就看到了对方,笑着向他招手致意。
  杨青这是第一次见到迟筵这位室友,总觉得和自己想象的不太一样。其实外形气质和传说中还是一致的,不一致的是他的面前摆着四瓶酒,一瓶白酒一瓶红酒还有两罐啤酒——没听说过被室友请客,别人还没到自己先点一排各式各样的酒的。
  迟筵向两人互相介绍了彼此,菜上了之后叶迎之就开始殷勤地劝酒。
  杨青心中的违和感更重了,因为对方的殷勤明显都是对迟筵一个人的。他像家中的男主人一样风度翩翩落落大方地请杨青自便,然后开始热情地给迟筵倒酒劝酒——几种酒混着一起倒,明明毫无章法,他偏偏说是自己的独门调酒绝技,让迟筵一定要品尝。
  杨青忍不住说了一句:“这么混着喝……不行吧?”谁调酒是这么调的?明显是哄人玩。
  叶迎之带着淡淡笑意看了他一眼,没说话。
  杨青心说难道这位叶公子还带杀熟的?跟迟筵熟,就紧着他折腾;跟自己不熟,所以放自己一马?
  他忧心忡忡地看向迟筵,却发现对方虽然面对这混合酒也有几分为难,但对上他那室友却颇有几分百依百顺来者不拒的样式。他心中暗道难道是迟筵得罪了他室友或是有什么把柄落在对方手里?
  他也没法当场问,试着委婉地劝了劝发现也劝不了,索性不说话了,极有眼力见儿地闷头吃菜,假装自己不存在。
  很快迟筵就醉得连这一点点为难都表现不出来了,晕晕乎乎地任叶迎之施为,对方递给他什么他就喝什么。
  杨青毕竟还有几分义气,忍不住道:“那个……叶迎之?迟筵他醉成这样怎么办啊?”
  叶迎之微微弯起嘴角:“没事,我下午没事,正好带他回寝室。”
  人家毕竟是住一起的室友,杨青点点头没说话,就见对方揽着迟筵肩膀极自然地夹了一颗虾球递到迟筵嘴边:“吃点东西,否则会难受。”
  你知道他难受还一上来就给他喂那么多酒?杨青心里腹诽着,却总觉得眼前这幕不太对劲儿,哪儿不对劲儿一时也说不上来。
  迟筵也醉了自己也吃饱了,和叶迎之不熟,这么呆着看他喂迟筵吃东西还挺尴尬,便站起身点点头:“那个,叶同学,我下午有点事就先走了。下次有机会再聚。”
  叶迎之淡笑着目送他离开,等人身影消失后才垂下眼,静静看着掌中早已醉得迷迷糊糊的人,微带笑意地轻轻印上他带着酒香的唇:“……真傻。不是怕我吗,怎么这么听话……”
  杨青想着自己和迟筵毕竟本科就认识了,今天是迟筵请他室友,但醉成那样估计也没法结账,走出来的时候就想把账结了。收银台小姐却笑着告诉他:“先生,和您一桌最先来的那位先生来的时候已经提前付过账了。”
  杨青暗忖迟筵这室友还挺大气的,回到学校却还是觉得有些不对劲儿,有点放心不下迟筵,特意给他发了条消息,问他有没有事。只是不知道对方什么时候才能酒醒回自己的消息。
  ——————
  迟筵醒来的时候天已经全黑了,屋里只亮着一盏台灯。
  他看了眼手机,十一点半。不由暗暗咋舌自己这一觉竟睡了十个小时,晚上是别想睡了。然而这次却没有从前酒醒大睡一觉过后口干舌燥喉咙灼痛的感觉,嘴唇上也湿润润的。
  有人给他喂过水?
  谁喂的?叶迎之?他怎么喂的?还是说自己太渴了睡梦中要水,他给自己端过来自己下意识就喝了只不过忘了?迟筵揣测着,觉得最后一种最有可能。
  迟筵拿起手机,先回复了几个私信,告诉杨青自己没啥事就是喝多了刚醒,然后打开了有多条消息通知的班级群。
  他以为是班里有什么公告通知,稍微往上翻了翻,几行字便映入眼帘——
  “……又有一个人遇害,两个胳膊被割下,没有其他伤口。初步判断死因是心肌紧缩猝死……”
  下面一位同学回了一条:
  “心肌紧缩?猝死?那不就是吓死的?”


第35章 再次见鬼
  怎么又出事了。
  迟筵想起前天夜里的事情,顿时感到一阵凉意, 左右看了两眼后掀开被子坐起来爬下床准备去开灯。不知道叶迎之去哪里了, 是什么时候走的。
  他刚爬下床走到桌前喝了口水,还没来得及去开灯, 就听见“吱呀”一声门开的声音。
  他以为是叶迎之回来了,咽下水招呼道:“迎之, 你回来了?”
  却没听到对方的回应。
  迟筵心里就有点犯嘀咕,回过头去看, 正对上一双青白色的直突突的眼珠。
  有一个东西站在门口看着他, 脸色青白,没有双臂。视线下移……也看不见脚。
  他心里顿时“咯噔”一下, 忘记了呼吸,也不敢闭眼,不敢回头,就这么直直和那东西对视着。
  他不动,那东西却也就在那里看着他。
  迟筵看见它动了动嘴,发出模糊的“嘶嘶沙沙”的声音——就好像老旧的电台信号被屏蔽一样。
  这样不知僵持了多久,迟筵能感受到冷汗一层一层浸透了自己身上的T恤。他醒来的时候就发现自己的衣服被换了,只穿着一件宽大的T恤被人好好地塞在被窝里, 不用想也能猜到是叶迎之帮他换下的那身满是酒气的衣服。
  突然之间那东西消失了。
  迟筵看见叶迎之站在门口,神色平静地看着自己:“怎么不穿衣服开着门站着?”
  迟筵望着他唇抖着, 已经丧失了反应的能力。
  叶迎之回身关上门,向他走过来。他左臂上搭着外套,看出来是刚从外面回来, 右手拎着一个牛皮纸袋,他把纸袋放到桌子上,用手在迟筵脸前晃了晃:“阿筵,怎么了?”
  “有、有……”一个“鬼”字压在舌间,却吓得硬是吐不出来。
  迟筵伸手抓住了叶迎之的胳膊:“……我醒来后看到消息说又有人死了,然后我就又看到了……没有胳膊、看不见脚……”他仰起头看着叶迎之,一双眼睛里盈满了恐惑。
  叶迎之拉着他在桌前的椅子上坐下,无声地安抚性地拍着他的肩头,等到过了一会儿迟筵稍稍镇定下来才打开纸袋拿出里面的餐盒。有海鲜粥、蒸虾饺、蒸排骨、蒸凤爪、流沙包和核桃包,都是最大众的茶点,此刻却显得格外诱人,是他特意从附近一家人气很旺的广式酒楼买的。
  叶迎之挨个儿把餐盒打开,香气和热气一下子就溢了出来,迟筵也情不自禁地感觉到了饿,视线转向桌上的食物。
  食物让人本能地感到安全。
  叶迎之拿出筷子塞到他手里:“快吃吧,先吃完再说。你中午就没吃什么东西,我猜你醒来会饿。”
  “……谢谢。”迟筵小声道谢,开始慢慢吃起来,随着虾饺入腹,一股属于人世间的暖意也渐渐流向四肢百骸,温暖了他被吓到僵化发麻的肢体。
  叶迎之进浴室去洗澡,不多时披着浴袍出来,走到迟筵床前把他枕头被子全部抱下来放到自己床上。
  迟筵正在喝粥,见状睁大了眼睛,努力咽下嘴里的粥喊道:“叶迎之……?”
  叶迎之头发还带着湿意,他坐到迟筵旁边:“别着急,你慢慢吃。今天晚上还和我一起睡吧。”
  他的语气很平淡,好似在说无关紧要的事,也没提前因后果,迟筵却知道一定是因为看到自己方才那饱受惊吓的样子对方才会主动提出这样的提议。
  他点了点头,又说了声:“谢谢。”这已经是他第四次向叶迎之道谢了,除此之外他不知道该说什么。虽然最近不知撞了什么邪总看见那些东西,但是能遇见这样好的室友的确是自己的运气。
  叶迎之弯起眼睛笑笑:“不用谢了啊,都是我应该做的。”
  好人都是这样,明明不关自己的事也说“都是我应该做的”。迟筵一面心里如此想着,一面跟着叶迎之爬上他的床。
  第二天一切无事,迟筵照旧去向导师汇报工作,被导师告知他这周末就要出国接连参加几个学术会议,大概要一个月才能回来,让他自己好好努力,有事邮件联系。
  从导师办公室出来后迟筵接到父亲的电话,电话的内容打破了他一天的好心情。
  迟钟远先问了问他最近在学校的学习生活情况,而后在电话另一端道:“儿子,你杜林表叔打电话过来,说你这么长时间也不过去看他们,叫你周末过去吃饭。你老不露面也不对着呢,有时间这周末过去一趟。”
  “……”迟筵愣在那里,迟疑了一会儿才道,“爸,不行,不是我不过去,我导师正让我跟着他做一个项目,现在刚开始做,全组的人都在加班,周末也不歇。我去表叔那里路程就要一个多小时,就算吃顿饭也得半天时间,这时候请假不合适,我给表叔打个电话吧,等闲了就去看他们……”
  他在撒谎,他导师这个周末就出国开会,连续放他一个月的羊,哪里有什么项目什么加班。但是他也只能这么搪塞过去。
  老一辈的思想里总是学业为重,听他这么说迟钟远果然不再让他去,只是嘱咐道:“行,那你记得给你表叔打个电话,人家还惦记着你呢。忙完了没事就给你表叔表婶姨奶奶他们买点东西去看看他们……”
  迟筵“嗯嗯”地连着答应半天才挂了电话。
  父亲提到的这位杜林表叔是他姨奶奶的儿子。
  姨奶奶是他奶奶的亲妹妹,据父亲说他小的时候还经常和表叔在一起玩,关系都很好,直到他上高中的时候因为姨奶奶丈夫工作调动的原因他们一家才搬来A市。但即使这样两家也没断了来往,逢年过节经常互相电话问候,表叔杜林回H市时也会去他家拜访,迟筵小时候还见过这位表叔。
  后来迟筵考上了A大,父母都很高兴,高三那年暑假就带着他提前来附近玩玩,顺便去表叔家拜访。那时候姨奶奶的丈夫已经去世了,表叔是独生子,家里就只有姨奶奶、表叔、表婶和他们刚上高一的儿子,一家四口住在一栋三层小别墅里。
  他们这房子比较早,还是二十多年前姨奶奶的丈夫托了些关系连分带买地买下的,建筑构造空间设计都还比较老式,从很多地方都能看出来房子已经上了年头,好处是房与房之间的距离都很大,不像现在的别墅区里一栋栋房子挤在一起,因此也显得很安静,有些遗世独立的味道。
  见他们来了之后表叔和姨奶奶都很高兴,热情招待了他们。结果晚上吃饭的时候迟钟远接到电话说工作出了点问题,必须让他马上回去处理。迟钟远本来是打算和妻子一起带儿子在附近玩一玩正好等到开学了再送他去报道的,没想到这下计划全打乱了。
  表叔杜林当即就表示说表哥你工作有事就带嫂子先回去,可以让小筵住我这里,反正空房间很多,也正好让小筵给他表弟补补功课。等到开学我送他过去就是,小筵也是大男孩子了,自己也能照顾自己,也省的你们再跑一趟。
  迟筵当时心心念念想看A市的一个航天科技展,这个展览后天就结束了,因而也就顺水推舟地答应在表叔家住下。
  这房子说有三层,但其实三楼面积很小,一间最小的房间被用作储物室,一间带窗户的用来作客房,还有一间被信佛的姨奶奶布置成了佛堂。佛堂里面正中央摆着一个佛龛,里面供奉着佛祖菩萨像,并摆着香炉、水果和点心。四周墙上挂着西方极乐世界云海众佛图,寒山问拾得卷轴画等。
  表叔表婶、姨奶奶和表弟一人一间房,都住在二楼,迟筵就住在这三楼客房。一个人一层楼,房间面积不小,有大床,带洗漱间和露台,他还挺开心的。
  他那时候刚高考完,还差几天才开学,正是最无忧无虑的时候。头天晚上父母就都走了,他一个人在表叔家睡得也挺好,第二天和表弟两个人一起出门去看了展览,又逛了半天,直到晚饭点才回去,也很开心。当时表弟也放暑假还没开学,两人很合得来,吃过晚饭迟筵又和表弟一起打游戏打到十二点,疯玩了一天他也累了,洗过澡沾着枕头就睡着了。他睡得很沉,即使有异状也没发觉。
  早上醒来后接到父亲电话,嘱咐他在表叔家要懂事。他就老老实实地在家待了一天,早晨起来去佛堂给眼神不好的姨奶奶念佛经,中午帮表婶包饺子,下午给表弟补补课,吃完饭和表弟到附近一个羽毛球场打羽毛球,快十点才回去。
  晚上他独自睡觉,睡到半夜迷迷糊糊的醒来,感觉空调似乎停止工作了,房间内的空气燥热燥热的,像是静止了一样。就在这闷热的气氛中明显可以感受到,有一个微微发凉的东西从后面紧紧环抱着自己。


第36章 无力反抗
  迟筵迷迷糊糊地扭头往后看了看,并没有看见人, 但是方才那冰凉的触感又很真实。
  他从小接受的是唯物主义教育, 一向将鬼怪之事视作江湖骗术无稽之谈,自然不会马上向怪力乱神的方向想去, 只当自己是睡迷糊了产生了错觉,或是把梦和现实混为一谈。他热得难受, 坐起来摸到空调遥控器把空调打开又继续沉沉睡去。睡梦中似乎有人搂抱抚摸着自己,他也只当做梦不以为意, 兀自睡得香甜。
  第二天早上姨奶奶又来找他给自己读经书。
  平常表叔表婶忙于工作, 表弟对自己祖母的“封建迷信”活动又很是嗤之以鼻,姨奶奶一个老人家也很是寂寞, 迟筵虽然不信各种宗教,但这点小事也不会拒绝老人,权当是陪姨奶奶解闷。老人难得遇见这么一个有耐心愿意陪自己的后辈也很开心,一早起来就惦记着找上迟筵,试探着问:“小筵啊,今天你还帮奶奶读经书不了?”
  迟筵笑着应好,吃过早餐就陪姨奶奶上了三楼佛堂。佛堂左面有一个一人宽的塌,他就和老人面对面坐在那里, 他拿着一本佛经给老太太念,老太太眯着眼笑着听着。
  中午吃过饭下午和表弟一起去打球, 一天就又这么过去。
  直到晚上睡觉时,睡到半夜迟筵却再次感到周围空气的闷热黏滞之感,有什么人搂着自己的腰, 那人的体温较常人要凉,被他搂在怀里其实很舒服。
  连续两天做同一个梦,而且这梦还真实无比,迟筵再迟钝也感觉到不对劲了。他从沉沉睡意中强撑着醒过来,先回头看了看,没人。又摸到枕边的手机按亮一看,时间是凌晨三点。
  迟筵重新闭上眼睛,却提防着没有睡着,一直用指甲按着自己掌心的肉,钝钝的微弱的痛意使他保持着清醒。过了约莫十多分钟,他感到那个“人”再次搂上了他的腰,甚至在他的裸露的后脖颈上落下冰凉的吻……那吻的触感太明显,甚至带着轻轻的吮吸和舔舐……
  迟筵再也没法安慰自己这都是梦,他一下子睁开眼睛坐起来,扫视了一遍空无一人的房间,拧开床头灯下了地。他首先检查了自己卧室门和连接室外阳台的玻璃门——通向室内的两扇门都从里面锁得好好的。
  迟筵心里有些发毛,不敢再睡,回到床上后就开着灯坐着玩手机玩到早晨五点,看到窗外天空隐隐泛起鱼肚白才重新躺了下去。他知道老人睡眠少,通常起得早,再有一个小时姨奶奶就该起床去隔壁佛堂拜佛了。这个念头让他略微安下了心,卷着被子又沉沉睡去。
  这回的经历说到底不过和民间流传的“鬼压床”相类似,虽然有些诡异,但还没给迟筵造成实质性的惊吓。
  所谓“一朝被蛇咬十年怕井绳”,迟筵从小没真的遇见过神鬼之事,相当于没真正被蛇咬过,又从小被父亲教育男子汉大丈夫要勇敢,这两晚的经历犹如杯弓蛇影,还不足以使他一下子吓破胆。
  是以第四天晚上迟筵也没吓得不敢睡觉,或是找借口让表弟和自己作伴。只不过多了个心眼,早晨给姨奶奶念完佛经后便从老人那里借了本佛经放到自己屋枕头底下,晚上睡觉的时候刻意没脱外裤和上身衬衫,就这么穿着衣服睡去。夏天衣服薄,倒不会觉得多不舒服。
  他起初心里存着事,一直半梦半醒地也没彻底睡着,只感觉过了很长时间,房间内都静悄悄的一切正常,困意渐渐上涌,他意识上也撑不住了,自然而然就睡了过去……
  半夜迷迷糊糊的却觉得有一只手在解自己衬衣扣子。迟筵下意识地伸手去按那只手,但什么都没按住,只摸到了自己的胸膛。
  他一下子清醒过来,坐起来按开床头灯,低头一看,白色短袖衬衣最上面的扣子已经被解掉三颗。
  迟筵小心翼翼地把佛经从枕头底下取出来抱到怀里,借着床头灯橘黄色的光亮警惕地打量着四周。
  空荡荡的,只有他白天见惯了的那几样家具。
  就在这时床头灯突地闪了几闪,竟“啪”的一声熄灭了,房间内一下子又陷入了黑暗。
  迟筵心里一惊,还来不及反应,就感觉有东西在抢他手里的佛经,他手上拿不稳,佛经“砰”地一声砸到了地上。
  迟筵跟着想要弯腰去捡,还来不及伸手就感到有什么东西搂着他的腰把他往床上拽,似乎是想把他压到床上。
  迟筵吓坏了,直觉感觉到这东西仿佛压抑得久了,憋得厉害,今日要比前两日嚣张得多。
  他脑子里突然灵光一闪,也顾不得穿鞋,奋力挣脱之后就打开卧室门往走廊里跑,跑到隔壁佛堂一把推开门钻进去,再牢牢推上门死死反锁住。
  一口气做完这一切后他才将背抵在门上,大口喘着气,感受到自己的心脏一下一下激烈跳动着,掌心攥了一把冷汗。昏暗的路灯光从屋内的小窗子中照进来,模模糊糊地映出佛堂内影影绰绰的景象。
  他想妖魔鬼怪应该是不敢进这佛堂里的。
  稍稍缓过来一些后,迟筵摸索着伸出手试图打开屋里的灯,却没有摸到开关,反而摸到一个冰凉的“人”——那东西就在他身边,不知站了多久。
  迟筵愣了一下,回过神转身想打开门。然而佛堂的门方才被他锁死了,此时竟无论如何打不开。
  他扭着锁反复转了一分钟,最终只能绝望地放弃,颤抖着一点一点向后退去。
  那个东西也不紧不慢地猫捉老鼠一般持续一点一点逼近。
  迟筵慢慢向后退着,突然脚下碰到一个东西,他回头一看,自己已经抵上了那张小榻,退无可退。
  那时候的惊惧绝望难以言表,他吓得甚至发不出声音,腿一软就退倒在塌上,重心不稳,仰躺着倒了下去。
  那个东西却从正面压了过来。
  佛堂内一片黑暗,迟筵什么都看不见,却能清晰地感受到那东西压在自己身上,一颗颗解开自己的衬衫扣子……微凉的手将他胸前衣襟拨向两边,抚上他的胸膛……
  迟筵被激得打了个哆嗦,呜咽着发不出声音,只能发出细小的不成语调的呻吟。
  他仰着头,从他这个角度可以看到窗外橘色路灯光亮透过窗子在屋内墙上映出的矩形光斑,借着模糊的光看见佛龛中的神佛瓷像。
  菩萨敛目,尽是慈悲。
  他闭上眼睛,感受着那一个落在自己身上的吻,泪水不可自抑地从紧闭的眼角不间断地滑出来。
  无力挣扎,亦无力反抗。
  ……他甚至能感受到那冰凉的唇不断吻着自己湿润的眼角。
  ……
  由于精神过于紧绷,心下恐惧过甚,最终迟筵失去意识昏了过去。
  他挣扎地睁开眼睛时才发现天已经亮了。
  眼睛酸痛,不用看也知道应该彻底肿了起来,他还记得昨天昏过去之前自己怕得一直在哭。
  迟筵坐起来,捡起自己的衣服慢慢穿上,依然不寒而栗地打了个哆嗦。
  他第一个想法竟然是姨奶奶应该快要过来拜佛了,不能被她发现自己这个样子。
  迟筵站起来走到门边,昨晚无论如何都打不开的门只要拧开锁轻轻一推就开了。他悄悄走回自己的客房,先进洗漱间对着镜子照了照——身上什么痕迹都没有。昨晚的一切就像自己做得一场癔梦一样。
  早上姨奶奶照旧叫过来他来陪自己念经,迟筵却是想到佛堂便想到昨夜种种便情不自禁地感到恐惧,低着头以“没休息好、头疼”为借口推了。
  他那红肿得兔子一样的眼睛瞒不了人,姨奶奶拉着他眯着眼睛看了半天,最后只能心疼地嘱咐他好好休息。
  鬼神之事本来就玄之又玄难以取信于人,何况自己这番经历更是难以启齿。
  迟筵不知道该怎么同表叔一家说昨天发生的事,犹豫许久最终只能选择搪塞过去绝口不提——表叔一家也不过是普通人,信不信自己的话暂且两说,就算相信这鬼怪作祟的事也没有办法。如今看来那东西不过缠上了自己,好像倒没祸害过这家中其他人,也说不准是自己从哪里惹上的。
  明天就是正式报到的日子,迟筵找借口想吃过午饭自己就提前去学校报到,却被表叔一家四口集体否决。表叔表婶姨奶奶包括表弟都劝他不急在这半天,等明天表叔休息正好可以送他过去,也趁机带表弟转转A大。
  迟筵此时心神恍惚,本就招架不住亲戚的热情和好意,更不敢说出自己急着离开这里的真实原因,最后只好妥协着再留一晚上。


第37章 归家
  晚上回房之后迟筵有些惴惴不安,开始后悔自己白天的时候没有更强硬一点或是编出什么理由直接离开去学校。但是说白了他此前从未去过自己未来的大学, A大对此时的他而言也是一个陌生的不能提供安全感的地方。
  他把屋里的顶灯和床头灯全部打开, 手机也插在床头充着电,坐在床头打开自己常玩的游戏进了战场——这游戏号称混服五十人大战场, 想到屏幕里有那么多人陪着自己,他就感到些许的安心。
  但他昨天晚上毕竟也被折腾得没睡几个小时, 难免精力不济,一开始还是坐着玩, 后来变成卧着玩, 再到最后就变成了躺着玩……玩着玩着手机还亮着就被他丢到了一边,而主人已经浅浅闭上眼睛安稳地睡着了。
  睡了不知多久, 迟筵意识变得有些清醒,朦胧中感觉到屋里的灯不知什么时候已经被熄灭了,漆黑一片,而那个东西就面对面地拥着自己。
  他潜意识地瑟缩了一下,却没跑。他太困了,黑沉的梦境带着钩子一直拉着他沉沉下坠,让他挣扎不动……冥冥中他更知道,自己跑不掉, 跑到哪里也一样。
  而那个东西也没有进一步的动作,不过拥抱着他, 偶尔落下一两个吻。
  迟筵清醒的那几分意识怕得厉害,身体却极乏,使不出一丝力气。极其矛盾的是他竟然就在这恐惧之中, 在那东西的怀抱之中渐渐安稳地继续睡了过去——香甜无梦,直到第二天天光大亮,表弟上楼来敲门叫门。
  这之后迟筵便没有再去过表叔家,那一晚的记忆和感觉却始终萦绕在脑海中挥之不去,令他本能地对去表叔家感到恐惧。
  幸好本科四年里都平安无事,他才又逐渐坚定了唯物主义信念,潜意识里安慰暗示自己那不过是一个带着灵异恐怖色彩的春梦。
  久而久之,他自己都不太记得那几晚诡异的经历到底是真实发生的还仅仅是梦了。
  然而就在他已经快要淡忘那个夏天的事情时,如今他再一次见到了那种东西——在表叔家时还只是感受到那个东西肆无忌惮为所欲为地欺负自己,在学校这两次却是实实在在看见了那些东西的可怖样子。
  在这个节骨眼儿上,迟筵自是又害怕得不敢去拜访表叔一家了。
  晚上回到寝室后迟筵随意地向叶迎之讲了自己导师要外出开学术会议的事,没想到叶迎之倒很听到心里去,头也没回看似很平淡地提议道:“你导师既然不在近期应该都不会找你,你最近总说看见那种东西有可能是听见最近几起凶案消息后下意识给了自己的心理暗示从而产生幻觉。要不要跟我回我家住两天?换个环境可能会好一些。”
  迟筵想了想,觉得室友说的很有道理,但还是犹豫不决:“会不会给你家里添麻烦?”虽然是室友,但说起来他们认识还不到半年,贸然上人家里借住还是会不好意思。
  叶迎之温和道:“没关系的,反正我家里只有我一个人。”
  迟筵“啊”了一声:“那其他人呢?不住在这里?”
  叶迎之点了点头:“……嗯,他们在国外。”
  第二天迟筵就同叶迎之一同踏上去他家的路程。坐在车里迟筵只觉得越是向前行驶、越是接近叶迎之家,周围的景色越熟悉,忍不住出声道:“迎之,你家住这面?”
  叶迎之轻轻应道:“怎么了?”
  迟筵摇摇头:“没什么,就是……我表叔家也住这面,看着很眼熟。”
  叶迎之笑了:“真巧,顺路带你去你表叔家坐坐?”
  迟筵连连摆手:“不用了。不用去打扰他们了。”
  叶迎之不知道想到了什么,一直在笑,春风满面的样子,似乎很是得意。
  迟筵很少见他这样肆意地笑,自觉不是自己惹他笑的,也没去打扰,只是坐在一旁偷偷看着,觉得他笑起来还真好看。
  到叶迎之家家门下车后迟筵才反应过来,按照现在的说法,叶迎之他家和自己表叔家简直能算作一个小区。不过那个年代的建筑还没有小区的说法,房价不像现在一样疯狂,房与房之间挨得也不是很近。
  A市的西北方向是山,到这里已经能感觉到明显的地势起伏,叶迎之家比表叔家还要靠上许多,是处于这一片建筑的最顶端,站在门前几乎能看到下面的那一栋栋房子罗列分布。
  叶迎之家同样分为三层,却比表叔家大接近一倍,叶迎之带他参观了一遍,指着二楼一间卧室道:“这是我的房间,你想住哪间随便挑就可以。”
  不过出来的时候就又顺手指着自己隔壁的房间道:“住这里可以吗?”
  迟筵当然没有异议。
  整个房子很大,却显得空空荡荡的,迟筵忍不住问道:“你一直一个人住吗?”
  叶迎之“嗯”了一声,补充道:“这房子也不算是我的,因为一些原因房主人正好借给我住而已。”
  安定下来后两人又一起开车去附近超市买了菜,迟筵早知道叶迎之厨艺很好,偶尔给他带回寝室的包子、卤味等食物都很好吃,起初他还很讶异,至今已经不会惊讶,只坐在餐厅里老老实实垂涎三尺地等着,越发感到和叶迎之回他家真是一个幸福的决定。
  叶迎之指给他的那间客房没有自带浴室,晚上迟筵借用叶迎之房间里的浴室洗过澡后才回到自己房间。床松松软软的,带着一股别样的清香,和叶迎之身上的味道有些像。客房不常有人住,叶迎之方才是把自己的干净床上用品换到了这屋床上。
  迟筵此前和叶迎之也一起挤了三个晚上,对这味道很是熟悉,没过多久就睡着了。
  半夜他隐约听到剐蹭地板的响动,迷迷糊糊睁开眼睛向声音的源头看去,正看见什么东西推开他卧室门,正试图从外面爬进来,甚至一半的身子已经进入了自己卧室,抬起头努力看着床上的自己。
  他又听到了熟悉的“嘶嘶”的声音。
  迟筵惊得一下子坐起来,条件反射般喊道:“……叶迎之,叶迎之你过来!求求你过来看看我……”
  那东西趴在门口地上,他连下地跑去找自己唯一的同伴的勇气都没有。
  他只是潜意识里记得前两次遇见这种东西,都是只要叶迎之一出现或是引起了叶迎之的注意就会消失……


第38章 安家落户
  这一段时间已经足够迟筵看清楚地上那东西。
  那是一个人,匍匐在地上, 一点一点依靠前肢爬着前行——因为他没有腿。
  迟筵缓缓地向后蹭着退着。
  他眼睁睁看着那东西彻底推开门, 全部爬了进来。
  在那东西的一只手已经伸出来快要够上床单的时候,一个挺拔的身影终于出现在房间门口, 沉声唤他:“阿筵,怎么了?”
  自己的名字被男人从口中喊出的那刻迟筵便感到一直高悬的心猛地掉回到肚子里。
  他喉咙动了两动, 垂眼去看床下,那个东西果然已经消失了。
  他仰起脸看着叶迎之道:“迎之, 我又看到那种东西了, 这次没听说死人的消息,也不是在学校……”怎么还会看到……那种东西。
  叶迎之疾走几步单膝跪在床上, 伸出手直接将迟筵搂进怀里,不停拍抚着他的脊背:“……别怕,别怕,什么都没有了。”他微微垂着头,唇擦过怀中人的鬓发,忍不住轻轻吻了吻。
  迟筵却完全没注意到对方的动作,甚至没有意识到两人现在的姿势有多么亲密,只是一味地趁机躲在叶迎之怀抱里平复自己饱受惊吓的心情。
  太可怕了……刚才那个东西太可怕了……
  从前在表叔家遇见的那个东西始终没有露出形貌, 而之后在学校看见的两只鬼怪虽然可怖,但始终不过是就出现在那个地方, 未近寸步。只有这次这个,竟然是一直在向自己逼近。
  他赖在叶迎之怀中许久才觉出有些不好意思,红着脸稍稍退开了, 暗自庆幸屋中黑暗对方应该看不见。
  叶迎之放开他,轻声道:“好些了吗?没事了吗?我回去了?”
  “别,你别走。”迟筵急得一下子抓住了叶迎之的袖子,抓住之后低着头又不知道该怎么说。
  说自己还害怕?说你先别走再陪我一会儿?现在都过了十二点了吧,自己一惊一乍的叫来就算了,怎么能还拉着人家不让人睡觉。
  叶迎之倒也好脾气,就那么极有耐心地站在一旁等着,任由他拉着自己的袖子。
  迟筵垂着头,慢慢松开手,却动作极快地把自己一床被子卷成一个团抱在怀里,嗫嚅道:“……叶迎之,我能不能去你房间和你一起睡?”
  叶迎之还是很好脾气,闻言非但不嫌他多事,反而浅浅笑开道:“可以啊,不用拿枕头了,我那里有两个枕头。”
  迟筵点点头笨拙地抱着被子试图站起来,方才精神紧绷不觉得,此时才发现刚才被吓得腿都麻了,站没站起来,反而差点栽倒在床上。
  叶迎之伸手去扶他,似玩笑似认真般揶揄道:“要不要我抱你过去?”
  迟筵赶紧摇了摇头,自己坚强地站了起来,紧紧跟在叶迎之身后搬去隔壁,好像生怕对方不要他一样。
  叶迎之虽然一个人住,房间里放的也都是一米八的双人床,足够他们两个人睡。迟筵把自己的被子堆上床铺好,占据了靠外的一侧。叶迎之见他躺好了就伸手关掉了床头灯。
  屋内顿时又陷入了黑暗,只有少许朦胧的月光透过米色窗帘映进来。
  迟筵原本是背对着叶迎之,这样他睁开眼睛就能看见卧室门,两间房间的结构是一样的,按的门花色也相同,这又让他想起方才的经历,随后便克制不住地向地上看,总怕有什么东西爬过来。闭上眼睛虽然看不见,但是心里的不安却更胜一筹。
  他忍不住向叶迎之的方向挪了挪。
  过了一会儿又忍不住向对方的地盘挪了挪。
  叶迎之睁开眼,看着不断挤向自己的人:“怎么还不睡?”
  迟筵转过身看向叶迎之,顿时意识到自己侵占了太大的床上面积,马上退回了自己的地盘,开口解释道:“……看到门想起刚才那个东西觉得害怕,总担心有什么东西爬过来我还不知道,就又忍不住继续看。”恶性循环。
  叶迎之听完之后没说话。
  迟筵刚想表态“我这回老实睡觉不挤你了”,却见叶迎之伸出手臂,直接就着两人面对面的姿势将他搂过去和他挨在一起。
  叶迎之淡淡道:“那就这么睡吧,面向我就好。我替你看着门,不会有东西过来。”
  自己面对着叶迎之的胸膛,叶迎之面朝卧室门的方向,好像的确是很安全呢……迟筵没舍得推拒,说了声“叶迎之你真好”,就窝着头在这个好位置睡着了。
  睡梦中手无意识地伸出来,抵上叶迎之的胸膛。叶迎之拉过他的手搭上自己的脖子,手轻轻滑过他的肩头和背脊,笑了笑,轻声呢喃着:“乖,睡吧……”
  所谓事不过三,这已经是他短时间内第三次见鬼了,迟筵再也无法自欺欺人淡定下去,但还不敢轻易和别人说。
  父母远在H市,而且年龄也大了,老一辈人思想和自己这一代人又不太一样,告诉他们他们还指不定会怎么担心,没准无端还会添出别的事情。交情不深的普通同学朋友不会相信自己的话,只会以为自己是编造出来哗众取宠,也帮不上什么忙。
  迟筵不知不觉也在叶迎之家里住了四天,第一天夜里之后倒是一切平安,没再发生什么事。但他也不敢晚上一个人落单回隔壁客房去睡,叶迎之不主动提哄他走,他就装作没想起有这回事,依然故作自然地一到睡觉时间就主动去叶迎之房间里报到,仿佛已然在此安家落户,落叶生根。
  他自觉叶公子的恩情自己无以为报,所以每天积极地帮忙刷过洗碗除尘擦地,连叶迎之的内衣外衣他都一力承包,洗熨晾晒到整理好收进衣柜全部负责。
  周六早晨依然收到老袁约他打球的消息。他今天本来就打算回学校一趟再多取一些换洗衣服,顺便去图书馆借一些参考资料,加上他左思右想之后也想把最近的事和老袁说说,让老袁帮自己出出主意,就很痛快地答应了去打球。
  他和叶迎之说了后吃过早餐就准备出门,叶迎之只点头说好,嘱咐道:“晚上要早点回来,我做火锅给你吃。”


第39章 衣柜
  迟筵今天状态不是很好,打了一场球就下场了, 他坐在一旁又看了一场, 和老袁说了一声索性先背着包去图书馆借上要用的资料,再回寝室收拾上要拿的衣服才回到球场。这时候众人已经差不多全部散去, 只有老袁站在操场一边的树下等着他。
  看见他出现老袁就迎过来,指着他鼓鼓囊囊的大包道:“怎么这么满?你这是要嫁过去?”
  迟筵捂了捂包:“……别瞎说。”
  老袁看了看时间, 提议道:“东门外新开了家火锅店,好像还不错, 最近我朋友圈都被刷屏了, 咱俩去尝尝?”
  迟筵颇为不好意思地拒绝道:“……叶迎之今天在家做火锅,叫我回去吃。改天再约吧?”
  老袁一脸不忍直视:“我说尺子你这真是嫁出去了吧?我就说你今天怎么打了一场就不行了, 原来是肾虚。”
  “你别瞎说!”我才不是……你说的那样,迟筵心里嘟囔着,一边招呼老袁往就近食堂地下的咖啡厅走,一边解释道,“我这是撞鬼了。正想和你说说问问你有什么解决办法没?”
  “撞鬼?不会吧?”老袁紧跟着他询问详情。
  两人在咖啡厅靠边的位置上坐定,迟筵点了两杯咖啡,便一五一十把从自己听说那个姑娘遇害后当晚就看见女鬼到如今的经历讲了一遍。
  老袁是和他本科四年一起逃课一起抄作业一起打游戏一起考前临时抱佛脚的交情,听完后果然不曾怀疑迟筵是骗自己的, 反而忧心忡忡道:“这事有些不好办啊。首先咱们不知道这事到底是属于科学还是玄学,是你自己因为一些原因产生了幻觉还是‘那些东西’是确实存在并且不停地找上了你。”
  迟筵小声道:“我倒希望是科学能解释的, 一切都是我的幻觉。”
  老袁不知在想什么,突然一拍大腿道:“对了,我想起来了, 我有一个初中同学,当年和我关系也很铁的。我高中再见他的时候就听他提起过他拜了个师父,就学这些神神鬼鬼的东西,我先问问他,看看他有没有解决的办法。他能解决最好,解决不了应该也能给你指指门路推荐推荐其他高人,最起码不会上当受骗。”
  人们都有厚古薄今的思想,迟筵听说是老袁的初中同学,不过和自己一样的年纪就有些不太放心,不过老袁说的很有道理,他就拜托让老袁帮忙约约这位同学,自己看时间不早赶快上了回叶迎之家的地铁。
  他按响门铃的时候已经是晚上七点四十,叶迎之已经熬好了汤料,摆了满满一桌子菜,给他开开门后就招呼他洗手入座开吃,让他吃完再去收拾衣物。
  叶迎之的火锅料都是自己专门拿牛骨所熬制,配的辣椒花椒也是川渝地区所产特意运到A市的,吃起来鲜香麻辣,回味无穷。配以鲜嫩的牛羊肉鲜虾鱼片毛肚百叶鹌鹑蛋及各色新鲜蔬菜包括粉条火腿等小食,每种都只有一小份,看着很精致,却是样样不缺。迟筵吃起来几乎停不下嘴。
  秋日凉爽,正是吃火锅的好时候。叶迎之又从冰箱里拿出两瓶冰镇得恰到好处的啤酒,给自己和迟筵分别倒上一杯。冰凉凉的啤酒入肚更添快意。
  迟筵吃得欢快,连聊带吃,最近遇到的这些妖魔鬼怪连带那满心的忧惧都暂时被抛到了一边,不知不觉就和叶迎之吃到了晚上十点。
  他帮着叶迎之收拾了餐桌,先进浴室去洗了澡,然后用洗衣机把两人沾满了火锅味和啤酒味的衣服洗了晾好,才去收拾自己拿过来的那一大包衣物。
  他现在虽然一直睡在叶迎之房间里,但是自己带过来的衣服还都挂在原来那间客房的衣柜里。
  那衣柜样式也比较老式,是棕木色的,双开门,有一人多高,看上去质地很好,非常厚重。
  迟筵对这间房间还有些心有余悸,进门后首先把顶灯打开,然后提着自己的背包放到床上,走到衣柜前拉开左面半扇柜门准备把衣服挂进去。
  衣柜里站着一个血红色的东西,血肉模糊的一团,勉强能看出是个人形。
  迟筵“砰”地一声反射性关上柜门,直接向门外跑去,径直推开隔壁卧室门循着水声冲进了浴室里。
  他记得自己过来前叶迎之刚进卧室去洗澡。
  叶迎之果然还在,他全身湿漉漉的,黑色短发紧紧贴在脸上,流水从莲蓬头中奔泻而下洒满他的全身,在浴室灯照耀下水珠都反射着金色的光泽。
  迟筵却顾不得这许多,闯进浴室后竟直接撞进了叶迎之怀里。
  温度适中的热水浇到他的身上,把他的上衣全部淋湿了,水的温度勉强唤回他两份理智。
  叶迎之单手扶住他的腰稳住他的身形,又关上淋浴喷头,低下头问道:“发生什么事了?”
  “我又看到那种东西了,这次的没有皮……就在隔壁衣柜里,我一打开衣柜就看见了……”迟筵结结巴巴地说着,牙齿还打着寒战,从心底涌上来的寒意激得他全身发寒。
  叶迎之没说话,索性把他全身湿透的衣服都脱了扔到旁边台子上,将他拉到莲蓬头下重新打开水流开关,调高水温让他接受着热水的冲刷。自己在旁边看着,只依然用左手单手扶着他避免摔倒,嘴里轻声安抚道:“没事,你在这里再冲个热水澡,缓和一下,洗洗晦气,我过去看看。”
  迟筵下意识反手拉住了他的手臂:“……别,我和你一起过去。”
  迟筵没带衣服进来,叶迎之就直接从自己衣柜里拿出两套干净睡衣,一套自己穿上,一套扔给迟筵。迟筵身量没他高,上衣垂到臀部,裤子还得挽起来一些。
  叶迎之领着他走到隔壁,自己走到衣柜前打开看了看,对站在门口向里看不敢进来的迟筵道:“阿筵,什么都没有,别怕。”
  迟筵想起方才那一幕又忍不住一哆嗦,迟疑道:“是、是吗……”
  叶迎之“嗯”了一声:“没事,别怕。这柜子也上了年头,我明天早晨就找人把它收走再换新的就是了,别害怕。我把里面你的衣服先拿出来挂到我房间衣柜里吧?”
  迟筵走过去拿起自己放在床上的背包,心有余悸地看着那个沉甸甸的棕木色老衣柜,摇了摇头:“……不用了,我把这个包拿走就行了,里面有换洗的衣服。那里面的衣服不要了。”
  就算叶迎之帮他拿出来了他也不敢再留着那些衣服,不过里面衣服本来也不多,只有他之前带的一套换洗衣物和几件内衣裤。
  迟筵抱着自己的包又跟着叶迎之回到他的卧室,他暗暗发誓自己再也不要进那间客房了。叶迎之腾出了半个衣柜给他,让他挂衣服。卧室对面还有一间衣帽间,卧室两个衣柜里收的都是这一季常穿的衣服,因而倒不至于挤不下。
  迟筵一件一件往叶迎之的衣柜里挂衣服,看着两人的衣服并排挂在一起倒也没觉得不对劲。叶迎之靠坐在床上看他忙碌,膝头上放着一本书,眉眼弯弯,迟筵回头的时候就低头看书,似乎是看书看得入神惬意的模样。
  迟筵出于好奇特意凑过来看了看那本书的书名,发现是罗尔斯的《正义论》,心中暗暗赞叹不愧是哲学系的高材生,看这种书都能看得喜笑颜开如此开心。
  随即迟筵发现了一个极其窘迫难堪的问题。
  他之前带过来的换洗的内衣比较多,所以这次就主要带了外衣裤过来,并没有再额外带内衣。他之前穿的那件已经湿透了,被叶迎之扒下来后扔在浴室里,还没有洗;而剩下的都放在隔壁客房那个闹鬼的柜子里。


第40章 妖邪
  迟筵之前被吓得脑子都不转了,什么都没想就套上了叶迎之递过来的睡衣, 现在才觉出尴尬。他如今只有三个选择, 一是把自己之前穿的那件洗了湿的穿上;二是去隔壁那个柜子里拿那个东西可能碰过的;三是不穿。
  叶迎之看他很苦恼地站在地上,合上《正义论》问他有什么问题, 然后一本正经地提出了第四条解决方案:“你可以穿我的,我不介意。”
  他想了想补充道:“不过我好像没有全新的了, 洗得很干净的……你介意吗?”
  随后又微笑地安抚道:“其实你保持这样我也不介意。”
  其实洗过之后用吹风机吹一吹很快就干了,更别说他家还有烘干机这种东西。叶迎之默默把《正义论》放到床头, 假装已经忘记了家中所有的现代电器。
  翌日一早迟筵醒来后第一件事就是给老袁发消息, 询问他那个初中同学的事情。这样的日子太刺激太惊悚了,他也不能总扒着叶迎之不放, 自己一个人的时候怎么办?
  他焦急地等着消息,想到老袁周日通常不会这么早起才勉强多了两分耐心。
  没想到老袁这次居然很给面子起得很早,见到他的消息后直接回了一个电话过来。
  “尺子,你现在一个人吗?”老袁在电话那边问道。
  迟筵看了一眼在厨房忙碌着做早餐的叶迎之,回道:“没,和我室友在一块儿呢。”
  老袁的声音通过电波传来:“那好,我和你说件事你别害怕啊,最好站得离人近点。”
  “你说。”
  “昨天你给我讲的我都记的呢, 然后就刚才得到一个消息,说是警方在咱们学校附近出租屋里又发现了两具尸体, 一个没了腿,被藏在床底下;另一个被、被剥了皮……藏在柜子里。”
  “……那个没腿的据说已经死了快一个星期了,不也和你说你看见的那个相吻合么。那个没皮的是昨天刚没命的, 我就说是不是和你遇鬼这些事还是有关系……”
  老袁的声音依然从手机中传来,迟筵却吓得根本拿不稳,手机一下子掉到了餐桌上。
  叶迎之听见响动回过身来看他:“怎么了?你同学和你说什么了?”
  “没,没事……一会儿再和你说。”迟筵颤抖着对叶迎之道,嘴里说着没事,眼神分明怕得不行。
  叶迎之关了火,端着两枚煎蛋坐到了他身边,无声地安慰着他。
  迟筵这才又鼓起勇气重新拾起电话,听见老袁在那头询问:“喂,尺子?怎么了?刚才发生什么事了?”
  “没什么,就是一下子吓到了,手机掉了。”迟筵努力地尽可能镇定地回道。
  老袁安慰了他两句,又道:“我问我初中同学了,简单给他讲了你的情况,他有事过不来,而且说感觉你的情况比较复杂,他不一定能解决得了。不过他说他师姐前两天正好有事来A市了,他师姐是专门干这个的,比他有本事得多,我已经托他约去他师姐了,最近应该就能见一见。你再坚持两天。”
  迟筵应了好,谢过老袁和他同学后才挂掉电话,看向叶迎之把刚才从老袁那里得到的消息告诉他。他戳着盘子里外焦里嫩的煎蛋,只觉得一点胃口都没有。
  事到如今,他已经能确定自己是撞邪了,可他根本不知道自己到底是招谁惹谁了,这一连串的凶杀惨案为什么会和自己扯上关系?
  他突然想到,难道是凶手和自己有关?
  可又怎么可能?他在A市的交际面很窄,打交道的只有表叔一家、老师和同学们,他们都不像是能跟这种凶残至极的惨案有关系的人。
  得知这消息之后迟筵更不敢一个人回寝室住了,叶迎之没有要回去住的意思,他周一回学校上课,下课后也自觉地回到叶迎之家里。因为不好意思天天蹭吃蹭喝,他回去时还主动去超市买了不少酒水和食材拎回去。
  周二傍晚迟筵又收到老袁发来的信息,说是已经约到了那位师姐,周三中午在东门外新开的那间火锅店见。
  叶迎之听说之后表示他周三也该回学校了,正好可以带迟筵回去。
  迟筵和叶迎之昨晚睡得太香,早晨双双起晚,迟筵睁开眼睛的时候只觉天光大亮,拿过手机一看居然已经十点一刻,他连忙坐起来抱住叶迎之的胳膊把对方摇醒,两人匆匆忙忙洗漱,连早点都没顾上吃,饶是如此出家门的时候已经是差一刻十一点。
  好在这个时间一路上还不算堵车,但是迟筵到达约定的火锅店匆匆下车同叶迎之告别再进去的时候老袁和师姐两个人已经到了。
  那位师姐自称姓胡,名星,梳着利落的黑色短发,看上去也很年轻时尚,像是不过三十岁,和迟筵想象中的峨眉师太形象差距颇大。
  老袁给他们彼此做了介绍,就张罗着让大家先吃东西。
  东门外这家火锅店出名的一点在于摆菜摆肉的方式别出心裁,比如用半米长的木板摆放羊肉片,让人从视觉上得到满足;比如把牛羊肉片像衣服一样挂到芭比娃娃身上摆出造型等。迟筵尝了一口,觉得味道虽然也不错但是比起叶迎之在家做的还是差远了,他心里又存着事情,就没胃口吃太多。
  等到三人都吃得差不多了胡星才开口说正事,她看向迟筵道:“小迟是吗?可以这么称呼你吗?你的事情我已经听袁博说了个大概,情况比较复杂,我稍后再详细和你说。”
  随后又转向老袁道:“小袁,这件事情和你没什么干系,能不牵扯进来就最后不要牵扯进来,不知道是最好的。你不用管我了,就先回学校吧。”
  迟筵也听出这位胡师姐话中的意思,向老袁点点头道:“老袁你放心,先回去吧,别到时候有个意外再把咱俩都搭进去,连个报警的人都没有。”
  老袁嘴里嘟囔着:“不会那么可怕吧。”但还是听话地背上自己的包离开了。
  胡星这才对迟筵开口:“我这次过A市来很大部分原因就是为了这些天接连发生的案子,没想到刚到就听师弟说起你的事情。”
  “……我已经基本能断定,这次作案的根本不是人,而是妖。”
  隔着火锅上方的袅袅雾气,迟筵注意到对面的女士有着一双狭长惑人的眼睛,但对方平静的陈述却让他不由得悚然一惊。
  “妖?”他不可思议地重复了一遍。即使之前接连遭遇匪夷所思的事件,他也不太敢相信这世界上真有那么多妖魔鬼怪的存在。
  胡星继续道:“是,但和你想象的那种妖精和神话可能不太一样。我给你举一个例子。”
  “民国的时候四处战乱,天下很不太平,福祸否泰各种气运交织在一起。D省山野间有野神像,不知道是什么时候建的,动乱时期没人祭拜,神庙渐渐都倾颓废弃了。后来神像面前见了血,受了邪气,就有妖邪寄托着这神像为本体而生。”
  “当时有逃难的一群过路人天黑后到破败的神庙里借宿,半夜看见神像突然眼中流出血泪,张开口,龇牙而笑,那嘴中都是一指长的獠牙。那一群人一个个都被神像吸过去吃了,只有一个人见机快跑得早逃过一劫,逃生后把这事和附近的人说了。后来又发生过几起事件,闹得大了才请来高人把那妖邪收了。这次作案的这个东西就和我讲给你的神像性质类似。”
  “现在已经死了四个人了,从死状上看,我也能大概猜到它想干什么。”
  “它想给自己凑一副身体。”
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第41章 寄体
  “凑一副身体?”迟筵喃喃地重复着,有些不明白对方话中的意思。
  他听说过替死鬼、听说过夺舍……可没听说用这种方式“凑”身体的。怎么凑?缝到一起都凑不成一个人吧?
  “确切说是找寄体。”胡星道, “正如我方才同你说过的, 这种妖灵一般是依托在一些原本就有人形的物体而生,如神像、娃娃甚至是画像等。因为人是万物之灵, 有人形的死物见血再被邪气怨气所附就很容易产生这样的妖邪。它的寄体就会被它当做自己的本体。”
  “如果邪气非常强横的邪妖或许不要寄体也能自己凝聚出实体而不散,但这样的少之又少, 基本不可能存在。这一只却很奇怪,我来A市之后接触过遇害者的尸体, 还可以感受到那东西残留下的邪气, 它的邪气非常浓重且霸道,如今却要给自己制作寄体……所以我推断它之前应该是没有实体的寄体的, 一直是凭借本身具备的邪气凝聚成实体伪装成人类混迹在人类社会之中,但是这样不能长久,它的邪气可能一直在流失,所以它才这么着急冒着暴露的危险以这么频繁的频率出来害人。”
  迟筵听着只觉得背后凉凉的,忍不住打了个寒颤,问道:“……找寄体……要害这么多人吗?而且那些被害者为什么会找上我?”
  “这是一种邪术妖法,它如果没有天生的本体寄体,要给自己找一个合适的寄体也不是那么容易, 对于那东西而言最简单的大概就是凑齐九个人的血肉拼一副身体出来。至于你……”胡星转向迟筵,又从上到下看了他一遍。
  迟筵一颗心随着她的话悬了起来, 这时只见一颗毛茸茸的顶着两只尖耳朵的黑色小脑袋从胡星的大手提袋里钻了出来,“嗷呜”叫了一声,棕黄色的圆溜溜的眼睛有些委屈地瞅向胡星。
  胡星摸了摸它, 似乎是安抚了一番,才又将那小东西塞了进去。
  她对迟筵笑笑:“这是我养的黑狐狸,不是妖,却很有灵性。是在我师门养起来的,能镇邪,一般的妖魔鬼怪都怕它,也能帮我不少忙。”
  解释完之后她才继续回答迟筵的问题。她看向迟筵,有些迟疑道:“没有冒犯的意思,我就确认问一下,你自己知不知道,你自己身上的邪气就很重?”
  “我?邪气很重?”
  胡星点点头:“你身上有很重的邪气,而且是打出生就带出来的。一般人如果带着这么重的邪气怕是会承受不住,或是戾气重而短福报,或是灾祸丛生而短命。但是你却和那邪气契合得很好,也是很罕见,那些邪气不会害你,倒是起到保护你的作用,让普通的魑魅魍魉不敢近你的身。但是也因为这些邪气,很可能让你被大的妖邪注意到,我推测这次这东西很可能就是由此注意到的你。”
  她看向迟筵的目光多了两分安抚的意味:“……没错,我猜的不错的话,你应该和化身为人类的那东西已经有过接触,你自己区分不出来而已。这次那些受害人你都能看见,一是因为它们本身都是被妖邪所害,和普通鬼怪不同;二则很可能是因为……你早已经被那东西所选定,成为它找寄体的重要一环。”
  迟筵只觉得头皮一阵阵发麻,甚至忍不住要跳起来!
  接触过的同学朋友们的身影一个个从他眼前滑过,或喜或怒,或嗔或笑,他却完全无法判断出来他们究竟哪个是人,哪个是披着人皮的害人妖物。
  他颤抖着问着眼前的女士:“您、您能知道那到底是谁吗?”
  胡星摇了摇头:“我也一直在找那东西的下落并研究除去它的办法,但是它伪装成人,会用周围人的气味掩盖自己,并不好找。我只有亲自看见那东西可能才能认出来,现在只能告诉你袁博是人,你可以相信他。”
  说到这里胡星突然想到了一个法子,对迟筵道:“对了,咱们可以悄悄约一个人多的公共场合,你带你最近接触比较多的人来,我在暗中观察其中有没有那妖物。”
  “……好。”虽然想到自己还会在完全不知情的情况下和那妖物有接触,但迟筵还是应了下来。
  胡星看他这样子也动了恻隐之心,何况从面前这年轻人这里可能能找到重要线索,便拍拍包将小黑狐狸从包里抱了出来递给迟筵:“这两天你让阿笙跟着你吧。它虽然分辨不出谁是妖邪,但是如果再有受害者出现阿笙至少能护着你不被它们所化的鬼怪所害。”
  迟筵并不擅长和小动物相处,但想到这小狐狸能镇一般邪物,便连连道谢接了过来。
  胡星交待了一些喂食等注意事项,又笑着补充了一句:“阿笙是女孩子,你可要好好待它。”
  迟筵也因这句俏皮话感到略微放松,在胡星指点下将阿笙收进自己背包并给它留出通风的口,才想起来和胡星交换联系方式。
  做完这一切后他想了想又道:“胡姐你晚上有事吗?我想先请你帮我看一个人。”
  虽然他不觉得叶迎之有问题,但是叶迎之毕竟是近来一段时间和自己最亲近相处时间最长的人,哪怕是多此一举,他总得先确认叶迎之确实和袁博一样只是普通人而不是那伪装成人的妖物才能放下心来。
  胡星道:“晚上有事。不过现在你要是能把这人约出来的话我倒是可以直接过去看一下。”
  迟筵点头应好,便发消息问叶迎之现在在哪里,很快就收到对方回复说在图书馆。
  迟筵又回消息让叶迎之在那里等着,说自己有事要找他。
  但是因何事要急着找对方,这借口也不好编。迟筵思索了一会儿,从火锅店旁边的蛋糕店买了一块蛋糕打包好拎上,这才和胡星一起赶往学校图书馆。
  他和胡星装作不认识的样子一前一后进去,胡星长相年轻,装成学生也不奇怪。
  迟筵按照叶迎之信息里写的在图书馆二楼找到了他,坐到了他旁边的位置上,看见胡星装作找书的样子走到了他们后面两排的书架中间。
  叶迎之垂着头翻过一张书页,轻笑道:“怎么了?这么急着找我?”
  迟筵吞吞吐吐地把自己手里的蛋糕递过去:“……没什么事,就是中午和老袁吃完饭路过这家蛋糕店,想起这种蛋糕好吃,就买了一块想让你尝尝……”事到临头他才反应过来这理由是多么得蹩脚,混像是初出茅庐的毛头小子在生涩地追求自己心爱的女孩。
  于是他补充道:“……还有就是想问你今天回哪儿睡,是回寝室还是回家……”
  叶迎之这才抬起头看向他,笑吟吟道:“我在哪儿睡有影响吗?”
  迟筵点点头:“我就想说你不管去哪都带上我一起。”
  说完这话他才后知后觉地心里一紧,虽说是不可能,但万一那位胡姐说叶迎之他有问题呢?
  想到这里他悄悄划开手机,只见胡星三十秒前发来信息道:“放心,你这位室友只是普通人,我看不出任何不对的,可以放心相处。我有事就先走了,回见。”


第42章 冲邪
  迟筵一颗心这才彻底地落回肚子里,虽然早前他已经下意识地选择了相信叶迎之。
  他转头看了一眼后面的书架, 果然胡星已经不在了。
  迟筵收回手机, 看见叶迎之已经拿起桌子上的书和蛋糕盒往自己书包里放。
  他抬起头,有些出乎意料:“现在就走吗?你……不学了?”
  叶迎之点点头:“不学了, 回家吧。现在时间还早,这个点走不堵车, 还能来得及买菜做饭。”
  “哦。”迟筵呆呆地跟着他往出走,居然莫名觉得自己像是某种惑得君王不早朝的祸国妖姬。
  坐进车里后迟筵把背包摘下来抱到怀里, 小黑狐狸不甘寂寞地从里面伸出个头看着他。
  叶迎之淡淡瞥了一眼:“这是什么?”
  迟筵想起胡星特意把老袁打发走不让他掺和这种怪力乱神的事情, 说是对普通人不好。他以前不懂得这些事情,每次见着鬼怪都叫叶迎之和叶迎之说, 现在知道了自然也不想再把对方牵连进来,于是随口瞎编道:“老袁最近在追一个女孩子,人家最近要出门就把养的狐狸托付给他了,但是他每天白天要出去实习照看不了,就又把狐狸托付给我了。今天请我吃饭主要就为了这件事,我替他照顾一段时间。”
  现在养什么做宠物的都有,养狐狸的虽然稀少,但也不算太奇怪。
  迟筵说到这里又小心翼翼地向叶迎之征询道:“……之前忘了问你, 可以带狐狸去你家吗?”他记得叶迎之说过那个房子也是别人借给他住的。
  叶迎之倒是不在意,无所谓道:“没关系, 我家里不怕进小动物,倒是小动物都很怕我。”
  迟筵只当他在说笑,也没在意他的话。
  回到叶迎之家之后迟筵就在厨房给小狐狸安了个窝, 果然如叶迎之所说,他一进去做饭小狐狸就“蹭”地跑了出来,一改之前懒洋洋的样子,犹如一道黑色的闪电,看得迟筵哈哈大笑。
  两人买完菜回家就已经五点了,叶迎之在厨房把该准备的准备好后就坐到餐桌椅子上,用盘子把迟筵买的那块蛋糕盛出来,拿银质的小叉子分出一小块放进嘴里,偏着头尝了尝。
  迟筵坐在他对面眼巴巴地看着,问道:“好吃吗?”
  叶迎之又叉了一小块递到迟筵嘴边,看着迟筵吃下去才缓缓开口道:“你喜欢吃这个?”
  他用叉子拨了拨蛋糕,毫不客气地把剩下的都吃了:“这个我也会做了,改天做给你吃。”
  “好啊。”迟筵点着头笑着应道,其实蛋糕虽然好吃但也一般,吃多了更是会腻,还是叶迎之做的火锅比较好吃,不论吃多少就算吃撑了都不会觉得腻的感觉。
  但他不好意思说,说了显得像是天天觊觎人家的火锅一样。
  晚上迟筵照旧洗完澡就窝在叶迎之床上属于他的那个位置准备睡觉,叶迎之洗完澡出来时他已经迷迷糊糊地差不多睡着了。
  叶迎之躺下关了灯,借着月光眯着眼睛看了他许久,才伸手轻轻摸了摸他的头发,轻声道:“算你乖,没有以为有了那个母狐狸保护就不要老公。”他声音低沉,犹带着淡淡的笑意。
  然后倾身过去,拨开他额前碎发,亲了亲他的额头。再在他身边躺下,把人牢牢搂在自己怀里。
  迟筵轻轻哼哼了两声,就窝在叶迎之肩头不动了,睡得香甜。
  一夜无事,第二天两人一起窝在书房,叶迎之抱着笔记本不知道在做什么。迟筵坐在他旁边抱着自己的笔记本整理数据,虽然导师暂时出门了但是他也得定期邮件向对方汇报工作,自然不敢太过懈怠。
  两个人排排坐在一起,简直像是坐同桌的小学生。
  到饭点两人就一起出来吃饭,该洗澡该睡觉就一起去休息,作息非常同步。
  直到晚上迟筵睡到半夜时突然听到门外有动物细弱的叫声,他躺在那里细细分辨了一下,察觉出这似乎是小狐狸阿笙的叫声。狐狸不比猫狗常见,这也是他第一次听见狐狸叫。
  迟筵心里“咯噔”一下,想起胡星说过的小狐狸能镇邪的话,隐隐猜到事出有异。他看了一眼身旁熟睡的叶迎之,悄悄略微调亮了自己这边的床头灯,拿起手机轻轻下了床,推开卧室门。
  人也是随着时代不断变化的,以前人们拿着火把、烛台出去觉得安全,后来人们拿着手电,到现在手机变成了最能给人安全感的东西。
  它可以照明,更重要的是它意味着和外界和他人联络的可能。人最怕的或许不是妖魔灾祸,而是孤立无援,是明知自己身处绝境却无法脱难、无人能救的绝望。
  声音是从楼梯上传来的,迟筵走到楼梯边缘顺着声音向下看,小狐狸正瞪着一双棕黄色的眼睛挡在楼梯间,它听到响动后回头看到了迟筵,更向上跑了两步牢牢挡在迟筵面前。它四肢支在地上,颈间的毛微微向外炸起,低低向前倾着头,似是时刻准备攻击的样子。
  迟筵打开了二楼走廊上的壁灯,依稀可以照见一楼拐角阴影处的两个苍白身影——它们直直地站在那里,一个没有鼻子、一个没有耳朵。
  这次竟是两个受害者同时出现。
  小狐狸龇着牙,低叫着摆出威胁的姿态,那两个东西却一无所觉,依然一步一步、动作僵硬地向楼上挪着。
  迟筵不由自主地后退了一步,出乎意料的是小狐狸竟也跟着他又向上挪了一步。
  迟筵盯着脚下的小东西心说不是吧,小姐你看上去很厉害的样子,你主人也夸你有本事能帮忙,其实你只是一个色厉内荏只会装样子的狐狸?
  他内心翻滚不停,盯着楼梯处的那两个人形,强忍住夺路而逃、躲回卧室锁上门缩进被子里躲在叶迎之身边的冲动。
  走廊却在这一刹那间突然变亮了,迟筵回过头,只见叶迎之打开了他方才出来后原本轻轻掩上的卧室门,正穿着睡衣倚在门口看着自己,面容平静,带着一丝令人心安的优雅和从容。
  卧室顶灯的灯光明亮,从打开的门口流泻出来,映亮了有些昏暗的走廊。
  迟筵也就在这一刹那突然不觉得害怕了。
  他回头看向楼梯,刚才那两个身影果然已经不见了。
  叶迎之微微偏着头看向他:“大半夜不睡觉跑出来做什么?”
  迟筵连忙把小狐狸抱起来,编造理由道:“没事……就是听见狐狸叫,怕它饿了病了什么的。”听胡星说过普通人最好不要牵扯到这些事中之后,他就有意地想让叶迎之避开这些事,刚才又看到了那种东西也不敢让他知道。
  叶迎之又悠悠看了他一眼,才开口道:“你别抱着它,这种动物和普通宠物猫狗不一样,身上可能携带更多病菌或是寄生虫。再说男女授受不亲,我听说狐狸都有灵性,这是只小母狐狸,你抱着人家也不太好。”
  前一句还有道理,后一句就纯粹是瞎扯了。但迟筵还是立马听话地把小狐狸放到了地上。
  阿笙马上老实地跑下了楼,看样子是自己回窝了。
  迟筵心里暗暗松了一口气,刚刚才在楼梯拐角看见那两个东西,让他自己此时下楼把小狐狸送回窝他还不太敢。
  叶迎之一直默默看着他明明被吓得不行还强忍着不说的样子,这时候才忍不住露出一点笑意,向他招招手:“还傻站着做什么,快回来睡觉了。”
  迟筵跟着他进门,仔细把卧室门锁好才爬上床关上自己这边的床头灯。卧室内又陷入了黑暗,过了许久,他才偷觑着似乎已经再次睡着的室友,悄悄的,自认无人发觉地向同床人的方向蹭了蹭。
  黑暗中,叶迎之的嘴角几不可见地向上弯了弯。
  翌日一早迟筵就躲在阳台上给胡星打电话讲了晚上发生的事。
  那头胡星的声音听起来很是疲惫:“看来还是没有防住,又有受害者出现了,而且这次一次就是两个……那东西是真急了。”
  迟筵才知道原来这两天胡星也都在忙这件事,每到入夜就一直试图捕捉那邪妖的踪迹,却一无所获。
  “对了,胡姐,还有一件事,昨天过后小狐狸就有点委靡不振,今天早晨我喂吃的它也没吃多少,这是怎么回事?”迟筵没什么饲养小动物的经验,更不要说是养狐狸,遇到问题就只有赶快向主人咨询。
  胡星一听很是着急,向迟筵要了叶迎之家的地址,说是她马上赶过来。
  果然一个多小时后她就赶到了。迟筵向叶迎之扯谎说是老袁最近在追求的那位女孩子来接寄养的小狐狸,便抱着阿笙走了出去。
  胡星心疼地把小东西抱在怀里,捋了捋它的耳朵。小狐狸在她怀里依赖地低叫一声,蹭了蹭。
  她抱着阿笙反复看了看,吁出一口气:“还好没有大碍,只不过是被邪气反冲了。”
  “被邪气反冲?”迟筵奇道。不是说这小狐狸能镇邪吗?还会被邪气反冲?
  胡星点点头:“阿笙要比我们人类对这种东西敏感得多,我察觉不到的邪气它也能感应到。看它这个样子……应该是这两天在你这里接触了邪气极重的东西才会这样。我没想到那东西的邪气竟然这么厉害,不过是被它害死的人所化成的怨鬼竟然也带着这么重的邪气,甚至能反冲到阿笙。”
  “不过这样的话我就得带阿笙回去修养了,不能让它继续待在这里了,你自己要多加小心。”胡星叮嘱道。
  迟筵心说没关系,看这小家伙在他这里遭了难他还挺不落忍的,何况说实话他感觉这小狐狸还没自己室友管用。
  想到这里他忍不住向胡星打听道:“胡姐,我室友到底是什么情况?你说他是普通人,可是好像每次他一出现那些鬼怪就都消失了。”
  胡星摇了摇头,淡笑道:“这我就不清楚了,人是很复杂的一种生灵,有的人气运盛、有的人八字重、有的人生来能克万邪,这些都说不清楚。研究人与天的是‘道’,我从小研习降魔除邪之术,习的是‘法’。跨专业的问题,我也说不准。”


第43章 狐恩
  按照胡星的说法,那个东西至少要害九个人的性命, 而如今已经出现六个受害者了。
  而胡星也说过, 那个东西怕是早已盯上了自己。这个时候迟筵不可谓不忧惧。
  这周六出来打球的时候迟筵便提前和叶迎之说好了不回去吃饭,随便找了个借口请一群平日相熟的朋友和打球的朋友一起在打完球后去学校西门外吃烧烤。
  胡星和她师弟就坐在另外一桌上, 同时悄悄打量着迟筵这一桌的人。
  她师弟就是老袁那个初中同学,因为听说A市这次的事并不简单特意赶过来帮忙, 却被胡星叮嘱不要单独行动,一有异状一定要通知自己, 免得他帮忙不成反遭了那妖邪的毒手。
  散场后迟筵安排大家回去, 自己留下结账,和胡星两人会合到一处问道:“胡姐, 怎么样?你有发现什么吗?”
  问这句话时他也说不上心中是什么滋味,既盼望对方能尽快揪出那披着人皮的妖以避免更多人遇害,又怕对方真的说出自己哪位朋友就是害人的邪物。
  胡星摇了摇头。
  迟筵有些失望,却也松了一口气,建议道:“胡姐你周一的时候可以来我课上看看,那东西也有可能混在我一同上课的同学里。”
  吃完烧烤已经九点了,胡星不放心迟筵独自回去,便提出要和师弟一起把他送回到叶迎之的住处, 毕竟他很有可能就是那东西的下一个目标。
  迟筵惜命得很,这种时候自然也不会假意客气, 没推辞就上了胡星的车。
  三人在车上闲聊,迟筵一个人坐在后座上,想起那只小狐狸:“胡姐, 阿笙怎么样了?好些了么?”
  “好多了。”胡星应道,“它欺软怕硬得很,自己也很机敏,见到那能冲到自身的邪物自然也懂得避让,躲着不硬往上凑,所以养养就没什么事了。”
  迟筵想到那日夜里小狐狸跟着自己一起往上躲的样子,心说这倒也是。顺口又道:“胡姐我看你倒挺照顾那只小狐狸的,那天听说它可能生病了赶紧就过来了。”
  “嗯,”胡星一面开着车一面道,“她母亲救过我的命,我照顾她都是应该的。”
  她母亲?那不就也是一只狐狸?迟筵闻言十分好奇,甚至微微向前支起了身子。
  胡星看他感兴趣,索性开口讲道:“这和我自己的经历有关。”
  “我本身出生在一个比较落后的村子里,家里父母重男轻女。我五岁那年我弟弟三岁,被黄鼠狼咬了。民间传说里黄鼠狼一直也是比较妖异的一种动物,在我们那里的说法是小孩子被黄鼠狼咬了就是被大仙收走了,是救不回来的。”
  “但是那时候我师父正好路过,他说他可以救我弟弟的命,但是如果救了我家就欠他一个传他衣钵的徒弟,就得让我弟弟跟他离开去学术法。我父母当时为了救我弟弟的命答应了,但等师父真把我弟弟救回来之后却又反悔了,舍不得唯一的儿子,所以把我推了出来,让我跟着我师父走。”
  “我师父是个游方的老术士,因为那时候的思想大环境限制一直比较清贫。但是我感觉生活其实并没比在家里苦多少,还要更自由些,我跟着师父四处走还见识了不少东西。直到十二三岁的时候有一次我上山采野菜,不小心被毒蛇咬了,当时身体就倒在地上僵麻得动不了。我那时候虽然小,但是隐隐知道这样下去可能会没命,可也没有别的办法。这时候有一只黑色的母狐狸出现了,我看见它腹部受了很重的伤,洇出很多血。它慢慢接近我,突然跪倒在我伤处咬着伤口把毒血都吸了出来,然后凑到我嘴边喂我喝它的血和唾液,我也没法反抗,而且我感觉出来它没有恶意,好像是在救我,就都咽了下去。”
  “慢慢的我感觉到身体恢复了知觉,那狐狸却不见了。过了一会儿它又叼了一只狐狸幼崽出来放在我肩头上,冲我低叫了两声就没了气息。我把它葬了之后带小狐狸回去见师父,把事情讲给他听,师父说那狐狸是知道自己受了伤命不久矣,所以才救我一命向我托孤。它喂我的血也不是一般的血,应该是它的精血,那狐狸还不能算作妖,但是也有一些灵性和道行,它选中我也是看出我当时年纪小气息纯正没行过恶事,而且是修习术法之人,一般讲究因缘果报,这才敢把自己孩子交给我。”
  “可能是得到了狐狸精血的缘故,从那之后我修习术法进展倒是越来越快,甚至很快超过了师父。我以前不姓胡的,可是我想我父母虽给了我命,但又放弃我了,我和他们的因缘也就断了;狐狸又救了我的命,给了我精血,我倒不如改姓胡吧。那之后我就改姓胡了,到现在早就忘了以前姓什么。”
  她说得轻巧,迟筵却听得入神。他没想到胡星还有过这样的经历,而且能这么坦率的当成故事一样若无其事讲出来,不禁多了几分钦佩和信任。
  老袁的初中同学在副驾驶座上坐着,他早听说过师姐的故事,听完后补充道:“就是,我师父和师姐以前生活很清苦的。后来赶上国家经济高速发展,房地产形势大好,师父连蒙带骗地靠给人看风水才混成了大师赚了钱安定下来,送师姐去上的学。”
  “别瞎说,”胡星斥道,“什么叫连蒙带骗。”
  “我没说错啊,”老袁初中同学道,“师父不是专门研究除魔驱邪的嘛,算命看风水那一套他根本不太懂啊。”
  胡星没说话,看来是无法反驳。
  老袁那初中同学又赶紧恭维道:“不过我师姐比师父靠谱多了,她可是经常被请去破一些普通人管不了的疑难杂案的。”
  三人这样聊着倒也不觉得路远,感觉没过多时就到叶迎之家了。迟筵拿出手机一看,才发觉已经十点半了。
  胡星叮嘱道:“天黑之后就不要出来,尽量在这房子里待着,门窗锁好。按照传统的说法,每间房子都是有屋灵的,不请自来的东西想要在人家家里害人也没那么容易。如果有异状就赶紧联系我。”
  迟筵点头应是,胡星两人看他拿钥匙开了门进去又关上门才开车离开。
  因为迟筵老在家里住,在他第一次住下后没过两天叶迎之就给了他一套家里的钥匙。迟筵一开始没好意思拿,后来想着房子大,还是自己有一套钥匙方便,省的叶迎之跑来跑去楼上楼下惦记着给自己开门,自己像今天这样回来晚了他还得等着自己。
  迟筵进屋后发现客厅里亮着一盏落地灯,叶迎之居然就坐在沙发上衣冠楚楚地等着他。见到他后叶迎之才合上手中的书,抬起头微微一笑:“回来了?怎么这么晚?怎么回来的?”
  作者有话要说:  迟筵还是不敢再告诉他这些神鬼的事情,含糊道:“大家一起吃烧烤嘛,一般都会比较晚。老袁和他最近追的那个女孩子送我回来的。”再这么编下去他自己都要信老袁是真在追求胡星了。
  说到这里他又赶紧补充道:“迎之,我听说最近不太安全,你晚上最好不要出门也不要太晚回来。有人敲门也不要轻易开,就算是咱们认识的人太晚敲门也不要轻易开。”
  他想到那东西既然伪装成人而且就混迹在他们中间,那也很可能就是他和叶迎之都认识的人,借着熟人的身份上门行凶也不是不可能。
  叶迎之笑着看着他不停地叮嘱自己,眼睛微微弯起,应道:“知道了,我明白的,倒是你可不要给别人可乘之机。”
  他说着站起来,放下书,对迟筵伸出手:“走了,时间不早了,回房间睡觉。”
  迟筵点点头,乖乖跟着他往楼上走。
  夜很深了,今天是个阴天,月亮也悄悄躲了起来。
  月色黯淡,黑暗中叶迎之静静睁开眼睛看向窝在他身边睡得香甜的人,翻过身将他搂进怀里。
  他轻轻含咬着迟筵的耳朵,小声道:“小坏蛋……你是不是还挺担心老公的……”
  声音中带着低低的笑意,还有几分醉人又惑人的味道。
  可惜没有人听到。
  迟筵感觉到耳边挠人清梦的作弄,一巴掌轻轻拍在了叶迎之下颌上。


第44章 聚邪阵
  周一迟筵自己挤地铁赶回学校上课,因为是白天且周围人来人往他倒不是很害怕, 那东西几次出手害人都是入夜之后, 并且通常是晚上十点之后。
  胡星和老袁的初中同学两人也依约到他们教室看了一圈,却没发现任何异状或是可疑的人, 便告别了迟筵,准备去学校其他地方转转寻找线索。
  教室里杨青依然坐在迟筵旁边, 他四处张望了一遍,打趣道:“诶, 迟少, 怎么那个老来蹭咱们课、醉翁之意不在酒的小美人这两次都没来?”
  迟筵这一段日子以来总是被鬼怪缠身,后来又听说这是妖邪作祟, 每天忙着保命都自顾不暇,自然已经很久都想不起顾惜惜这个人了。他听杨青这么一问才想起来顾惜惜,也只随便敷衍道:“嗯,她估计觉得没意思就不来了。”
  杨青都不知道他是假正经还是真不解风情了。
  下课后迟筵又匆匆收拾东西往地铁站赶,杨青要叫他一起吃饭也被他毫不犹豫地拒绝了:“下次吧,我室友在家做了饭等我回去吃饭。”
  杨青看着他疾步离去的身影,心说不知道的还以为是你老婆在家做饭等你回去吃呢。
  中午这个时候地铁站里的人比早晨来时少很多,迟筵出了地铁站正插着兜急匆匆往叶迎之家里走, 却听见有个熟悉的声音喊他:“小筵!迟筵!”
  他一回头发现居然是表叔和表婶两人。迟筵连忙迎了上去问好:“表叔、表婶。”这里本来就离表叔家近,遇到表叔和表婶也不奇怪。
  表婶嗔怪他到这里怎么也不去家里看看。迟筵想起之前撒的谎, 咳嗽一声道:“我们组有个同学住在这边,他把组里一份重要的项目资料拿回了家,现在导师急着要这份资料, 就让我过来取了。”他总感觉见鬼之后别的不说,自己说的谎倒是越来越多,随口编瞎话的能力也越来越强。
  表叔表婶看了看时间,正是中午饭点,一定要拉他去家里吃饭。迟筵想着叶迎之已经做好了两人的饭在家等着,便以着急拿资料为由推拒了。但表叔表婶三番五次地热情邀请,今天又正好在街上遇见了,再推辞也说不过去,最终迟筵答应了明天中午一定过去。
  第二天中午迟筵从叶迎之家出来后便去超市买了些点心和茶叶,拎着去了表叔家。
  四年不见表叔家也没多大变化,迟筵看了看通往楼上的楼梯,想起自己当年睡过的那间卧室和那间佛堂,还是有克制不住的恐惧浮上心头。甚至克制不住地再次回忆起那落在自己身上的微微带着凉意的亲吻、爱抚与拥抱,以及那东西压在自己身上抱着自己时流泻出的喘息。
  一直以来被刻意遗忘的记忆潮水一般涌了上来,竟然还清晰如昨日。
  奇异的是,这次再次想起时,恐惧之余竟还多了一些微妙的熟稔感,仿佛他对那些碰触和那冰凉的吐息都已经很熟悉了一样……
  简直像是上辈子的记忆。
  迟筵被自己的想法吓得一抖,无法想象自己上辈子如果真的一直被鬼那样缠着会是怎样的人生。
  他把东西放下,依次向三位长辈问了好。表弟现在也在外地上大学,所以家里只有表叔表婶和姨奶奶三个人。
  姨奶奶这两年眼神越发不好,但明显思维还很清晰,她扶着迟筵的胳膊端详了他许久才笑着说:“又长大了,上次见你好像还是昨天,我都快要认不出来了。孩子们啊,都是见风长。”
  迟筵听得暗笑,心说自己都这么大了,又不是三岁的娃娃,但也只笑着应是。
  老太太还惦记着想拉他上楼陪自己去佛堂念经,迟筵听见“佛堂”两字就只觉心里一紧。还好表婶及时劝止了她:“妈,小筵好不容易来一趟,您就和小筵好好坐着聊会儿天,饭马上就做好了。”
  老太太这才熄了心思,又拉着迟筵在客厅坐下。
  吃饭的时候四人说着话,表叔杜林突然问起来:“小筵,你昨天说去同学家取资料,你同学也住这边?”
  迟筵点点头:“是,他就住在这一片最顶上有一座大一些的房子里。”
  杜林夹菜的手突然停住了,看向他有些诧异地问:“是最顶上暗红色墙,白色窗户,从外面看很洋气的那一栋?比咱们这房子大出将近一倍那个?”
  迟筵想了想,都吻合,便又点了点头:“没错。”
  杜林放下筷子,转头对姨奶奶道:“不对啊。妈,那不是以前爸隔壁系统的老领导他们家房子吗?他们家姑娘也早出国了吧?那房子应该空着啊。”
  迟筵补充道:“我同学说过那不是他自己家,是房主人借给他住的。他也说过他家人在国外,可能他家里人认识原本的房主人。”
  杜林嘟囔着:“那更不应该了,哪有把那种房子借给朋友家孩子住的……毕竟他们家当年闹得还挺大的。我当时好像才刚参加工作不久,到现在还记得他们家姑娘当年带着姑爷和剩下的一众亲戚在房子外面跪了一片纷纷磕头,最后把房门锁上封起来的场面。”
  表婶附和道:“对,我也记得。那时候我和你表叔也才刚认识不久,是第一次来他家,没想到头一次来就遇上这种事情,所以印象特别深。我还记得那时候吃完饭,他说要带我出来在附近走走,我俩就往上走着,走了小半个小时走到靠上那一片围了好多人。我们当时年轻好奇心盛,就挤到最前面去看,正看见他们家姑娘领着后面的人跪在地上冲着房子里面叩头,一连叩了九个才敢站起来。我当时心里还嘀咕,听你表叔说的他们家姑娘和姑娘都是当时很有学识有文化的人,怎么还信这种封建迷信。”
  表叔接道:“信不信这些和有没有学问是两码事。”
  迟筵心说这倒也是,给他教课的老师也有讲究风水的。他们学校的东门和隔壁大学的东门开在一条街的两边上,且都正对着一条马路。但他们学校东门外面有一块方方正正刻着校训的大石头,隔壁学校东门外什么都没有。有一段时间隔壁频频出事、三天两头的见报,他们学校就风平浪静,就有一种传言说是他们学校门口的石头把不好的气挡住了,所以风波少。
  不过听表叔表婶说那房子当年的事他还是觉得心中发毛,毕竟自己可是天天住在那里。他偏头小心翼翼问道:“表叔表婶,那当年到底怎么回事?难道是……弄鬼?”
  表叔摇摇头:“那倒不是,我也记不太清了,也是后来听的传言,好像他们家当时情况很复杂……所以最后姑娘姑爷一家就直接出国了。”
  一直没有说话的姨奶奶在此时开了口:“那是他们家儿子自己造孽。”
  人上了年纪总爱回忆往事,而且是记不住当下的事,越是以前的、自己年轻时的事情越是记得清楚,不仅记得清楚,还爱给别人讲。姨奶奶也不例外,这二十多年前的事老太太还能讲得清清楚楚。
  原来这家的老爷子的工作单位和姨奶奶丈夫的单位有些关系,所以他家的事当时姨奶奶通过自己丈夫也听说一些内情。这老爷子的夫人已经病逝,膝下有一儿一女,年纪都和表叔差不多,要比表叔稍大一点,都已经成婚。女儿和自己丈夫在别处住,儿子儿媳妇同老爷子一同住在上面那房子里。
  后来那一年那儿子的妻子怀了孕,他耐不住寂寞,瞒着妻子又在外面找了个情人。那个情人和儿子是一个单位,也不是良善之辈,还以同事的身份和其他几个同事一起去过他们家。她心里也有些嫉恨妻子,就趁机把一张画着聚邪阵的朱纸垫在了妻子常睡的那半边床垫的下面。
  那之后又过了三四个月,妻子突然有了要生产的征兆,因为之前并没有预料到,只能匆匆请人上门来看。接生的时候可以感觉到似乎有什么东西从女人腹中出来了,妻子的肚子也小了下去——但却没人能看到那个“胎儿”。
  这事实在太过诡异,妻子得知后自然是又惊又怕,家中其他人也惊惧难言,连连嘱咐几个来帮忙接生的人不要透露出去。后来老爷子让女儿帮着请了一位高人过来,这位高人据说是难得的从多年前的政治风波中挺过来的,已经是古稀之年,确实有些本事,进到卧室后就找出了那张放在床垫下面的聚邪阵。
  顺着这一线索再经过排查,加上那儿子经历了这等骇人的祸害家人的事件后也顶不住压力,他出轨事情就暴露了。他的情人也承认那聚邪阵是自己无意中从一个在街边摆摊的瞎眼术士那里买来的,现在也找不到那个术士;并辩解称自己只是嫉妒作祟,也不确定那阵纸究竟有没有用才放在床垫底下,并没料到竟会造成这样的后果。
  这事毕竟耸人听闻又有痕迹可寻,所以还是传出了风声。老爷子一向爱惜脸面,听闻儿子的作为后气得一下子发病住了院;妻子也气得不行同时后怕不已,立马同丈夫离了婚搬回了自己家;也不知道是不是害人的报应,离婚后没几天那儿子同自己那个情人出门的时候就出了车祸,当场死亡。
  当真是家破人亡,只剩下女儿一面在医院照顾老父亲,一面偶尔回这房子里帮着清扫打理。
  她要忙工作,要照顾自己的小家,还要常去医院照顾父亲,十天半个月才能回这房子里料理一次,顺便给父亲取些日常用的东西。奇怪的是她每次回来都感觉这房子像是有人在住的样子,一次两次不觉得,时间久了就察觉出不对了。
  女儿就又把那位高人请了过来帮忙看房子。那高人进门后左右看了看,没敢惊扰,悄悄拉着女儿出门后才告诉她原委。据说是因为那聚邪阵的作用,正常胎儿根本活不了,生下来就是死胎,但是恰好有一个类似邪灵的东西借着她大嫂生产时托生了,现在应该是无处可去,就留在这房子里。
  不过她几次回来都与那东西相安无事,说明它没有害人的心,何况本来是来这房里的人作妖把那位招来的,强送走恐怕不容易。他自己是不敢动房里那位的,当世的人他也想不到有谁能做到这一点。不如做个仪式恭恭敬敬地把房子借给那位住,然后把房子封起来不让人进来就是了,它留在这里做完自己想做的事之后自然就会自行离开。
  女儿便听从建议把房子封了起来,而老爷子本来就上了年纪,又经过这件事一病不起,很快也就去了。女儿料理完父亲的后事没过多久就和丈夫一起出了国,这么多年也没听说过回来,所以按道理讲这房子还应该是封着的。
  迟筵听得心里有些不安,不过他和叶迎之在那房子里住了那么久,也从来没察觉到过第三个“人”存在的征兆,不知道是不是像姨奶奶所讲的高人说的那样,那个东西已经做完自己想做的事离开了。
  他想起当初叶迎之信誓坦坦地安慰自己“这个世界上根本没有鬼”的样子,心道即使当初房主人给他讲了这些事他大概也不会信,借住在这房子里也不奇怪了。
  表叔和表婶听完也劝道:“小筵啊,你和你同学讲讲这事,咱们也不是封建迷信,但是就讲求个心安嘛,毕竟是已经借给鬼神的房子,还是搬出去的好。”
  “他不信这些的。”迟筵笑着摇了摇头,装作好奇般问道,“表叔表婶,您在家有遇见过这种灵异事件吗?”
  表叔挥了挥手:“咳,咱们家人做人做事都正直,不搞什么幺蛾子,家里也惹不上那种东西。”
  迟筵点点头,连忙夸了表叔表婶两句,心道果然自己那年夏夜在这里碰上的那东西只作弄自己。


第45章 第七人
  迟筵没敢在表叔家待太久就以学校还有事为借口离开了,离开后自然也没回学校, 而是溜溜达达地转回了叶迎之家, 自己拿钥匙开了门。
  客厅不见人,倒是一股浓郁的奶香味从厨房传了出来。
  迟筵换了鞋脱了外套向厨房走, 果然看见叶迎之正穿着一件白色的长袖绒衫背靠橱柜翻看手机,金色的阳光打在他旁边的白色厨案上, 下面的烤箱正“哒哒”运转着,流露出甜厚的奶香气息。
  叶迎之听见他的脚步声才放下手机, 抬起头道:“上次说要做蛋糕的, 今天正好有空就试试。”
  “不用特意这么麻烦……去蛋糕店里买或者直接叫蛋糕外卖就行。”迟筵想象中做蛋糕要比炒菜做饭麻烦多了。
  “不麻烦,在家做比在外面买的安全干净多了, 我用的奶都比他们的好。”叶迎之又看了迟筵一眼,“先上楼去换衣服,差不多快烤好了。”
  迟筵换好衣服后蛋糕果然已经烤好了,是普通的乳酪蛋糕,但味道比外面买的清淡,没有那么甜,而且也更细腻。本来还该放在冰箱里冷藏一段时间的,叶迎之看到迟筵就没忍住先切了一块放到盘子里给他尝, 其他的才收到冰箱里冷藏。
  迟筵也有样学样地切了一小块喂进叶迎之嘴里,这才想起正经事, 把从姨奶奶那里听到的关于这房子的故事讲给叶迎之听。
  叶迎之果然并不以为意:“都过了多少年了,而且这种传言一般也是添油加醋以讹传讹的比较多。”明显是当成玩笑满不在意的态度。
  他眼角微微向上弯起看向迟筵:“你也信。”
  小傻瓜。
  后面三个字却被他亲昵地含进舌尖里。
  “可是……”
  迟筵还想争辩,叶迎之就叉了一块蛋糕喂进他嘴里:“再说了, 我住了这么长时间也没发现问题,你住的这段时间难道有发觉这房子里有其他人?”
  迟筵早料到是这种结果,而且自己不过是从姨奶奶那里听到的,也没有什么有力的论据,自然争不过叶迎之,也就作罢了。
  就在这时他放在一旁桌子上的手机突然响了,迟筵走过去接起,来电显示竟是他已经很久没想起来过的顾惜惜。
  女孩子欢快的声音从电话那端响起:“迟筵哥,今天单身节,我晚上约了几个朋友一起吃饭,你也来吧?”
  “不,不用了,你们好好玩。”顾惜惜的朋友自己也不太熟,去了也没意思,何况现在是多事之秋,他哪敢太晚出去或是夜不归宿。
  “迟筵哥是已经有人陪了所以不用过单身节吗?”那边的女声似是玩笑般问着。
  迟筵下意识看了叶迎之一眼:“也没,就是和我室友在一起……总之你们好好玩,我就不过去了。”
  电话声音不小,站在一旁的叶迎之就能清清楚楚听见他们的对话,见他挂了电话才微微蹙眉道:“又是那个顾惜惜?你尽量和她少接触。”
  迟筵也不明白叶迎之为什么这么讨厌顾惜惜,他对旁人虽然也不热络,但对顾惜惜却是格外冷淡。但没来由的迟筵现下却只想顺着对方的意思,便只道:“她叫我晚上一起去吃饭,我没答应。”
  “嗯。”叶迎之这才缓和了神色,“晚上吃什么?”
  这之后倒是一直无事,只不过三天后迟筵导师就提前回来了。
  说谎果然会遭报应,导师这回回来真的给他布置了一个紧急任务,由他和两个师兄共同负责,目测最快也要三天才能完成,这下迟筵就只能回学校,不能再和叶迎之一起赖在他家里了。
  迟筵得知这一消息后心里就有些害怕,按照胡星的说法至少还会有三名受害人出现,可现在胡星和警方那边都对凶手毫无线索,受害人唯一的共同特征就是都生活在他们学校附近的地方,都是容易接触到的普通人——不过既然是妖邪害命,那么它自然是枉顾礼法随心所欲。
  而且根据之前的经验,受害人所化成的怨鬼似乎也是越来越强,越来越目标明确地去接近自己。他怕还没找出那妖邪,自己就先被那些怨鬼害死了。
  迟筵只能小心翼翼地去询问叶迎之:“迎之,我导师布置了任务,我这些天都得回学校去……你要不要一起回去住?”
  叶迎之不答,反而反问他道:“你想让我回去?”
  迟筵还是不敢告诉他这妖邪鬼怪相关的事,所以只随口道:“是……一个人比较寂寞,还是有人陪着比较好。”
  叶迎之原本单手托着腮抬头看着站在自己面前的迟筵,闻言把手放下来,直起身子道:“那好,我和你一起回去。”
  但是回去之后两人自然没有借口再挤在一张小单人床上,依然是各睡各的。不过两人就在一间屋子里抬眼就能看到对方,迟筵也不会觉得太害怕。
  谁想到搬回来的第三天晚上,迟筵正睡的香,突然听到有人仿佛就趴在他耳边叫他名字:“……迟筵、迟筵、迟筵……”
  迟筵迷迷糊糊地“嗯”的应了一声,随后便觉得心里一紧,猛然想到忘了在什么地方听到过一种说法,说是听到来源不明的声音叫你的名字一定不要轻易答应。
  他悚然一惊,一下子睁开眼睛,看见一个“人”正坐在他的床头微笑地看着他,黑色长发从脸颊两侧垂下,长而细白的十指按在他的两个肩头上,带着一股彻骨的死气和寒意,还有隐隐的腥臭气息。
  “她”就正面冲着迟筵咧开嘴角,面容苍白而诡异,眼眶处却黑洞洞的,犹如骷髅一般——“她”没有眼睛。
  迟筵却在极度恐惧之下依然从这张脸上看出几分熟悉,虽然不常见面,但对方、至少对方生前确实是他的熟人。
  迟筵动了动嘴,嘴里却如同堵着棉花一样发不出声音。他努力使劲儿从嗓子里挤出两个气音:“……简盈?”


第46章 交集
  那个东西却并不为这个名字所动,两只灰白的手爪却在迟筵的肩头越掐越深, 空洞的眼睛直直地看着迟筵。
  它已经不是人了, 只是一只毫无理性、情感可言的怨鬼,和迟筵从前所见过的那个安静腼腆的女孩完全是两种不同的东西。
  迟筵只感觉那两只眼睛离自己越来越近, 刺耳的声音却如同老旧电台断断续续的电波,带着些许 “嘶嘶”的杂音在他耳边响起——
  “死的……为什么……不是你……”
  “最该死的……是你……”
  一股凉意从内心升起, 他终于知道以前听的的那被屏蔽了一般的怨毒的嘶嘶声到底在说什么了——它们在问他,死的为什么不是你。
  迟筵挣扎着转过头, 朝向叶迎之床铺的方向, 努力向他看去,犹如盯着一根最后的救命稻草。
  叶迎之, 你看看我,看我一眼啊……哪怕一眼,求求你……
  他的喉咙急速痉挛着,费尽力气却只挣扎着吐出一个“叶”字。
  迟筵已经可以清晰感受到勒在肩头的痛意,全身的力气都仿佛随着那冰冷而腥臭的东西的接近而被抽走。
  他觉得自己的身体似乎也越来越凉,几乎要与那东西融为一体。
  “叶迎之……”
  你为什么不看看我?
  他努力想保持清醒,但一阵阵地无力感却如巨铁一样压得他睁不开眼睛。
  “啪”的一声,眼前突然变得一片光明, 身上也随之一轻。
  迟筵睁开眼,只见寝室灯被打开了, 室内一片光明,叶迎之站在他的床前轻轻握住他的手,唤着他的名字:“迟筵, 迟筵?怎么了?做恶梦了?”
  迟筵茫然地睁着大大的眼睛看着他,仿佛在确认眼前这人的存在。他侧过头看了看床顶,那个长得同简盈一样的怨鬼已经消失了。
  方才太过紧张绝望,他竟没有注意到叶迎之是什么时候出现在自己面前的。
  他慢慢从被子里抽出另一只手覆盖到叶迎之握住他的那只手上,紧紧捂住,直到肌肤一点点感触到熟悉的骨节触感才渐渐放松下来,似乎重新回到了人间。
  他下意识地拿起那只手,放到自己的颊边摩挲了片刻。这样的举动虽然幼稚让他觉得安全。
  叶迎之的手微微蜷缩了一下,又很快放松下来,任他拿在手里在脸间磨蹭。
  迟筵好半天才算彻底缓过来,依然有些呆滞地眨了眨眼睛,又小声叫了一声:“叶迎之?”
  叶迎之索性爬上了床侧躺在他身边:“是我。阿筵,怎么了?”
  他伸出手点在迟筵眼角:“你这个样子……好像很委屈。”
  委屈?迟筵不知道自己现在是个什么样子,却自然地靠过去,贴近自己熟悉的气息,闭着眼睛默默躺在那里,一点一点将心中方才积累的负面情绪和情感放空。
  过了许久他才后知后觉地想起一件重要的事:“迎之,你还记得简盈吗?她可能……遇害了。”
  虽然假如简盈真的遇害,现在也多半救不回来了。
  看见叶迎之有些疑惑地看着他,迟筵编造道:“我刚才做了个噩梦,就梦见她被害了……还被人挖去了双眼。”
  叶迎之把手机递过来:“我对这个名字没印象了,如果实在担心的话可以打个电话问问和她在一起的同学。”
  “她是顾惜惜的同班同学,经常和她在一起,还和她来过咱们寝室,感觉挺安静的。”迟筵提醒着叶迎之。其实他自己和简盈也不熟,是通过顾惜惜认识的,说的话都不超过五句,没想到再见面居然是这样的场景。
  他看了看时间,3:34,不是个给人打电话的好时间,但是人命关天也顾不得太多。他拿起手机打开通讯录,找到“顾惜惜”三字时却迟疑了——自己是那妖物的目标,现在简盈也成了受害者,而自己和她唯一的重合点,就是顾惜惜。
  那么……顾惜惜会不会也是目标之一,她现在安全吗?
  又如果……她就是凶手呢?
  后一个想法突然出现在脑海里,令他不寒而栗,偏偏却如杂草一样疯狂滋长——如果他现在想联系的这个人根本不是人呢?
  更可怕的是他拿不出任何有力的可以反驳这一念头的证据。他和顾惜惜本就相识于网络,现实中相交并不深,他对她的出身、来历、家人……全部一无所知。
  他坐在床上愣住不动,叶迎之也就在旁边坐着陪他,拿着自己的手机翻看,看到一条消息后缓缓开口道:“阿筵……刚刚得到的消息,东门外那条小巷里发现了一俱无眼女尸,初步确认是我校外文系的研一学生,抛尸地点并非作案地点,其他情况还在侦破中。”
  剩下的话他没继续往下说,迟筵却也明白了他的意思,停在“顾惜惜”名字上的手指终于按了下去。
  电话接通的“嘟——嘟——”声响起,迟筵转头看向叶迎之,轻声道:“我问一下。”
  没过多久电话就被接起了,顾惜惜的声音似乎有些惊讶:“迟筵哥?怎么这么晚打过来?有事吗?”
  “没事,”迟筵努力保持着平静的语气,“我正好没睡,刚才看到消息说外文系研一有一个女孩子出事了,就想问下你有没有事?”
  “啊……我没事,谢谢迟筵哥。”从电话中有些分辨不出顾惜惜的语气,只听她微微压低了声音道,“但是,但是出事的简盈。”
  出事的是简盈。果然是简盈。
  而顾惜惜目前还平安无事。
  迟筵闭了闭眼,又安慰了顾惜惜许久之后挂断了电话。他已经得到了自己想要的信息。
  叶迎之在一旁勾着嘴角看着他:“挺会哄人的,怪不得惹这么多桃花债。”
  “哪有那么多桃花,”迟筵看他一眼,随后垂下头,“我诓她的。”
  随后他直接从堵在外侧叶迎之身上翻下床拿着手机躲到阳台,又打了一个电话给胡星,特意压低声音道:“胡姐,刚又出事了,你已经知道了吧?嗯……这次的受害人我认识的,我想起来还有一个人应该带来让你看看……我感觉她应该比较重要。”
  顾惜惜,她是这么长时间以来,唯一一个和受害人和自己都有交集的人。
  挂上电话,迟筵看了看外面黯沉的天色,又打开阳台门回到室内。
  叶迎之还在他床上靠外的那个位置,并没有回到自己的床上。迟筵默不作声爬上床,又从他身上直接爬到了里侧默默躺好。
  叶迎之“啧”了一声抖开被子把他裹进去:“怎么弄得这么凉,出去也不多加件衣服。”
  迟筵闭着眼睛轻轻叫他的名字:“叶迎之……”
  “嗯?”
  “晚安。”
  幸好身边还有这么个人,幸好他遇见的是叶迎之。
  第二天天亮后迟筵一醒来就打电话约顾惜惜中午出来吃饭,同时发消息告诉了胡星。
  叶迎之躺在旁边全程听完了迟筵电话里说什么“嗯,刚发生了那种事,也想叫你出来散散心,免得窝在心里”“而且不是早就说好要一起吃饭,一直没有约成”“那就说好了,今天中午在东门外的‘十醉’餐厅见”……
  等他挂断电话才幽幽道:“还挺怜香惜玉的,不是和你说过最好少和她接触么?”
  迟筵正色道:“我找她真的是有正事。”
  他转头看向叶迎之,小声祈求道:“迎之,还得请你帮我个忙……”
  “我和她约的十二点见,大概一点也就吃完了。如果这中间我给你发了这个表情,求你就给我打个电话假装有事把我叫走。”
  叶迎之轻笑着看着他:“不是你约人家出来的吗?怎么还要半路逃跑?”
  因为如果她有问题的话,我怕自己没胆气坚持和她一起吃完这顿饭。
  “不告诉你。”他拿起叶迎之一只手臂轻轻晃了两下,就像有时早晨叫对方起床所做的那样,“老叶,求求你?你帮我这次好不好?作为报答我满足你一个要求。”
  虽然他觉得叶迎之总是一副清心寡欲无欲无求的样子。
  “那好。”
  叶迎之也没矜持,很快答应了。反正这桩生意他怎么做都不吃亏,现在更是大赚特赚。
  ————————
  “十醉”餐厅的散座列与列之间被竹木装饰隔开,有心的话胡星可以很方便观察到顾惜惜,顾惜惜却不容易察觉到对方的存在。
  迟筵、胡星和老袁那个初中同学小安都很早就到了,默契地分别挑选了便于被观察和不易被发现的位置。如果特意去看的话从迟筵的角度也可以看到胡星和小安的背影。
  迟筵是背对餐厅入口坐的,收到顾惜惜快要到了的消息后就微微侧过身看向门口,同时悄悄注意着胡星的神色表情。
  顾惜惜今天穿了一身粉色的大衣,看上去很是青春靓丽,脸上也化了淡妆,显然为出来见迟筵也做了准备。可随着她越走越近,胡星的面色却越来越凝重。
  迟筵心里就是一紧,下意识握紧了手中的手机。
  顾惜惜走到迟筵面前拉开椅子坐下,浅笑道:“迟筵哥,等很久了吗?”
  迟筵赶紧摇了摇头,把菜单递过去让顾惜惜点菜,只觉得脸上的笑意都已经完全僵住了。
  顾惜惜倒是也不推辞,很快点好了菜,迟筵大致看了看,竟然都是自己喜欢吃的。
  顾惜惜依然很温柔地看着他:“我记得你说过你喜欢吃这些菜,没记错吧?”
  他应该是在游戏中同“筵宝贝”说过,没想到顾惜惜能记到现在。
  不怪杨青只见了顾惜惜两面就判断出她对迟筵有意思,这个女孩子从未掩饰过自己对迟筵的爱慕和喜欢,甚至在面对他时有一种自己也没有察觉到的纵容、宠溺和讨好,而这份情意一点都不像作假。
  迟筵心中的彷徨和迷惑却一点点扩大,他和顾惜惜在现实中相识不久,她为什么会这么喜欢自己?他还不觉得自己能有如此迷惑人心的魅力。只是因为游戏里的那些相伴相处?
  顾惜惜到底和那东西有没有关系?是他误会了吗?如果她是妖邪,真的会对人产生情意,还是只是一种障眼法,一种迷人心神的手段?
  况且,不管是什么东西,真的会去残害一个自己真正喜欢的人吗……
  他内心彷徨不定,连菜上来了也没怎么注意,直到顾惜惜招呼他说“迟筵哥你吃呀”时他才象征性夹了两口。
  这时手机轻微震动了两下,是胡星发来的消息。
  里面只有四个字——
  “离她远点。”
  其含义昭然若揭。
  迟筵的手紧张得浸出了汗液,他甚至不敢向胡星那面看一眼。
  他迅速关掉了胡星的消息,点开叶迎之并点开表情栏。
  只听顾惜惜有些娇怨道:“迟筵哥你一直在看什么?”似乎是抱怨自己受到了冷落。
  迟筵手一抖直接按了个表情给叶迎之发了过去,然后匆忙收起手机抬头看向顾惜惜:“没什么,组里的项目好像出了点儿事。”
  “喔,”顾惜惜应了一声,笑着将一颗虾球夹到迟筵碗里,“迟筵哥你尝尝这个,他们家虾球做得还不错。”
  “好。”迟筵僵笑着拿起筷子,却无论如何都伸不下去。
  他相信胡星的判断。可是如果胡星判断没错,那么和自己在游戏里相处了两年的妻子难道一直都不是人?顾惜惜是因为自己才出现在这里,才犯下之后的惨案?所以那些怨鬼找到他的时候才会那样怨毒,才会说“为什么死的不是你”?
  他缓缓夹起虾球放到嘴边,抓心挠肺地等着叶迎之的电话。为避免顾惜惜发现异状正打算咬着牙将虾球吃下去时,却听到耳畔响起一个熟悉的声音唤他:“迟筵,你果然在这里,我找了你好久。”


第47章 相认
  叶迎之已经走到了他们桌前,看也没看顾惜惜, 径直对迟筵道:“阿筵, 刚才你师兄说你们项目出了个错,你导师很生气, 你师兄叫你赶快回去。他给你打电话打不通,就打到了我的手机上, 我正好也在附近吃饭,想起你在这里所以直接过来找你了。”
  有理有据, 令人信服。
  迟筵想起导师生气时那张脸, 不用装就自然一副很紧张很着急的表情。
  他顺理成章地站起来看向顾惜惜:“对不起,实在是不好意思, 没想到出了这种事……”
  顾惜惜依然是极为善解人意的模样,轻声回道:“没有关系,迟筵哥你有事就先走吧,我稍后自己回去。”
  迟筵向她笑笑,结完账同叶迎之一起离开了餐厅。
  而直到此刻,他的手依然是凉的。
  这样一个人拔腿就走实在是极不礼貌的行为,如果顾惜惜只是他的普通朋友,只是一个一般的姑娘他绝不会这样做, 可现在他却只恨自己不能跑得更快一点。
  他和叶迎之沿着马路慢慢往学校方向走,迟筵突然想起叶迎之方才说的话, 不禁紧张地扯了扯对方的袖子,问道:“迎之……真的是项目出错了,我导师生气叫我回去?”
  叶迎之笑着看向他:“不是你让我随便编个借口带你出来吗?还问真假?”
  迟筵松了一口气, 心说还好,叶迎之方才的表现过于逼真,他都差点信以为真了:“那你怎么亲自过来了?打电话就可以。”
  “我确实正好就在这附近,而且不是约好的发微笑的表情我就打电话吗?你发了这个表情给我,我问你什么意思你也不回复,我就直接过来了。”
  迟筵拿出手机打开自己和叶迎之的聊天信息,只见上面是一个小人不停翻滚的动图,还配有黑色的字体“宝贝儿,快救驾,救驾就给你么么哒”。
  下面还有叶迎之发的一个“?”。
  迟筵:“……这估计是当时太紧张,手滑了。”
  迟筵同时收到了胡星发来的信息,内容大致是说顾惜惜周身邪气很重,而且带有血煞之气,十有八九就是凶手。她一时之间也不能轻易制服对方,但这些天会一直跟住她同时再和师父师弟一起查找相关记载,以寻找彻底降服顾惜惜的方法。同时叮嘱迟筵最近还是要小心,避免单独行动,并且不要让顾惜惜发现她已经暴露,以免打草惊蛇,反而激得她提前行凶。
  昔日不觉得如何,如今再想起,顾惜惜曾经出现在寝室门口的身影、跑过来和他说话的样子、乃至一眸一笑,只要回忆起来便觉得是一阵胆寒。
  之前他从未将顾惜惜同那妖邪联系起来,偏偏这么巧,简盈死后所化的怨鬼来找他索命,却暴露了这层联系。一点一点的,顾惜惜终是露了行迹,肆无忌惮地向平日身边最亲近的人下了手。
  想到这里迟筵又想起来一桩事,进了寝室关上门后便问叶迎之道:“迎之,你为什么不喜欢顾惜惜,还不让我接近她?”
  现在细想来,之前自己丝毫没有发现异样,而叶迎之却从一开始就对顾惜惜表现出了极为反感的态度,那些怨鬼甚至顾惜惜本人都好像躲着叶迎之一样……难道他知道什么?老叶他其实也是深藏不露的高人?或者不用太深藏不露,是那种稍微懂一些辟邪之术的普通人?
  叶迎之正在脱外套,听到这个问题后手下动作一顿,却依然不疾不徐地把外套挂进了衣柜里,然后坐在自己书桌前的椅子上,缓缓向上挽着衬衣袖子,露出苍白却有力的小臂。
  “叶迎之?”
  迟筵又唤了他一声。
  “嗯,”叶迎之从鼻腔里应了一声,打开了自己的笔记本电脑,双手熟练地在键盘上敲打着,“等等。”
  迟筵只好一边换衣服一边等着,想不明白他葫芦里卖的是什么药。
  片刻后叶迎之从椅子上站了起来,让到了旁边衣柜前,却将笔记本推到了最前端,语气很轻地唤道:“迟筵,过来。”
  迟筵闻声走了过去,在叶迎之眼神示意下朝书桌上的笔记本电脑屏幕看了过去。
  映入眼帘的是熟悉的场景,以及熟悉的角色——一袭紫色纱衣的女子站在荷塘边上,她的背后是一座充满江南风韵的宅邸,青瓦白墙,玲珑可爱。
  女子头上顶着“筵宝贝”三个字,而这个场景,正是“叶三欠”和“筵宝贝”在游戏《画仙缘》中的家。即使有一年多没有再登录过游戏,熟悉的风景和熟悉的人依然让他感到怀念和亲切。
  他留恋着和那些“筵宝贝”共同度过的日子,或许也是因为如此才一直没有怀疑过顾惜惜。印象中的那个女孩子有些坏,喜欢作弄他,却不会做出这种事情。
  迟筵一时有些反应不过来,怔怔站在那里。
  叶迎之怎么会有“筵宝贝”的号?难道……顾惜惜不是真正的“筵宝贝”?他曾爱若珍宝的娇妻不是一个害人性命的妖邪,而是一个活生生的人?
  叶迎之靠在衣柜处,平静地垂下眼睛:“我不喜欢顾惜惜,是因为我才是‘筵宝贝’。没人会对一个冒充自己的骗子产生好感。更何况她特意冒充‘筵宝贝’的身份接近你,十有八九居心不良,我当然要让你提防她远离她。”
  迟筵竟是毫不犹豫毫无压力地就接受了叶迎之的话,只是睁大眼睛看着他:“……那你为什么从来没和我说过?你明知道她是冒充的……”
  “那你要我怎么告诉你,怎么和你解释?我有‘筵宝贝’的账号,可这可能是盗来的;我知道你和‘筵宝贝’在游戏里发生的所有事、所有秘密,可这些顾惜惜也都知道,你要怎么判断谁是真的,谁是冒充的?最关键的是顾惜惜和游戏里‘筵宝贝’的脸长得几乎一模一样,那么在那个时候,你会选择相信我,还是相信她?”
  叶迎之一面低低说着一面向迟筵的方向走去,迟筵不自觉地向后退着,直到背后抵上了自己这面的衣柜。
  叶迎之随着压了下来,一手撑在后面的柜门上,一面低下了头:“……更何况,我要怎么告诉你,你游戏里的娘子,其实你该叫相公呢?”
  两人的脸贴得极近,鼻尖和鼻尖几乎贴在一起,迟筵可以清晰感受到叶迎之落在自己脸上的吐息。
  迟筵有些不自在地略微偏了偏头:“……那你现在为什么愿意承认了?”
  “因为你不信她了,我感觉得到。”叶迎之用左手拿起迟筵的右手放到迟筵自己的心脏上方,鼻尖蹭着他的鼻尖轻轻下滑,唇仿佛不经意般滑过了他的唇,却如羽毛拂落一般,一触即分。
  “你的心已经偏向我了。”
  迟筵按着自己的心脏,却只觉得,心如擂鼓。
  他想摆脱这种形容不出的中蛊一般的暧昧状态,却挑了最不恰当的一句话:“……老袁还说过游戏里的筵宝贝长得有些像我。”
  却听见叶迎之在他耳边低声道:“是么?那是我按照我梦中情人的样子创造的。”


第48章 人形
  就在这时,房间门被敲响了。
  迟筵回过头和叶迎之对视了一眼, 从他怀里溜了出去:“我去开门。”
  他也顾不得脸上的血色还没退下, 心跳也没有平复节奏,急匆匆就跑到门前扭开锁将门拉开。
  门外站着顾惜惜。
  她看见迟筵后笑了起来, 扬起手上精致的小盒子:“迟筵哥,谢谢你带我出来吃饭, 我回来的时候正好看见你喜欢的这家蛋糕就买了一块,给你。”
  迟筵手脚都僵住了, 不知该作何反应。
  一只手从迟筵身后伸了出来, 叶迎之紧挨着站在他身后,接过了蛋糕:“谢谢。阿筵正准备换衣服去见导师, 陪不了你;不过你要不要进来坐坐,我倒是可以给你倒杯茶陪你聊一会儿。”
  这话说得极不客气,迟筵顿时提起了一颗心。叶迎之不知道,可自己却清楚得很,眼前这位并不是人。迎之无意中触怒了“她”怎么办?会不会殃及他?
  没想到顾惜惜却只是收敛了笑意,只又看了迟筵一眼,点点头道:“既然迟筵哥有事我就不打扰了,改天再见。”
  迟筵看着她迅速离开的背影, 头脑中刹那间闪过了许多画面——顾惜惜来找自己,听说叶迎之也在的时候就会迅速离开;自己叫她一起吃饭, 她听说叶迎之也去就会找借口推辞……
  他下意识看向叶迎之的背影,叶迎之正拿着顾惜惜送来的蛋糕往垃圾桶扔。
  之前想的不错,不管是出于什么原因, 顾惜惜的确是在躲着叶迎之。
  在胡星解决顾惜惜之前,紧跟着叶迎之会是他最好的选择。
  迟筵走到阳台上去给胡星打电话。他先问了自己很是疑惑的一个问题:“胡姐,你说顾惜惜不是人,那她的身份是怎么来的?她怎么还能被学校录取光明正大地来上学?”
  胡星听到问题后不由轻笑出声:“她既然能伪装成人混进人类社会,自然有千百种方式能给自己谋得身份。悄无声息地冒名顶替,或是篡改系统记录……不胜枚举,对于她这种邪物都不难。”
  迟筵从对方笑声中意识到自己这问题可能有些幼稚,不禁有些羞赧,摸了摸鼻尖,继而将自己究竟是怎么认识顾惜惜,顾惜惜冒充“筵宝贝”。今天又突然发现叶迎之才是“筵宝贝”的来龙去脉都讲给胡星。虽然这些事看上去微不足道,但也充满疑点,说不定能给对方提供线索。
  胡星在电话另一端道:“等等,迟筵,你是说,那个东西知道你和你室友在游戏里的所有秘密,还和你室友的游戏角色长得很像?”
  “是。”迟筵应道。贞子都能从电视里爬出来,在知道顾惜惜并不是人之后,他倒是对顾惜惜能轻易知道这些信息并变化成近似“筵宝贝”的样子不感到奇怪。毕竟自己和叶迎之都只是普通人,怎么可能能防得了妖邪之物。
  “……”胡星那端突然沉吟良久,然后才徐徐开口道,“小迟,有没有可能你的思维方向根本就是错的?不是‘她’盯上了你所以特意冒充和你亲近你却从没在现实里见过的‘筵宝贝’来接近你;而是因为‘她’本来就是‘筵宝贝’,才会一出现就目标明确地盯上自己的夫君你。”
  “胡姐你在说什么啊?很明显的筵宝贝是叶迎之,迎之他不可能骗我的,更不可能在这种事上骗我。”
  “我没说叶迎之不是筵宝贝,我说的是,顾惜惜有可能本身就是‘筵宝贝’,那个由你室友创建的游戏角色。”
  迟筵一下子愣在了那里。
  古风玄幻一直是国内网游市场上一个经久不衰的主题,《画仙缘》这款游戏也是如此。其背景取材于古代民间传说,说是一位书生画了一幅美人图,他日日看着画中的绝色美人,思之若狂,而有一日那美人竟然从画中走了出来变成了人,与他共结连理、为他生儿育女。
  现在看来这不过是古代士子的一种画大饼式的心愿和寄托而已,自己什么都不用做,画幅画就能得到一个称心如意的美人,堪称白日做梦。但其实古今中外类似的故事都不少,比如西方传说里也有爱上自己所雕塑的少女的塞浦路斯国王皮格马利翁。
  然而胡星说,神像、雕塑、画像、人偶娃娃……乃至照相技术发明之后才出现的照片,都有可能产生妖邪。人是万物之灵,有人形的存在就有可能产生灵,遇血煞汇邪气就有可能成为邪。无疑3D游戏中的游戏角色是更为活灵活现的存在,“它们”有名字、有表情、有身体,在主人的操纵下,在自己的“世界”中“活着”。
  当你的游戏角色向你笑的时候,你怎么知道它是被数据所操控的,还是真的想向你笑呢?
  这样一个东西,有一天真的活了过来,也不是不可能的对不对?
  “……这样就都说得通了,所以‘她’虽然有吸收邪气化成妖邪的本形,但是在现实中却没有实体,只能用邪气暂时凝出一副身体,并必须在这些邪气散尽前为自己做成一幅寄体。怪不得‘她’这么着急。”胡星在电话另一端继续道,“不过也是奇怪,你室友是去什么地方做什么了?怎么能让这东西沾上这么强横的邪气,甚至直接化为妖邪!”
  游戏角色虽然比画像、雕塑都更为生动,但是它们不能直接接触外界,按道理讲触邪的几率反而小得多。
  迟筵心道叶迎之又不爱交际,也不爱四处游玩活动,大多数时间不是在学校就是在家,怎么可能接触到邪气重的地方……
  刚想到这里他便是一怔,在家……家的话,姨奶奶说过迎之他住的房子以前出过问题,被布过聚邪阵,还住过听起来像是非常强大的邪灵。如果姨奶奶的话都是真的,虽然如叶迎之所说他们住在那里从未感觉到过有第三人存在,但要说的话,那地方本身就邪气得狠了,即使以前那东西走了,恐怕也会留下普通人察觉不到的邪气。
  迟筵将这一桩旧事告诉了胡星,胡星喃喃着“这就难怪了”,又叮嘱了迟筵几句才挂断电话。
  迟筵走回屋里,对叶迎之道:“迎之,我想求你件事,把筵宝贝那个号删了好不好?我把叶三欠的号赔给你。”当时两人在游戏里也投入了不少的时间和金钱,筵宝贝这个号现在也能值不少钱。不过很多东西都是两人各有一份不分伯仲,两人角色的实力水平也差不多,把“叶三欠”那个号送给叶迎之倒也正合适。
  “可以,我把密码告诉你,我手机也在那边放着,你自己去删。”叶迎之倒是没怎么犹豫甚至没问原因就答应他了,想了想补充道,“不过这样你还欠‘叶三欠’一个媳妇。”
  迟筵只当他后一句话在开玩笑,道了谢就赶忙坐到叶迎之的座位上去删角色了。
  胡星的猜测未必完全正确,他现在删了“筵宝贝”这个角色也未必会对顾惜惜产生影响,但总有一丝可能这样做能减弱顾惜惜的能力。更何况现在这个号的存在无论如何都会令他想起顾惜惜,令他心里膈应。
  迟筵提交了删除角色申请,十五天保护期过后这个角色就会被删除了,三十天保护期过后它就永远不可被恢复了。
  他舒出一口气,站起身一回头发现叶迎之竟然在收拾东西。
  “迎之,你要做什么?”
  “收拾东西,今晚回家住。”叶迎之暂停了手上的工作,很自然地答道。
  虽然叶迎之家里有传说中的邪气很可怕,但是在这个紧要的关头,还是跟紧着他更重要。
  迟筵也迅速走到自己桌前收拾要带的东西。
  叶迎之直起身子看着他:“你又做什么?”
  迟筵回过身无比自然地回道:“收拾东西跟你一起回家啊。”
  “别收拾了,今天没准备带你。”
  “啊?”迟筵睁着眼睛看着他,有些不可置信。
  叶迎之说什么?他今天不带自己一起走了?
  自己好多衣服和书还在他家放着呢,就在他的衣柜里和床头柜上。
  叶迎之微笑着向他走近了两步,低头看着他轻声道:“……阿筵,这样说你能明白吗?人都是有需求的,你在的话,我都没办法好好解决需求。”
  虽然叶迎之没有明说,迟筵还是一下子反应了过来对方指的是设么。
  他的脸瞬间涨得通红,热得发烫。
  他直觉感觉到自己是给叶迎之添麻烦而不自知,长时间地厚着脸皮硬是贴上去让他嫌弃了,说不定早就嫌弃了,今天才说出来而已。
  如果是平时他肯定不好意思再跟,但如今情况特殊,只有跟着叶迎之才最安全也最安心。他低下头小声争取道:“你让我跟你回去,我搬去客房,我可以打扫家洗衣服……你让我跟着你就行,我这次保证不打扰到你。”哪怕是搬回那间弄了两次鬼的客房也好。
  “不要。”没想到叶迎之还是拒绝了他。
  “我这么多年都是一个人过的,这次刚好想试试让别人帮我解决。有你在的话,我就又不好意思带别人回去了。”
  怎么偏偏赶在这个时候要干这种事!迟筵都分不清叶迎之是真的这么想的还是故意说这种话诓他就是不想带他回去了。
  所谓“近则不逊远则怨”,从这点来看迟筵实在是称不上君子。之前叶迎之对他太好,如今冷不丁突然开始百般找借口推拒,甚至找这样的借口,就让他不由自主生出了几分怨怼。
  他低着头有些负气道:“那你别找别人了,我帮你行不行?”他说这话完全没有经过脑子,搁在别人身上就是吵架的前奏。
  可是叶迎之毕竟不是一般人,他“哦”了一声,转过身开始继续优哉游哉地收拾东西。
  迟筵被晾在那里,刚想忍不住出声,就听叶迎之淡淡道:“你怎么还不收拾东西?”
  “收拾什么东西?”
  “收拾东西和我回家。”叶迎之回头平静地看着他,“你刚才的提议我接受了,你和我回家,你帮我。”
  迟筵最终还是晕晕乎乎地躺在了叶迎之的床上,履行了承诺。
  当然只是最简单地帮,而且叶迎之还把单方面的住客对房东的行贿演变成了友好的互帮互助,迟筵还是害羞到睁不开眼睛。
  这件事到最后还是有些失控,最情难自抑的时候,叶迎之覆过来吻了他。
  一个深吻。


第49章 叫我
  迟筵总算明白了什么叫做“现世报还得快”。
  他以前天天喜滋滋地追着叶迎之在游戏里叫娘子,现在叶迎之动不动就这么叫他。
  比如“娘子, 过来吃饭”“娘子, 该就寝了”“娘子,有劳你为为夫洗衣服了”……数不胜数。
  蔫儿坏蔫儿坏的。
  至于那天那个吻, 虽然叶迎之压着他吻了不短的时间,但他还是觉得这种事情非常可以理解。
  那种时候、那种意乱情迷的时候, 说实话……他也很想吻叶迎之……
  这种事情似乎是会上瘾的,从那日破了戒之后, 叶迎之又拉着他很是克制地蹭了三四回, 然后压着他吻他,直到他累了就搂着他在一个被子里睡了。
  迟筵喜欢, 甚至是有些迷恋紧紧贴着叶迎之的那种感觉,他不敢直白地说出来,却也自然从没推拒过。
  那之后又过了七日,迟筵突然接到了胡星打来的电话。
  迟筵和老袁那初中同学、胡星的师弟小安也有联系,从他那里得知自那日之后胡星近来特别是入夜后都是不眠不休地跟着顾惜惜,白天短暂休息两三个小时后就会继续查相关的古籍记载或资料,以期找到对方的弱点,一举将其剿灭。
  这样手中沾满鲜血的邪物, 即使是她也难以保证能轻易降服,而一旦打草惊蛇, 说不定就再也没有下手的机会,甚或是被对方反杀。
  迟筵也看过这样的恐怖片,主角乃至片中的道士和尚术士高人全灭, 而鬼物笑到最后,伺机等待着下一个猎物。
  是以这些天迟筵也没敢主动联系胡星,怕打扰到她,只侧面地从小安那里打听一些消息。
  “我被她发现了。”这是胡星说的第一句话,声音微微有些发飘,“她很狡诈,她早就发现我的踪迹了,却装作没发现。然后……今天伺机对阿笙下了手。”
  “阿笙现在处于濒死状态,我现在必须要加紧救它……对不起,至少五天时间我没法管顾惜惜这边了。”
  阿笙只是一只小狐狸,即使有些灵性和特异的本领,也定然是敌不过顾惜惜的。顾惜惜没有要它的命,只能说明一件事,她是刻意要以此调开胡星的——她发现了胡星,胡星跟着太紧使她没有继续下手的机会,而她已经等不及了。
  明知道这是陷阱,明知道这是调虎离山之计,胡星也必须要向着顾惜惜所希望的方向走。
  或许在别人眼中难以理解,但是在她眼中阿笙就是她的亲人。即使知道如果她离开顾惜惜就极可能去害其他人,她也必须要先救自己的亲人。她虽然是阴阳术士,但也不过是一个普通人而已。
  “对不起。”胡星低声道。
  “没事的,我这些天都会小心。”他明白胡星那声“对不起”的意思,也能理解对方,他听胡星讲过自己的过往经历,大概能理解那只小狐狸对她意味着什么。
  “而且,胡姐,除了你之外应该也有其他道士术士和尚之类的在管这件事吧?”虽然这行当离普通人的生活并不近,但按道理讲胡星也应该有同行,不该是孤军奋战。
  “是有,”胡星道,“不过恕我直言,现在参与这件事里面的人没一个能指望得上的。”
  “还有一点,小迟,你说过你曾在游戏里娶她为妻,是什么意思?具体流程是怎样的?”
  迟筵不知道她为什么突然有此一问,但还是详细地把游戏中的婚礼过程讲了一遍。
  “你是说你们拜过堂、行过礼、立过誓?”
  “是。”
  “那就糟了……”胡星的声音有些凝重,“我知道大多数人不把这些网上的关系当真,但是仪式就是仪式,你们已经行过关键的婚仪,就可以算作夫妻了……”
  “不会吧,”迟筵有些不可思议,“就算是这样,也该是我和叶迎之算作夫妻吧?”
  “不一样的,如果那个角色只是你室友所操纵的一个道具,那自然婚姻关系只在你们两人之间成立;但现在那东西成了邪物有了灵,这层婚姻关系就在你同他们二人之间同时成立。这里可不论一夫一妻或是不许重婚,仪式完成了,关系就缔结了。”
  “最可怕的不是这个,迟筵,我昨天刚查到的,那东西要想给自己做一副最合适的寄体,就必须要两种东西——亲人的血,和爱人的心。”
  “心?不是第一个受害人就已经被、就已经被挖去心了么……”
  “没错,心是人的生机之源。要想维持那残缺的寄体的生气,最初的时候就必须摆上一颗心,然后等最后取到最重要的心脏后再将其换上。”
  “可是她不是妖邪吗?她去哪里找爱人,又去哪里找亲人?”
  其实迟筵已经隐隐猜到了,那个“爱人”,十有八九指的就是自己。
  “……你就是‘她’的爱人,迟筵,你既和她成了亲,你的父母家人就是她的亲人了啊……”
  ‘她’还要两种东西,亲人的血,爱人的心。
  你既和她成了亲,你的父母家人就是她的亲人了。
  这两句话重锤一般,一下一下地不停砸在他的心上,不断溅出回响。
  迟筵手中的手机“啪”地一声掉到了地上。
  他像是被这一声所惊醒,又连忙蹲到地上,哆哆嗦嗦地捡起手机,甚至顾不得站起来,就着这个姿势颤抖着又继续给胡星打回去。
  “胡姐,我求求你,我求求你……救救我家人,救救我爸妈……”他的牙关打颤,声音一直都在颤抖。
  胡星那边静默良久,半晌后才道:“抱歉,我也没有办法。你家附近若是有什么灵物宝地,倒是可以让你父母暂时避一避躲一躲。”
  电话那边传来忙音的“嘟嘟”声,迟筵却一直瘫坐在地上,站不起来。他从未想到,有一天竟会因为自己的原因而祸及父母祸及家人。
  还是这样的妖邪之祸。
  他此时脑子乱成一团,坐在地上就开始订回家的票,飞机只能订明天的航班了,火车倒是还有晚上的班次——无论如何,他得第一时间赶回家陪在爸妈面前。他得保护他们。
  迟筵买完车票之后就急匆匆地进屋开始收拾东西,叶迎之看见他的动作后喊道:“阿筵,做什么?你要干什么去?”
  迟筵停下动作看着他:“我要回家一趟,迎之,这些日子多谢你照顾,能遇到你真好。”他扯扯嘴角,试图向叶迎之露出一个笑容,没想到眼泪反而抑制不住地流了下来。
  他慌,他太怕了。
  叶迎之走到他的面前,低下头,将左手搭在他的右肩上:“阿筵,出什么事了?不碍事的话,我陪你一起回去吧。”
  迟筵一下子抬起头看向他,心中一下子又燃起了些些希望。
  顾惜惜是躲着叶迎之的,带叶迎之回家躲过胡星不在的这几天,说不定就能拖过这一劫呢?
  但是迎之他毕竟也只是普通人,顾惜惜好不容易支走胡星,狗急跳墙之下,这样会不会反而害得叶迎之也丢了性命?
  他的唇嗫嚅着,微微颤动着,却说不出话,许久才勉强镇定着挤出一句话:“……这趟会很危险,很危险,有邪妖要害我家的命……”
  他的话说到一半却被阻住了。
  叶迎之微偏着头倾下身,给了他一个很轻的吻。凉凉的,落在唇上。
  迟筵只知道傻傻地仰着头睁着眼睛看着他。
  叶迎之将右手食指点在他的唇间,轻声道:“乖,不要说这些。我们是拜过天地的人,你想让相公和你一起去,就叫一声‘老公’。”
  都什么时候了,还开这种玩笑。
  迟筵抬头看着那人那双黑色的眼睛,却好像从中看到了他真正的心意。
  心头有些胀,有些鼓噪。他却什么都说不出口。
  最终他只是主动靠过去抱住了叶迎之的腰,小声叫了一声“迎之”。
  然后在叶迎之应声低下头的时候伏在他的耳边呢喃般叫出了那两个字。
  “……老公。”
  还是很害羞,脸一下子就烧了起来。
  虽然……其实他已经认识他那么久了。
  叶迎之却瞬间情不自禁地露出一个笑容,啄了啄他的耳朵。


第50章 小坏蛋
  叶迎之直接做主让迟筵把车票退了,和他一起开车回去。
  从叶迎之家出发到火车站也得近一个小时路程, 算上半个小时等车时间, 到H市也得不短的时间,倒不如直接开车走高速方便快捷。
  迟筵直到坐上车系上安全带都没和叶迎之说过一句完整的话, 甚至不敢抬眼瞧他,耳朵尖儿还有点泛红。
  叶迎之笑着启动了汽车, 目视前方道:“怎么这么害羞,以前在游戏里我不是也这么叫过你吗?”
  迟筵听他这么说又有些脸发热:“……别说了。”
  叶迎之先去附近加油站加了油, 然后就按照导航指引一路不停地向H市开, 两人最终到迟筵家的时候已经是晚上九点多了。
  刚出发的时候迟筵给家里打了个电话,说学校放假, 他要带一个同学回来看一看住两天,并叮嘱他们最近外面不太安全,让他们不要随便给陌生人开门,夜晚也不要出去。
  迟筵父母一向开明,以前迟筵也曾带老袁等要好的同学来H市玩过,因而倒也没有多奇怪,只是嘀咕着他们学校这是放的什么假,怎么突然就跑回来了。
  因为事先打过招呼, 迟筵一敲门在门外说了声“我回来了”,迟钟远就过来把门打开, 热情地将两人迎了进去,安排着他们把东西放进迟筵的房间,然后招呼他们在客厅坐下。迟筵母亲刘凤莹则端上切好的水果, 又给他们倒了水。
  迟钟远看着儿子道:“小筵,你们这不年不节地放的是什么假啊?”
  迟筵支支吾吾地说不出话来,他就是随口一编,学校根本没放假。但是按照父母的观念不管你是小学生还是研究生,学校不放假就该老老实实在学校待着学习上课,没事干逃学跑回来就更解释不清了。
  叶迎之坐在他旁边,淡定地微笑答道:“叔,我们这是校庆假。”
  迟钟远偏偏在这个时候记忆好得不得了:“你们校庆不是四月份吗?每年差不多都和五一连着休的?怎么这个时候又放假了?”迟筵从本科到研究生就没换过学校,四年下来他怎么也有些印象。
  迟筵心说完了,穿帮了。叶迎之却不慌不忙地答道:“抗战的时候学校不是搬到过西南一段时间吗?等到抗战胜利了才复校。这次校庆就是庆祝抗战胜利复校的,往年也没放过假,今年是抗战胜利七十周年所以特别庆祝。”
  迟筵都听得一愣一愣的,迟钟远更是信了,连连点头道:“原来如此。”
  当时是迟筵一副崩溃的样子,说家里“有妖邪要害命”,叶迎之才陪他回来。但迟筵自然也没敢将顾惜惜和A市这一连串的惨案及内情告诉父母,叶迎之也配合着他演戏,迟筵父母问起时就说是自己一直听说H市风景独特,秋冬季节别有意趣,才趁着放假跟着迟筵回来在附近转转。
  因为两人到家的时间就晚,说了一会儿话之后更不早了,到了该睡觉的时间。
  迟筵家是普通的公寓楼,面积虽然不小但是房间不多,一南一北两间卧室,一间书房,一间稍小的房间被当做了衣帽间,剩下的就是客厅、餐厅、厨房、卫生间等地,因为一般没有外人留宿也就根本没有“客房”这一设置,能睡人的房间只有两间。好在迟筵自己的卧室也够大,放的是双人床。
  所有人都默认叶迎之当然是该去和迟筵一起睡他的卧室的。
  迟筵的卧室自带一个小卫生间,叶迎之从里面出来后惬意地占据了半边床,打量着四周,问迟筵道:“阿筵,你从小就住在这里?”
  “嗯,也不算从小,大概初中的时候搬过来的。”
  迟筵回答着,感觉到叶迎之突然伸出手把自己搂了过去。
  他方才意识到一件事,自己很早就和叶迎之说过顾惜惜的事情,所以他应该从一开始就知道自己是他在游戏里的夫君“叶三欠”,因为顾惜惜的缘故装成之前不认识自己罢了。现在说开了,算是一下子本性暴露?
  叶迎之搂着他挨在一起在床头靠坐着,咬着耳朵低笑着道:“阿筵,你不是这么没良心吧?我开了五个小时的车陪你回来见家长,你也不给我一些奖励?”
  “要、要什么奖励啊……”迟筵迟筵着道,反应过来后连忙补充,“……这是我家里,你、你不要乱来。”
  “就亲一下,亲一下就可以了……”叶迎之说着,声音渐渐暗了下去……
  迟筵特意带着叶迎之回来就是防备顾惜惜的,自然不能让父母落单,给她创造可乘之机。于是半强硬半撒娇地安排了一个去附近景区的三日游,让父母请假一起去,算算日子,等玩回来之后用不了一两天胡星也就该能回来了。
  迟筵早知道父母都已经是快退休的年龄,平时工作也不忙,三日中还有一天是周末,因为家里一同出游请两天假也肯定可行。果然夫妻二人见着儿子已经把一切都安排好了也就高兴地准备跟着去,顶多嘴上说两句“你们两个年轻人去玩我们跟着凑什么热闹”,但还是乐滋滋地开始收拾出门要用的东西。
  他们年纪越来越大,这两年和儿子在一起的时间也越来越少,能这样和迟筵一起出去玩心里还是高兴的。
  叶迎之打着午休的借口把迟筵拉进了屋,反手锁上门,拉着他坐在床上,笑着点他鼻尖:“你呀,一看就是被娇宠惯了,家里什么都由着你。”
  迟筵伸手去躲他的手指,反而被叶迎之逮到了机会,按着又反复亲了亲。
  他们去的景区是一个以原生态、天然无污染为卖点的,有一个月牙形状的湖,迟筵和叶迎之肩并肩看着湖景,眯着眼睛笑道:“我好像来过这个地方似的。”
  叶迎之站在他身后,突然俯身轻轻亲了亲他的耳朵。
  迟筵一惊,连忙偷看了一眼另一边正在一起赏景的父母,才掀起眼皮小小瞪了叶迎之一眼,微弱地抗议着:“你注意一点啊……”自己都觉得这话说的毫无力度,与其说是抗议倒不如说是撒娇。
  于是又低着头小声强调了一遍:“……起码得等到晚上回去。”
  顾惜惜毕竟不是人,迟筵也难以判断对方会以怎样的方式如何出现,只好和叶迎之须臾不离地跟在父母身后,定住宿也是定的有两间卧室一个客厅的套房。
  第一天的时候迟钟远夫妇还会轰迟筵:“你们两个年纪轻轻的去玩自己的吧,别跟着我们老人家。”
  迟筵就走上去抱着刘凤莹的胳膊撒娇赔笑:“娘,儿子就想多陪陪你和爹嘛。”
  刘凤莹不好意思地回头偷看着叶迎之,小声对儿子道:“怎么这么大了还是这样没个正形,都是我和你爹把你宠坏了,一点儿也不像个大男子汉,让你同学看笑话。”嘴里念叨着,语气却是无奈又纵容。
  叶迎之在身后跟着看着他笑,也陪着迟筵父母聊天说话,一天时间不到迟钟远夫妇就对他大为亲近,觉得这个孩子性格温柔,沉稳可靠,不像自家儿子成天就像长不大似的,让他们放不下心。
  晚上休息的时候叶迎之就搂着迟筵的腰,埋在他颈间呢喃道:“你什么时候也和老公说说就想陪着老公,我在一边看着都眼热不行。”
  迟筵笑着推他,反被叶迎之箍住不停地亲他眼睛。
  两人就这样嬉闹地偷偷腻着地玩了三日,才又开车踏上返程,倒是一直平安无事。迟筵始终分神提防着,却也没发现过疑似顾惜惜的身影。
  再回去就已经是迟筵和叶迎之到H市的第五天,迟筵盘算着差不多这两天就能有胡星消息,只要胡星恢复工作开始盯住顾惜惜,自己和叶迎之就能放心离开。
  一家人连续三天不在,回去之后一大早刘凤莹就张罗着要拉着丈夫出去买菜,被迟筵拦住了:“妈,您和爸在家收拾收拾家,看看电视,和迎之说说话,要买什么菜列个单子给我,我去买回来就行了。”
  现在是白天,自己心里有底,出去一会儿应该也不会出事,关键是得把叶迎之留下陪着父母。
  刘凤莹只觉得儿子这趟回来稍微有些和以前不一样,但也只当是他越长大越懂事了,倒也没推拒,列了个单子又嘱咐了一堆就放迟筵自己去买菜了。
  迟筵临走前又悄悄嘱咐叶迎之一通:“迎之,我就出去一会儿。如果,我是说如果顾惜惜或者是形似顾惜惜的人出现,一定要拦住我爸妈不能给开门,更不能让她接近我爸妈。”
  叶迎之似笑非笑地看着他:“知道了。你是做什么亏心事了,大老远着急忙慌地跑回来躲着顾惜惜。”
  还不是就因为和你在游戏里成了个亲。
  迟筵腹诽着,向门里看了一眼,父母都在厨房,不在客厅。于是迅速踮起脚在叶迎之脸颊上亲了一下:“那就拜托给你了,我走了。”
  说罢飞快地跑了出去。
  叶迎之站在玄关处,左手还按在门上,看着迟筵迅速离去的背影,等到他离开许久彻底看不见了才轻轻关上门,弯起眼无声地笑了笑。
  “小坏蛋……”


第51章 马脚
  迟筵拎着菜往家里走的时候接到了母亲刘凤莹的电话。
  刘凤莹似乎是躲在什么地方偷偷摸摸地在打电话,特意压低了声音:“小筵呀, 刚才有个挺漂亮的女孩子找到咱们家了, 我透过猫眼看的。她说她是你女朋友,我正嘀咕你什么时候找的女朋友呢, 迎之他就过来了,自己打开门出去不知道和那女孩子说了什么。妈实在是不清楚这是个什么情况, 所以想着先打个电话问问你。”
  迟筵一听就急了:“迎之他打开门了?出去了?现在还没回来?”
  他不是说了不要开门吗?顾惜惜对叶迎之下手怎么办?
  所谓知子莫若母,刘凤莹也听出儿子语气中的急迫和担忧, 虽然不解其意但还是安慰道:“你别着急啊, 我去看看。”
  迟筵一边拿着手机一边急着往回家敢,不一会儿后就听到母亲在手机那边道:“回来了, 迎之自己回来了,没见着那个女生。”
  迟筵这才舒出一口气:“好的,妈,那个女生不是我女朋友,她精神有些问题,迎之也知道的……嗯,剩下的以后再和你说,先挂了。”
  告诉母亲顾惜惜精神有问题, 总比告诉她对方不是人更容易接受些。
  迟筵回家后去厨房把菜放下,就扑向了书房正在看书的叶迎之, 同时不忘反手把书房门关上。
  叶迎之放下手里的书站起来,正好把迟筵接到怀里,扶着他的两臂问道:“阿筵, 怎么了?”
  迟筵咽了口唾沫,上下打量了他一遍,又伸手摸了摸他的身子,确认他还是自己认识的叶迎之,还是完好无损的后才真正松了气:“你没事吧?”
  叶迎之俯身吻吻他的额头:“能有什么事。阿姨正要给她开门的时候我听见动静过去了,她一看见我没说什么就走了。不过你和顾惜惜是什么情况?她怎么还认识你家?还追到这里了?”
  虽然两人都没开口确认过关系,但迟筵心里已经自然而然地默认他们现在是恋人无疑了。
  他不想让叶迎之误会,也不想再瞒着自己的爱人,于是抬起头凝视着他认真道:“迎之,顾惜惜她不是人,我之前说有妖邪要害我家人的命,说的就是她。她也是之前连环命案的凶手。不过不知道为什么,她有些躲着你。”
  迟筵也没打算解释太详细,这些妖魔鬼怪的事情,他不想让叶迎之参与太多,知道顾惜惜不是人,不怀好意,以后躲着她就是了。
  虽然无力,但是他也想尽可能保护着自己的爱人,不让他去接触这些。
  “所以其他的都不要去问,只要以后都离她远点,在事情彻底解决之前,你也躲开她。”
  “好,”面对如此匪夷所思的消息叶迎之也没有表现出怀疑,而是看着他认真地答应着,“我都听你的。”
  之后叶迎之出去帮迟筵父母一起做饭,四个人在家里其乐融融,倒真像是一家人一样。
  反而是迟筵始终提着一颗心,担心顾惜惜不死心再伺机回来,晚上和叶迎之进卧室后也没敢关门,一直听着外面的动静。
  直到叶迎之把手臂伸过来搂着他道:“睡吧,休息一会儿,有我在呢。我和你一起注意着。”他才听话稍稍迷糊地睡了一会儿。
  然而一夜无事,翌日中午吃饭的时候迟筵就得到了好消息,阿笙已经脱离危险,胡星现已回到了A市,并且盯住了顾惜惜。迟筵听了高兴却也暗暗心惊,不知道顾惜惜用的是什么法子,那么快跟着他们来了这里,又一夜之间回到了A市。
  可他心中还是有些打鼓,按照胡星的说法,这俱寄体对‘她’应该非常重要,关乎存亡,‘她’会这么轻易就放弃吗?
  这样他和叶迎之也就不用再特意留在H市陪在父母身边,借口说是要开学了得回去就收拾东西准备离开。
  迟钟远夫妇还很依依不舍,给他们准备了一堆吃的让他们带走。
  两人回到叶迎之家里的时候又已经是晚上九点多,把东西都收拾好归位后迟筵和叶迎之就先后进浴室去洗澡——虽然家里还有其他浴室,但两人常用的只有叶迎之卧室里这一个。
  迟筵在床上坐着,叶迎之洗完澡走出来站在他面前,低下头笑问道:“阿筵,之前我听你的话把顾惜惜打发走了,有没有什么奖励?”
  “奖励?”迟筵起初像是没有反应过来,随后便仰起头看着叶迎之,有些懵懂地道。“你想要什么奖励都可以啊。”
  他坐在床沿上,身体不设防地完全打开,抬头仰望着面前的人,完全信任的样子,眼里还带着微微的水汽。
  叶迎之看在眼里,再也忍不住直接将他推倒后搂在怀里,耳语道:“什么奖励都可以?你说的哦?”最后一点尾音上扬,愉悦而满足的样子。
  迟筵这回反应过来了他的意思,脸一下字红了,但还是窝在他肩头,极小声地“嗯”了一声。
  他轻轻闭着眼睛,感受着叶迎之的动作,可以敏感地感觉到自己洗完澡后随便套上的宽大衬衫的扣子被他一颗颗解开,微凉的手指将衣襟向两边拨开,触上他的胸膛……
  迟筵浑身情不自禁地一抖,却又忍住了。
  他睁开眼看了一眼紧贴着自己的人,放心一般抱住了他,重又闭上眼睛。
  这个人,是叶迎之啊。不是别的什么东西,不要瞎想了……
  叶迎之将他整个纳入掌控范围之中,迟筵努力克制着,却还是情不自禁地发起了抖。
  那一个个落在他身上、颈间、而后的轻吻,那略带凉意地吐息,那搂着自己不断作弄的手……都太像了,仿佛一瞬之间将他拉回到了那个夏夜,那个狭小憋闷而黑暗的佛堂,那映在墙上的斑驳橘色光影,以及那低眉慈悲的菩萨佛像……
  迟筵被激得呜咽着抽泣了一声,不由自主地一下子推开了身上的人,蜷缩在床上向床头的方向退了一段距离,抖着唇瞪视着叶迎之,似乎要看清楚、通过这层皮囊看透他一样:“……你是谁?你到底是谁?”
  叶迎之像是被这猝不及防的变故吓住了,愣在那里看着迟筵,沉黑色的眸子里有着不解、无辜、和担忧。
  他努力平复着情潮和呼吸,试图向迟筵伸出手,小声试探着道:“是我啊,阿筵,是我,叶迎之,你室友,你娘子,你老公……你怎么了?又看见什么可怕的东西了?”
  迟筵缩在那里看着他,许久才缓缓探出一点身子,伸出右手搭上叶迎之的手。
  温的,微微带着些凉意,修长而骨节分明,是叶迎之的手没错。
  叶迎之体质偏寒,他也是知道的。
  多少次他吓得恐惧无助的时候,都是这双手搂着他,拍抚着他的肩膀背脊安抚着他。
  “叶迎之……?”他小声地确认着,像是一只怯怯的,受惊的小动物。
  “宝贝,是我啊。”叶迎之认真地看着他,黑色的瞳眸中映出他的身影。
  迟筵不转睛地瞧着他,终是一点点握紧了他的手。
  叶迎之瞬间一个用力将他拉进怀里,牢牢抱住,轻声道:“没事了,乖,别害怕,我不会伤害你的。”
  熟悉的气息和怀抱,这的确是叶迎之没有错。
  迟筵小幅度地推了推他:“……迎之,对不起。今天我想搬到隔壁去睡。”
  叶迎之放开他,低头摸了摸他的脸:“没关系,一时接受不了也没关系,不用不好意思。”
  他笑了笑,把迟筵按在原地:“你就在这里休息,我去隔壁。”
  他又亲了亲迟筵的发顶:“你什么时候叫我回来我再回来。”
  迟筵看着叶迎之抱着被子枕头关上卧室门离开的背影,揪紧了被子,感觉到些微的无措。
  爱人越是温柔宽和,越是包容大度,他就越发的愧疚,越发的不知所措。
  他想他肯定是错怪叶迎之了,迎之是和他打了两年游戏、因为是人妖号所以迟迟不敢同他见面的‘娘子’;是和他研究生同校的同学和室友;也是他现在的恋人和爱人。
  他就是一个再平凡不过的普通人,怎么会和那种不是人的东西扯上关系。
  自己没什么经验,在叶迎之之前只和那个东西有过亲密接触,甚至连很多男生青春期时因好奇会看的那些东西他都很少看。也许这些流程和动作都差不多呢,也许是由于在佛堂那次恐惧作用下记忆和感觉都太深刻以至于产生了错觉呢……
  胡星都说过叶迎之只是普通人,自己还怀疑什么呢,怀疑他被那东西附身了么……
  后一个念头骇得他一惊,随即他又摇头否认了,方才迎之那个眼神,是做不了假的。
  那个,好似看了他很久找了他很久一样的眼神。
  让他每每对上都无法再拒绝。
  是他太疑神疑鬼了,这些日子以来被顾惜惜搅得更是神经紧绷。
  他缓缓用被子把自己裹起来,迷迷糊糊地想着,明天,明天就把迎之叫回来吧。
  自己再主动一些,补偿他。
  他脸有些发热,就这样想着叶迎之进入了梦乡。
  他沉入梦境,却不知道在他睡熟后卧室门便被打开,一道人影潜了进来,轻手轻脚拉开他的被子躺了进去,从背后环抱住他。
  叶迎之特意支起身子自上而下地凝视着他睡着的模样,过了许久才轻轻扯出一个笑弧,点了点他的鼻子:“小坏蛋,还不都是为了你。”
  为了你,失了魂,丢了魄,连心都被迷了。
  还险些露出马脚。
  他回味了一下,有些意犹未尽,更觉得不甘心,终是忍不住俯下身贴着他的唇碾了碾。
  许久之后才作罢,心满意足地搂着人睡了。
  迟筵在睡梦中动了动身子,梦呓了一声,习惯性地下意识向叶迎之怀里钻去。
  夜色正好,月色温柔。
  月光透过窗纱浅浅落在床上,两个人影相互依偎,交颈而眠。
  一个心安理得据为己有继续伪装,一个战战兢兢心怀内疚试图补偿。


第52章 离家出走
  第二天早晨迟筵醒来,看见旁边空荡荡的床铺, 有些不习惯。
  他起床后特意走到隔壁看了看, 只见床上铺得整整齐齐的,几乎看不出睡过人的痕迹;他又走到楼下, 叶迎之果然已经起床了,正在厨房做早餐。
  迟筵站在厨房外面看着他挺拔的背影, 丝丝缕缕的情意与愧疚一同涌上心头,他酝酿了片刻后才开了口:“迎之。”
  叶迎之应了一声, 也就在这时候恰好熄了火, 把锅里的黑椒鲜蔬炒意面分到两个白色瓷盘里装好端出去,又去端了两杯鲜榨橙汁。
  一如过往的每一天清晨一样。
  色香味俱全又不失营养, 一星期七天的早中饭餐只要在家吃就不会重样。仅仅从饭食上就能看出来叶迎之为经营两人的生活花费了多少心思。
  迟筵低着头不敢看他,闻着食物的香气,只觉得更为内疚:“迎之,对不起,是我最近太紧张了,昨天才会那样。你今天就回来睡吧,好不好?”
  叶迎之伸手摸了摸他的脸:“感觉好些了吗?”
  迟筵连忙点头,紧张地喝了一口橙汁才偏过头小声道:“……迎之你回来吧。就是……想怎么样都可以, 想做什么都可以……”
  说这话时他躲闪着,不敢去看叶迎之的眼睛, 在对方的目光之下,尾音也越来越低,逐渐消散在空气里。
  叶迎之呼吸轻了一瞬, 伸出左臂将他圈在椅子中,倾身过去专注地盯住他:“阿筵,如果我现在就想继续呢?”
  他吻上迟筵的下颌:“……如果我忍不到晚上了呢?”
  迟筵呆呆地看着他,没有回应,像是没有反应过来,脸却不由自主地红了。
  叶迎之也没有再等,直接站起身一下把迟筵从椅子上抱了起来,轻声道:“别动,小心掉下来。”
  迟筵真的不敢动了。闭着眼甚至不敢看抱着自己的人。
  他没想到叶迎之力气这么大,抱着自己上楼、进卧室,竟然稳稳当当一气呵成,浑似毫不费力。毕竟他可从不觉得自己是那种随随便便就能被拎起来的娇弱类型。
  这次迟筵一直闭着眼睛感受着叶迎之的动作,只在忍不住的时候做出反应,往往令对方愈加疯狂。的确……和那东西那次是不太一样的,昨天感觉似曾相识只是自己的错觉吧……
  不知道是不是被自己之前那句话激得,他总觉得叶迎之这次完全是由着性子来,丝毫都不克制。但他大话已经说出了口,心中又觉得欠疚,自然尽可能地配合着。
  也不清楚翻来覆去地究竟过了多久,迟筵迷迷糊糊地都快要昏过去,却感觉到叶迎之从背后紧紧扣着自己,轻笑着吮吻着他的后颈。
  那笑声低沉,如果不是贴在耳边几乎听不见,却带着显而易见的餮足。
  迟筵的身子一瞬间僵住了。
  他勉强打起精神,睁开眼,虽然身体和精神上都疲倦不堪,眼中却很是清明,方才的意乱情迷已经尽数消得干净。
  他没有回头,依然看着前方,只努力保持镇定的,轻轻唤了一声:“……叶迎之?”
  他的声音依然沙哑,带着别样的缠绻,甫一出声连自己都不太习惯。
  “嗯?”叶迎之慵懒地应着,愈发揽紧了他,“宝贝你还醒着?想喝水吗?”
  他说话时吐息喷洒在迟筵颈间,带着丝丝凉意。
  凉得迟筵从骨头里都冷了。
  所谓美人乡是英雄冢,大概对于那种东西也适用,吃得太尽兴太满足太肆意了,甚至心满意足到连伪装自己都忘了。
  没有人的吐息会是那种温度,即使天生体寒也说不过去。
  迟筵也忘不掉那声轻笑,那年夏夜在表叔家的佛堂,在他又惊又怕又累支撑不住要昏过去的时候,那个东西也是那样从后面揽着他,轻轻吻着他的后颈,情不自禁地发出轻笑——连那笑声中为所欲为后的餮足感都一模一样。
  迟筵一下子推开叶迎之的环抱坐了起来,跑下了床。他的衣服全部被叶迎之四散着扔在地上,他顾不得捡,直接一把打开衣柜从里面随便拿了一套衣服匆匆穿在身上。
  叶迎之眼下正是脾性最好思维最迟钝的时候,满腔满眼的柔情蜜意简直要无处安放,迟筵向他要星星要月亮他都舍不得拒绝。
  正温存着却突然被爱人一把推开是真的愣住了,他坐起来看着迟筵转眼就迅速穿戴整齐,一副要出门的样子,仍是没有完全反应过来,只沉声叫着对方的名字:“阿筵,怎么了?又出什么事了?”
  迟筵一直背对着他,不敢出声,也不敢回头,直到全部收拾妥当,将手机揣进兜里,才回头看了叶迎之一眼,然后用平生最快的速度冲出了卧室——家里只有他们两人,叶迎之抱着他进来的时候,连卧室门都没顾上关。
  叶迎之缓缓沉下了脸。
  他从迟筵方才回头那一眼中,看到了恐惧。
  对他的恐惧。
  他望着爱人消失的背影,垂下了眼睑。
  阿筵他猜到了。
  ————————
  迟筵头脑一片空白地跑出了家门,直到跑到车水马龙的大街上才歇了一口气,莫名觉得这一幕似乎似曾相识。
  笔记本、衣服等其他物品都没来得及带出来,不过也无所谓了。还好带了手机,还能打车回学校,还能和其他人联系求助。
  他看着熟悉的街景,不知道该怎么办。
  他不知道该拿叶迎之怎么办。
  顾惜惜虽然一开始藏得深、手段残忍,但是现在他已经差不多知道对方的底细、知道对方究竟想做什么,还有胡星等人盯着她,这样想来也不是那么难以对付。
  可是叶迎之……他伪装得比顾惜惜好千万倍。自己完全不知道他到底是什么东西,想要做什么,只知道,他绝对不可能是人。
  怪不得顾惜惜怕他,怪不得顾惜惜要躲着他走。
  自己竟然还把他视作救星、视作护身符,甚至主动带他去家里见父母,简直无啻于引狼入室。
  自己……竟然就这样喜欢上他……爱上他了。
  连他是个什么东西都不知道。
  可是他一直在骗他。
  自己一直一直,不过是生活在叶迎之虚构的谎言之中。
  他坐在出租车上,暗自嘲讽着自己的天真,除了恐惧,还有一种近似失恋般的低落。
  迟筵突然想到虽然不知道叶迎之到底是有什么目的,但最好还是和父母说一声,让他们警惕一些比较好。
  不怕一万就怕万一,万一是第二个顾惜惜呢?
  想到这种可能性他就觉得心中一涩,却也不再犹豫,拿起手机拨通了熟悉的号码。
  刘凤莹接起电话后有些讶异:“小筵?怎么了?有事吗?怎么这个时间打电话。”
  “也没什么事,就是、就是叶迎之如果上咱们家去了,您和爸不要理他,也不要给他开门。”
  刘凤莹听着就觉得不对,奇怪道:“怎么了?你们弄矛盾了?”
  “也不算吧,”迟筵斟酌着措辞,不知该怎么向母亲说明,“就是突然发现他可能不是好人。”
  好不好的另说,他肯定不是人就是了。
  刘凤莹叹了口气:“小筵呀,你们走了之后我还和你爹说,都是我们把你宠得太过了,要找一个能一直让着你惯着你的人也不容易。两个人相处就要彼此磨合,相互迁就,一辈子长着呢,认准了一个人就被轻易否定他。我和你爸都看叶迎之那孩子还挺不错的,有什么事你和他说开了好好谈谈。”
  迟筵听着有些愣:“娘您说什么呢?”
  刘凤莹笑道:“你就别装了,我和你爹都知道了你们是一对。你给娘打电话不就是因为你们你们弄了矛盾,你不想原谅人家,怕人家上咱们家来求情吗?”一副过来人的语气。
  什、什么一对……虽然这么说也没错,但是他们现在已经分开了……不过这么想的话母亲说的就更没错了……
  迟筵尚没有反应过来,刘凤莹还以为儿子只是因恋情被发现而吃惊才不说话,于是继续解释道:“咱们要从月牙湖回来那天中午,你不是在外面凉亭睡着了吗?娘怕你着凉,拿了件衣服想给你披上,过去的时候正好看到叶迎之在给你披衣服,还偷偷亲了你一下。我之后和你爹就多了个心眼,留意着你俩的互动,我们都活了半辈子了,你又是我们亲生儿子,怎么能看不出来你和叶迎之到底是什么关系?”
  “所以最后一天你一个人说要去买菜我就让你去了,然后你爸趁机和叶迎之谈了,他也坦白了,和我和你爸都保证了对你是认真的,等毕业就带你去国外登记,会对你好。我和你爸都觉得小叶人不错,就没再管,怕你抹不开面子,也没急着和你提,本来准备等你这次放假回来再说的。”
  迟筵目瞪口呆地僵在那里。还去国外结婚?他都不知道是个什么东西,还要和自己登记结婚?哪国法律敢给他办手续,确定不是结冥婚结阴亲?
  他哑口无言地听母亲向自己大段大段地传授处理双方感情关系的经验。他之前从未恋爱过,这么多年刘凤莹也没找到合适的给他讲这些道理的机会。
  一直到出租车到了学校,迟筵才借机和母亲告别,挂断了电话。
  他站在校门口,握着手机长长吐出一口气。
  他万万想不到,不过是一天上午的时间,自己就先是发现爱人不是人,接着就在父母面前出了柜。
  跌宕起伏,十分精彩。
  他刚回寝室,还没来得及缓口气,电话就又响了起来,这次打来的是胡星。
  “迟筵,你刚才在忙什么?我给你打电话一直占线。”
  “没事,我母亲打来的电话,叮嘱我一些事情。”迟筵含糊道,“胡姐你有什么事?”
  “小迟,你认不认识一个叫刘胜全的人?”
  “不认识。”
  “嗯。他也玩过你玩的那个游戏,在天作之合区,在里面的名字叫做‘雄霸天下007’,你有印象吗?”
  “有的,他以前是我们家族的人,经常一起玩,不过后来大家都淡了就相继退出了。不过家族里也有十多个人,大多数在现实中也没联系。”
  《画仙缘》里有一种叫做“家族”的社交系统,每个家族上限最多为十五人,类似帮会和结拜的结合体,进入一个“家族”就算是一家人,有一个接纳新成员的仪式,有统一的称号。迟筵当年那个家族是老袁带着他加的,他又把叶迎之拉了进去。
  之所以还会记得“雄霸天下007”就是因为他是当年他们那个家族的族长。
  想到这里迟筵突然心中一凛,预感到了什么:“胡姐,他发生什么事了?”
  “他死了,死亡时间是我回A市那天的凌晨。他被人发现的时候已经成为了一具干尸。因为他是F省人,家和A市离得远,案发后一直没有把这起案子和我们这面的情况联系起来,直到我发现他死状有异,并且发现他也玩你说过的那个游戏才想到这种可能性。看来是没错了。”
  从游戏中化身而出的妖邪,竟用这样的方式取到了“亲人的血”。
  “可是这次我为什么没有看到受害者的怨鬼……”
  迟筵假想了一下那干尸的样子都觉得头皮发麻,如果可以当然是不要遇上比较好,但是之前六次他都在事发当天晚上就会遇到同受害人尸首一模一样的鬼怪。
  “顾惜惜应该是找你家人不成之后才改变目标找上了他,受害人真正咽气的时候都天亮了,所以按道理它应该会等那天入夜后再去找你,你想想当天夜里有发生什么特别的事吗?”
  迟筵算算时间,那不就是昨天夜里?
  昨天夜里哪有什么特别的事,不过是叶公子玩他正玩得开心,大概不愿意再让旁的妖魔鬼怪打扰了,搅了兴致罢了。
  果然,那些东西都不敢招惹叶迎之。
  它们也怕他。
  想到这里,迟筵刚想同胡星提叶迎之的事情,只听到电话那端突然传来小安极为焦急不安的声音:
  “师姐,顾惜惜她……不见了。我看着她在教室里上课,不知怎么的突然就不见了。”
  胡星在那边明显也急了起来。迟筵可以听见她着急地向小安询问详细情况的声音。
  他不经意地抬起了眼。
  “胡姐,胡姐,”迟筵轻声叫着电话那端的人,看着突然自动打开的宿舍门,以及门边那熟悉的人影,一字一句道,“不用找了,她在这里,在我宿舍里。”


第53章 邪灵
  电话里传来忙音声,通话被强行掐断了。
  顾惜惜轻轻巧巧地从门外走了进来, 目光盈盈地微笑着看着迟筵:“迟筵哥再给什么人打电话?是我打扰了吗?”
  她依然笑意嫣然, 看上去乖巧又美丽的样子,看上去毫无威胁感, 仿佛随便什么人都能轻易将其击倒。
  迟筵却感觉到冷汗涔涔,渐渐浸湿了里面的衬衣。
  他感到事态有些不妙。
  今天起来后先是被叶迎之连着几乎折腾了近三个小时, 都没顾上吃口东西,只被喂了几次水, 本就腹中饥饿兼之疲累不堪;随后没来得及歇息就发现叶迎之不是人, 饱受惊吓之后力持镇定地从叶迎之家中跑了出来,精神上也高度紧绷。
  终于回到学校, 一进门却又遇上顾惜惜。
  他只觉得此时浑身酸痛,使不上什么力气,却还不得不打起所有的精神面对对方。
  他的指尖微微颤动着,努力寻思着逃脱的方法——寝室在六楼,身后是阳台,要想从唯一的门出去就必须经过顾惜惜。然而他只是普通人,而对方是手段莫测的邪妖,机会稍纵即逝。
  迟筵装出有些惊讶的样子向顾惜惜走过去, 微笑道:“惜惜你怎么来了?”
  “来看看迟筵哥最近还好不好。”顾惜惜如常回答着,仿佛真的只是来探望他而已。
  如果真的仅仅如此就好了。
  迟筵可以感觉到自己的心不受控制地疯狂鼓噪着, 似乎已经预感到了危险的存在,又或者只是为接下来将要发生的事而紧张。
  “最近忙吗?”他微微垂着眼,和顾惜惜保持着一定的距离, 同时不着痕迹地向门口方向移动着。
  顾惜惜像是没有发现他的意图,一切都很顺利。
  迟筵以最快的速度拉开门,却在那一瞬间愣住了。
  走廊里空空荡荡的,看不到一个人影,也没有任何声音,他可以清晰听到自己的心脏跳动声和呼吸声——门外静得如同一座死城,已经不是他所熟悉的样子了。
  鬼打墙。
  迟筵看了一眼窗外的天色,天光大亮,时值正午,他却被妖邪困在这一方天地之中,不得逃脱。
  顾惜惜从身后贴近他,柔声道:“迟筵哥,为什么我一来你就要出去?你不喜欢惜惜了吗?”
  冷汗已经浸透了衣衫。
  现在唯一可行的办法是尽力拖延时间,等待胡星的到来。
  他打开了门,他分明看见了那外面是什么,顾惜惜也该知道他早就发现了。
  他快要装不下去了。
  迟筵抬头看向眼前的俏丽女子:“顾惜惜,你来……找我做什么?”
  顾惜惜平静地看着他:“迟筵哥,你发现了吧?你已经知道了吧?你是在等那个女人来救你么?”
  她向前走了两步,停在距迟筵一步距离的地方,仰头看着他,纯黑色的眼中闪烁着细碎的光:“迟筵哥,你相信我啊……我不会害你的,我只是想——和你永远在一起。”
  她缓缓的,一点一点地接近迟筵,手轻轻按上他的胸膛。
  她的动作停了一瞬,她看见了迟筵脖颈处连成一片的艳色的痕迹,随之露出了一个幽怨而难过的表情:“迟筵哥已经有别的人了,不是说过此生此世只会和我在一起吗?”
  没有别的人,那个家伙也不是人。即使许过此生此世在一起的誓言,也是对那个东西许下的。
  迟筵再也无力支持,贴着门滑坐到地上,脸也抵在门上,偏过头不去看眼前的邪物。
  顾惜惜随着他跪倒在地上,手按上了他的胸膛,仰着脸注视着他,眼中是不容错认的深情。
  “迟筵哥,我喜欢你啊,所以……把你的心给我吧,这样我们就能永远在一起了。”
  迟筵发觉自己已经动不了了,周身都如同被看不见的绳索禁锢着。
  他喉咙紧张地动了两下,眼睁睁看着顾惜惜柔情四溢地慢慢把头靠在自己的右肩上,手下却渐渐用力、收紧。
  他第一次感受到死亡如此接近,脑中不受控制地闪过了过往的种种,父母关切的面庞、朋友肆意的笑容、以及……叶迎之,拥抱、亲吻、爱语,这生所有的短暂的爱恋体验,全部和他相关。
  可是他却骗了他。
  而自己只敢落荒而逃,甚至不敢质问,不敢讨一个说法。
  “叶迎之……”
  他在心里喃喃着。
  如果我变成了鬼,我第一个要回去找你。
  变成了鬼,我就不怕你了。
  人真是奇怪的东西,那些志怪故事中的人,明明生前懦弱无力,被逼迫得无法反抗、无处可逃,死后化成厉鬼却敢去找对方索命。
  仿佛死了之后,就无所畏惧了。
  可是他不想死啊,他怕鬼、怕顾惜惜、怕叶迎之,归根到底,不过是怕死而已,不过是想活着而已,不过是不想让这些奇怪的东西轻易地就剥夺自己生存的权利。
  迟筵在意识中开始奋力挣扎起来,忽然间,他感觉到自己好像又能动了。他动了下手,不是错觉。
  与此同时,顾惜惜似是被一股骤然出现的大力扼住脖子拖得站了起来,不停地被迫向后倒去。她脸涨得通红,四肢不停地挣动着,却挣脱不开。
  她后面的空地上突然出现一个挺拔高挑的身影,那人微微偏着头,一直看着她被拖到自己身前才停下。
  迟筵惊愕地看着这一幕,试了几次,却甚至没有力气站起来,只能继续坐在那里看着。
  那个突然出现的人,是叶迎之。
  叶迎之俯视着眼前披着娇艳女子外皮的妖物,缓缓勾起嘴角,语气极轻地对顾惜惜道:“你几次三番出现在我的眼前,我没有管你,你是不是就以为我动不了你?”
  之前不管它,是因为他发现阿筵对它并没有特别的好感,相反却因为它的出现而更加依赖贴近自己;后来不管它,是担心自己出手露了马脚,反而被阿筵发现。不过反正他今天已经暴露了,也就不再在乎这些。
  顾惜惜似是极为难受,又像是感受到了莫大的威胁,对着叶迎之拼命摇着头,却说不出一句话,发不出一个音节。
  “你沾染了我的邪气和爱意,冒了我的名,用了这幅样子,觊觎、接近我的人,你还以为我能放过你?”每一项 ……都罪不可恕。
  筵宝贝、筵宝贝,为了名正言顺地和他的宝贝共结连理才选择了女体角色,可是那张脸、那副样子,分明是按照他心中日思夜想的那个人所创造的。她怎么敢就这样光明正大地顶着这幅样子,以他的名义,出现在他的迟筵宝贝面前试图勾引呢?
  叶迎之露出一抹笑意,伸手将对方甩到了一边墙上,发出巨大的撞击声。
  “……胆大包天。”
  顾惜惜分明不是人,可此时却如同肉体凡胎一般,被撞得关节错位、身体碎裂成几块,偏偏奇异的依然粘合在一起,只是可以看见中间的裂纹,如同一个摔碎重拼的瓷娃娃。
  ‘她’匍匐地阳面趴在地上,睁着大大的黑色眼睛看着站在最中间的男人,眼中不由得流露出深切的恐惧和畏惧。
  这样一个戮害人命、残忍至极、浑身沾满血煞的妖物,竟然也会怕。
  迟筵看着叶迎之的笑,只觉得寒意上涌,遍体发凉。
  什么叫做“沾染了我的邪气和爱意”,顾惜惜会出现,会由一个无意识的游戏角色化为邪妖,原来是因为他吗?她对自己抱有那样病态偏执莫名其妙偏偏又真的情深似海般的感情,不是因为自己是‘筵宝贝’游戏中的丈夫,而也是因为他吗?
  怪不得、怪不得在那房子中自己从没看见过传说中的“第三人”……不是因为那东西已经消失了,而是因为他一直以来,就光明正大地生活在自己身边。
  这一切,从头到尾,叶迎之他都知道吗?
  他想起方才顾惜惜一边深情地凝视着自己,一边说着“我喜欢你,所以把你的心给我吧”的场景,身子控制不住地颤抖起来。
  叶迎之,叶迎之他究竟想做什么?他也会要自己的心吗?
  叶迎之上前一步,走到了一直挣扎着却站不起来的顾惜惜的身前。他脚步很轻,行动间几乎没有发出声音。
  他缓缓弯下腰,冲着顾惜惜的身子悬空伸出了手。
  顾惜惜眼中的恐惧愈发得深了,‘她’惊惧地望着眼前男人平静的暗如深渊的双眼,清楚地知道这是她无法反抗的存在。破碎的身体缩成一团,无声地战栗着。
  迟筵仿佛看见丝丝缕缕的黑气从顾惜惜身体中漂浮出来,迅速汇入叶迎之的手心。
  叶迎之偏着头,看着自己的成果,终于露出第一个真心实意的笑容——那些被吸走的邪气无所谓,可是对阿筵的爱,他一丝一毫也不愿意分出去。
  片刻之后,“顾惜惜”已经消失不见,留在地上的只剩一滩黑色的液体。
  迟筵茫然地抬起头,看见叶迎之正一步一步向自己走来。
  黑色的阴影笼罩了他的全身,他可以感受到男人身上传来的压迫感。
  他靠在门上,不由自主地瑟缩了一下。
  叶迎之进一步压低了身子,他已经可以感受到那熟悉的冰凉气息洒在自己身上。
  迟筵闭上了眼,睫毛微微颤抖着。
  这个如同献祭般的表情让叶迎之忍不住想要吻上去。
  迟筵竭尽全力使自己发出声音,声音微弱得如同呜咽:“……叶迎之,你也想要我的心吗?”
  怕成这样。
  我亲上去的话会不会直接吓得哭出来。
  这样想着,叶迎之闭上眼,贴上了他的唇。
  同时伸手将迟筵从地上抱了起来,睁开眼呢喃着:“想要……你的心,你的人,你的全部,都是我的……”


第54章 空旷的世界
  叶迎之将迟筵抱到自己椅子上放下,右手撑在椅背上, 俯下身轻轻地若有若无又连绵不断地吻他。
  “真的哭了……还是这么怕我吗?”他低声呢喃着, 吻去迟筵眼角的泪滴。
  屋门在这一刹那被破开,他也适时地、好整以暇地站起了身, 站在座椅旁边,犹如一个寻常的关心室友的好同学一般。
  胡星带着小安破门而入, 四处巡视了一番,最后盯住了叶迎之两人:“顾惜惜呢?”
  “……在那里。”叶迎之有些紧张地指着地上那团黑色的东西, 惊弓之鸟般打量着胡星, “你是什么人,怎么进来的?”
  胡星先是蹲下身讶异地翻检了一遍顾惜惜所留下的黑色液体, 惊疑地喃喃着:“它这个样子,像是被更强大的邪气反噬了……”
  她抬头看见愣愣缩在座椅里像是受惊过度的迟筵,又看看他旁边明显十分戒备的叶迎之,开口介绍道:“我叫胡星,这个是我的师弟小安,我们是迟筵的朋友,知道他可能遇到危险所以特意赶来保护他的。”
  为了取信于对方,她特意道:“我知道你叫叶迎之, 是迟筵的室友,和他关系很好, 你们一直住在一起。迟筵也常常和我提起你。”
  最后一句话让叶迎之明显缓和了神色。
  胡星见状再接再厉道:“那叶同学,你能告诉我刚才发生了什么吗?”
  叶迎之垂下眼,依然是不知所措的样子:“今天早晨我和阿筵起了点矛盾, 他就自己从我家跑回学校了,我心中有愧,觉得对不住他,就赶紧开车追了过来。结果我刚进宿舍门没多久,都没来得及和阿筵说话,顾惜惜就出现了。”
  “那时候小迟应该在和我打电话。”胡星道。
  “原来是你。”叶迎之看了她一眼,点点头“我只看见他在打电话,不知道对方是谁。”
  “因为以前顾惜惜也经常来宿舍找阿筵,所以我虽然不喜欢她但是也没特别在意,没想到阿筵这次看到她后却一副很紧张很害怕的样子,一直看着我,想往我身边躲又不敢的模样。我直觉觉得有异,还没弄清楚究竟是什么情况,就见顾惜惜瞬间出现在阿筵面前,手按在阿筵的左胸上。然后从阿筵左胸处突然涌出一股黑气,把顾惜惜包围住了……之后她就变成了这个样子。”
  叶迎之讲着,脸上露出后怕的样子。
  “原来是这样。”胡星走到迟筵面前细细打量着他,自言自语道,“难道是被迟筵体内与生俱来的邪气反噬了?不过怎么感觉他体内的邪气比上次见更厚重了。”
  她摇摇头走开,和小安两人取出符纸将地板上的黑色液体全部吸入符纸中,再将符纸全部收进一个瓷瓶里,封上口。这些东西他们带回去再做处理,不管怎么说,虽然听起来有些奇怪,但是至少顾惜惜已经被解决了,具体原因还要再做研究。
  这里已经没事了,但这连环惨案留下的影响还在,还有很多事情等着她去处理。胡星有些担忧地看了迟筵一眼,对方坐在椅子里,从她出现起就一直沉默着,不看他们也不说话。
  她转头对站在一旁的叶迎之道:“麻烦你照顾好小迟,他这段时间也受了不少的惊吓。”
  叶迎之点头应好:“这是我应该做的。”
  然而就在她走至门边时,迟筵却被惊动了一般,右手在腿旁无声地张握了两下,终于下定决心开口叫住了她,声音微弱,还带着些许沙哑:“胡姐……”
  这是他最后的机会了。
  他一双黑色的眼睛直直盯住胡星:“胡姐你说,我室友他是人吗?”
  这个问题配合着他略显苍白虚弱的表情,有种别样的诡异感。
  他的眼睛里有着淡淡的希冀和哀求,可是胡星并没有看出来。
  她看了叶迎之一眼,向他歉意地笑笑,又转向迟筵:“小迟,不要疑神疑鬼了,你最近是被吓傻了。你室友他怎么可能不是人呢?放心吧。”
  迟筵张了张嘴,微微偏过头,正看见叶迎之站在门框处,微笑地看着他,黑眸深沉,笑容温柔。
  他的双手不自觉地握紧成拳,急切道:“顾惜惜是被他消灭的,我亲眼看到的。”他刚才……也全是骗你们的。
  胡星安抚地走近他,拍了拍他的肩膀:“……你是吓得太厉害,产生幻觉了。最近好好休息,最好出去散散心。”
  想必在迟筵眼里,他很难接受自身的邪气反噬了顾惜惜这一事实吧。可是他身上的邪气是天生的,不是他的错,更不是罪恶。
  胡星再次看向叶迎之:“抱歉,麻烦你千万照顾好小迟,不要在意他说的话。希望你能理解他这么说不是对你有偏见或恶意,他只是这段时间太紧张太害怕了才会这样,你一直都是他最信任最依赖的人的。耐心地疏导他,过了这段时间就会好起来。”
  这种事情也不能建议迟筵去看心理医生,因为心理医生肯定不会相信他说的这些怪力乱神的话,只能寄希望于同他一同经历过这些事情的身边人的帮助。
  叶迎之听到“你一直都是他最信任最依赖的人”那句时眸光闪了闪,随即点头应道:“我明白的,我会把阿筵照顾得好好的。”
  叶迎之将两人送到门口,看着他们走远。
  屋里一下子陷入了安静,又剩下了他和叶迎之两个人。
  迟筵木然地坐在那里,像是失去了最后一点希望。犹如受害人向警方求救,警方反而亲手将他交回到凶手手里,告诉他,这个是好人,你要好好地跟着他。
  叶迎之垂着眼锁上门,重新走回到他身前,俯身在他耳边轻笑着道:“阿筵真不乖。你是想让老公被他们收走吗?那我的阿筵岂不是要守活寡?我怎么舍得?”
  迟筵别过脸,低着头,手微微抖着,一眼都不肯看他。
  叶迎之用左手轻轻抬起他的脸,用鼻尖和唇摩挲着:“阿筵,你看着我,你别不看我……是我错了,我当年不该太心急的。”同时用右手执起他两只手,一同握在自己的手中。
  当年果然也是他。
  而且根本没有认识到错误。
  哪里是太心急的问题。
  迟筵闭上眼,喉头动了一下。
  叶迎之用鼻尖贴着他的鼻尖,像是回忆着什么:“……可是我一看到你,我就克制不住。我一看到你,我就知道你是我的。”
  “阿筵,你属于我。你身上有我的气息……即便如果有上辈子,你也是属于我的。”
  我的,我的。
  这是他的人,不管过多久,他都不会让出去,谁也别想抢走。
  “我不会伤害你的。”他轻柔地耳语着。
  迟筵依然执意不肯睁开眼睛。顾惜惜也说过那样的话,什么“迟筵哥,我喜欢你,我不会伤害你,所以把你的心给我吧,我们永远都在一起”。最终不过还是要他的命。和这样不是人的存在,哪有什么道理和感情可讲。
  叶迎之轻轻吻着舔舐着他的眼皮,他也只是轻微躲闪着,睫毛颤抖,却不肯睁开眼看一眼。
  叶迎之这次真的显现出一丝不似作伪的茫然无措来。他突然站起身,打横将迟筵抱进了怀里,直接往寝室外走。
  迟筵忍不住睁开了眼,从他这个角度只能看见男人的侧脸。
  “……去做什么?”他还是开口问了出来。难道叶迎之就要这个样子抱着他出去?
  叶迎之却不答话,直接这样拉开门走了出去。
  时值正午,外面却不是迟筵想象中人来人往的样子,而是空旷得一片寂静,和顾惜惜那时将他困在寝室里展现的景象相同。
  迟筵紧张得攥紧了叶迎之的袖子。
  叶迎之始终没有说话,直接抱着他去停车场,将他塞进自己车里,系好安全带。开到郊外一个机场后又将他拉上了飞机。
  “到底要做什么?”顾惜惜要他的命,也不过在寝室杀人取心就可以了,何必还要上天?
  “阿筵,你睡一觉吧,睡一觉就到了。”叶迎之走进驾驶室,“我们去办结婚手续。”
  迟筵直到真的被拉进C国结婚登记处时都没有反应过来。
  “别胡闹了,我连签证都没有!”
  更为诡异的是,这一路行来他没有看到一个生灵,不仅是人,连虫蚁鸟雀都没有。
  空寂得仿佛这个世界只有他们两个人一样。
  “不用管这些东西,”叶迎之似模似样地操作着,露出一个微笑,“我可以把我们和其他生命全部隔绝开,我们感受不到他们的存在,他们也感受不到我们的存在。等做完我们要做的事情,我们再回去。”
  顾惜惜也展现过类似的能力,然而“她”当初只隔绝了一个寝室,叶迎之却隔绝了整个世界。
  怪不得他们都能轻易地给自己伪造各种身份。
  忙碌了片刻之后,叶迎之递过来一份黑皮证件:“嗯,结婚证,你看一看。”
  他看着迟筵,眼睛里闪动着雀跃又企盼的光芒。
  迟筵却下意识地退后了一步,没敢接。
  叶迎之眼里的光略微黯淡下去:“我答应了你父母会和你结成合法的关系。阿筵,人类是不会伤害自己的伴侣的,我以为这样,你就可以相信我,原谅我。”
  才不是。即使是人类里,也有妻子杀害丈夫,丈夫谋害妻子的事情。迟筵这样想着,却没有说出口,而是问了一个有些无关的问题:“叶迎之,顾惜惜的事……你是不是一直都知道?”
  知道“她”是沾染你的邪气而生的残忍邪妖,知道“她”会杀害人类,毫无人性。
  “知道一点。”叶迎之垂着眼,“……可是它做的孽,怎么能归到我头上?即便它是因为我的邪气而化生,我对它也没有监管的责任。”
  他抬起头看向迟筵:“我和它,是完完全全不一样的。阿筵,我想要你的心,可是如果你要的时候,我也会,毫无保留地把我的心全部给你。”
  迟筵傻傻站在那里,和眼前人彼此对视着,一瞬间忘了动作也忘了言语。
  心里有一个声音在纷乱地说着一些什么,他却听不清,只是本能地想要靠近,靠近如今这个空旷的世界中,除了自己之外,唯一的另一个存在。
  叶迎之在这时向前跨了一步,将他紧紧搂在怀里:“阿筵,你真正体会过妖邪缠身的感觉吗?虽然自私,但是从今以后,我都会,一直缠着你。”
  说谎。你分明从五年前就已经缠上我了。
  迟筵安静地闭上眼睛,一点一点靠上对方的肩头。
  反正我也跑不掉。
  反正我也……喜欢你。
  从游戏里的筵宝贝开始,从研究生开学看到你的第一眼开始。
  我也不知道为什么,我会对一个妖物……
  念念不忘、一见钟情。


第55章 红颜祸水
  叶迎之起初感觉到迟筵靠过来时还有些不敢相信,随后就自然而然地窃喜着默默接受了, 一边就这样搂着迟筵往外走一边在他耳边小声做着自我推销:“放心, 阿筵,和我在一次的话别人也看不出来我不是人的, 你不用感到自卑。我保证不会再在你之外的人面前露出马脚。就算被发现了也没关系,他们都打不过我……如果你不相信我不会伤害你, 我就证明给你看,一天、两天、三天, 证明一辈子。”
  谁会因为你不是人所以和你在一起就感觉自卑啊, 迟筵被对方这样温柔地搂在怀里就觉得脚软,听着叶迎之在他耳边絮絮叨叨地念叨着肉麻又没营养的话, 更觉得脸有些发热:“喔,你还不如解释解释当年为什么欺负我,欺负我就罢了,还连样子都不露。”
  如果当年叶迎之没有隐去形迹,他大概也不会怕成那样。
  “就像之前讲过的那样,我一直一个人在那房子里待着,也不知道为了什么,倒也不会觉得烦躁或是寂寞, 只是会感觉很空。之后突然有一天我看到你,第一时间就觉得, 我大概一直以来,就是在等你,就是在找你。”
  “所以我就顺从心意去找你, 然而那几晚拥抱过你之后,原本可以忍受的寂寞突然变得不可忍受。我几乎按捺不住地立刻要去追你,但是又担心吓到你,才勉强忍了下来。所以后来在游戏里接近你、变成你室友接近你都不是有意想骗你,只是怕你又像那天一样,被我抱一抱就吓得哭着昏了过去。”
  自己虽然的确是比较丢人的“哭着昏了过去”,但是你确定你干的那些事是只是“抱一抱”而已?然而对方言语里隐含的含义太过甜蜜,迟筵只觉得心一点点飘了起来,已经顾不得计较这些事情。
  所谓鬼话连篇妖言惑众,原来叶迎之讲起情话来真的能让自己连心都迷住。
  “你以前那么长时间,都是一个人吗?”
  “嗯。”
  “会不会很孤独?”他已经觉得心疼了。
  “不会,刚才说过了,遇见你之前,根本不懂什么叫做孤独,什么叫做寂寞。”
  犯规,现在更心疼了。虽然明知道他并不是人,虽然本能地怀着“非我族类其心必异”的想法而对妖物抱有着未知的恐惧,但是脑海中不由自主地浮现出的却是叶迎之在家忙碌着做火锅的样子——自己未曾出现的漫长的岁月中,他也会做火锅吗?一个吃吗?
  迟筵一时间说不出话来,只听叶迎之淡淡道:“所以才不能放你走,这下你要是走了,以后那么长的时间里,我该怎么办?”
  “那我要是死了呢?”迟筵下意识地问出口,传说记载里,妖物都有着长长久久的性命,而人类却不过须臾百年,不值一提。
  他抬眼,却看见叶迎之的神色是前所未有的郑重。
  “陪你一起死。你死我就和你一起死,你消失我就和你一起消失,你轮回,我就陪着你转世。”
  这之后迟筵的日子又回归了正轨。
  只不过越来越多的人看出他和叶迎之的关系非同寻常。
  对于关系最铁的老袁等人迟筵当然是坦白了。
  老袁很惊讶:“尺子啊,我以前没发现你有这方面的倾向,怎么突然就和那小子在一起了?”
  迟筵咳嗽一声:“嗯,就是一起住得久了,就有感情了。”
  老袁用异样的眼神看着他:“可是你才和他住了一学期,和我可是住了四年。”
  迟筵:“……其实我第一眼看见他就对他挺有好感的,觉得很亲近,很熟悉,看见他就很开心。后来我遇到一些困难,他一直无私帮助我,我对他就越来越有感情。再后来我发现他有些缺点,而且之前骗过我,但是我那时候已经很喜欢他了,所以虽然一开始刚知道的时候怕得不行,害怕到根本没法思考,只想尽可能摆脱他,也抗拒过一段时间……不过最终还是没法违抗自己的心意,没法不喜欢他。也幸好他一直跟着我,没给我拒绝的空间。”
  老袁那是猝不及防一口狗粮。他对迟筵那些少女般纠结的心事不感兴趣,只抓住了最中间两个关键词:“什么?!有缺点,还骗过你?”
  能被友人单独拎出来用这种语气说的缺点一定不是小问题啊,老袁立即警惕了起来:“什么缺点?犯过罪?还是吸过毒?”
  没,叶迎之还没那么恶劣,他只是不是人而已。
  迟筵避重就轻地答道:“没有,就是他其实早就看上我了,他家离我表叔家比较近,所以我高中毕业去表叔家住的时候他天天晚上蒙着脸翻阳台潜入我的卧室吓唬我。后来再见面的时候他还一本正经的假装没发生那回事,混蛋。”
  迟筵自认这个码已经打得很厚了,他对叶迎之可以称得上是仁至义尽。
  老袁目瞪口呆地摸着下巴:“不是吧?你室友看起来优雅得体得跟不是人似的,能干出这种事?”
  不管是蒙面翻阳台进人家卧室,还是像小学生一样幼稚地专门吓唬心上人,都不像是那位能干得出来的啊。
  那种一看就像冰冷禁欲的贵公子一样的人喜欢上谁不是该矜持地先送上七八套房子再矜持地表示我送房子没别的意思就是想和你交个朋友?
  想到这里,老袁八卦道:“尺子,你家那位看上去背景不太简单,有没有先送你几套房子?”
  没有。他自己现在的房子都是借住的。哦,还是因为他把原房主吓跑了原房主没办法只能把房子借给他住。
  迟筵睥睨着老袁:“……少看点言情小说,我早和你说了,不是看言情小说看得多就能懂女孩子心理就能找着女朋友的。”别到时候女朋友没找上,把自己思维给整的超现实了。迟筵觉得老袁现在就有这个苗头。
  老袁很委屈,哼唧哼唧地不说话了。
  迟筵逐渐发现和叶迎之一起生活中两人实在很有默契,便如同已经相处、磨合了很久很久一般。大多数事情无需多言,叶迎之就能明白他的意思。
  正如叶迎之所说的,没有谁能看出来他究竟是什么东西。他们在毕业后公布了结婚的消息,旁人最多惊异一下两人都是男人,倒没有谁惊异新郎之一不是人。迟筵暗暗感慨人类都是如此短视,居然没人透过现象看到本质,不由无端生出一种众人皆醉我独醒之感。
  他同叶迎之说了自己的感觉,叶迎之挑起半边眉毛道:“这有什么好得意的?还不是因为我只同你好。”
  迟筵没接话,心里却无端地觉得越发得意了。
  反倒是在一起过得越久,迟筵自己越担心叶迎之被高人发现后收走。因为顾惜惜的事迟筵和胡星小安也成为了朋友,他们来A市办事的时候也会和迟筵见面聚一聚。
  转眼就又是五年过去,这次胡星又来A市帮忙看一个案子,工作结束后约老袁和迟筵一同出来吃饭,特意交代带上叶迎之。
  迟筵收到消息很是犹疑,忧心忡忡地看着爱人:“你要不别去了?”
  “不,我就要去,胡星给你介绍别的妖魔鬼怪认识可怎么是好?你万一被别的妖怪勾引跑了呢?我岂不是很难过?”叶迎之已经动作迅速地给两人都拿出了出门换的衣服和配饰。
  迟筵知道叶迎之又在胡扯,胡星怎么可能给自己介绍妖魔鬼怪?索性也不理他,只是提出自己忧心的一点:“我听说胡星这两年功力见长,你被看出来怎么办?”
  叶迎之从后面抱住他,笑得眯起眼睛:“娘子担心我啊?”
  “是担心我守活寡。”迟筵垂着眼睛随口不正经地答道,恍惚记起这好像是当年叶迎之说过的话。
  叶迎之却被这句取悦了,笑着在他脸上啄了一口:“我就知道你最舍不得我了。”
  最终迟筵还是胆战心惊地带着叶迎之去了。他想着老叶没做过恶事,胡星又是认识的人,外表精明干练内里其实柔软得一塌糊涂。被她看出来总比哪天不经意被别人看出来好,说不定还能求着她帮忙想办法替叶迎之遮掩遮掩。
  胡星见到两人,面对叶迎之倒是一切如常,反倒是看到迟筵后仔细端详了许久,蹙眉道:“你这是怎么搞得?怎么每次见你你身上的邪气都比上一次更重了?”
  这实在说不通,会出现这种情况一般只有两种原因:一是日日生活在邪气极重的地方,但是普通人如果真的常年生活在这种环境下怕是会疾病缠身或是短命而亡;二是终日同妖邪为伍,与之亲密接触,这对普通人都是有害的。可迟筵家他也去过,肯定算不上什么大邪之地,他身边常来往的亲朋好友她也多少有些印象,也没一个是妖邪之物。
  迟筵下意识看向叶迎之,直觉知道这事和他脱不了干系,却含糊道:“胡姐你是专家都不清楚,我怎么会知道。无害就行了。”
  这些邪气倒确实奇异得并不会伤害迟筵自身,胡星想不出什么原因,不过大千世界无奇不有,她也只能归因为迟筵自身天赋异禀。
  叶迎之悄悄附在迟筵耳边低声满足道:“你身上都是我的气息,我留在你身上的。”


第三卷:轮回三:血族
第56章 索菲斯
  就猜到是你做的,不过你干嘛要用这样的语气说出来?!迟筵恨不过, 最终发泄似的拧住叶迎之在他脖子上咬了一口。
  胡星咳嗽了一声, 迟筵回头一看,只见满桌的人全在看着他和叶迎之。
  即使已经不再是面皮薄的青葱少年, 在场的也都是相熟的朋友,他也不由得立刻红了脸。
  怎么对上叶迎之就总是容易丧失理智。果然是红颜祸水。
  胡星还在一边友善地笑着安慰他:“小迟没事的, 这些年我们早就习惯了。”
  迟筵一点都没被这句话安慰道。
  叶迎之还在一边小声接道:“看,阿筵, 大家都知道是你一直欺负我。”
  老袁反应慢了一拍, 直接接道:“不对啊,尺子给我讲过当年他还不认识你的时候, 你趁着天黑蒙着脸翻阳台到他卧室里吓唬他的事。”
  小安听得很惊奇:“不是吧?叶哥还做过这种事?”
  叶迎之倒是马上意会老袁说的是哪件事,脸上露出一抹堪称温柔甜蜜的笑意:“嗯,虽然有些对不住阿筵,但是即使现在想起来,那也是我最快乐的回忆之一,更开心的是就是那时候遇见了阿筵。”
  迟筵深知内情,听见他如此厚脸皮的发言简直要气得再咬他,转过脸去却正看见叶迎之笑意盈盈的看着他, 黑眸深深,一如初见。
  那时研究生开学, 他气喘吁吁地搬着箱子推开寝室门的时候,看见里面已经有一个人了,正背对着他看着窗外。
  那人听见响动回过身来, 眼疾手快地帮他安置好行礼,然后递过来一块毛巾,微笑道:“我叫叶迎之。”黑眸凝视着他,深不见底。
  明明是生人勿近的模样,却是意外的温柔。
  迟筵那时候就在想,叶迎之,真是好听的名字,简直是他所能想到的,最动听的名字。
  满腔怨气顿时化作一腹柔情。迟筵控制不住地也看着他掀起嘴角。原来,他们已经在一起这么多年了。
  叶迎之说过他会证明他不会伤害自己。如今这道证明题,迟筵想让他做一辈子,已经不是因为不相信或是因为恐惧,而是因为他想一辈子都和他在一起。
  晚上两人回到家,入睡前叶迎之摸着自己颈间的牙印轻声抱怨道:“什么时候添了爱咬人的习惯,生气了也咬,高兴了还咬。”这个牙印不是之前在餐馆迟筵恼羞成怒咬的那个,而是他刚刚新咬的。
  “不行,你总咬我,显得我夫纲不振的样子,我要报复回来。”
  迟筵累得不行,勉强睁开眼睛幽幽看了他一眼。
  叶迎之立马改了口:“下辈子报复回来。”
  迟筵也看见了他脖颈上那个牙印,顿时有些羞赧:“……叶迎之,你快把那个印子给抹了,明天上班被同事看见怎么办。”
  叶迎之这种妖物,整个实体都是自我凝结而成的,抹去一个咬痕自然不难。
  叶迎之却不依,美滋滋地摸着那个咬痕闭上眼就要睡觉:“我不要,我就要留着它。”
  迟筵咬他他要抱怨,身上真得了这么个牙印反而很美,宝贝地捂着不肯消除。
  迟筵推了他两下,他却装作已经睡着,纹丝不动。
  迟筵拿他的无赖行径没有半点办法,也只好默默地拉起被子睡了。叶迎之才又有了动作,伸出手臂将爱人拢在怀里。
  ————————
  毕业三年后迟筵和叶迎之便共同购置了他们的家,搬离了那栋“借住”的房子。
  两人便如同这世间最普通的一对爱侣一般,每日互相叫对方起床,为彼此找衣服、系领带,各自出门工作,再在一天忙碌之后回到共同的家,吃饭、洗漱、入睡。
  两人也会尽可能地把年假凑到一起,找一个去过或没去过的地方一同去旅行。
  如果叶迎之愿意,他可以依靠他的能力轻而易举地获得各种普通人梦寐以求的东西,但是他宁愿把自己伪装成一个彻头彻尾的普通人类,和迟筵一起脚踏实地地为他们的生活打拼,一起还房贷,一起在冬夜里分享一杯热红茶。他送给爱人的每一样东西,都是他踏踏实实一点一点赚来的。
  时间久了,甚至迟筵偶尔也会忽略自己的爱人其实并不是人这一事实,即便记得也不会再在意。
  他亲眼看着叶迎之头上出现第一根白头发,惊讶地捏着那根发丝道:“迎之,你也会变老?”
  叶迎之略微低下头让他把那根头发拔了下来,随意地笑笑:“当然。别信那些神话故事,什么不老不死都是编的骗人的,违背科学规律。”
  他没说的是三天前他醒来时看见迟筵头上已经生出一根白发,于是趁着爱人还在睡梦中把它偷偷拔掉了。
  如果可以,我愿意比你更先老一点,这样你永远是我的小宝贝,永远可以在我面前胡闹,对我任性、对我撒娇,尽情地胡作非为。妖邪不老不死,但是我会陪你一起变老,陪你一起走完此生,否则我宠了惯了你一辈子,下辈子你却被别的妖魔鬼怪或是人类抢走,我岂不是很吃亏?
  之后他像往日一样带迟筵出门买菜,有些话,却永远不会对爱人说出口。正如有些爱意深藏在心里,不舍得也不敢拿出来。
  白云苍狗,年华易逝,人间几十年回首再看也不过瞬息。
  迟筵垂垂老矣时喜欢默默握着爱人的手戴着老花镜在家里阳台上的小玻璃桌上看书,老了很难集中注意力,总会走神地想着,能遇上叶迎之真好,否则他无法想象自己会爱上另一个人,大概只能孤独地过一辈子。
  再后来的日子,他在阳台上坐一会儿叶迎之就要拉他回屋,让他休息。
  叶迎之比迟筵自己更先一步察觉到他大限将至。他的心中倒没有太多悲伤,反正不管死后究竟如何,他都会陪对方一起。
  迟筵最后已经没有力气说话,只是一直看着他,目光柔软。他的右手一点一点挣扎着颤抖着缓慢移动,直到触到叶迎之的手指。
  随后他便像安心了一般,最后看着爱人,闭上了眼睛。
  ——————————
  ……
  迟筵能感受到自己在从高空向下坠落,坠落的方向似是一条宽广而看不到边际的闪烁星河。
  他的心中突然涌起了一股莫大的悲伤,好像对什么极为不舍一般。恍惚间,他竟觉得此情此景有些熟悉,却想不起来什么时候见过。
  突然间一只手拉住了他。
  随后手的主人轻轻喟叹一声,紧紧抱住了他:“……抓住了,我早该抓住你的……”
  “叶迎之……”他的心中下意识地浮现了这个名字,随之而起的还有几乎要使人哭泣的极大喜悦。
  爱人背对着下落的方向,面对面地拥抱着他,黑眸深沉,仿佛装着宇宙洪荒。对着他,缓缓绽开一个微笑。
  下一瞬间,两人已先后双双坠入星河之中。
  ***另一个世界***
  201X年,金斯福德史密斯机场。
  刚下飞机就有一股热浪扑来,家乡北国还是凛冽寒冬,这里却正值盛夏。迟筵左手抱着脱下的羽绒服,右手单手拖着箱子,匆匆走进卫生间,换上准备好的夏天衣服后才舒出一口气。
  他还要等三个小时,然后再从这里坐航班直接飞去索菲斯,他的目的地。
  整个候机厅都极为空旷,粗略看去这里的人甚至不到十个。飞往索菲斯的航班每隔一两小时就有一班,整个航程也不到一个小时,然而他的订票人显然为他预留出了充裕的应变时间,免得他因为各种突发事件误了飞机,使得他现在只能无所事事地拿出平板戴上耳机看之前已经下载好的电影。
  机场无线网络信号时断时续,手机上各个聊天群还是不停地冒出新年祝福,因为这天正是农历大年初一。
  坐在他对面的一个女孩打量他许久,终于大着胆子打了个招呼:“喂,你好?”
  迟筵摘下耳机,向对方微笑着点点头,也回了一句“你好”。
  女孩的胆子大了起来:“你也是一个人吗?来这里上学?本科还是研究生?”
  “只是交换,只在这里呆一个学期。你呢?”
  他自己的学校有很多交换项目,一般到了大三都可以选择外出交换。大多数人还是会优先选择北美的学校,选择去欧洲的同学通常抱着游历整个欧洲的目的,相较而言澳洲还是比较小众的选择。迟筵本来也是申请的北美学校,然而最终阴错阳差地被调剂到了这里。
  也还不错,至少空气好,天够蓝,英语国家,口音也不会像新加坡那么奇怪。
  “我来这里读研究生。”女孩自我介绍叫白秋,很快就不再那么拘束,和迟筵聊了起来,她和迟筵虽然都要去索菲斯,却不是同一个学校。
  聊起天就觉得时间过得快了许多,很快就到了登机时间。
  迟筵还是第一次坐这么小的飞机,每排只有四个座位,在空中的每一次颠簸都可以清晰感受到,他不得不紧紧抓着座位扶手闭着眼来抵抗每一次突如其来的眩晕感和失重感。不过好在飞行时间很短,从舷窗往外看,可以看到远处的海岸线和郁郁葱葱的树木。
  飞机起飞,唯一的一名金发乘务员阿姨为他们每人发放了一个小面包并提供了饮料,乘务员收走了垃圾,飞机要下落了——真的是极快的航程,迟筵刚适应了小飞机的颠簸就要准备下机了。
  “欢迎来到索菲斯。”这是他在飞机上听到的最后一句话。
  白秋的学校有派车来机场接学生,但迟筵已经错过了学校派车接送的日子,只能自己打车去宿舍。
  机场不大,却几乎看不见什么人,迟筵拖着箱子往出走了十分钟才看见一个人。
  他疾走几步走上前去:“您好,不好意思,我想请问一下该在哪里等出租车?”
  那人听见声音抬起头来,他看上去有三四十岁,脸上糊着污垢,络腮胡子像是很久没有打理过,身上穿着黑色的短袖背心和同色短裤,脚上踩着一双黑色的凉鞋。
  他抬头看着迟筵,嘴里念念有词,迟筵努力去分辨也还是听不懂他在说些什么。
  但是他也看出来自己像是问错了人。
  他转过头,从这个角度正好能看见一块标绘着出租车标识的蓝色牌子。
  “抱歉,打扰了。”他匆匆说了一句,就拉着箱子向出租车等车点往回走。
  那个男子看着他的背影,依然在不停地念叨着:
  “……小心黑暗中的爪牙,撕裂你,咬断你,喝你的血……”
  “……天真无知的异乡人,小心在这里丢了命……”


第57章 生活琐事
  白色的出租车在公路上驰骋着,车里循环播放着乡村音乐, 打开窗子就有炽热的风吹进来, 带着南半球二月阳光的热辣温度。
  一路上几乎只能看到低矮的民居和道旁的植被与树木,大片大片的田园村庄式风光, 只有在接近市中心的地方才有些许现代化的气息。街道上空空荡荡的,人和车都很少见。
  最终出租车在一栋四五层高的建筑物前停下。司机接过迟筵递来的五十刀纸币, 嘟嘟囔囔地给他找着零钱:“以后不要拿这么大的面额乘出租了,这样很难找开。”
  迟筵下了车, 背着背包提着箱子握着找回的一把零钱站在了自己未来的宿舍楼前, 在国内现在连五毛的硬币都很少见,突然拿到这么一大把硬币让他有些无法适从, 甚至不知道该放到哪里。
  他一边收着零钱,一边打量着面前这栋暗红色的建筑。建筑应该已经上了一定年头,从外面看有些老旧,使得那暗红的颜色看起来有些像干涸后沉淀的血迹。
  他吸了一口气,拉着箱子走进去,玻璃门自动向两边打开,建筑里面看起来倒是要比外表更新一些,明显是翻修过。
  迟筵运气不错, 登记完拿着房卡上楼的时候就在电梯里遇到一个中国男生。男生名叫江田,来这里是因为参加了学校一个“2+2”项目, 他这个项目是大二大三在国外的合作学校念,大四再回本校准备毕业等事宜,所以虽然他现在和迟筵同样是大三在读, 但已经在这里呆了一年了,各方面都很熟悉。
  迟筵的房间在四层,江田住在三层,却主动帮迟筵提着东西去了他房间,和他一起他收拾屋子。
  “每层都有公共厨房,可以自己做饭,还有浴室、洗衣服这些,刷房卡就可以进;不过说实在的你这房间位置可不好,楼上就是活动室,五楼是公共空间,国外学生喜欢在活动室里开Party,几乎每个周末都开,很吵。不过也没有办法,好在时间一般不会超过十二点。其他还有什么问题,比如买生活用品、去学校报到、办公交卡这些都可以找我,我都可以带你去,反正下周才开始正式上课,最近没什么事。”
  “好的,多谢。”迟筵迫不及待地问出了自己最关心的一个问题,“一般怎么吃饭?是要自己……做吗?”
  江田点点头:“对,自己做。”
  他看了看迟筵的表情:“或者去外面买着吃,但是最便宜一顿也要十刀左右,而且味道也不怎么样,还吃不好,不如自己做饭合适。附近有一家小汉堡店,有卖汉堡、披萨、炸鱼和薯条这些,汉堡个头不小才只卖七刀多。他家披萨也还可以,是像发面馅饼那样面里裹着烤肉、洋葱和芝士烤成的,小份的只卖十来刀,够吃一天的。不过那些食物油太多热量太大,天天吃肯定不行,偶尔来不及做饭的话去那里买着吃还不错。学校也有很多卖食物的地方,但味道分量都一般,而且没有太好吃的。相较之下其实我觉得subway还挺不错的。”
  “我应该还是得学着自己做饭。”迟筵有些苦恼地捂住了头,没好意思告诉刚认识的友人自己连火都不会开,在家的时候连鸡蛋都没打过。
  虽然出来交换国家会给他发一笔不算少的奖学金并且会负担来回的机票费用,但是他在这边每个月住宿就要花去一千多刀——一个月的住宿费比国内四年的都多。而且他们学校里还有廉价的食堂,每顿不超过十五块钱就能吃得很好,即使食堂吃腻了还有各种各样的外卖……在这种时候才能尤为体会到社会主义大学的优越性。他自己现在还在读书没有收入,不好意思伸手向父母要太多的钱就得自己学会精打细算,学会做饭看起来是必须的。
  为了方便他来的时候只带了要穿的衣服和笔记本电脑,床上用品、厨具以及各种日用品全部都需要重新购置,还得去学校办学生卡,去银行开户,去办当地电话卡和交通卡……各种事项不一而足。
  好在有江田在,一下午时间按照事情轻重缓急次序都带迟筵办了,也带他认了去学校和去中心商务区的路。作为答谢迟筵买完东西后就请他在市中心的马来西亚餐馆吃了饭。
  地方是江田推荐的,相对而言比较物美价廉,一份饭只要二十多刀,但是菜肉的分量都比较足。迟筵的那份是咖喱鸡肉和咖喱虾,味道也还不错,吃下来比点菜式的中餐馆要便宜。
  多亏有江田提点带路,一下午时间迟筵就把该办的事基本办完了,只剩下银行卡没办和一些零碎东西没买。
  开学季学校里的银行人比较多,需要排很长时间的队,迟筵第二天自己又去办,顺便在学校里的赛百味和一家炸鸡店分别解决了午饭和晚饭。
  晚上回宿舍时他遇到了分别住在左面和右面隔壁的邻居。
  他住在407房间,左面406房间是一个叫亚历克斯的黑发男生,身高在一米八以上,皮肤很白,笑起来却很阳光;右面408房间则是一位叫艾米丽的女孩子,有着一头柔顺的金发。从外表上看两人都是明显的西方人种。
  这里的宿舍是申请制,每个学年或学期重新申请,也有很多学生会换宿舍或是搬到外面自己租房住。艾米丽也是刚搬进来,同他们说了一会儿话就回去收拾东西了,她还和朋友约好了一起吃晚饭。
  “所以你是昨天才到的?”亚历克斯看着他道,“索菲斯有很多好玩的地方,我有车,都可以带你去。你喜欢聚会吗?我们也有很多有意思的聚会。”
  不管怎么说,现实生活中还是热情开朗的人更容易博得他人的好感,有一个好相处的邻居也不是一件坏事。迟筵向对方道了谢,又随便聊了两句才告别各自回屋。
  第三天居然是个难得的阴天,云层遮蔽了阳光,树的颜色也显得暗沉,这在二月份是比较少见的。
  迟筵前两天奔波得有些累,这天早晨十点才起床,乘车去附近超市谨慎地挑选购买了这些天可能会吃到的菜肉,拎着去了厨房。
  说实在的他并不清楚自己会做什么,就买了一盒鸡蛋、一块包装好的牛肉、半颗白菜和两个番茄,至少这些东西都是最常见的,应该不难烹饪。糖盐酱油等调料第一天的时候江田就带去中国超市买了,虽然他脑子里一团浆糊,根本不知道这些堪比化学试剂的东西要怎么用,但是至少不缺。
  每层楼都分布着两间厨房,厨房内有两个公共的大冰箱和一个冰柜,每个人都在冰箱里有一个可以锁起来的属于自己的位置。迟筵的冰箱位置在左面厨房里,厨房四周是橱柜、水池,中间是两排共六个灶台。
  迟筵拿出新买的锅放在灶台上,小心翼翼地拧开了火。他决定从最简单的炒饭开始做起。
  他用微波炉蒸了一碗米饭,把半颗白菜切成丝,一颗番茄切成片,打了一颗鸡蛋,把剩下的番茄、半颗白菜和根本不知道该怎么做的牛肉一股脑扔进冰箱里——他想着等自己厨艺长进了说不定能做个西红柿牛腩呢。
  迟筵上网查了一个炒饭教程,按照上面的步骤先倒油,然后把蒸好的米饭倒进去,再放入切好的白菜、西红柿和鸡蛋。
  教程上说的是放鸡蛋和葱花,但是他觉得自己总得补充点蔬菜。新蒸出来的米饭好像有些太湿了,不过无伤大雅。到目前为止一切都很完美,他只需要拿铲子翻一翻炒一炒再加点盐就可以了。
  两分钟后迟筵目瞪口呆地看着西红柿出了汤,白菜也出了汤,锅里完全是湿乎乎的红红白白的一团。
  他面色抽动地拿出手机,无奈之下只有找江田求援。
  不一会儿江田就从三楼上来了,怔愣着看着迟筵的锅:“……这是什么东西?”
  好在迟筵还懂得要先把火关掉。
  “炒饭。放了西红柿、白菜,还有一颗鸡蛋。”天可怜见他一顿饭连一点肉都没有——因为不知道该怎么做。
  “你的饭蒸得太湿了,而且白菜本身就容易出水,想往进烩的话至少要事先过一遍才比较好吧?”
  江田看着这锅东西都觉得不忍心:“迟筵……这个你还要吃吗?”
  “应该是不能吃了吧。”迟筵看着锅,他有些心疼自己那颗鸡蛋,他买的放养鸡蛋,要比笼养鸡蛋贵许多。
  “没关系,我正好可以尝尝你说的那家汉堡店的汉堡。”他苦笑着对友人道。
  江田点点头,又给他描述了一遍那个汉堡店的位置:“我已经吃完饭了,要不还可以救济你。不过这样也没什么不可以的,每个人都有不擅长的事情嘛,相信自己,你你未来妻子一定会非常贤惠。”
  江田帮着他收拾了厨房里的这团狼藉,随后两人告别,江田回去三楼,迟筵回屋里拿上钱包直奔江田说的那家汉堡店。
  那个汉堡店说近也要走出一条街,而他们宿舍所在这条街上竟然再没有其他卖食品的地方,他开始怀念帝都随处可见的大大小小的餐馆甚至是那些蓝的黄的外卖骑手了,相比之下这里简直堪称资本主义现代化新农村。
  江田所说的那家汉堡店藏在街的背面,门脸很小,只有三四张柜台,没有可供客人休息的地方,所以不提供堂食只能外带,看上去有些简陋。
  柜台里面摆放着一些炸好的食物,上面打着金色的暖光灯;后面一口方型油锅还在持续工作着,给人一种别样的油乎乎暖烘烘的感觉。
  此时狭小的店面里还站着一个客人。
  那是一个有着一头灰色头发的中年男人,他穿着一件白色的衬衫,下面是黑色的西裤,引人注目的是他在衬衫外面还套着一件灰纹格的马甲——这个季节这个场合这样的穿着实在是有些奇怪。
  他胸前还挂着一块暗金色的怀表,裸露出的脖颈和侧脸的皮肤都很白,不像是普通白种人那种正常肤色,反而像是一种病态的苍白。他的皮鞋很干净,站姿优雅,让迟筵想到电影里那种西方传统的绅士。
  他整个人都和这个汉堡店格格不入,使得迟筵不由得多看了他几眼。
  男人也注意到了他的目光,转头来点头向他礼貌地笑了笑,付完款后便拿着自己的东西离开了。迟筵往左挪了挪,为对方让出出门的路。
  门外左边的街角处听着一辆黑色的汽车。
  男人脚步匆匆地走到车前,先是打开后面的车门弯腰将东西递了进去,然后才绕回到前面的驾驶座开门进去。那个弯腰的动作使他显得谦卑而恭敬。
  迟筵有些好奇,所以不由自主地一直在盯着瞧,甚至没有意识到自己的行为是否失礼。
  在那人打开后座门递东西的那刹那功夫,迟筵看见了后座上隐约坐着那人的轮廓。那应该是一个男人,因为虽然只是一瞬间他也看见了从中伸出了一只苍白而修长的手——修长却又宽大有力,骨节分明,充满了力量感。
  那不太可能是一位女士的手。
  他的手指上似乎带着什么东西,一瞬间晃花了他的眼。
  迟筵眨了眨眼,再睁眼去看时那辆黑色的汽车已经从街角处消失了。


第58章 堵塞的水池
  老板此时已经发现了这位新出现的客人,热情地询问他要吃些什么。
  迟筵只好将注意力从那辆黑色的汽车身上转回到柜台上方悬挂的菜单上, 视线逡巡了一遍后选择了最简单的牛肉汉堡。他想了想, 又加了一份炸鱼和薯条。
  汉堡可以留到晚上拿微波炉热一热再吃,这样自己的晚饭也有了, 至少可以拖到明天再考虑学做饭的事。
  这一天剩下的时间里迟筵都有些神思不属,他总不由自主地想起在汉堡店遇见的那个奇怪的男人以及那只惊鸿一瞥的手, 甚至晚上睡觉的时候还梦到了。
  他梦到那只苍白的手一点点爱抚着他的身体,连掌心纹路的触感都清晰无比, 那手的中指上带着什么东西, 他却看不清。他也看不清手的主人的样子,他只知道自己被挑拨得浑身发软, 甚至主动搂上对方的脖子,送上一个个甜美诱人的吻,引诱那人回吻着自己……然后他听到自己发出了声音,轻轻喊着那个人……
  迟筵满头大汗,一下子从梦中惊醒了。
  其实他这个年纪做这种梦也没什么值得奇怪的,也不至于因此而过于羞恼,但是梦的对象是一个只露了一只手的男人,他还那么软软地贴着人家叫“老公”……就不太对了。
  至少他以前的二十年时间里一直根正苗红清心寡欲, 从没做过这样奢靡堕落的桃色绮梦。
  迟筵简直吓得要给他爸妈打越洋电话哭诉,儿子不孝, 刚来资本主义社会第三天就要在梦中向腐朽的资本主义的看不见脸的男人献身了……不过他也只是想想而已,当然不可能付诸行动。
  况且现在是凌晨四点,国内时间就是半夜两点, 真敢这个时间往家里打电话他妈估计会先被吓半死,得知没什么大事之后再揍他一顿,即使现在逮不着人也得记着账等他回去再算。
  迟筵坐起来,擦擦脑门上的汗,拿起放在桌子上的空空的水杯,打开门,去厨房接水。
  路过门前镜子的时候他向里面看了看自己此时的样子——眼神迷离,隐隐泛着水光,脸色晕红。
  “……”迟筵狠狠闭了闭眼,又摇了摇头,拿着杯推开门向厨房走去,脚还有些发软。他暗自唾弃着自己,只不过是做了个梦,怎么就这么一副被蹂躏疼爱过的样子,太不争气了。
  迟筵在厨房里灌了两大杯凉水才冷静下来,把水杯放回卧室之后顺路去了对面卫生间。
  这一层有五个卫生间和五个浴室,分布在楼层中部。分别有两个男用的、两个女用的,和一个男女混用的,里面格局大体相同。卫生间内无窗,有一个洗手池和一个便池。进去之后把门锁上就是一个完全私密的空间。
  迟筵拧开洗手池上的水龙头想要洗洗手,顺便洗把脸清醒一下,他还记得方才镜子里自己那个满面红晕的无力样子,实在是有些忍受不了。
  清水从金属龙头里汩汩流出,流到水池里却不能顺着流走,而是在池子里堆积起来,像是下水管道被什么东西堵住了。同时有液体从水池下方的排水口开始向上涌,却不是纯净无色的清水,而是丝丝缕缕袅绕着的殷红色稀薄液体。
  迟筵起初没有在意,以前在学校因为水锈等原因有时候放出的水也会发红或发黄。
  可他很快发现不对——那液体的味道带着些微的腥气,像是血的腥味,可是又不像血液那样粘稠,硬要说的话倒像是被清水稀释过的血液。
  越来越多红色的液体相互勾缠着从下而上涌出,融入池中的清水里。
  迟筵不敢再停留,匆匆关上水龙头跑了出去,回到自己的房间。他也没有声张,初来乍到,他本能地不想多生事端。何况现在三更半夜,一般人都在睡觉,他也不知道这事能报告给谁。
  每个房间内也有一个洗手池供日常梳洗用,迟筵迟疑了一下,试着拧开了自己屋洗手池的水龙头。
  清水从中流出,很顺畅地顺着池底的排水口排走了。
  他舒出一口气,甚至有些无法判断自己刚才看到的情景是真的还是只是自己因为做春梦头脑发昏而产生的幻觉。
  手机上显示的时间已经是凌晨四点半,从窗子向外看,远处的天空已经泛起鱼肚白。宿舍楼临着街道,站在窗前也可以看到偶尔驶过的车辆——一切都是如此的平和、正常。
  迟筵把自己丢到床上,关掉床头灯,闭上了眼睛。
  睡到明天早晨应该就没事了。
  这一次,那只手和他的主人没再入梦。
  第二天又是一个艳阳高照的晴天,暑气蒸腾出草木氤氲的味道,盛夏的太阳过于热情,出门时不得不涂上厚厚的防晒,并且戴上棒球帽和墨镜才可以。
  他昨晚去的那间洗手间离他的卧室最近,就在斜对面,是迟筵最常去的一间。他早晨再去的时候发现洗手池已经被疏通了,一切正常,这件事也没听什么人提起。
  迟筵愈发分不清昨晚看见的诡异景象是自己的错觉还是只是一起寻常的下水道堵塞事故——说不定只是哪位笨手笨脚的同学用超市里卖的那种血淋淋的鲜牛肉块堵塞了下水道呢,虽然这种猜想也令人很是不适。
  但是这面超市所卖的一些非精装的生牛肉的确带很多血水,可能是这样的比较新鲜,适合他们煎牛排?迟筵在国内也从不买菜做饭,对此方面毫无经验,只能如此简单地猜想着。江田也说过这里超市的猪肉比国内腥气,好像是因为屠宰的时候不放血。
  迟筵没为这些事花费太多的心思,很快期待起了今天的行程。
  索菲斯是一个规划设计后建成的城市,整个城市显得整洁而有规制,但是面积不大,可玩的景点也比较少。江田和迟筵约好了中午一同出去吃饭,然后去几个他们都很感兴趣的艺术馆和博物馆转转,晚上再回来教他做简单的饭。
  两人乘公交来回,这里的公交不会站站都停,看到自己要搭乘的公交来了要提前招手,下车的时候也要提前按按钮示意司机,几乎无论什么时候每辆公交车上都有空位。
  迟筵坐在公交上透过车窗遥望着远处的风景,天蓝得一塌糊涂,阳光灿烂到耀眼,却很少看到人,只有碧绿的草甸、起伏的山原以及居民们低矮的住房——大多数是一二层的小房子,那种十几层高的公寓楼基本绝迹。植被覆盖率很高,道路右侧就是一大片小树林,环绕着一汪碧绿的湖水,而途径的每座小山丘都像一个森林公园。
  江田告诉他爬山的时候还有可能遇到袋鼠,压低身子摊开双手从正面接近它们的话它们很大几率就不会跑,而是呆呆站在那里任你摸,直到被摸烦了才会迅速地一跳一跳地跑走。
  迟筵听得有些心动。
  这里完全不像是一座二十一世纪的现代都市,反而更符合文学作品中对于乡村田园诗式生活的想象。
  晚上在江田的监导下迟筵终于成功地炒出了自己人生第一份蛋炒饭,这下他总算有喂饱自己的资本了。江田做了可乐鸡翅,盛在盘子里和他一起分食——来这里这么多天第一次吃到正经的中式菜,迟筵感动得几乎要哭出来。
  江田建议他:“可乐鸡翅算是最容易做的菜了,而且不容易做得太难吃,相对其他肉类而言超市里的鸡翅也比较便宜,你也可以试着做一下。”
  明明菜名听起来就很高难度。迟筵含泪点头。
  因为房间挨得近,亚历克斯和艾米丽的冰箱位置也在这里,所以一般也会使用这间厨房。
  迟筵经常可以看见亚历克斯和他的朋友们聚在一起,都是一群身材高挑健美外表也很优秀的年轻人,有男有女。迟筵还看见过他们半夜成群结队地出去,或是一起拿着酒到五楼之上的天台上去喝酒聊天。
  据江田说他们这样的年轻人虽然不少见,但是也有不少的学生是泡在实验室图书馆健身房里,生活学习都很规律上进。
  “不过现在还没开始上课,过两天正式开课了他们应该就也得腾出一大部分精力在学习上。”江田如此解释着。
  艾米丽则常常是一个人,偶尔和自己的女性朋友在一起烤蛋糕或是饼干。她今天做了意面,江田送给她一只自己做的鸡翅,作为投桃报李她也盛出两小份自己做的食物分给迟筵和江田。超市里常会卖各种样式的成袋的意面通心粉等,买回来后煮一煮加点酱料就行,是这里的学生常做的一种食物,对于一些人来说经常开火翻炒颠勺的江田做饭可能就像变魔术一样神奇。
  “今天用的是袋鼠肉。”艾米丽指着自己黏糊糊一团的意面解说道。
  迟筵还没吃过袋鼠肉,在超市里也没注意到过有卖的。然而他的秦汉史老师讲过,其实秦汉时期的人民是各种能看见的动物植物都可以拿来吃的,天上飞的地上跑的水里游的不一而足,百无禁忌。但是后来经过上千年的演变内陆地区的气候环境等变化很大,相应的饮食习惯也发生了很大变化,渐渐的鸟蛇虫这些食材就退出了餐桌,烹饪方式也出现了许多调整和改变。但是最南方地区比如广东省上千年来气候环境都没怎么变,所以很多饮食传统就保留了下来,比如吃生鱼、吃蛇、烧腊等,可以说岭南粤地其实是中华饮食传统的活化石。
  所以作为华夏子孙他怎么可能怕吃袋鼠肉。
  迟筵夹了一筷子放进嘴里,随后抬起头礼貌地答道:“谢谢,很好吃。”
  他其实没尝出袋鼠肉是什么味道,一方面是因为全部是混在面里的细小的肉沫,另一方面是这个意面的味道实在是煮得太奇怪太可怕了。难以形容的酸爽味道。而艾米丽就这么吃自己做的饭吃了两年,迟筵无法想象他们是怎么活下来的,不仅活下来、还要学习、还要考试……真是令人敬佩。
  也有可能是他和这些西方同学在味觉构造上有着根本的差异。
  他现在觉得自己做的炒饭还挺好吃的。
  ——————
  两天后学校正式开始上课,迟筵也逐渐适应了这里的生活。
  厨房是一个很好的社交环境,在做饭的时候他和四楼这半边的邻居们都逐渐熟识了。他的做饭技艺也有了些提高,至少他现在会炒土豆丝了。
  这天是周五,亚历克斯在做牛排,迟筵在切土豆丝,两人顺便闲聊着学校的事情。
  “我的牛排做好了,你要尝一尝吗?”
  “不用了,谢谢。”自从尝过艾米丽的意面之后迟筵就不太敢再轻易尝试这些邻居们的手艺,况且亚历克斯钟情于几乎是全生的牛排,实在不是他能挑战的。
  好像给秦汉老祖宗们丢人了。
  迟筵一个人出神地想着,一不小心切到了食指。
  刀很锋利,虽然只是切开了一个小小的口子,殷红的鲜血还是瞬间涌了出来。
  淡淡的血的气味飘散开来。


第59章 被荆棘缠绕的玫瑰
  “你怎么了?出什么事了吗?”亚历克斯一下子回过头,深蓝色的眼睛紧紧盯住他。
  “没事。”迟筵匆匆答道, 没有仔细看他的邻居此时的样子, 举着手跑到水池前用冷水冲了冲,“只是切到手了, 回去包一下就好。”
  他说着回头向亚历克斯笑了笑,便走回了自己的房间。他记得来之前母亲给自己书包侧兜里塞了一盒云南白药创可贴。
  只是小伤, 破了点表面的皮肉。迟筵贴好创可贴后又继续坚强地回厨房切土豆炒土豆丝去了,然而只不过是这片刻的功夫, 亚历克斯和他的牛排都已经不在了。
  难道是已经吃完了?不太可能这么快, 更有可能是去找他的朋友们一起了。
  迟筵没太在意,继续吃完了自己的晚饭。
  晚上他独自躺在床上, 正准备入睡时听到了一阵敲门声。
  门外传来了亚历克斯的声音:“杰瑞,杰瑞,你睡了吗?”
  杰瑞是迟筵的英文名,这个名字是他的小学英语老师起的。当时英语老师就是随便准备了一些最常见的英文名,在全班随机分配,迟筵那时一直很庆幸他们班没人愿意叫汤姆。但是名字这种东西自有一定的黏性,他的很多社交账号也是用这个名字注册的,用到现在自然也不好改了。
  “嗯, 已经睡了,有什么要紧事吗?”迟筵拿起手机看了看时间, 已经是十一点了,“如果不着急的话明天再说可以吗?”他现在已经洗漱完脱了衣服,再起床换衣服会很麻烦。
  “哦, 没什么事。”亚历克斯在门外嘟囔了一句什么,迟筵没听清,也没放在心里。
  他今天上了一节大课和一节讨论课,下课后还去学校健身房跑了步,能量消耗比较多,闭上眼没过多久就有了睡意,迷迷糊糊中听见右面408室传来开门和交谈的声音。是艾米丽的房间,这么晚了,她是刚回来,还是要出去?
  这样想着,迟筵渐渐进入了梦乡。
  第二天是周六,迟筵没有课,但是要去学校图书馆和一门课的小组同学讨论小组报告作业的选题。他出门的时候正巧看见了艾米丽,她手里拿着垃圾桶,看样子是正准备去厨房倒垃圾。
  迟筵随便向下看了一眼,只见垃圾桶的上方大团大团的都是染着血的纸巾。
  他视线向上,看见了艾米丽拿着垃圾桶的那只手腕上的伤痕,暗色的血痂和青紫的淤痕在雪白的手臂上尤为醒目。
  “受伤了吗?”他问道。
  “没事,”艾米丽抬起头笑了笑,用右手轻轻捂住自己左手,“只是不小心划伤了,流的血比较多而已。”
  “那小心一点,我昨天也切到了手。真是时运不济。”迟筵也微笑着同对方告别,独自坐电梯下楼,渐渐觉出一丝违和——那个伤口根本不像是划伤,更像是……被什么东西咬伤了。
  他有些在意,想起了昨晚从学校健身房往宿舍走的路上在路旁小树林里看到的一闪而过的黑影。那东西像是一条大狗,很是高大健壮。这附近有人养大型犬吗?还有更可怖的猜想,江田说自己曾经在夜里听到过狼嗥,这地方生态环境保护得很好,说不定真的有狼呢?说不定会从那些山上跑下来呢?
  迟筵也曾在网上看到过关于在一些生态环境良好的城镇里人与动物,甚至是与狼、熊这些野生动物和谐相处的文章和报道,但是如果自己生活区域的周边生活着会攻击人的肉食猛兽还是有些令人胆战心惊。
  不过艾米丽后来遮伤口的那个动作表明她并不想让别人看见这个伤,划伤也可能只是托词,还是不要去过问人家的隐私比较好。
  迟筵和小组成员们讨论到下午五点。他想到今天是周六又是刚开学不久事情不多,宿舍那些人一定会在五楼开party,到时候自己在房间里又会被吵得什么都干不了,索性就一直在图书馆待着,等到九点钟才收拾书包往回走。
  他的宿舍建在学校外面,之间的距离并不近,非周末时间都有校车接送,步行走的话至少也要走三十分钟。
  夏天的夜很凉爽,暑热散去,空气中弥散着草木的清香,迟筵便权当散步了。
  “杰瑞,杰瑞!”
  迟筵听到呼喊声和脚步声,反应了片刻才反应过来对方是在喊自己。他回过头,正好看见亚历克斯正向自己走来。
  “你也是刚从学校出来吗?回宿舍?那一起回去吧。”
  迟筵有些惊讶:“你怎么没有参加今天的派对?”
  在他的印象里亚历克斯和他的朋友们可都是彻头彻尾的“派对动物”,今天居然这么晚还在学校待着,这才令人奇怪。
  “因为发现了更值得期待、让人克制不住的东西。”亚历克斯轻声回答道。
  “对,我也同意,有时候学习起来只要沉浸进去就会觉得停不下来。所以有句话叫做‘求知若渴’,求知欲和食欲真的是两件无法遏制也无法掩盖的事情。”迟筵附和道,“顺便问一句,你昨天晚上来找我有什么事吗?”
  “不是什么重要的事,昨晚我和我的朋友们有一个聚会,我还缺一个‘伴儿’,想问问你愿不愿意和我们一起。”
  “那可真遗憾,希望下次有机会我再参加你们的聚会。”迟筵嘴上说着,心里想的却是那么晚即使他没打算睡觉也是不会和亚历克斯和他的朋友出去狂欢的。
  两人一边说话一边向宿舍的方向走,一路上黑逡逡的,只有路灯散发出昏暗的橘黄色的光,将路旁灌木的影子拉得很长很长。他们抄了一条近路,此时正走到两栋楼的中间,这条路不算短,却只能依靠两边大路上的路灯打进来的光来照明,因而更显得幽暗。
  “一定会再有机会的。”亚历克斯意味不明地笑了笑,“所以没什么关系,我昨天正好遇见艾米丽出来,就邀请她一起去了。”
  “那很好。不过我今天看到艾米丽好像受伤了,你知道这件事吗?”
  亚历克斯的蓝眼睛暗了暗:“是吗?那她可真是不小心。”
  迟筵一直走在靠墙的一侧,他发现亚历克斯越走离自己越近。他们如今刚好走到路的中部,亚历克斯却突然停住了脚步,转身面对着他。
  “杰瑞。”他低下头,露出一个和煦的笑容,“你能帮我一个忙吗?”
  迟筵不习惯和人这么接近,向后退了一步:“什么事?”
  “我好像生病了,有些难受,希望你能帮我一个小忙。”他的眼睛中隐约出现了奇异的红色光晕,目不转睛地盯着迟筵的眼睛。
  “什么病?急性肠胃炎吗?我送你去校医院?”迟筵此时也感觉到自己这位邻居确实有些不对劲了。
  亚历克斯那一刹那似乎有些愣住,下一秒却警觉地直起了身子。如同准备进食的雄狮又发现了其他的觊觎者。
  路的尽头,他们来的方向那一边的街道上的路灯下不知何时停了一辆黑色的汽车。
  他的目力远胜过一般人,可以清楚地看到极为细节的东西。那车的前窗半开着,里面坐着一位灰色头发的中年男人,男人胸前挂着一块暗金色的怀表,怀表的表壳上铭刻着一些花纹。
  他眯起了眼睛,更仔细去看——怀表上那凹凸不平的纹路是无数丛生荆棘,以及其中被紧紧缠绕着的一支玫瑰。
  被荆棘缠绕的玫瑰,那是艾默尔亲王的象征。
  亚历克斯的瞳孔紧缩了一下。
  后车窗紧紧闭合着,他无法窥见里面的情形,只能隐约看到一个被映在车窗上的黑色轮廓。


第60章 网络安全
  后面那个人影是……亲王殿下本尊?
  只是想到那个可能性就令亚历克斯的心因畏惧而战栗起来。
  他想起了之前听说的艾默尔亲王来索菲斯度假的传闻,然而这个消息没有得到证实, 他还为那些老家伙们因为一些捕风捉影的消息就特意三令五申地叮嘱他们这些“年轻人”最近要老实一些而嗤之以鼻。
  “亚历克斯, 亚历克斯?”迟筵叫着自己的邻居,他可以看见身后停靠着的那辆黑色汽车, 但以他的视力实在是看不到更多的内容了,只是隐隐觉得有些眼熟。但是说实话, 满大街一模一样的汽车实在是太多了,这并不足为奇。
  他只能看见亚历克斯突然站直了身子, 脸色也变得苍白无比, 有些紧张地盯着那辆汽车,舔了舔牙。
  “我没事了, 我想起来我有东西落在学校了,你先回去吧。”亚历克斯看向迟筵,目光中有些惋惜。
  但是日后总会有机会的。而在艾默尔殿下面前肆无忌惮地进食可不是什么好选择。
  冒失地提着这个人类进献给向来以神秘冷漠和阴晴不定而著称的亲王殿下也不像是一个好的主意——虽然这个人类的血闻起来格外香甜。
  “你真的没事了?”迟筵再次确认。
  亚历克斯点点头,有些急切地想轰对方走,他不确定那辆车停在这里有没有什么特殊含义,是否和自己有关,不论如何眼下都不适宜再和这个人类纠缠下去:“真的,刚才大概只是急性阑尾炎犯了, 现在已经缓过来了。学校里有药,我回去拿了吃了就可以了, 你快回去吧。西蒙就在附近,他会过来找我。”
  “那好,”迟筵点点头, “我先走了。”
  亚历克斯感受着新鲜的人类的气息离自己渐渐远去,一动不敢动地站在原地垂手等待着。好在亲王殿下似乎真的只是路过而已,并没有搭理他的打算,片刻之后,那辆黑色的汽车便消失了。
  亚历克斯也随之脱力地靠在一边的墙上,拿出手机给西蒙发消息。他真的需要西蒙来找他了,他得和谁讲一讲这神奇的经历,再隐晦地将这个消息传出去。
  ——————
  迟筵独自回到寝室,把书包扔到椅子上,从中把笔记本和平板都掏了出来充上电,然后随意地仰躺到床上开始刷手机。
  楼上的派对果然还是那么吵。
  Facebook上有一个新的好友申请——来自“Yingzhi, YE”,对方的头像是一只蓝白异国短毛猫。
  那个拼音名字一看就是国内同胞,迟筵没迟疑地通过了好友请求。
  他想了想,主动发去消息:“你好,请问你是?”
  “我叫叶迎之,在欧洲工作,目前在索菲斯度假,偶尔会去AHU听课。我是混血,我母亲是中国人,但我从小在欧洲长大。我在AHU下面的中英文学习互助小组低下发现的你,觉得你笑起来很好看,所以想请你教我学中文,可以吗?【捂眼】”
  没过五秒钟对方就像被查户口一样一口气交待了一大堆自己的身份来历,最后还附带一个苹果手机自带的捂眼不看的小猴子表情。
  迟筵怀疑对方是早就编辑好了这一大段话,就等着给自己发过来。他滑动手指翻回去看这位叶先生的个人资料,性别一栏明明是男,“叶迎之”也不像是女孩子的名字……一个已经工作的大男人还喜欢装可爱……不过这样看来对方应该是个开朗好相处的人吧?
  AHU是他现在在交换所在的大学“澳大利亚人类大学”的缩写,他为了提高自己的英文水平就加入了AHU下设小组里的一个中英文学习互助小组,在这里他可以帮想学中文的人学习汉语,同时请对方帮自己提升英文水平。不过迟筵从没发布过消息,没想到居然有人会主动找上他。
  他看了一眼自己的头像,是大一入学的时候父亲给他在学校礼堂前照的照片,的确笑得很傻……“你笑起来很好看”什么的,对方以为他在撩小女生吗?就算是撩男生至少也得有点诚意放张自己的照片出来吧?就知道拿短毛猫卖萌,谁知道你是人是鬼。
  迟筵戳着对方头像上那只呆猫肉呼呼的傻脸,手下却飞快打字道:“好的,没问题。”
  作为华夏子孙当然应该热情帮助渴望学习中文甚至在社交账号上使用中文名字的混血同胞,虽然他觉得对方中文很好,不太需要自己来指点。
  不过对方中文好也是理所应当的,毕竟这位叶先生说过他的母亲就是中国人。
  得到肯定回复的叶迎之很快回给他一个脸红害羞的表情和一个开心的表情。
  真是开朗又调皮,虽然已经工作了但是年龄也比自己大不了多少吧?入学早又没有继续读研究生的话甚至有可能和自己同龄甚至比自己小呢?
  “你介不介意告诉我今年多大了?大概年龄也行。”如果对方真的是和自己差不多大的同龄人那么交谈的时候也可以更随意一些。
  “24.”那边停顿了两秒,给出了回复。
  果然,只比自己大三岁。迟筵暗暗想着,突然又想起一事:“对了,你英文名是什么?”
  对方常年在国外生活工作,应该更常用英文名吧。
  “Tom.”这一次,用了五秒钟对方才有了回复。
  “真巧,”迟筵拿着手机干笑着,“我英文名叫Jerry。”
  风靡全球的《Tom and Jerry》,译名《猫和老鼠》。
  这次汤姆·叶回复得倒快:“真是个可爱的名字。”
  迟筵的干笑僵在了脸上,他该夸对方有绅士风度吗?
  他想了想,打下一句话:“你的中文名很好听。”
  并不是故意夸赞,而是真心实意地如此认为。
  叶迎之,叶迎之……单是咀嚼着这个名字,便觉得心软得一塌糊涂。真的是,非常动听。
  两人一直聊着,不知不觉就过了两个小时,迟筵甚至没有意识到楼上已经没了声音,派对已经结束了。
  直到十一点半的时候叶迎之给他发来消息说“太晚了,你该休息了。晚安。”,迟筵才意识到
  时间真的不早了。
  “你也是,早点休息。晚安。”他微笑着点击“发送”,没有意识到自己一天的心情都因这个突然出现甚至未曾谋面的新朋友而变得轻快起来。
  从此之后两人就保持着每天的文字信息联系。
  迟筵曾经问过叶迎之自己该怎么帮他学习中文,叶迎之轻松自如地回道:“我认为学习语言最重要的是要运用,所以只要这样和我聊天就可以了~希望你不会嫌我烦【调皮】。”
  一如既往地在句尾给自己加了一个可爱的小表情。
  叶迎之给他讲自己在欧洲的住宅,他说那是一片很大的庄园,自己住在有上千年历史的古堡里,古堡前的花园里种满了白色和红色的玫瑰花。
  吹牛吧。迟筵心里并不太相信对方所说的话,按照历史课本的说法欧洲的传统贵族早在第一次工业革命时期就没落了,现代掌握着金钱权势和地位的全部都是资本家。不过这个年纪心浮气躁的年轻男性喜好吹牛好像也不是太大的毛病,他身边也有喜欢吹嘘的朋友,瑕不掩瑜。
  因而迟筵只是附和道:“那可真好,有机会我也想去看一看。”
  “你喜欢吗?”对方兴致勃勃地追问着,过了一会儿又发过来两张照片,“你看,这就是我最常住的房子,幸好管家那里存着照片,我刚让他发给我的。”
  照片是在白天照的,阳光灿烂,碧空如洗。果然如同叶迎之所形容的,一座黑色的巍峨古堡坐落在层层摇曳的白色玫瑰之后,庄严而肃穆,白色的花朵又为它增添了几分别样的柔美。迟筵对建筑没研究,看不出它属于什么时期又是什么风格,只是直观地觉得它恢弘又神秘。
  “这是我的现住地,也是我住得最久的地方,我还有其他几处房子,可惜现在手机里没有照片,还得去找管家要,要不就能让你看看你最喜欢哪一处。”
  “这处我就很喜欢,花很漂亮。”看得出主人是费心打理的。
  不过迟筵还是并未完全相信对方的话,他室友现在就在欧洲交换,手机里也存着一堆新天鹅堡的照片。自己没去过欧洲也对欧洲建筑没研究,叶迎之即便是真拿新天鹅堡那样的著名建筑照片给自己看说是他家,自己也未必能分辨得出来。
  反正又不是相亲要看对方家里有几套房,每套房条件怎么样,别说去人家里做客,自己和对方都未必会真正见上一面,这些事也不必太较真。
  就这样和叶迎之通过网络消息交流了两星期之后,除了对方喜爱说些和现实生活不符的“大话”之外,迟筵越来越喜欢这个只在网络上遇到的朋友,和叶迎之说话很投契,也很轻松,他总有办法让自己开心起来。
  所以当对方向他要手机号码时他也毫不犹豫地给了他——这和他从小学开始就受到的“不要在网络上轻信陌生人”“不要轻易透露自己的个人信息”的教育简直背道而驰。
  管他呢,反正这只是他在澳洲的号码,等回国肯定就会削掉不再用了。
  在迟筵将手机号码发送出去二十秒后,他的手机响了起来。
  是一个陌生号码。
  迟筵在澳洲这里的社交圈有限,和老师同学们一般是通过邮件或即时信息联系,基本没什么人会给他打电话。电话响起的那刻迟筵已经隐隐猜到这个号码属于谁了。
  他指尖微顿,在屏幕上滑动接听,然后将手机拿起放到耳边。
  那边传来一个低沉而温柔的年轻男声,比他想象地还要好听。他的音色给人的感觉冷静而持重,听起来和那个喜欢给自己发各种卖萌表情的调皮的汤姆叶完全不同。
  “我想是时候,该请你帮我矫正一下发音了。”叶迎之轻轻说着,声音中含着一抹笑意。
  迟筵听着这个声音,贴近手机的左半边脸莫名地热了起来。
  他不自在地把手机换到了右手——两边脸应该一视同仁。


第61章 满月盛宴
  叶迎之中文说得极好,就是说他是在国内长大的迟筵也会相信, 实在是没什么需要纠正的地方。两人一般还是发消息聊天, 但是叶迎之会拣夜里的时间给他打电话过来,说是以此锻炼自己的“口语表达”。
  迟筵不得不为对方精益求精的求学态度所折服, 心道自己当年要是有这个精神托福考试至少能再提十分。
  叶迎之通常会在晚上十点钟打电话过来,迟筵这时候一般刚洗完澡, 开着窗,一边讲着电话, 一边让头发自然风干。两人能聊半个小时到一个小时, 叶迎之也会同他讲英文,倒是真的帮他纠正一些发音和口音问题。本来和对方交谈就很轻松有趣, 又真的对自己有所裨益,迟筵自然更乐意和叶迎之通话了。
  叶迎之的英语口音是较为纯正的英音,说话时总有端着的感觉,那种感觉说出口更是令人无法招架。听他讲汉语的时候还不觉得,听对方说英语的时候迟筵就得加倍凝神去听对方说了些什么,每每觉得耳朵都在发热。
  他第一次理解了为什么有人会说英音比美音勾引人。
  这天晚上十点半左右,迟筵正和叶迎之说着话,突然听到外面响起敲门和喊他名字的声音。
  听声音是亚历克斯。
  迟筵对着手机道:“稍等一会儿, 有人找我。”
  他从床上站起来,把手机放在桌子上, 将门打开,外面的果然是亚历克斯。
  亚历克斯手上拿着两张黑底烫金纹的帖子:“嗨,杰瑞, 这周末有一个酒会,是普瑞斯公司主办的。我现在在那里实习所以拿到了不少请柬,他们很欢迎AHU的年轻学生到场,可能他们觉得这是一个宣传公司的好机会。你不是想充分体验一下索菲斯不同的生活和多种多样的活动吗?这是个不错的机会,我这里有两张请柬,你可以带你那个朋友一起来玩。他叫什么来的?凯文吗?”
  凯文是江田的英文名。
  迟筵来这里之后还没有参加过比较正式的聚会,也的确对这个酒会有些感兴趣,于是爽快地答应了下来并感谢了对方的好意。他接过请柬道:“好的,谢谢,我会问凯文的。”
  “你们能来那就真是太好了,”亚历克斯开朗地笑着,“聚会地点离宿舍有些远,我和西蒙他们会开车去。你和凯文可以坐我的车。”
  迟筵再次向对方道谢并互祝晚安后才关上门回去。
  他的手机被放在桌子上,屏幕亮着,通话还在继续中。
  “你都听到了吗?住我旁边的同学邀请我这周末去参加一个酒会。不知道这里的酒会是什么样子的,你有没有去过?”
  叶迎之没有回答他的问题,反而反问道:“住你旁边的同学?是你给我讲过的那个经常和一群朋友鬼混的黑发蓝眼的男生么?我劝你少和他们接触,他们听起来都不像是什么正经人。”他的声音中罕见地透露出些许不满之情。
  “好了,知道了。”迟筵笑笑,没想到叶迎之居然这么保守,他还以为国外的年轻人都比较玩得开,叶迎之这个样子却活生生像他们中学的教导主任。
  “他们也只是爱玩而已,人都很不错的。我国内也有很多同学平时优哉游哉期末的时候临时抱佛脚就能有不错的成绩,每个人的努力方式不同嘛。再说这次我都已经答应他了,只是去看看不喝太多酒应该不会有什么事吧?普瑞斯也是很有名的公司不是吗?”
  普瑞斯是一家生物科技公司,在澳洲还是很有知名度的。澳洲本土因为独特的地理位置环境和演化过程而拥有许多北半球没有的奇妙动植物,在生物科技、制药保健方面一直都有领先优势。
  迟筵一边说着一边翻看着亚历克斯送来的请柬。请柬制作得极为精致,且带着一股独特的暗香。黑色的卡面,上面烫着金色的花纹,翻开后是同样的烫金花体字——
  诚邀您于本周末参加我们的盛宴,您一定会拥有一个难忘的夜晚。
  同时注明了宴会的时间和地点。没有明确的署名,却让人看了就很有参加的欲望。
  叶迎之听了他的话后只是轻轻“嗯”了一声,却没再阻止。
  时间已经不早了,迟筵和他的汤姆叶互道晚安,给手机充上电便沉沉睡去。
  窗外街道上一片寂静,偶尔有车飞速行驶而过,车道间的绿化带间或响起一两声虫鸟的鸣叫。一道巨大的四蹄黑影从他的窗前急速掠过,阴影覆盖了整个窗面,甚至透过窗纱映在了对面的墙上。房间的主人在梦中嘟囔了一声,一无所觉。
  ——————
  很快就到了周六,迟筵之前同江田说了酒会的事情,江田性格外向,日常闲不下来,听说之后果然兴致勃勃地同意和迟筵同去。
  迟筵和亚历克斯约好了下午六点在宿舍门口见,然后由亚历克斯开车带他们同去。
  到约定的时间时门口只有亚历克斯一个人,已经穿着整齐打扮规整得等着他们。
  “西蒙他们呢?不和我们一起走吗?”亚历克斯那一群朋友至少有五六个人,最常见的看起来脾气性格也比较温和的有两人,一个叫做西蒙的男生和一个叫做朱迪的女生。迟筵不擅长记外国人的名字和脸,能记住的只有这两个人,因为他们最常来找亚历克斯并且每次见到迟筵都会同他主动打招呼。
  “他们已经先过去了,不过我们还得再等等,还有一个人。”亚历克斯微笑着道,看上去心情很好。
  不一会儿穿着一条白色裙子的艾米丽便出现在三人面前,她一头美丽的金发高高挽起,手上提着一个珍珠色的小包。
  原来亚历克斯要等的人竟然是艾米丽,不过这也说得过去,毕竟他们住得都很近,看上去亚历克斯和艾米丽的关系也不错。对方既然邀请了自己那么很自然也会邀请艾米丽。
  “白色,真不错。他们一定会喜欢的。”亚历克斯轻声赞美着,带着三人上了车。他们两人坐在前面,迟筵和江田坐在后座。
  索菲斯就是这点好,迟筵来了这里这么久,从来没有经历过堵车。
  亚历克斯开着车一路向城郊的方向驶去。
  江田忍不住出声问道:“请柬上不是写着说宴会在城西那个会所举办吗?怎么往东边开?”他上学期去城西那边参加过一个学校举办的学术会议,所以还记得路。
  “昨天临时改了地点,”亚历克斯答道,“说真的,我也不知道他们为什么要改地址。”
  酒会在近郊一处庄园中举行,离这里不算远,汽车行驶一小时后到达了目的地。
  亚历克斯挽着艾米丽的手走在前面,江田小声对迟筵嘟囔着:“你可真可怜,你看亚历克斯多聪明,你也应该带一个女伴来而不是带我。”
  迟筵安慰地拍了拍他的肩:“不要妄自菲薄。”
  亚历克斯一走进会场就感受到了一种非同寻常的紧张的气氛。
  他皱了皱眉,找到了正搂着一个人类男孩调情的西蒙,把他强硬地拽到了一边,压低声音小声问着:“发生了什么事?怎么那么多老家伙都过来了?他们不是很久都不出现了吗?”
  这不过是一个普通的满月鲜血宴会而已,怎么会吸引那么多年长的同族?他粗略看了一下,竟然还有几张根本不属于索菲斯的面孔。如果他没记错的话那些家伙应该是特意从悉尼或是墨尔本赶过来的,甚至可能还有来自阿德莱德及其他地方的。
  那些老家伙碰着酒杯,彼此喁喁私语着,神情举止都带着几分刻意端着的庄严肃穆。
  拜托,中世纪都已经过去多久了?
  亚历克斯不耐烦地扯着自己的衬衣领口,希望好友能给自己一个解释。
  西蒙把头凑近了他,低声道:“听说……我只是听说,你那天晚上碰到的那位接了请柬。”
  他看向有些愣住的亚历克斯:“不过我觉得十有八九是真的,你没看到有外地的目前管事的同族特意赶过来吗?而且宴会地点也从我们常去的城中会所临时改到了这里……毕竟那位这次来南半球一直很低调,也没公开露过面,没谁想在这时候出岔子吧?”
  “天呐,”亚历克斯捂着头呻吟一声,就像一位普通的青年人在抱怨来自长辈的约束,“那位什么场面没有见过,怎么突然会对我们这样的小聚会感兴趣?居然接了请柬?完了,有那么多老家伙在,这次大概又玩不了什么新奇的把戏了。”
  “嘘,小声一点。”西蒙看了看四周,比了一个“噤声”的手势。
  他拍了拍友人有些僵住的肩膀,安慰道:“放轻松,这都是那些大人物的事。按照传闻里那位的一向作风他即使来了也不会公开露面,最多在偏厅里接受一些老家伙的拜见。那和我们可没什么关系。不是我说,你这次可真行,居然带来了三个人类,还有两个是东方的新人……”
  他舔了舔牙:“……我们今天有的享受了。”


第62章 不该来的地方
  迟筵和江田进门后就找不到亚历克斯和艾米丽了,甚至看不到任何一张熟悉的面孔, 两人只好端着酒自己漫无目的地在会场转着。
  这场酒会的会场比迟筵想象得还要大。进门后最中间是一个大的宴会厅, 主厅两侧还各分别有四个边厅。
  主厅的角落有一个乐队在演奏着舒缓的乐曲,另一侧则摆放着餐台, 不时有侍者送上新的菜品、水果、甜点和酒水。容貌出众衣装整齐的男士们和女士们慵懒而随意地游走在会场之中——他们仿佛都和彼此熟识。另有一些和迟筵差不多年纪的年轻男孩和女孩们,他们大多站在靠近边缘的地方, 同自己的交际圈在一起。
  他们到达时是晚上七点,迟筵和江田在会场四处无聊地晃到了八点多, 发现唯一能吸引他们的只有那边的餐台, 然而他们并不好意思一直去拿东西吃。
  江田把手上的空酒杯放到一边的餐台上,指了指右面的偏厅对迟筵道:“尺子, 我去那边看一看,顺便找找亚历克斯他们。也不知道这个酒会要举行到几点,什么时候才能进入正题。”总不能一晚上都是这样,只是供人们拿着酒和彼此说话吧?
  “好的,我就在这里等你,有事的话短信联系。”迟筵目送着江田的背影消失,自己拿出了手机玩,反正也没什么人会注意到他。
  可是他想错了, 他刚玩了十分钟游戏,就有一个男人走到他身边主动搭话道:“怎么一个人在这里?谁带你来的?”
  男人看上去很年轻, 不过二十七八岁的样子。迟筵不知道对方的身份和意图,只好礼貌地收了手机,微笑着回道:“我是AHU的学生, 同学给我请柬带我来的。”
  “这样,还是学生啊……你的同学不带你玩了的话,今天晚上和我一起好不好?”男人笑着提出邀请。
  迟筵总觉得男人的话和说话的语气有一些古怪,于是僵笑地拒绝道:“不用了,我应该待不了很晚就会回去,我同学会带我们一起回去的。”
  他装模作样地又拿出手机看了看时间,向对方点头致意道:“我看时间差不多了,我该去找他们了。”
  迟筵说着收起手机,转身向江田离开的方向找去。如果江田回来了找不着自己肯定会给他打电话或是发消息的,倒是不用担心错过。
  男人没有拦他,只是微笑地看着他离去的背影……早点回去?这个可爱的孩子恐怕还不知道自己来的究竟是什么地方吧……
  迟筵刚往那个方向走了没两步就被人抓住了手腕,亚历克斯拍了他一下,仿佛松了口气般道:“谢天谢地,总算找到你了。凯文呢?”
  “他去找你们了?你没看到吗?”迟筵反问道。
  “这样……”亚历克斯嘟囔了一句,摇了摇头,“那就先不要管他了,有你也够了,一会儿再去找他吧。”说着就拉着他向其中一个偏厅走去。
  迟筵努力试图抽出自己的手,从外表上看不出来,亚历克斯竟然力气很大,他的手就如被铁钳焊住了一般,挣脱不出。幸好亚历克斯发现了他的挣扎,主动放开了他。
  迟筵揉着自己的左手腕:“为什么说有我就够了?要做什么吗?”
  “……打牌。”亚历克斯回过头看他,“扑克牌,会吗?不会的话我们也可以教你。”
  “会,但是不一定会你们的规则,不过应该可以很快学会吧。”迟筵跟着亚历克斯走到偏厅,在最角落里一套暗红色的圆形沙发上落座。
  除了他们两个之外还有五人,西蒙、朱迪都在其列,其他人也多少都有些面熟,都是和亚历克斯常在一起玩的朋友。
  迟筵给江田发了消息,让他到左边靠里的偏厅里面沙发处来找他们,随后抬头问道:“艾米丽呢?她怎么不在?”
  “不用管她,”亚历克斯随意地笑道,“她应该已经对这种场合很熟悉了,让她自己去玩吧。”
  这个偏厅很安静,关上门之后就将外面嘈杂的交谈声音乐声和脚步声全部隔绝起来,只有前面有几个年轻人聚在一起小声地说着话。
  打起牌后时间就过得格外快,三把牌过后迟筵摸出手机一看,屏幕上显示已经是晚上九点五十八了。
  “又过了一个多小时了,凯文怎么还不过来,不会是被哪个美女迷住了吧?”他玩笑般地调侃着,把手里的牌放到沙发前的矮几上,“我出去找找他。”
  他说着站起身,正准备出去,其他六个人却全都在这一瞬间站了起来,隐隐挡住了他的去路。
  “怎么了?我要出去找凯文,西蒙,麻烦让一下好吗?”迟筵还没有反应过来当下是什么情况,不明白他们为什么跟着自己站了起来。
  西蒙没有动,也没有说话,只是站在那里看着他。偏厅的灯光很暗,他的半张脸隐在阴影中,勾勒出一个似笑非笑的诡异样子。
  迟筵这时候发现不对了。他的目光在面前几人扫过,越发确认了——他们是故意在堵着自己的路,犹如几只堵住无处可逃的小老鼠的去路不怀好意的猫。
  迟筵回头看向亚历克斯,喉头动了一下,故作轻松地笑道:“……是在玩什么游戏吗?还是什么我不知道的恶作剧?”
  亚历克斯低头看了一眼自己左腕上的手表,对他笑笑:“杰瑞,多亏你提醒,我才发现时间已经到了。”
  迟筵下意识地随着他的动作也看了一眼自己的手机,已经又过去三分钟,现在是十点零一分。
  亚历克斯那句“时间到了”仿佛一把开启开关的钥匙,自那之后没人再说话,但六个人全部用一种异常热切的眼神紧紧等着被围在最中间的他。迟筵的眼角余光瞥到了自己记不住名字的那两个人,看到了极为惊悚的一幕——阴影之中,他们脸上的血色全部褪去,变成了一种毫无生气的青白色,更为可怖的是有长长的两颗獠牙从他们的两唇中间伸了出来。
  那一瞬间迟筵被吓得心脏几乎要停止,连忙调转了视线,还好,亚历克斯和西蒙他们还是原来的样子,只是皮肤似乎变得比平日更苍白了一些——这也有可能是心理作用作祟,就像刚才那副景象可能也只不过是光影效果造成的错觉。
  四周的空气都变得极为安静。仿佛连心跳声都停止了。
  不要怕,不要怕,他们可能就是故意营造诡异的氛围来吓你,想看你被吓得屁滚尿流的出糗的样子。迟筵正在心里给自己鼓着劲儿,突然在这静谧而诡秘的氛围中意识到了一个问题——他甚至不着痕迹地向亚历克斯的方向挪了挪,仔细感觉了一下。
  随即他不由得咽了一口唾沫——不是错觉,而是从刚才开始,其他人的心跳全都停止了。此时此刻,在这里只能感觉到自己一个人心跳声。
  在场七个人,除了自己,他们真的不是人。
  迟筵的瞳孔瞬间紧缩了一下。
  西蒙仿佛极为享受这一刻他终于发现真相时恐惧的样子,张开嘴笑了起来。他满意地舔着自己的牙——长而锋锐的,闪烁着寒光的獠牙。
  亚历克斯用状似宽慰的语调安抚着:“放心,杰瑞,不用害怕,不会太痛苦的,我们也不会要你的命。说不定你还会爱上这种感觉呢,很多人类也很享受被吸血的感觉,比如艾米丽。”
  迟筵的大脑飞速处理着听到的这几个字眼,“痛苦”“人类”“吸血”……他们不是人类,他们难道是传说中的……吸血鬼?
  这个答案完全超出了他对现实世界的想象,迟筵竟一时间无法接受。
  按捺许久的吸血鬼们却没再给他反应的时间,在亚历克斯地带领下一点点向他接近,逐渐缩小包围圈。
  迟筵站在那里,紧张得无法反应,他完全无法想象自己将要面对什么,平时看过的那些自救知识此时竟一个也用不上。
  “扣、扣、扣——”
  就在这时,门外响起了不疾不徐的敲门声。
  紧接着没有得到回应的敲门人便自作主张地推开了门。
  随着“吱呀”一声门响,迟筵和吸血鬼们一起回头看向这个在关键时候突然出现的人。
  那是一个有着灰色头发的中年男人,他穿着整齐的三件套西装,头发梳得一丝不苟,胸前挂着一枚样式古老的金色怀表,怀表上铭刻着荆棘和玫瑰的花纹。
  他目光平静地看着眼前的一幕,用同样不疾不徐的声音道:“抱歉,年轻的先生和小姐们。殿下吩咐我来带这位先生离开。”
  他用的是陈述句,并没有征询其他人意见的意思,仿佛他已经拿到了这世间至高的旨意。
  男人的目光看向迟筵,不用他说明,在场的吸血鬼们也知道他指的是谁。
  有两个吸血鬼看向亚历克斯,另一个看向了西蒙,似乎在等待他们的意见。朱迪想要说些什么,却被西蒙死死按住了手。
  “当然,”亚历克斯收回了獠牙,向中年男人得体地微笑着,“希望杰瑞能让亲王殿下满意。”
  他伸出手,将迟筵推了出去。
  男人点了点头,示意迟筵跟着自己离开。


第63章 亲王的邀约
  大门再次关上之后,朱迪有些不忿地瞪向西蒙:“那是谁?为什么让他把杰瑞带走了?你们难道忘了吗?那天在厨房里, 他的血的味道, 多么香甜……”
  她像是回味起那味道一般抽了抽鼻子:“好不容易才得到今天的机会,他接了鲜血盛宴的请柬, 跟着亚历克斯来到了这里,今天晚上他就是我们的猎物, 我们可以随意处置他。你们却放他跟一个莫名其妙的陌生人走了?族里明明有规定,谁带来的猎物就是属于谁的, 没谁有资格抢我们的猎物吧?”
  “可是那是艾默尔亲王。”亚历克斯出声道。
  只一句话就让朱迪直接消了音。
  “艾默尔亲王……?”她下意识地小声重复了一边。
  “没错, 刚才那位就是亲王殿下的管家。”西蒙接道,“谢天谢地, 你没做出什么愚蠢的触怒他的事情。”
  “可是这样的话杰瑞落到他的手里好可惜……”另一只吸血鬼忍不住开口道,却被西蒙阴鸷的眼神吓得住了嘴不敢再说下去。
  然而在场的吸血鬼都知道他所说的“可惜”是什么意思——一个众所周知的公开的秘密。
  艾默尔亲王有一个奇怪的洁癖,他从不直接从人体中吸血,而是会让仆人将鲜血倒入水晶杯中饮用。可是全血族都知道这样做会让鲜美的血液失去多少滋味,简直就像吃全熟的牛排一样味道全无,在他们眼中掌握着无尽的资源和权势、原本可以轻易享有每日都从直接人体中吸取最优质鲜血的奢侈享受的亲王如此做简直就是莫大的浪费。
  甚至还有小道消息说艾默尔亲王近百年来已经很少摄入血液了,据说他明明和其他所有血族一样没有味觉,却热衷于尝试各式各样的人类食物——当然这只是无从考证的谣传, 并没有多少血族当真。毕竟血族的力量要靠血液来维持,如果艾默尔亲王真的像传闻中所说的那样已经有两三百年不怎么摄入血液了, 那么他的力量也会所剩无几,亲王的地位也必将会受到挑战。
  可事实是不要说力量下降,至今为止全血族甚至没有几个有胆子提起他的名字。很多年轻的血族根本没有见过他, 但也受前辈的影响而本能地对这位亲王殿下感到敬畏。
  “我只希望……杰瑞能够足够顺从识趣地去取悦那位殿下,不要再给我们惹什么麻烦,然后这件事就当做从没发生过,就好了。”西蒙轻轻道。他很担心那个对血族、对鲜血盛宴、对艾默尔亲王其人都一无所知的莽撞的年轻人会捅出什么篓子,再殃及到他们。
  偏厅一时陷入了沉默,还是亚历克斯打破了寂静:“好了,别想这些了,我们也该出去寻找食物了。我们还有一个完全新鲜的凯文不是吗?可不要让别人抢了先。”
  ————————
  迟筵那时唯一的念头就是离开偏厅。不管怎么说,他一定要先离开这个偏厅再做打算,不会有什么比被六只怪物围在一起更坏的情况了。
  他感觉到偏厅的门在自己身后合拢,心中顿时涌现出一丝生的希望。
  灰发男子却仿佛看透了他的想法,淡淡开口道:“我劝您最好老老实实地跟我去见殿下,不要抱着其他侥幸的念头。您不会想知道像你这样的人类现在独自走到大厅会是什么后果的。”
  迟筵皱了皱眉,然而直觉告诉迟筵这个人说的话是对的。虽然他现在也无法肯定这个人真的是“人”。
  偏厅外是一条空旷的长廊,迟筵随同亚历克斯进入偏厅之时这里还站着三三两两说话的人,然而此刻长廊中却空空荡荡的,长廊通往主厅的两扇大门也紧紧闭合着。
  “他们都在主厅,”灰发男子随口解释道,“只有被带来的不愿与其他人交换分享的猎物才会被藏在偏厅里独自享用。”
  男人的语气很平淡,但他出口的每一个词都触碰着迟筵的神经,每句话都在向他昭示着这个地方、这场宴会都可能比他想象的更加不同寻常、更加可怖、更加难以逃脱。
  他领着迟筵从长廊尽头的楼梯口向二楼走,迟筵站在第一个台阶前,犹豫着迈不开步子。他的心中很明白,上楼之后再想逃跑只会更难。
  而早在跟随男人出来时他就悄悄确定了,十点钟一过,手机的信号便已经被全部屏蔽,他现在没有任何可以直接和外界沟通联系的法子。
  男人也好脾气地站在前面等着他:“抱歉,先生。但是恕我直言,您别无选择。”
  是的,在这个不知道有多少非人类在的地方,除了跟他走,自己现下别无选择。
  迟筵看向面前带路的灰发男人,却愈发觉得眼熟,然后恍然想起自己曾在宿舍附近那间汉堡店见过对方。因为对方当时的穿着打扮和周遭环境太过格格不入,即使已经过了一个多月,迟筵依然对他留有印象。
  那么……他要带自己去见那只手的主人?
  这个想法突地从脑海中冒出来,迟筵不由得就感到呼吸一滞,不由自主地再次想起那晚的梦……
  他摇了摇头,努力告诉自己不要乱想,虽然今晚的一切都匪夷所思到远远超过了一个正常人的掌控范围,但是现在他必须保持足够地镇定和冷静才能想办法带自己和江田逃出这里。
  建筑内部是天井式开放设计,一楼大厅的人不容易注意到楼上的人,站在楼上走廊间却可以以俯瞰的角度将楼下的会场一览无余。
  迟筵站在二楼的旋转楼梯上时随意地向灯火通明的宴会厅中望了一眼,就再难以移开步子——拥有人类外表却长着獠牙的怪物把年轻的人类压在墙角,尖锐地牙齿瞬间便破开了柔软的皮肤,深入颈间……有的怪物太过急躁,刺入时过于用力致使鲜血飞溅出来,落到雪白的纱裙或是衬衫上……有的人类露出惊恐的表情,瑟瑟发抖地往边缘地区躲着,显然和他一样对今晚的一切一无所知;而有的人类却很坦然,甚至主动去勾揽獠牙和衣衫上还沾着血迹的怪物。而无一例外的,所有人类被吸血时都露出了不知是痛苦还是迷醉的,失魂落魄般的表情。
  迟筵想起了亚历克斯之前说过的那句话——“不用管她,她应该已经对这种场合很熟悉了,让她自己去玩吧”。
  所以说,艾米丽是早就知道今天是什么样的场合,甚至她早就知道亚历克斯他们是怎么的怪物,今天是自愿跟来的?
  可这又是为什么?怎么可能?!她失心疯了不成?
  粗粗一看,这里约一半的参会者,都不是人类。
  血腥气弥散了整个会场,原来这场宴会的主题是这个,时间一到,这里就变成了怪物进食的欢场。
  灰发男子在旁催促着:“无论您想做什么,都请先随我去见殿下。将您带到是我的任务。”事实上他很怕亲王殿下已经因为他耽搁了太多时间而等得不耐烦。
  迟筵艰难地挪动着步子,忍不住出声确认道:“……它们,或者说你们,到底是什么东西?”十分荒谬的是,现下这总是一成不变的灰发男人竟让他感到些微的可靠,只是因为他似乎很能掌控局面,并没有因受到血气影响而变成亚历克斯他们那样的怪物。
  男人脚步未停,带着他走上三楼,头也不回地吐出一个词:“血族。”
  仿佛这只是再普通不过的一个问题。
  猜想得到了确认,迟筵深深地无力地闭上了眼。
  看看愚蠢的毫无戒心的自己,究竟把自己和友人带入了怎样一个险恶的超现实的境地。
  他们最终在三楼最里面一间房间的门前前停下。木制的房门把手上搭着一条醒目的黑色丝带。
  “抱歉,请您闭眼配合一下。”男人说着,手脚利落地取下丝带,将它系到了迟筵的眼睛上。
  视野范围内顿时陷入一片黑暗,迟筵有一瞬间的无措,其他触感却在此刻变得尤为敏锐。
  他听到男人轻轻扣了三声门,随后便向自己指示道:“请您进去吧。”
  迟筵犹豫了一下,试探着伸出脚步向前,却没有受到阻隔——门不知在何时被无声无息地打开了。灰发男人没有跟过来,很显然是只让自己单独进去。
  他什么都看不见,也不知道里面等待自己的是什么,只能伸出手,摸索着尝试继续向前走。
  室内铺着厚厚的地毯,他可以感觉到脚下软软的,却听不见自己的脚步声。随即他听见“喀嚓”一声,身后的木门再次合上并落了锁。
  迟筵心中突然生出一片惶恐,站在原地,不知该做什么。视力被剥夺的感觉更加加剧了未知的恐惧和内心的慌张。
  他抬起左手犹豫地搭在眼前的丝带上——他想将它摘下来,以便看清自己目前的处境;又怕这一举动会触怒这里奇怪的主人,反而再为自己惹来不必要的麻烦——虽然他也觉得当下的境况已经不能更糟了。
  然而很快就有人帮他做出了选择。房间的主人不知何时已经无声地来到了他的面前,一只有力的手按住了他搭在丝带上的左手。
  那只手冰凉、修长、骨节分明,和梦中的一样。
  迟筵的喉结不由自主地滚动了一下。
  随后他感觉到手的主人俯下身接近了自己,他冰凉的吐息轻抚在他的脸上,迟筵可以感觉到对方离自己极近——或许只差一点就会贴到了。
  可是他什么都看不见。
  迟筵不自在地向右偏过了脸,没有意识到随着这个动作,自己的左颈完全暴露在对方的视线之下。
  面前的人再次压低了身体,那冰冷的吐息由上而下滑着来到了他左边的脖颈处——迟筵只感到裸露在外的皮肤一凉,随即有什么寒凉而湿润的东西在上面滑过。
  是、是对方的舔舐。这个念头刚滑过心间,迟筵便不由得绷紧了身子。
  面前的血族用左手紧紧按住他的右肩,原本被用来阻止他摘掉丝带动作的右手和他的左手虚虚十指相扣。只是两个简单的动作,就让他无处发力,根本动弹不得。
  两人紧密地依偎在一起,下一刻迟筵感到有尖锐的硬物抵在了被舔吻过的那处,是对方的獠牙……他还没来得及反应,只是刹那间脖颈便已经被锐物刺穿!
  他控制不住地从嗓子里发出一声闷哼,伸手紧紧搂住凶手的脖子。
  他可以感受到鲜血离体而去,同时还有一种难以言喻地奇妙的感觉——他像是飞上了天,意识变得漂浮,身体却发热发软,双腿和双脚几乎支撑不住身体的重量,他只能挂在对方身上,依靠对方勉强维持站立的姿势。他无意识地闭着眼睛,口中发出轻微的呻吟声。
  被吸血的过程可能只有一瞬,又仿佛极为漫长,直到对方的锐齿从自己的颈间抽离出去迟筵也没有完全恢复意识。他可以隐约感觉到对方用唇舌爱抚着受袭的颈间,并轻轻用舌舔去伤口和齿痕。
  很奇妙的,在对方抽离的那刻,血便停止了涌出,仿佛伤口已经瞬间愈合。
  他听到对方发出一声极为餮足的喟叹。


第64章 交换条件
  片刻之后,按住他肩膀的手和扣着他左手的手都同时放开了。
  迟筵一时间竟有些不适应, 反应过来后才连忙放开自己搂住对方脖颈的手, 向后退了一步。
  他不停地喘息着,勉力坚持着继续站在这个血族面前, 而不是立时因手脚无力而瘫在地上。
  “你走吧,会有人送你离开。”对方的声音极为冷冽, 却不是日常交谈的感觉,而像是隔着遥远的时空直接从自己的脑海中响起。
  迟筵莫名地觉得那声音和语气有些熟悉, 但随即又马上抛开了这个想法, 毕竟他不可能认识这样一位貌似很有地位的……血族。
  迟筵因这句话所透露出的信息而有些愣神——对方是要放自己走了?他吸了自己的血,满意了, 所以放自己离开?
  对方并不像是说笑或是耍弄自己。因为即便是吸血鬼,根据现有的消息判断,对方也是很有权势的一只吸血鬼,并且掌握着当下局面的全部优势。他可以任意摆布自己,而自己根本无力反抗,所以对方并没有愚弄或是欺骗自己的必要。
  这比迟筵之前所预想的所有结果都要好得多,毕竟方才他虽然被吸了血,但是对方似乎很克制, 他并没有产生大量失血的不适感。就目前来看,这一行为也没给他造成别的更坏的损害。
  迟筵理性上知道此时他应该听从这人的话, 什么都别说,趁着他改变主意之前安静地赶紧离开,离开之后再想办法找人来救江田。
  但是他的脑海中却不停地闪现方才看到的宴会厅中的场景, 他不敢再等下去,他怕他来不及救回江田,他怕自己在这里遇见的第一个朋友因为跟自己来参加一个愚蠢至极的酒会而彻底地丧生在怪物的獠牙之下。
  于是这一刻迟筵选择做一个极为冒险的决定——如果他再精明、再有阅历一些,如果他不是这样初出茅庐而无所畏惧,他或许也不会再有这样的勇气下这样的决心冒这样的风险。
  他站在那里,迟疑地,用尽可能诚恳的语气向面前这个刚刚吸食过自己血液的血族提出请求:“谢谢你,但是……我是和一个人类朋友一起过来的,我能不能带他一起离开?”
  吸血鬼没有立刻给出回应,这个房间内一时陷入了沉默。
  片刻后迟筵才再次在自己脑中听到那有些飘渺的声音:“你是接了黑色请柬的猎物,我是应邀而来的客人,按照规则我今晚可以对你做任何事情。可我只取走了你些微的血液就放你离开,你现在还要利用我的仁慈请求带走另一个猎物……凭什么?”
  这是哪门子的规则?自己根本就不知道那个黑色请柬是这个意思……
  可是迟筵也知道此时去申辩毫无用处,相反,站在对方的角度,对方说的才是有道理的。
  硬碰硬只能使结果更糟,他并没有资本去和一窝非人的怪物抗衡,他在对方的地盘上,自己和友人的安危都掌握在对方的血族手中,顺从对方并按照对方的逻辑行事才有一线达到自己目的的可能。
  迟筵在瞬间有了决断。
  他轻轻仰起头,完全展露出颈间脆弱而毫不设防的弧度:“请您再次吸我的血吧,您可以不用像上次那样留情……我唯一的交换请求是,让我带我的朋友一起走。”
  昏暗的房间里,他的脖颈显得格外白皙、修长而柔软,更何况,此间唯一能看见这一幕的眼睛主人心中含情。
  室内的光线很暗,迟筵双眼上蒙着丝带,无法窥见任何轮廓。他却能感觉到对方的目光有若实质一般始终在自己颈间流连不去。
  猝不及防地,迟筵竟感到自己被人腾空抱起,他的心骤然提起,下一瞬就感到自己被扔在一个柔软而有弹性的东西上面。他摸到手下的丝绸面料,判断这应该是一张床。
  很快他感到一道阴影笼罩在上方,身体也感受到了成年血族的重量。
  他不清楚对方这样做的目的,但想起自己的承诺和交换条件后还是再次顺从地扬起了脖颈,内心深处竟有一种如释重负的感觉——对方这样的表现,应该是已经答应自己的交换条件了。
  一个个亲吻落在他的颈间,下一秒单薄的皮肤便再次被利齿所刺穿——对方似乎比上次急切许多,明明方才吸过血,却没有第一次那般从容不迫,仿佛受到了什么蛊惑,再难抑制心中的渴望。
  迟筵同之前一样下意识地用双手紧紧扣住对方的肩膀,恍惚中感觉到对方的手向梦中那样游走着一点点爱抚着自己……他的左手上戴着一个金属质感的东西,那应该是一枚宽沿的戒指……
  这次用了之前三倍的时间迟筵才被放开。从他眼中流出的泪水洇湿了蒙在双眼之上的黑色丝带,有一些甚至顺着脸颊滑了下去。
  血族用手指轻轻触了触濡湿的黑色布料,随即低头轻柔地吻去他脸上的泪滴,呢喃着耳语一样安慰着:“……别怕,我不会做什么伤害你的事的……这里没谁能伤害你……”
  他的声音太过于低沉缠绻,意识迷蒙的迟筵只能捕捉到前面的“别怕”,却分辨不清后面的那些话语。他这次用的是自己实实在在的声音,而不是那种飘渺的传音,然而迟筵同样因为精神疲累而未能察觉出异样。
  不是因为害怕,只是……太刺激了,那种被再次持续吸血的感觉。迟筵为自己的感官感到些微的羞赧,并不敢将实情说出来。
  这样继续依偎着温存了许久,血族才彻底放开他,起身退开站到了一旁。
  迟筵挣扎着从床上坐起来,尚且来不及整理自己被扯开的衬衫和散乱的头发便锲而不舍地问出自己最关心的问题:“您是同意了对吗?我可以带我的朋友一起走?”
  他满怀期待又忐忑不安地等待着那个肯定的答案,却听到对方依旧冷冽虚渺的声音:“太天真了,今天晚上,在这里,我本来就可以对你为所欲为,刚才不过是因为你诱惑了我。不过我依然可以答应你的请求,但是我有其他的条件。”
  太可恶了,怎么能……这样。明明又尽情地吸了自己的血。
  迟筵抓着自己的衬衫,因为太过用力而将手中的布料揉成一团。他才发现自己的衬衫扣子已经在方才全部都被扯飞了,剩下的只有最顶端领口的两颗,他不得不自己努力将两边的衣襟向中间拽到一起,用手将它们聚拢以遮蔽身躯。
  但他也知道自己此刻并没有反抗和申诉的权利。对方没有说错,是自己太幼稚了,以为能这样简单地达成目的。
  他尽力平复了一下呼吸,力持镇定道:“您请说,是什么样的条件?”
  “一个月内,三十天为限,我想要你的血的时候,你就要来见我,我会派人去接你。”
  “可是我平时要上课,还要参加一些活动……”迟筵下意识地找着推拒的理由。
  对方没有出声,但这已经表明了他的态度。
  迟筵根本不会谈判,既没有经验也没有谈判的本钱,对方只是沉默不语就能让他溃不成军,再不敢谈任何条件——他的心里正饱受煎熬,他迫切地需要保证自己和江田的安全。而对面的血族不像是能接受拒绝或是讨价还价的类型。
  “……好的,我答应您,但是您一定要许诺保证我和我的朋友全都平安离开这里。”
  “可以。”男人冷淡的声音从他脑海中传来。
  迟筵感觉到一件衣服被搭在了他的身上。随即响起了血族的声音:“我会让格雷送你们离开。”
  ————————
  迟筵离开了那间房间。
  格雷就等候在门外,他平淡的不疾不徐的声音再次在他耳边响起:“您可以摘下丝带了。”
  迟筵自己伸手将黑色丝带取下,外面璀璨的灯光让他极不适应,他重又闭上了眼,过了许久才再次睁开。
  他首先看向了自己身上的衣服,那是一件样式简单但做工极为考究的黑色男式大衣。这件衣服原本只是简单地披在他的身上,迟筵能看到后就赶紧背过身去放开了自己抓着衬衣衣襟的手,套上了风衣袖子,再端正地系上了胸前三枚扣子。这衣服他穿着并不太合身,但总比自己那件扣子都被扯掉了的衬衣强得多。
  格雷看见了他身上的衣服,目光微微闪了闪:“好了,先生,我们可以去找你那位朋友了。”
  格雷在前引路,带着他径直走入了宴会厅。
  此时会场的气氛比迟筵那时从二楼看到的还要狂热。然而奇异的是他们路经的地方,那些血族全部都停止了进食了动作直起身转向他们,为他们让出一条通路,有一些看到他们后讶异地睁大了眼睛,更多的却是垂眸敛目。
  迟筵有些惊异,他此时已经不太怕格雷了,因为格雷在他面前一直表现得像一位极为客观理智的人类,一点都不像会被人类鲜血所吸引的怪物。他忍不住询问对方:“他们看上去都很怕你?”
  “不是怕我。”格雷依旧平淡地回应道。
  “那他们为什么要让路?”
  “因为你自己不知道,”灰发男人回过头平静地看着他,“你现在全身都是亲王殿下的味道。”
  那些血族即使辨认不出这是属于艾默尔亲王的味道,也会震慑于那强大的、属于高位血族的气息。
  全身都是亲王殿下的味道?迟筵闻言有些茫然地拉了拉身上的衣服,是因为这件衣服吗?因为这件衣服属于他们口中的那位亲王?那手的主人,方才吸自己血又答应放他们离开的血族?


第65章 你讨厌他吗
  格雷像是已经探查到了江田的所在,并没有左右逡巡搜寻, 而是直接走向一个角落。
  那个角落人很少, 迟筵一眼就看到了江田。他的脸色有些苍白,不知是被吓得还是失血过多, 脖颈上两个依旧在向外渗血的细小孔洞尤为瞩目。他的意识也不甚清醒,靠着墙坐在一把椅子上, 一位有着一头金棕色长发的美丽年轻血族正半蹲在他的面前舔着他脖子上的伤口,碧色的眼睛不住地在上面打转, 似乎也在寻找下嘴的地方。
  格雷直接带着迟筵走了过去。他似乎认识面前这位美丽的女士, 直接平淡地开口道:“抱歉,琳达, 我要带这位先生离开。”
  血族放开了江田,直起身子,拨了拨垂在肩上的长发:“格雷?你要和我抢人吗?我才刚从几个小血族那里把人讨过来,还没尝过味道。”
  她耸了耸肩:“至少要讲究先来后到吧,一会儿让给你倒不是不可以。”她和格雷的位阶相同,并没有让着对方的必要。
  迟筵没想到这里还会受阻,有些忧心地看向了格雷。
  而琳达也在这时注意到了迟筵,碧色眼眸饶有兴趣地盯向他, 对格雷随意道:“或者你那你带来的那个孩子换也行。”
  格雷只是平静地看着她:“你疯了么?”
  陶醉在血液气息之中的琳达此时才发现了不对,她一下子变了脸色, 指着迟筵看着灰发男人迟疑地询问道:“他……?”
  格雷像是看出了她的疑惑,依然是毫无波澜的表情:“没错。是殿下让我送这两个人类离开。现在可以把人给我了吗?”
  琳达这次迅速地让开了一步,把江田让了出来。
  格雷走上前, 左手沾了些自己的唾液抹到江田的伤口上,随后脱下自己的衣服将他裹起来,再单膝蹲到地上,用右手抬起江田的下巴,直视着他有些茫然的黑色眼睛缓慢道:“今天什么都没有发生,你只是参加了一个无聊的酒会,最后站在一边喝多了,记住了吗?”
  江田对着他的眼睛迷茫地点了点头,随后捂住头,闭着眼睛有些痛苦地呻吟了一声,就靠在椅背上不动了。
  迟筵担心地走上前去查看友人的状况,此时江田脖子上的那个伤口已经消失了,只剩下淡淡的红痕。他的脸红扑扑的,靠在椅背上像是陷入了沉睡,一副酒醉的模样。
  他今天晚上的确沾了酒精,而现在他的潜意识让他相信自己已经喝醉了,并相应地做出了真的喝醉了的反应,就像是被催眠了一样。
  迟筵尝试着把友人扶起来,但是江田比他还要高一些,现在就像没骨头一样完全倒在椅子上,四处不着力,他试了两次都没能成功。站在一旁的格雷见状直接一弯腰轻松地把江田扛了起来,并用另一只手打手势示意迟筵跟上。血族的力量的确不是普通人类可以比拟的。
  “他的伤口怎么那么快就好了?是没事了吗?”迟筵急追上去问道。
  “高等血族的体液都有使伤口愈合的功效。”格雷简单地解释着,并用蓝色的眼睛看了他一眼,“我想您应该深有体会,毕竟亲王殿下的体液应该比我的更奏效才对。”
  迟筵一愣,想起了那个血族两次吸完自己的血后都会细致地在齿痕附近舔舐。原来是因为这样,他是在帮自己愈合伤口。
  “抱歉,我还想问一个问题,有一个穿白裙子的女孩子也是和我一起过来的,不知道她怎么样了?”迟筵犹豫了一下还是问出了艾米丽的情况。
  “她应该是自愿参加的。”格雷毫无感情地回道,“而且您应该记得,殿下只同意您额外带一位猎物离开。”
  迟筵不说话了,他又想起了自己和那位亲王殿下所作的约定,不禁有些紧张——不知道那位殿下的进食频率如何,食欲强不强,他要是一天要吃三顿饭加夜宵,顿顿都要吸他的血怎么办?他想向格雷旁敲侧击地打听一下,又没有开口的勇气。
  算了,反正船到桥头自然直,他说过他想要他的血的时候就会派人来接他。
  格雷带他们上了一辆样式普通不太起眼的黑色汽车,迟筵想起这应该就是自己那日在汉堡店门外看到的车。不知道格雷那天去汉堡店做什么,难道那也是血族的一个据点,卖给人类汉堡,卖给血族血液?这个想象让迟筵感到毛骨悚然。
  车子驶出庄园范围内后手机就接收到了信号。
  一连串的信息跳了出来,有一些是日常来自同学好友以及各种群里的信息,还有来自叶迎之的信息。
  他在十点零三分左右连续发了三四条信息,都是在问“回来了吗?”“宴会怎么样?玩得还高兴吗?”等问题,大概看迟筵一直没有回复,三四分钟后就不再发消息了,最后一条消息的发送时间是晚上十点零七分。
  迟筵拿着手机的手顿了顿,思忖片刻后还是没有回复对方。经历了这样的事,他现在完全没有与人交流的心情。
  格雷将两人送到了宿舍楼下,在格雷帮助下迟筵努力地把江田架起来,扶到了他自己的房门前,摸出他裤兜里的房卡开了门,再将友人放到床上,替对方脱掉鞋子和外衣并盖好被子。
  他最后看了江田熟睡的脸一眼才关好门离去。
  但愿他真的只是像喝醉了那样,睡一觉就没事了。
  随后迟筵回到自己位于四楼的房间,他把门锁得严严实实的,确保外面的人不能轻易破门而入,又将窗子牢牢关上,现在只是想到他的邻居是一只吸血鬼他就感到不寒而栗。
  做完这一切后他站在屋子中间,先是将那件黑色大衣脱下来扔到一边,再将身上皱皱巴巴的衬衣脱下来直接扔到垃圾桶里,他又不会缝扣子,被扯成这样大概也穿不了了。随后便蹬掉鞋子无力地躺倒在床上,用被子裹进自己,面对众多吸血鬼时强自撑出来的镇定终于完全破碎,他感到浑身发抖,身上的寒意一股股地向上涌。
  而这还远远不是结束,至少在他完成和那个血族亲王的约定之前。
  有那么一刻,迟筵只想不管不顾地买机票回国,不管这面进行到一半的课程也不管学校交换项目的种种规定,哪怕他因此被自己学校退学或是处分或是延毕什么的都无所谓,只要能躲这些怪物远远的就好。
  但他很快就又冷静下来,躲避永远都不是最好的解决办法。况且这么多外在因素和规则都制约着他无法简单地逃走。
  他想到找警察,这里的警察会相信他的话吗?会管这件事吗?更甚者……执法队伍中会不会本来就混迹着吸血鬼,甚至是其中的高层?他没有忘记这场宴会就是以名声赫赫的普瑞斯公司的名义举办的。
  这些怪物披着和人类无异的外皮,就可以光明正大地混迹在人类社会之中,甚至凭借更悠久的寿命、更长久的经营、更强大的力量以及族群式的运作而利用人类社会的规则为自己谋取有利地位。
  就在这时迟筵的手机响了起来,打断了他各种混乱无序的念头。他拿起来一看,来电人是叶迎之。他刚才又给迟筵发了几条消息,但是迟筵都没有看到,自然也就没有回复。
  虽然已经感到身心俱疲,但是迟筵还是接起了电话,从鼻腔里发出轻轻的“喂”的一声,像是小动物在哼唧。
  对方含笑的声音隔着话筒传了过来:“嗯?怎么了?玩累了?怎么这么没精神?”
  迟筵半坐起身,掩饰性地清了清嗓子:“没有。怎么这么晚还打电话过来?”
  “没什么事,”对方柔声道,“你一直不回我消息,十点钟的时候我以为你是玩得正开心没有注意到就没有再继续发,但是刚才发消息你还没有回复,我有些担心你,所以打电话来确认一下。”
  虽然只是简单的话,迟筵还是觉得心里暖暖的,鼻子有些发酸。他刚经历了此时最恐怖的一个夜晚,心脆弱得就像薄薄的一张纸。他小声的,对着话筒道了一声“谢谢”。
  “你没事吧?我还是觉得你状态有些不对。”叶迎之的声音在安静的夜里显得格外熨帖而动听。
  迟筵原本累得不想说一个字,在想清楚之前也抗拒着和任何人的交流,但是此刻他突然有了极其强烈的向对方倾诉的欲望。
  他犹疑着,斟酌着用词试探性地问道:“你听说过吸血鬼吗?”
  对方久久没有回应,十几秒后才回道:“为什么突然这么问?你遇到了?”声音中不复往日的轻快,反而多了一丝凝重。
  迟筵不知道该怎么回道,但也感觉到了一丝不对。叶迎之为什么直接就问自己“你遇到了?”,在一般人眼中,这种东西不是本来就是虚构出来的,根本不该在现实中存在的吗?
  合理的解释只有叶迎之也遇见过这些血族,至少知道并确认它们是真实存在的。
  他的沉默似乎让对方很是担心,叶迎之忍不住再次开口道:“是不是今天晚上的宴会有什么问题?有血族参加?你被咬了?”他的声音很急切,还有掩不住的浓浓的担忧。
  “是。”对方这样急切的逼迫式的询问反而催促着迟筵在此刻卸下心防袒露实情,他信任的毫不质疑的态度也给了迟筵说出一切的勇气。
  他忍不住用手按住自己的眼睛,低声回答道:“……那个宴会根本就是一群吸血鬼举办的,我在那里,被一个血族的亲王吸了血,两次。”
  他的语调有些不稳,叶迎之在电话另一边努力安抚着:“没关系,平静下来,没事的,来,慢慢告诉我,到底都发生了什么。”
  他的话语似乎有着奇异的力量,迟筵真的慢慢安定了下来,尽可能有逻辑地把前因后果向对方讲述清楚。
  “你怕那个血族的亲王吗?因为他吸了你的血,还贪婪地吸了两次。”叶迎之沉默地听完迟筵所有的陈述,却率先问出了这个问题。
  “怕。”迟筵迅速地小声回答道,没有丝毫迟疑。
  “那你讨厌他吗?”他轻柔地,略带诱哄地小心翼翼地问着这个问题。
  “……讨厌。”
  那面短暂地没有出声,过了一小会儿才轻轻道:“我早和你说过离那些人远一点的,也劝过你不要去参加那个宴会,可是你不听我的。”
  迟筵不禁皱起了眉:“你早知道亚历克斯他们和这个宴会有问题?”
  “不知道。”叶迎之平静地回道,“但是从你之前的描述中觉得他们有些不太对,我的经验和直觉告诉我远离他们比较好。果然如此。”
  迟筵心中的违和感越来越重,叶迎之的反应和言谈都透露出他并不像是一个普通人。
  “你到底是谁?你是什么人?为什么你对吸血鬼了解得这么多?”在听完他的讲述之后,叶迎之甚至没有表现出半点的惊异,仿佛这个恐怖的夜晚在他看来都是再寻常不过的东西。
  “我就是叶迎之,你早认识我的。”叶迎之似乎有些无奈地应付着他的质疑,“只是我的职业比较特殊。不知道你有没有听说过,在西方和血族相对的有这样一种人,叫做吸血鬼猎人。”
  叶迎之轻轻地、音色柔和地吐出三个字:“我就是。”


第66章 正义的猎人
  “你是吸血鬼猎人?”迟筵的心中突地燃起些许的希望。
  他当然知道吸血鬼猎人是什么,几乎在所有讲述吸血鬼的艺术创作中都不会少了以狩猎吸血鬼为生的吸血鬼猎人的身影。人类的执法队伍可能不会管那些吸血鬼, 但是本来就是以狩猎血族为业的吸血鬼猎人呢?他们一定有办法的吧。
  “那你可以除掉那些吸血鬼吗?”迟筵小心翼翼满怀期待地询问着对方, 同时怀着一丝些微的担心,毕竟他今天也看到了, 那会场上的血族足有上百个,还不一定是索菲斯全部吸血鬼的数量。而叶迎之只有单枪匹马一个人, 不知道他还有没有别的帮手,能不能对付得了那么多怪物?
  “抱歉,”他听到叶迎之沉声道, “我不能出手。”
  迟筵的心一下子荡了下去,忍不住提高了声音:“为什么?吸血鬼猎人不就是狩猎吸血鬼的吗?”
  “因为二战过后人类社会逐渐步入了稳定的时代, 各方面的秩序也在逐步建立,猎人和血族之间相应地达成了光荣协定。”叶迎之不紧不慢地解释着,“血族内部有自己的规定来约束族人的行为,违反族规的血族将被处以惩罚,最严重的惩罚包括死刑和驱逐出族。那些被驱逐的流浪血族如果做出了危害人类的行为就会被吸血鬼猎人所剿杀。从某种意义上讲猎人起着从旁监督的作用,他们发现伤害人类的血族后会首先举报给当地管事的高级血族,再由血族内部自行处置。”
  “况且我曾经说过,我在欧洲工作, 来这面只是度假,这里的事情不归我管。”
  “怎么能这样……”迟筵喃喃着, “今天那场宴会里就有很多被吸血的人类,这样都不算伤害吗?”
  “我很抱歉让你失望,”叶迎之低低地道, “但是据我了解那些参加宴会的人类中有很多都是自愿的。”
  “怎么可能会有人类会自愿去被吸血……”这是迟筵最想不通的一点,之前亚历克斯和格雷也说艾米丽是自愿参加的。
  “怎么不会呢?”叶迎之平静地反问道,“对于人类而言,被血族吸血是会产生快感的,血族的阶位越高力量越强技术越好能带来的感觉就越强烈,甚至有被普通血族吸过血的人类不惜一切代价主动去求高级血族去吸他们的血,只为体验这种传说中的感觉。”
  “这世界上只要是快乐的事都能引诱人沉迷其中,最坏而百无一利的有毒品、赌博。日常中也有人会沉迷于一部连续剧,一本小说,一个游戏……人类之所以喜欢这些,都不过是因为它们能带给自己快乐。所以明明知道过于沉迷一项事物可能会有不好的后果,但还是忍不住会上瘾。那些人体验过被血族吸血的感觉后不舍得割舍也不过是这个道理。”
  迟筵一时沉默了。但是他直觉感觉沉迷于被血族吸血可不是一项能和沉迷电视沉迷游戏相提并论的普通的爱好。
  叶迎之继续道:“况且有一些血族还会向自己中意的血质优秀的人类提供财富、地位、权势这些东西。所以即使有的人类能够不耽于被吸血的快感,也很难不对钱权名望动心,从而自愿成为提供鲜血的奴隶。”
  迟筵听得只觉得心里一阵阵的发凉。
  吸食人类鲜血的吸血鬼可怕,可人类因为沉溺于各种欲望、因为沉迷于吸血的快感而自愿成为被怪物支配的血奴,这样因为沉迷欲求而无法主宰自己的想象同样令他觉得可怖。
  叶迎之犹自继续解说着:“……这些年一些血族也想出了不少新法子,甚至从思想上转变人类对血族的想法,他们投资制作一些关于血族的艺术作品,在里面无一例外地把血族包装成俊美强大神秘又深情的存在。所以这些年还有很多人类见到血族、被吸血时非但不害怕,反而觉得这很特别很浪漫而自愿愿意一直同血族在一起。”
  他说完这些后有些懊恼地小声嘟囔了一句“我干嘛要向你揭露这些把戏”,但是迟筵沉浸于自己的心思里,并没有听到。
  “可是我是被骗的,”迟筵低声道,“我拿到那个请柬并不知道那是吸血鬼的宴会,结果我和我的朋友都被吸血了,这样也不算伤害吗?”
  “因为有些人第一次被蒙骗着吸血之后就会沉迷于这种感觉从而自愿被吸血,而且这样做也很难被发现,所以有不少血族特别是手段和能力都不够的年轻血族喜爱用这种方式为自己寻找猎物。”叶迎之解释道,“但这的确是违规的做法,我会想办法向这面的高级血族检举那几个吸血鬼,处置他们的。”
  这是迟筵这一晚上听到的最令人振奋的消息。他抿了抿唇:“所以我也可以不用再履行和那个亲王的约定了是吗?”
  “这个可不行,”叶迎之毫无转圜余地地拒绝了他,“约定就是约定,你和他达成了交换,带走了你的朋友,你就必须得履行接下来的约定。”
  “可是你明明也知道我在这次事中根本就是彻头彻尾的受害者!”
  “虽然如此,”叶迎之轻轻叹了口气,“阿筵,这世界上有很多事情不是那么讲道理的,最简单的一点就是我打不过那位亲王殿下。血族的艾默尔亲王被称作当世最强大的黑暗生物,他不会太过为难你的,但是你最好也不要挑衅或是违逆他,否则我也帮不了你。”
  见鬼的亲王,见鬼的吸血鬼猎人。
  他还天真地以为叶迎之真的能帮自己主持正义讨回公道。
  然而理性上迟筵也明白自己不能过于苛责叶迎之,对方已经诚实地告诉自己他的确是能力有限,自己也应该明白现实情况并体谅对方,否则岂不变成了不知好歹。
  迟疑了片刻,迟筵小声向对方道出了自己最忧虑的事情:“可是,他说接下来三十天他想吸我血的时候我都得去见他。时间久了,我怕我也会变得沉迷于被他吸血……等到约定结束时我变成了对被吸血上瘾的无法自控的人怎么办?”
  叶迎之喉结滚动了一下:“你先告诉我,被他咬的时候你舒服吗?”
  迟筵的身子一下子热了起来,仿佛身体下意识地又回想起了那种感觉。
  他张了张嘴:“……这个问题重要吗?”
  “很重要,请一定要如实告诉我。”叶迎之的声音听起来依然平静,“不可以有任何隐瞒,被他吸血时,你舒服吗?”
  迟筵受不了地掩饰般地捂住了眼睛,从嗓子眼儿里发出一声细小的呜咽声。他闭着眼,自暴自弃地回答着:“舒服……很舒服。”
  “有多舒服?”叶迎之轻声诱哄着他说出更多甜美的话语,“告诉我,那时候是什么感觉?”
  “像飞上天一样,像是……和他的灵魂相碰撞,完全合为一体一样的感觉……想要就那样被他吸一辈子的血……”迟筵努力回应着那时的感觉,这种被迫袒露自己内心中最羞于见人的隐秘的感觉和对未来境况的担忧及恐惧逼迫得他几乎要哭了出来。
  “叶迎之,我会上瘾吗?”他的声音里真的染上了一丝哭腔。
  “不会。”对方终于得到了满意的答案,情不自禁地发出了心满意足的轻笑,尖锐的獠牙控制不住地冒了出来。“吸血鬼猎人”轻轻舔着牙,不能自已地回味起将利齿刺入对方体内时那种销魂蚀骨般的快感。
  真想现在就亲自去把人接回到自己身边。
  “不会,有我在呢。”叶迎之轻声重复了一遍。
  但是我向你保证下次被吸血时你一定会更舒服的。因为我不舍得让你迷了心智,却又忍不住想看你为我……意乱情迷。
  ————————
  和叶迎之结束通话之后已经是凌晨一点多了,迟筵都没有意识到自己居然和对方聊了这么久。最后叶迎之又安慰了他很久,直到听出他声音里有了困意才向他道晚安挂断了电话。
  迟筵心中惦记着事,第二天早晨八点不到就又醒过来了,拥着被子坐了许久,回想着昨晚叶迎之说过的话。
  他后知后觉地发现和自己的颓丧形成鲜明对比的是叶迎之昨天的语气虽然很温柔、虽然一直在安抚自己,但却透露着一股掩不住的精神和轻快,仿佛他昨天晚上遇见什么好事了一样。不过自己昨天太累了,并未注意到这一点,也没有过问。
  真是奇妙,自己居然误闯了一个吸血鬼的宴会,自己的邻居是吸血鬼,机缘巧合认识的网友竟然就是吸血鬼猎人——一个坦率地承认自己打不过吸血鬼亲王的吸血鬼猎人。谁知道在这个见鬼的地方还会遇到什么。
  他打起精神下床穿戴整齐,简单洗漱了一下就迅速地下楼去了江田的房间,直接划卡进去——他昨天为了以防万一,把江田的房卡拿走了。
  江田在床上依旧睡得香甜。


第67章 伪装与真实
  迟筵算了算时间,估摸着友人也该睡够了, 便轻轻拍了拍他的脸, 唤道:“江田、江田!醒醒,该起床了!”
  江田嘟囔着躲避着他的手, 双手微微挣动着,过了十分钟才终于睡眼迷蒙地坐了起来, 看向站在自己床前的人:“尺子?你怎么这么早就过来了?出什么事了?”
  没出事,关键看看你有没有事。迟筵蹲在他床前从下往上地盯着他:“你快清醒清醒, 感觉一下自己身体还好吗?”
  “不就是喝多了吗?能有什么事。”江田满不在乎道。
  迟筵心中暗暗舒出一口气, 试探地问道:“昨天的宴会你还记得不了?和我分开之后你去哪了?我找了你半天。”
  “应该就喝了点酒,别的没什么了, 都忘了。”江田一拍脑门,“对了,我好像模糊地记得有一个绿眼睛金棕色大披发的洋美人亲了我。尺子最后是你把我带回来的?亚历克斯他们呢?”
  洋美人差点吃了你。迟筵也明白应该是昨晚格雷使的招起了作用,江田现在已经把关于血族、关于鲜血宴会的事情全忘了。不过这样也好,那些也不是什么愉快的记忆。
  迟筵点了点头:“当然是我带你回来的。不过以后别和亚历克斯他们那帮人接触了,我昨天看出来他们都不是什么好人。”
  江田又询问他为什么这么说,被迟筵连蒙带骗地糊弄了过去。
  确认江田真的没事后迟筵就算了却了一桩心事,趁江田洗漱的时候他就离开友人房间上楼回自己屋, 正准备刷卡开门的时候却赶上亚历克斯从隔壁推门出来。
  迟筵顿时绷紧了全身的肌肉。
  亚历克斯他们昨天应该很晚才回来,他入睡的时候都没有听到对方回来的动静, 然而如今亚历克斯依然神采奕奕。
  这些家伙果然不是人。
  出乎迟筵意料的,他竟然主动打了招呼:“嗨,杰瑞, 早上好。你和凯文昨天是先回来了对吗?你还记得是谁送你们回来的吗?”
  迟筵一愣,随即反应过来。
  血族大概是有什么类似“不能让无关人类知道血族存在”的规定吧,所以昨天格雷才会抹去江田相关的记忆。亚历克斯不知道自己与那个亲王还有一个三十天吸血约定,所以以为自己也被抹去了记忆?所以现在才能自然地装成无事发生的样子?装成亲密热情平凡无奇的邻居同学?
  亚历克斯笑着继续道:“昨天玩得太开心了,没顾上招待你们。你们玩得好吗?”
  他的确是认为迟筵已经被抹去了所有相关记忆,因为他坚信艾默尔亲王不会允许一个人类记得他的存在。
  叶迎之说过会把亚历克斯他们举报给血族上层处理,所以自己只要先静观其变耐心等待就可以了。为避免节外生枝,目前还是暂时假装不记得昨天的事再暗自和他们保持距离比较好,否则谁知道这些吸血鬼被撕下面皮后会做出什么不可控制的事。
  迟筵当下打定了主意,同时心中有了一个小盘算。
  他用房卡划开屋门,手搭在门板上,向亚历克斯苦笑道:“我应该是喝多了,一觉醒来就什么都不记得了,好像是一位灰头发的先生送我们回来的?”
  他装作突然想到的样子,对亚历克斯道:“对了,我有件东西要给你看,你在这里等我一下。”
  迟筵说着走进屋里,片刻后拿着一件黑色大衣出来:“亚历克斯,你认识这是哪位先生的衣服吗?我清醒过来的时候发现这件衣服就穿在我身上。衣服质地不错,我想应该找机会把它还给它的主人。”
  就让他狐假虎威一次吧。
  虽然那个亲王也未必是什么好人,但是从昨夜那些一路遇到的血族的神态举止以及那个琳达看清它的衣服或者感觉到这件衣服的气息后骤变的态度来看那位亲王殿下应该很有地位,亚历克斯他们也怕他,所以当时格雷才能轻易从他们手里将自己带走。
  他不知道血族族内会什么时候以怎样的方式处罚亚历克斯他们,他甚至不敢肯定叶迎之的检举是否有用,但是在此之前让他们误以为那位亲王殿下对自己有特别的关照或在意应该能起到一定的保护自身的作用,至少可以让他们不敢轻易再打自己的主意或是对自己下手。
  按照他从小受到的教育来讲这么做是有些不太对,但是如今他也顾不得这么多了。
  “还有,不是我说,索菲斯的姑娘真是热情。”迟筵扯出一抹哥俩好式的颇有内涵的微笑,偏头向亚历克斯展示着自己颈间一大片的绯色吻痕,“今天早晨照镜子的时候吓了一大跳,我都不知道是哪位姑娘做的。”
  向吸血鬼展示出颈部本来是一件极为危险的事情,亚历克斯却僵在那里一动不敢动。
  他勉强扯动着自己僵硬的面部肌肉:“……我也不知道这件衣服会是哪位先生的,你还是先自己收好比较好。”
  迟筵的目的已经达到了,他微笑着,满意地继续和这只危险的吸血鬼闲扯了几句后告别。
  他走进卧室,快速地牢牢锁上了门,然后背靠着门深吸了两大口气。
  他远不如自己刚才表现得那样镇定,虽然这样会显得很怂,但是面对亚历克斯时他真的感到本能的恐惧——那是一只怪物,一只没有心跳、会吸食人血、除了外表和人类完全不同的怪物。
  他用一只手遮住了脸,头靠在身后门上无力地呻吟来了一声,同时在心中暗暗唾弃着自己。
  真是卑劣,自己被一只连脸都没露过的吸血鬼亲王亲成了那个样子,却还不得不妆模作样地把痕迹给另一只吸血鬼展示,只是为了尽可能地多保证一点自身的安全。
  亚历克斯知道他是被带去见谁,自己也暗示了他最后是格雷送自己回来的,所以他应该能推断出那些痕迹只可能是那位亲王殿下造成的。
  迟筵抱着膝蜷缩着蹲在了地上,莫名觉得非常委屈,虽然他的父母从小就教育他要坚强、要自己对自己负责,但是他还是忍不住的委屈。刚才的事情让他有一种为换取人身安全而出卖自己的感觉。
  可是这种苦闷甚至无法倾诉,毕竟吸血鬼的事已经超出了普通人的认知范围,他没法把这件事轻易地讲给自己的亲朋好友听,甚至无法保证他们会信他,而不是忧心忡忡地以为他因为独自出国后不适应所以发起了癔症。
  他就那样慢慢滑坐在地上,终是忍不住摸出手机,打给了一个七小时前才和他结束通话的人。
  那面很快就接通了。
  迟筵在电话中吞吞吐吐地讲述了自己方才的表现。
  “很机智嘛。”叶迎之听后含笑道,“你说你假装自己是艾默尔亲王的情人来吓唬那些坏蛋吸血鬼?真不错。”
  “没有假装是他的情人。”迟筵闭着眼睛吞吞吐吐地辩解着,“就是、就是假装他对我有特别的注意。”
  “这没什么不好的,你甚至可以真的在下次被接去吸血的时候告诉艾默尔亲王那些家伙的恶劣行径。哄他开心一点,亲王愿意为你做主的话那惩治起他们可比我公事公办地去递交检举快多了,说不定也会重很多。要看你能让他多开心了。”叶迎之轻声道,说到最后尾音婉转低沉,甚至又带上了丝丝诱哄。
  “你混蛋。”迟筵忍不住咬牙骂道,“哪里有你这样的吸血鬼猎人?”
  居然让自己一个人类通过取悦吸血鬼亲王来为自己伸张正义?就是因为吸血鬼猎人都像他这样不靠谱所以亚历克斯他们才敢这样为非作歹吧?
  “好了好了,是我不对,我错了。”叶迎之连忙又刻意放柔了声音去哄他,“都是我不对,我不该这么说。你不用特意去哄他开心,你做什么他都开心,你肯去见他让他能喝上你的血艾默尔亲王就要开心得飞上天了。这样可以吗?”
  当然我还是好期待看到你要是故意要哄我开心时的小乖乖样子该是什么样。是不是委屈地不甘不愿却不得不投怀送抱?自己那时候真的会美得飞上天吧。
  好想看,想想就要甜蜜地睡着再从梦中笑醒了。
  格雷沉默地站在一旁,看着亲王殿下拿着手机站在窗边,情不自禁地露出甜蜜的笑意。
  这说得都是什么乱七八糟的。迟筵心中为这位吸血鬼猎人的不靠谱而无奈,却还是回应道:“没事,我没生气,我只是期望你们吸血鬼猎人都能更硬气一些。”不能因为那个艾默尔亲王是什么强大的黑暗生物就直接认怂啊。
  “好的。”叶迎之爽快地应了一声后马上转移了话题,“所以你刚才到底在为什么难过?声音听上去那么委屈。又有人或者是吸血鬼欺负你了?惹你不开心?我替你去教训他们。”
  “没有谁欺负我。”迟筵故意道,“除了那个吸血鬼亲王殿下。”
  你又不敢去教训他,每次只会说些大话和漂亮话。
  “嗯……是因为你刚才说的他在吸血时亲你的事?”叶迎之试探地问道,“阿筵,你要知道,血族的食欲和那种欲望是紧密相连的,所以他当时可能只是太饿了控制不住自己的本能才会那样做,并不是有意冒犯你。如果你还是感到被冒犯了,我代他向你道歉好不好?”
  你要相信我真的没有冒犯你的意思,我只是单纯地想接近你、想碰触你、想吻你、想把你彻彻底底地变成我的……想把你永远地圈在我的怀抱里。


第68章 约定履行
  迟筵终于认识到了这个吸血鬼猎人的立场可能根本就是偏的,他居然要代一个血族亲王来道歉?!或者是因为意识到自己大话已经说出口却没法真的去教训艾默尔亲王, 所以才只能自说自话地以荒谬的“代他道歉”这种方式来安慰自己?
  艾默尔亲王才不会让你来代表吧?你的道歉他才不会认吧?
  空有一腔热情、一副好心肠、却没有相应地教训吸血鬼能力的爱说大话的吸血鬼猎人汤姆·叶。迟筵竟不由自主地觉得对方这样也很可爱, 并且真的诡异地被安慰到了,只觉得心中又暖又软, 见过亚历克斯后所产生的那些苦闷和委屈全部一扫而空了。
  “谢谢你,叶迎之。我现在好多了, 那个亲王再来吸我的血我也不会怕。”
  两人又简单地就早餐吃过了吗吃的什么昨晚睡得好吗有没有失眠这种无聊话题聊了许久,最终迟筵轻声向对方道别, 挂上电话之后嘴角还残留着一个柔和的弧度。
  虽然你这样也很可爱, 但是还是希望你能变厉害一些,成为一个更有用的吸血鬼猎人。他在心中默默道。
  迟筵晚上没有休息好, 挂上电话后独自躺在床上玩手机,不知不觉就又睡了过去,直到江田在屋外敲门叫他一起出去吃饭。
  江田这天早晨颇为勤快。
  一般周末的早晨他都起得比较晚,但是今天不到八点他就被迟筵叫醒了,再睡回笼觉也睡不着,又不想学习,索性跑到厨房开始做饭。
  索菲斯城市不大,物价却不低, 食品比北方的凯恩斯、布里斯班等地的价格都要高。相较而言超市里的散装鲜鸡翅是性价比最高的食材——这里和国内不同,人们更偏爱鸡胸肉;鸡腿、鸡翅都比鸡胸便宜;鸡心、鸡胗、鸡脖子这类食材更是无人问津, 只要两三刀就能买一盒回去,所以这些都是江田变着花样常做的食物。
  他酱了两塑料盒的鸡脖子,红烧了一锅鸡翅, 又用红烧鸡翅的汤汁烩了土豆,用中国超市里卖的红薯粉煮了一大锅酸辣粉,在群里发消息邀请几个要好的朋友一起来吃。结果只有迟筵半天不回消息也不见人,他只好亲自跑到迟筵房间去叫他。
  迟筵听说有饭吃自然高兴,揉揉眼睛擦了把脸就跟着出去了。
  宿舍一楼有一个公共餐厅,不同楼层的多个人一同聚餐大多都会选在这里。
  其他几个朋友都已经到了,老高馋得不行,等不及他们来就先偷偷夹了一根鸡脖子啃着吃,见两人走过来后连忙咽下,装作什么都没发生的样子。
  迟筵跟着江田向餐桌走去,原本心情一直很好,看见老高偷吃的样子也觉得欢乐,直到看到旁边一桌的人后却笑不出来了——旁边坐着的是亚历克斯和他的朋友们,更确切地说,一窝吸血鬼们。
  大概在他们眼里,自己这些人类比桌子上的东西更像是可口的食物。
  朱迪也看见了迟筵,她眼神闪烁着,悄悄碰了碰亚历克斯,伏在他耳边小声道:“喂,那个小子居然没事?不是说高级血族的欲望都更加旺盛吗?我还以为艾默尔亲王会直接把他吸干。”
  亚历克斯面色僵硬着,没有答话,西蒙在旁小声提醒道:“朱迪,不要谈论关于那位的事。”
  过了一会儿亚历克斯才小声提醒朋友们道:“还是不要再和杰瑞有接触的好,也不要再打他的主意。”
  朱迪听见后小声抱怨了一句:“这又是为什么?没有规定说亲王喝过的血就不许其他血族再喝了吧?”
  亚历克斯没有解释。
  他不知道该怎么解释,因为如果要解释,那么他说出的话说不定会引起比他想象到的更大的波澜,从而给他自己引来麻烦。他该怎么说?难道说,我今天早晨看到证据了,艾默尔亲王贪婪地吻了那个人类?那他一定是疯了。
  他明白虽然明面上大家都会注意着不对那些高级血族妄加议论,但是实际上越是关于大人物的传闻传得就会越快,何况是关于神秘的艾默尔亲王的这样颠覆他一贯形象的爆炸性传闻。
  迟筵为图自保而刻意展露的信息带给他这个血族邻居的冲击远比他自己想象的更大。因为在所有血族的固有印象中,艾默尔亲王是一个不会和任何血族或人类亲近的存在,甚至连饮用鲜血都要使用水晶杯作为容器的存在。
  是以那些痕迹足以说明在艾默尔亲王眼里,他比他所想象得更要特殊、更要例外。
  不仅朱迪想要知道答案,西蒙和在座的其他吸血鬼也很好奇亚历克斯为何突然有此言论,但是无论他们如何旁敲侧击,亚历克斯都不肯再多说一个字。
  就在这时,前台的茱莉娅小姐走进了餐厅,对着江田一桌人道:“杰瑞,407的杰瑞是在这里吗?有一位灰头发的先生找你,他现在在外面那辆黑色的汽车里等着你。”
  灰头发的先生……迟筵只觉心中一紧,已经猜到了来的人是谁。
  这么快,甚至还没过二十四小时,那位亲王殿下是打算三十天每天每顿饭都不落下吗?
  他站起来,略微抬高了声音向茱莉娅小姐道谢道:“谢谢您来通知,应该是昨天送我回来的那位先生。我发现有一件衣服落在我这里了,他可能认识那件衣服的主人,是特意回来取衣服的。”
  他是故意说给对面桌的吸血鬼们听的。
  迟筵用眼角余光看到那几只吸血鬼微微怔愣了片刻。
  人有时候非常需要得到他人的认可或是怂恿来坚持去做一件或正确或不好的事情。
  今天早晨的电话里叶迎之赞扬了他卑劣的伎俩,认为这有效而机智,迟筵便得到了鼓励,决定继续在这群吸血鬼得到惩罚前假装自己和那位亲王殿下关系不一般的样子。不管怎么说叶迎之也是一名吸血鬼猎人,他的建议应该还是相对专业且可靠的。
  得到消息的迟筵和自己的朋友们告别后便匆匆跑上楼去取大衣,然后拿着大衣匆匆跑了出去。
  格雷正坐在车子里等着他。此时是正午,索菲斯四月初的阳光依然灼热耀眼且热情四射,吸血鬼应该极不喜欢这样的阳光,格雷也是一样。
  迟筵一瞬间竟然有些同情这位吸血鬼先生了。
  看来不管哪个种族都一样,给人打工都不会太安逸舒适。这位格雷先生作为一只生性应该喜欢昼伏夜出的吸血鬼还不得不在大中午顶着烈日来给他老板取外卖,想想也挺辛苦的。
  事实上格雷早就在陪同亲王殿下来索菲斯一个月后察觉到了亲王的不对劲,但他起初并没有在意,只以为是刚刚从沉睡中苏醒的不适应和索菲斯热烈的阳光导致了亲王的反常。
  毕竟那时亲王殿下只是喜欢成天捧着手机坐在房间内微笑而已,虽然和他过往的表现大相径庭,但也没什么值得置喙的。
  然而后来他就隐隐感觉到事情已经超出了控制,血族悠长的生命和卓越的学习能力让他掌握了许多技能,比如说他也通晓中文,所以他其实听得懂亲王殿下电话交谈的内容——现在想想都让他感到毛骨悚然,不敢相信那些话是从亲王的口中说出的,不敢相信这是他从前认识的亲王殿下。
  而这一切诡异的反常的事都在昨夜达到了顶点——殿下让他带这个人类去见他,然后再把这个人类和他的朋友送回去。
  当他再次同往常一样完美地完成任务回去见艾默尔亲王的时候,就知道有什么不一样了——亲王殿下他亲自吸食人类血液了。作为一名已经存在了上千年的血族,他可以感觉得出来。
  这上千年来艾默尔亲王对于血液的需求和欲望都很淡薄,他暗自猜测其中一个重要的原因就是殿下他从未真的亲自通过人体接触吸食过血液。而现在不同了,亲王殿下他破了戒,就很难再回复以往那种无欲无求的状态。欲望如同洪水,一旦出闸,便不可倒流。
  今天中午他照常向亲王奉上了装在水晶杯里的血液,然而亲王殿下却一直没有动那杯血。时间一分一秒地过去,一小时后他收走已经不再新鲜却分毫未动的盛着血液的水晶杯,趁机小心翼翼地试探着询问是否要找一名人类过来,心里却已经隐隐有了答案。
  不出所料,艾默尔亲王放下手中的厚重书籍,望着窗外远处的风景,看似平静地告诉他:“去把他接来吧。把他带来我身边。”
  不用再次确认或是询问,格雷已经明白那个“他”指的是谁。
  所以收到来接人的任务时他真的是一点儿都不意外。
  他看着年轻的人类手里拿着一件熟悉的衣服跑过来,忍不住又细细打量了他一番,犹豫了下道:“你不用拿衣服来的。”
  “我是想把它还给那位……先生。”迟筵道。
  “殿下不会要的。”格雷想了想道,“不过你说不定还得穿着它回来。”
  说完这句话,没等迟筵反应过来他便启动了汽车。
  索菲斯的城市人口不多,相应的各条街道上的行人和车辆也很少。格雷眼尖地看到马路前方右侧路边上有一位女士摔倒在地,她的身下晕红一片,大片的血迹染红了地面。
  他迅速在附近停下车,走上前低头道:“夫人,怎么了?需要帮忙吗?”
  女士强忍着疼痛惨白着脸抬起头:“多谢。我被一块石头绊倒了,腿受伤了。”
  说话间她腿上的伤口也露了出来,小腿被石头上尖锐的棱角划破了,皮肉外翻,鲜血不断地向外淌,看上去十分可怖。
  迟筵随之下了车,有些担心的看了一眼自己面前的吸血鬼。
  这么多的血……这位格雷先生会受影响吗?
  格雷看到伤口后略微皱了下眉:“……看来我们得送您去医院了。我应该能找到最近的医院。”
  他的心里担忧的是另一件事,同样忍不住用担心的目光看向迟筵——但愿不会因为送这位夫人去医院而耽搁太久,不过看在他将亲王殿下的这位小甜心顺利带回的份上,殿下应该不会太过计较他去接人却回来晚了的事?
  他又看了迟筵一眼,决定放弃这些杞人忧天的想法。亲王殿下看到自己的小甜点之后应该根本不会注意到自己的存在才对,更别说追究迟到的事情了。


第69章 第二餐
  迟筵跟着格雷一起将受伤的女士送往最近的医院后才离开,伤口流出的鲜血弄脏了后座的座椅。
  格雷看到后皱了皱眉, 嘟囔着:“要尽快换掉才是。”
  迟筵忍不住问出了心中的疑惑:“你真的是血族吗?怎么感觉鲜血对你没什么影响?还这么的……见义勇为。”
  格雷奇怪地看了他一眼:“难道你会看见食物就扑上去吗?而且姑且不论人类和血族究竟是何种关系, 很多人类看见受伤的动物也会主动救治的吧?血族和人类只是在生存方式和行为能力上存在一些差别,外表、智能和思维方式都很接近, 会对对方产生同情心和同理心难道不是更正常的事?”
  说的很有道理的样子。
  “可是住在我旁边的那几个吸血鬼就会通过诱骗的手段来吸血,更别说对于送上门的食物了。”迟筵道。
  “呵,”格雷嘲讽地轻笑一声,“又是不守规矩的小吸血鬼。欧洲的长老会早就通过了把不守规矩的年轻血族驱逐出族的规定, 到时候他们可就由吸血鬼猎人来管了。也就是在澳洲他们才敢这样, 而且我听说过这里的猎人和驱魔师都很懒散。”
  格雷一边开车一边继续解说道:“血族中的贵族可不仅仅是一个头衔而已,更重要的是这份荣誉背后所必须承担的责任和坚守的原则, 以及这个头衔所暗示的更高贵的行为——不用诱骗、强迫的方式行事;不欺凌弱小;忠诚;守信……可惜现在能做到这全部的血族越来越少了。”
  甚至连他所侍奉的亲王殿下也违背了其中的数条原则。他看了旁边的年轻人类一眼——比如说“不用诱骗的方式行事”。但是在他的人生信条里,服从和忠诚是比揭露真相更高更优先的准则,所以他也不觉得自己有必须告诉这个人类真实情况的必要。
  他认为自己如果能尽可能地不帮着亲王殿下撒谎行骗就已经很优秀了。
  不过管家先生也已经有预感亲王殿下如今的行为简直像是在玩火,总有暴露的一天——那个谎言实在是太不靠谱了,所以他希望自己能不着痕迹地提升目标人类对血族的好感度。虽然这个任务听起来就有些困难。
  “您也是血族中的贵族?”迟筵问道,否则他为什么要这么推崇吸血鬼贵族?
  “我不是,”格雷微微挺直了腰杆,“但是我是优秀、尊贵而传承悠久的艾默尔亲王的管家, 千年来也一直按照古老的光荣传统要求自己。”
  迟筵点了点头:“格雷先生,我想向您请教一个问题, 既然亚历克斯他们那么做是违规的,那么一般血族是通过什么方式获取血液?”
  “我想您应该明白一个道理,”格雷不紧不慢地答道, “在当前发展条件下,我们的世界上几乎所有种群、所有社会的资源分配都不是绝对公平,而是存在着倾斜,血族内部也是一样。人类的血液是最不易得的,不是所有血族都能每天喝道人类的血液,大部分血族日常都是摄取动物鲜血的,人类可以在超市买到新鲜的肉,血族当然也有自己的方式和渠道可以保存并买卖新鲜的血。”
  “此外,对于血族而言人类的血也是一种商品,也是可以买卖的,我知道这对于你来讲在伦理和道德上都可能难以接受,但是对我们而言还是理所当然的,从以前开始就是这样。以前人类的生产力水平比较低,战争、天灾、疫病都可能导致人生存艰难,中世纪的教会和政府的吸起血来比真正的血族还要狠,在这样的条件下很多人类自愿愿意侍奉有能力的血族,通过出卖自己的血液以换取相对稳定富足的生活条件。这种做法也随着历史发展沿袭到了现在。”
  “现如今我们和一些人类讲清楚条件和目的,只要他们自愿就可以向他们购买鲜血,大部分没有经历过的人类难以接受被直接吸血,可以用类似献血的方式把血液采集到特质容器中,血族会用特殊的方式保存起来,当然保质期也不长;直接用牙辅助着从人体中吸取的鲜血还是最鲜美的,当然这样的价格也比较高。现代都讲究契约精神,我们和我们的‘供货商’还会签订合同,如果是短期合作通常还会在合同中注明合作结束后就会消除他们关于血族的所有记忆。”
  “我现在也算是你们的短期‘供货商’?”迟筵轻轻皱着眉,即使对方如此解释,他还是无法摆脱不适感和被这群吸血鬼坑骗胁迫的无力感。毕竟他从一开始就不是自愿让任何一只吸血鬼吸血的,却和那位亲王殿下达成了这样一个约定。
  格雷用余光看了他一眼:“……不,您应该算是亲王殿下的唯一指定合作伙伴。”
  车子在远郊一幢庄园前停下,这里比昨晚宴会会场还要远,方向是完全相反的,周围都没有人烟,视线范围内也看不到其他的建筑或住户,像是恐怖片里那种前不着村后不着店求救无门孤立无援的鬼宅或是客栈。
  不过迟筵早已知道这里面确实住着吸血鬼,而且也早对自身的处境有了清醒的认知,早在上车时就知道了自己是要来做什么,因而也没在做无谓的挣扎,很直接地跟着格雷走进了大门。
  只是心里还免不了紧张。他第一次被吸血的时候完全没有预料到,实在猝不及防的情况下突然进行的。第二次被吸血的时候心心念念想的是要带江田一起安全离开,也没顾得上害怕。反而是如今虽然已经有了两次经验,但想到将要被做的事还是忍不住手心冒汗,脊背发凉。
  那可是……吸血时对方的獠牙要完全没入自己的脖颈之中。
  对人类而言,脖颈无疑是最为脆弱而致命的弱点之一。他本能地恐惧着将脖颈暴露给另一个猎食者,让他用獠牙肆意地占据这块领地。
  格雷像上次一样将他送到二楼一间房间门口,看着他自己动手主动用门把上挂着的黑色丝带严严实实地蒙上眼睛后就离开了。迟筵猜他是急着去把自己的车清理干净。
  整栋房子都很安静,一路行来所见的装修和装饰全部简单而现代,除了格雷之外也看不见其他的仆从,和电影或是动漫里低调奢华的吸血鬼古堡大相径庭,倒像是主人并不常住在这里的样子。
  迟筵没再想太多,抱着早死早超生的想法一咬牙推开了虚掩着的门,走了进去。
  此时是下午,但迟筵的感觉却和昨日晚上并无太大不同——视野依然一片漆黑,地面上同样铺着厚厚的地毯,让他甚至听不见自己的脚步声。房间内的光线有限,事实上整栋房子在设计时就有意地规避了阳光,使得房子在正午时也显得阴暗,说明从一开始,这就是一间设计给吸血鬼的“鬼宅”。
  迟筵听到身后传来“喀嚓”一声轻微的关门落锁声,知道前面有一只熟悉的吸血鬼在等着自己。
  他在这样想着的时候,感觉到一只微凉而修长的手牵起了他的手,牵引着他继续向里走。
  这只手他现在已经不陌生了,毕竟昨夜还曾与它亲密接触过。他知道它属于那位吸血鬼亲王。
  吸血鬼牵着他在一个地方停下,迟筵的手摸索着向前,摸到了一片木质的硬物。他推测自己的前方是一张桌子。
  这次血族从后方接近了他。吸血鬼从身后搂住他的脖子,微微低着头,冰凉的吐息洒在他的后颈上:“你好像很紧张?好像比昨天晚上还要紧张?”
  “我没有。”迟筵下意识否认道,他深呼吸了一口气,略带恳求道,“请您……快一点吧。”
  不要这样把他不上不下地吊在这里,戏弄着他。
  他听到后面传来一声轻笑声,随后后颈左侧一小块皮肤便感受到了冰凉而濡湿的舔舐。他的双手不由得紧张地握成了拳。
  熟悉的尖锐的硬物抵上了那块皮肤,迟筵只感到一阵刺痛,接着便是同样熟悉的酸麻感席卷全身,他双腿一软,身子不由自主地向前趴倒,只靠两只手勉力撑在桌沿上。
  这次是后颈被利齿刺入了。
  血族亲王的手臂紧紧禁锢着他的腰,使得他的上半身不至于全部跟着倒在桌子上。他可以感受到正在畅快地进食的血族也随着他放低了重心,獠牙紧追不舍地牢牢锁着他的颈部,两人的身体因为这样的重心变换而贴得更近。
  此时是下午,大多数人都在工作学习或是休闲娱乐的时间。迟筵的精神更加饱满,也就更加清晰地感受到被吸血的那种感觉。他觉得自己的注意力高度集中,全部聚焦在身后那只吸血鬼的一举一动甚至一个喘息之上,又觉得自己神游九天,好像每分每秒都在走神。
  迟筵感觉到自己血液流出的速度似乎在变慢,对方仿佛极为享受吸血的过程,到后来便开始小口小口一点一点缓慢品尝着他的血液,却迟迟不将利齿拔出,以此延长吸血的时间。
  直到迟筵坚持不住,再次被这种长时间的挑战个人极限的感觉逼得哭了出来,才意识迷蒙地感觉到对方意犹未尽地拔出了獠牙,像前两次一样为他细致地舔平了伤口。
  迟筵浑身都没有力气,他意识恍惚着,想就这样趴在桌子上歇息一会儿,吸血鬼却将他抱了起来,放在了一张柔软的床上。
  他此时身体和精神上都已变得疲惫不堪,却依然顿时警惕起来——这个吸血鬼亲王难道是没吃饱,想像上次一样继续加餐?
  天地良心,他发誓自己这次绝对没做任何诱惑他吃第二餐的举动。


第70章 今日无事发生
  迟筵什么都看不见,却能感受到吸血鬼的接近。
  他紧张地动了一下喉咙, 犹豫了一下, 还是顺从地扬起了脖子。他的身子轻微地发着抖,说实话, 他很怕,昨天夜里到现在被吸了三次血, 他担心自己会撑不住。
  “这么害怕……”他听到上方传来一声冷冽的轻声叹息,不知是不是他的错觉, 他总觉得吸血鬼的声音中带着丝丝笑意。
  吸血鬼的吐息离他越来越近, 预想之中的疼痛和獠牙却没有出现,相反, 一个冰凉柔软的东西轻柔无比地贴在了他的唇上。
  迟筵一时猜不到那是什么东西,下意识好奇地伸出舌尖舔了舔。
  软软的,和舌尖比微微有些干,带着细小的纹路。
  那是,血族的唇……他心里一惊,还没来得及反应过来,唇瓣便已经被对方顺势撬开,血族的舌顶了进来, 有液体被随之渡进口中。
  迟筵下意识地咽了下去,过了几秒才反应过来对方喂给他的应该是对方的……津液?他只知道人类热恋中的情侣在接吻过程中可能会吃到彼此的津液, 却想不通这个血族亲王为什么要这样做。
  他感到有些别扭,抗拒地向左偏过了头,只将对方再强行喂进来的津液含到嘴里却不咽下, 准备伺机吐掉,甚至费力地伸出舌头抵着对方的舌头试图把对方轰走。毕竟长到这么大,他还从没碰触过别人的津液,更别说咽下去。
  血族轻笑一声,离开了他,坐直了身子,随后将一根手指伸进迟筵嘴里,按住他的舌根,强迫他把所有津液都咽下去。
  这也太不尊重人了。俗话说泥人还有三分土性,迟筵此前一直忍着,但如今也不由得气得发疯,直接狠狠用力咬住了嘴里那根手指。
  吸血鬼亲王被他咬着,声音却依旧冷淡,听不出半点生气的意思,只是平静地交待事实:“你乖乖地都咽下去,我的体液能帮助你的身体迅速恢复,否则这么被连续吸血我怕你撑不住。”
  迟筵一愣,牙齿顿时放松了几分力道。他想起来格雷也曾用他的唾液帮助江田愈合伤口,而且他那时候是说过高级血族的体液的治愈效果会更好。
  原来对方是出自好意。不过蛮不讲理地半胁迫地同自己订下这个约定的也是他,吸自己血的也是他,这举动实在也称不上什么善举。
  迟筵后知后觉地意识到被自己咬过的那根手指还在自己嘴里,他的主人并没有趁机将它收回。迟筵在那刹那有些思维停滞,一时不知道该怎么办,下意识地选择了用舌头顶的方式把这位不速之客赶出去。
  血族亲王又发出了一声短促的轻笑。
  迟筵一愣,这才反应过来自己方才做了什么,情不自禁地用手捂住了脸——他刚才的做法实在是太蠢了,丢人都丢到不同种族面前了。
  吸血鬼的津液似乎真的有奇效,这片刻的功夫迟筵已经感觉到力气和精神又都恢复了许多。他摸索着爬坐起来,“看”向笑声发出的方向:“……我现在可以走了吗?”
  按照叶迎之告诉他的说法,这位艾默尔亲王在血族中也是一位大人物,不会出尔反尔,他只需要暂且忍耐履行完这三十天的约定,之后他就不会再为难自己了。而除了相信叶迎之的话,他现下也没有什么别的更好的办法,只能叮嘱自己坚持忍耐——但愿叶迎之说的都是真的,艾默尔亲王会言而有信放过自己,被连续吸血也不会给自己留下什么后遗症。
  接连发生的冲击自己整个世界观的事件让他措手不及,只能被动应对。
  “留下来吃晚饭。”血族平静道,“你现在需要休息,睡一会儿吧,晚饭时间到了我会叫你。”
  迟筵胆战心惊地寻思着这句“留下来吃晚饭”的含义,总觉得不太可能是这只吸血鬼发好心要请自己吃饭,只能是留自己下来好作为他的晚饭的意思。
  所以果然是一天两顿饭每顿都不放过吗?自己是不是该庆幸目前这位吸血鬼还没有吃早餐或夜宵的打算?
  他的眼睛被黑色丝带蒙着,现在什么都看不见,什么都做不了,吸血鬼要等吃完晚饭才会放自己走,所以他现在除了按照血族的建议睡一觉休息休息也没有其他可做的事情。
  他闭上了眼睛,安静地躺在那里,感觉到那个血族亲王也没有离开,而是同样安静地坐在床边,好像在看着自己。
  他这样看着自己,难道不会又想吃吗?能忍到晚饭时间吗?迟筵在心中默默地想着,代入了自己面对爱吃的火锅或是烤鱼时的情景,觉得换成自己大概是忍不了只一直盯着食物看却不吃的。
  因而他事先便做好了那位亲王忍不住又扑上来吸他的血的准备,暗暗想着你要吸便吸,反正我是不管你也管不了你,我真的要睡觉了,最好你吸血的时候能轻一些不要把我吵醒。虽然他自己也知道最后一条不被弄醒的愿望几乎不可能实现。
  迟筵就这样顶着对方若有若无的视线沉沉睡去,自我感觉像是一只在老虎口旁睡觉的兔子。
  没想到他这一觉竟然睡得极香极沉,屋里始终很安静,床也很舒服,他最终是睡饱了自然醒来的。他尝试着动了动身子,发现自己躺在一个人的怀抱里,那人的手臂轻轻搭在他的腰上,他的头依靠在那人肩膀处。鼻端萦绕着熟悉的气息,是那个吸血鬼亲王。
  迟筵微微挣动了一下,躺在他旁边的血族感觉到后便放开他坐起了身。
  “现在是什么时间了?怎么没有叫醒我?”迟筵开口问道,他的声音里还带着一丝睡意和不甚清醒的鼻音。
  “八点半。我刚才也睡着了,所以没有注意。”其实是看他睡得太香了,心莫名其妙就软成了一片,不舍得再折腾他,更没舍得叫醒,索性趁机搂着他并排躺在了一起。
  迟筵点了点头,内心有些惊异,原来吸血鬼也是要睡觉的?也对,影视作品里不还都说他们是在棺材里睡觉,白天睡觉,晚上清醒。那艾默尔亲王这样白天不睡觉,睡觉还睡床的不会有问题吗?
  这时只听吸血鬼道:“你醒了我们就可以开饭了。”
  迟筵的心顿时又随着这句话提了起来。
  他心一横,自己主动向左偏过了头:“这次该咬右边了吧?”前颈的左右两侧和后颈都已经被咬过了,这次咬右边,下次咬左边,伤害均摊,非常公平。
  血族原本已经起身站在了地上,见状忍不住笑着单膝跪上床,伏在了迟筵身旁。
  迟筵感觉到床突地下陷了一块,吸血鬼的吐息再次接近了自己,忍不住紧张地咽了口唾沫。他现在的心情就像小时候去打预防针,一方面想着打针好可怕不想被打针,一方面又想着反正早晚也要打这一针必须得挨还不如早些打完省得担惊受怕地惦记。
  血族低下头,在他右颈处轻轻印下一个冰凉的吻:“……是叫你吃饭,不是我要吃你。”
  迟筵只感到施加在床上的压力顿时消失,血族亲王说完这句话后就不见了。
  片刻后他又重新回来,牵着他下地,走回刚来时摸到的那张桌子处,引着他坐下。
  迟筵有些不解,不明白这位亲王殿下为何宁愿给自己添那么多的麻烦,也不肯让自己摘下丝带。他就那么不愿意让旁人看见他的样子?
  饭的香味却在诱惑着他,中午饭吃到一半的时候格雷就来接他了,如今距离中午已经过去了八个小时,而他被吸了血却又滴米未进,正值青春年少的年纪,早就按捺不住腹中的饿意。但是他不知道该怎么吃,毕竟他什么都看不见。
  饥肠辘辘的时候闻着食物的香气却只能干坐着,这滋味并不好受。
  亲王在这时出声道:“有烤牛排、烤羊腿肉,也有咖喱虾、海鲜面,嗯,还有烤鸡、煎鱼排和凯撒沙拉。主食是烤土豆和蒜香面包,汤类有蘑菇汤和蔬菜汤,甜点是巧克力蛋糕盒柠檬派。你要先吃什么?”
  迟筵太过惊异以至于没能马上给出回应。
  吸血鬼沉吟了一下:“你吃不惯这些?那你想吃什么?”虽然现在厨师已经离开了,但是他相信自己也能做一些对方爱吃的中式食物。
  “不用,我吃什么都可以。”迟筵连忙道。事实上他有些受宠若惊。他一直把对方当做恶鬼魔头一样的存在,想不透现在是怎样诡异的发展。
  他觉得自己对吸血鬼的了解还是太少,而且很有可能受到影视小说等相关创作的误导,回去以后要立马给叶迎之打电话询问他这个亲王为什么会这样做。或者他应该约自己的吸血鬼猎人朋友出来见一面。


第71章 感染
  艾默尔亲王得到他的答案后很快有了决断:“那就每样都尝一点。”
  迟筵随之感觉到有一个热热的东西被递到了自己的嘴边,带着油脂和调料的香气。他迟疑了一下, 本能地把递到嘴边的食物吃进了嘴里。
  是烤羊腿肉, 这里的羊肉鲜美而多汁,烤到恰到好处, 不需要太多的调料,只撒上少许的盐和胡椒搭配上原汁原味的肉的鲜嫩美味就是一场口舌盛宴。
  迟疑咽下去后就忍不住想吃第二块。
  “您可以不用管我。我摘下黑色丝带自己吃就可以了。”他有些不安道。
  血族没有说话, 只是沉默地用行动表明了态度。
  这次喂到嘴边的是海鲜面。海鲜味的汁料裹着柔韧的意面固然不难吃,但是和烤羊肉相比就有些不满足。
  迟疑努力咽下后马上小声声明:“……我还想吃那个羊肉。”
  他又听到了血族低沉的笑声, 不禁觉得耳根有些发烫。自己好像又给人类丢人了。
  就这样迟筵在吸血鬼亲王的亲自服侍下缓慢地吃完了一顿堪称完美的晚饭。
  吃饭这种事, 吃高兴后也注意不到对方到底是用什么在喂,喂四次里只要有三次是用勺子喂的剩下那一次换其他的来喂也根本无从查觉。而说实话这顿饭比自己的炒饭不知道高到哪里去了, 比江田的手艺也要美味。人吃饱了吃满意了就会觉得开心又满足。
  这之后艾默尔亲王也一直没有提出要吸他的血,只说格雷在外面等他,会送他回去。
  这顿晚饭和下午那场酣甜的睡眠让迟筵觉得这一天的行程也不是那么坏。他觉得自己对生活的要求真是越来越低了。
  血族牵着他来到靠近屋门处便放开了他,让他自行推门离开。
  迟筵的手搭在了门把上,却突然感到腰被人有力地揽住了——同一时间血族的利齿已经迅速没入他的右颈。这一切都发生得措手不及,他甚至来不及反应。
  然而这一次吸血的过程却极为短暂。迟筵的手紧紧地握着门把,下意识紧闭住眼,口微张着, 忍不住发出一声短促的啜泣般的低吟,被吸血的快感方冲上脑顶, 对方的獠牙已经脱离了他的身体。
  血族轻轻舔舐着他脖颈上的伤口,用舌头卷走牙齿拔出那刻沁出的细小血珠:“……抱歉,我没有忍住。”
  即使能够强自按捺下去吸食鲜血的欲望, 看见你要离开的刹那,也无法遏制要独占你把你留在身边的强大渴望。
  吸血鬼亲王沉默地轻吻着他脖颈遇袭的部位,耐心地等待着唇齿之下的人类慢慢平复过来:“……今天留下来好不好?”
  闻言迟筵顿时回过头,睁大了眼睛,有些惊惧的样子。虽然在黑色丝带的遮蔽下他的表情并不明显。
  血族没再说什么,主动伸出手为他拉开门。
  迟筵感觉到身边的吸血鬼无声地离开了,应该是回到了房间里面。
  他脚步顿了一下,随即走出了这间房间。木制的厚重房门再次在他身后再次悄无声息地合上。
  迟筵伸手摘下丝带,用手搭在额前挡着灯光。整栋房子内的光线都很弱,显得昏黄而幽暗,摘下丝带后迟筵很快就适应了眼前的环境。格雷果然已经站在了一楼等着他,那辆黑色的车就泊在门外。
  此时已经将近晚上十点,索菲斯街道上的车流更少,大部分道路两旁只能看到昏暗的路灯和静谧的民居。
  车子在迟筵宿舍前停下,他同格雷道谢后下了车,那件黑色大衣依然拿在手里。他在去见那位血族亲王的时候忘了将衣服拿下车,自然也忘了将它还给它的主人,而格雷拒绝帮他代为归还,所以他只能再把这件衣服拿回来。
  车道上还停着一辆白色的救护车,迟筵忍不住多看了那车一眼,猜测着发生了什么事。是有同学受伤或者是突发疾病了吗?
  宿舍外面的玻璃门需要刷卡才能打开,就在迟筵正站在门外掏学生卡的时候,一群人呼喊着急匆匆地从里面冲了出来,他赶忙让到了一边。
  那是一群穿着白衣的医护工作者,他们的中间架着一个人,那人全身都被束缚到担架上,但还是不住地挣动,她力气很大,行为完全不受控制,像是失去了理智一般,她扭动着脖子,大张着嘴,试图去咬离自己最近的一位医护人员。
  她的头发完全散乱着,脸色苍白无比,形容过于恐怖狰狞,又隐隐透着几分诡异。迟筵用了半分钟的时间才辨认出来,这个人竟然是艾米丽!
  后面跟着一脸焦急的今日值班的茱莉娅小姐和艾米丽的朋友卡洛琳,茱莉娅小姐跟随着一同上了救护车,卡洛琳则被劝说着留了下来。很快,救护车带着所有的喧杂呼啸着远去,宿舍门前重新恢复了寂静,卡洛琳的抽泣和低喃声就变得格外明显。
  迟筵在厨房曾见过卡洛琳和艾米丽一起做饭,也有点头之交,见状便走上去询问道:“发生什么事了?艾米丽怎么了?”
  卡洛琳神色仓惶,惊疑不定,听见迟筵的问题后不住地摇头:“不知道,她突然就变成了这个样子,像是疯了一样,还试图咬人,我差点就被他咬到了。”
  迟筵知道从她这里也问不出更多的信息,便安慰着这个精神不稳的姑娘并将她送回房间,然后回到自己的房间拨通了叶迎之的电话。
  他本来就打算给叶迎之打电话,何况他直觉觉得艾米丽的事和那些吸血鬼脱不了干系。
  叶迎之照旧很快就接起了电话,他好像整天都无所事事,电话一响就能马上接听。不过迟筵记得这位吸血鬼猎人是说过他在度假中,无所事事也是应该的。
  迟筵先给他讲了下午在艾默尔亲王处的遭遇,并表达了自己的疑惑:“我不明白他为什么要留我休息和吃晚饭。他只在最后吸了我一点血,而且他好像原本并没打算吸血,所以他留我下来毫无意义。”
  “他可能只是喜欢你或者是想享受一下亲手喂养你的感觉。”
  这是什么鬼解释,什么叫做“亲手喂养你的感觉”……迟筵在心里暗骂了一句,他就知道从叶迎之嘴里大概听不到靠谱的答案。
  “还有,今天艾米丽出事了。她像是失去了理智一样,脸色苍白发青,一直试图咬身边人,看起来力气也比平时大得多,你知道是怎么回事吗?”
  那边沉吟了片刻,徐徐回道:“那她应该是被感染了。”
  “感染?”
  “吸血鬼并不是人,确切地说,虽然许多血族也是由人类转化而来,但是他们在变成吸血鬼的时候就都已经死了,变成血族并不能延续他们的生命,他们只是依靠鲜血来维持基本存在的活死人而已。所以同丧尸一样,被吸血鬼咬也是有感染的风险的。”
  “受到感染的人类会有三种结果:第一是被转化为吸血鬼,不过通过这种方式转化而成的血族力量比较弱,没有同等条件下通过接受正式的初拥仪式转化为吸血鬼的同族力量强,会变成最低级的血族;第二是直接因感染而死亡;第三则会变成失去理智只想攻击生命体的怪物,并且在这过程中渐渐流失生命,最终成为形同丧尸一样没有理智没有生命的活死人,通常会被吸血鬼猎人或是驱魔人处理掉。你说的那个人应该是遇见了第三种情况。”
  迟筵听着叶迎之条理分明的解释,心不自觉地提了起来,手心也不断地冒汗,呼吸渐渐变得急促。这是同理心在起作用,他在本能地害怕自己有朝一日变成艾米丽的样子。
  叶迎之仿佛感受到了他的紧张不安,放低了声音安抚道:“不过你不用怕,被低级血族直接吸血才有可能感染,所以血族内部是有规定不允许低级血族直接从人体或动物体中获取血液的,她是常和低级血族混在一起才会被感染。艾默尔亲王是血族如今尚且清醒着的五位亲王之一,也是力量最强大的一位,所以放心,他是不会让这种情况发生在你身上的。”
  迟筵心里还是觉得有些不好受:“那艾米丽这种情况就没有办法抢救了吗?”
  “有,”叶迎之的声音听起来有些冷淡,“但是我没有办法,艾默尔亲王那里应该有办法。你想请他帮忙就要答应他的条件,你有想过他这次会提什么条件吗?你愿意为了救那个女孩去任他摆布,满足他任意的欲望吗?别忘了你带着朋友去参加鲜血宴会那次,她明知道你是一个一无所知的被蒙骗的人类,而她知道那场酒会的真相,却一个字都没有提醒你。你要这样以德报怨吗?”


第72章 遇袭
  “没有,我没打算为这件事去求艾默尔的。”他只是一个普通的自顾不暇的人类, 的确还不具备那样高尚而无私的人道主义情怀。况且那位亲王殿下的态度总奇怪得让他捉摸不透。
  迟筵用手拿着手机走向走廊里的洗衣房, 他才想起来他周五洗的衣服还晾在那里忘了收。
  他听着叶迎之在那边絮絮叨叨地跟他念叨着诸如“要多长点心,人类和吸血鬼同样值得小心, 一个人的时候一定要注意安全,碰见无法解决的事一定要第一时间联系他”等话, 嘴里一面“嗯嗯”地应付着,脑海中却不由自主地闪现出自己和艾米丽相处的一幕幕情景。
  他想起有一天晚上亚历克斯来找自己邀请自己出去玩, 自己没有去, 后来艾米丽跟着他们走了,第二天他起床后看见艾米丽手腕受伤留了许多血的事。在那天晚上, 或者更早之前艾米丽就已经被那些吸血鬼吸过血了吧?
  他忽的又察觉出一丝违和——如果艾米丽是因为被吸血鬼咬才受伤,她的伤口又怎么会流那么多的血?根据他自己的经验,艾默尔亲王每次都会把沁出的血珠都舔得干干净净,而且根本不会让他带着伤回来。即使那些血族不如艾默尔阶位高,流那么多的血也说不过去……
  迟筵想着想着已经走进了洗衣房,这里信号不太好,拿着手机收衣服也不方便。他正想主动和叶迎之提约一个时间见一面,然后告别挂电话, 就见一道黑影倏地从自己身体右侧闪过。
  他按了按眼睛,以为是自己失血过多眼花了。
  这样的话下次就要去找艾默尔投诉, 他的津液根本没有效果,为了可持续发展他还是得少吸些他的血,减量减频才行。
  又是一道模糊的黑影闪过, 迟筵只觉得有什么东西撞了自己一下。
  “啪”地一声,手机摔到了地上。
  迟筵下意识地弯下腰去捡手机,在他低下头的那刻洗衣房的灯突然熄灭了,同时前后两扇门都“啪”地一声合上,不大的空间顿时全部陷入了黑暗和封闭之中。
  他瞬间意识到不对,马上直起了身子打量着四周。
  刚才的黑影,不是错觉。
  真的有什么东西潜伏在他左右,伺机而动。
  他的眼睛一时尚且无法适应黑暗的环境,但黑暗中却有几个格外显眼的血红色光点——它们牢牢地盯着他,像是兽类的双目。
  迟筵能感觉到那些东西占据了两边门口的位置,同时还有一只就徘徊在自己左近。
  而就在这片刻间,走廊里学生们的说笑声脚步声都消失了,仿佛只有他一个人被隔绝在这方小小的洗衣房之中。
  迟筵没敢妄动,他不知道那些围住自己的是什么东西,只是警惕着,同时悄悄比对着自己和两扇门之间的距离,回忆着这中间的摆设和障碍物。
  坐以待毙显然是不行的,至少要跑出洗衣房。
  未知的危机刺激了思维高速运转,他在脑子中形成了一个明晰的规划,又迅速地把接下来的行动又演练了两遍,随即就将自己手中的一团衣服向右前侧扔去,都是前段时间穿的薄巧衣服,没什么重量,却很好地吸引了注意力。
  与此同时他向左边的门窜去,像预想一样顺手拉着吸尘器上柔软的塑料管拖动吸尘器略微挡了一下。这给他争取了推开门的时间。万幸,他记得左边门的锁坏了,这些天都一直锁不上,此时才能毫无阻碍地破门而出。
  洗衣房外面依然是一片寂静,迟筵只能听到他一个人在地毯上奔跑的声音和自己心脏跳动的声音,甚至听不到平时其他同学屋子里传出的说话声和热闹的各类电视或网络节目声响——这建筑有些年头了,房门的隔音效果并不好,平时经过门口就能大致听到房间内的动静。
  走廊白色的灯光在这种诡异的寂静下显得有些阴森渗人。
  迟筵一边奔跑,一边不停大声喊着help,却没有任何人出现前来救援。
  跑出十米后他于惊惧之下若有所感地回头望了一眼,终于看见了围捕他的那些东西。
  它们有着厚重的深色皮毛、强健的四肢、尖锐的脚爪、反射着寒光的獠牙,以及浑浊而凶残的血红兽眸——那是一只只强健无匹的狼。迟筵毫不怀疑它们的齿爪之下一定见过血,它们擅长咬断猎物的喉咙,然后将其开膛破腹。
  同是野兽,这些狼比他在动物园或是纪录片中看到的狼更让人打心眼儿里感到胆寒。
  而这时离他最近的那只狼正高高跃起,它的前爪已经马上就要贴近迟筵的背部,迟筵毫不怀疑下一秒自己就会被它扑倒在地。他只是一个体能一般的人类,根本无法逃过这些四肢怪兽的捕杀。
  然而就在这时,空寂的走廊里响起了玻璃碎裂的声音。
  那只狼瞬间停下了动作,像感应到了什么一样警惕地匍匐在迟筵背后,摆出防御的姿态,它身后的其他几只狼也都呜咽着慢慢向后退了一点。
  迟筵也循声望向了声音传来的地方。
  此时已是深夜,窗子上的玻璃向内碎了一地,夜风从外面灌进来,已经带着秋日的凉意。夜色深沉,夜幕沉沉压在苍穹之上,流散的云雾之下隐约可以看见半轮圆月,农历初七,正值上弦,可月色却是血一样的红。
  恍如人间地狱。
  除此之外却是空无一人,并不能看见是什么人打破了窗子。
  离迟筵最近的那只黑狼体型巨大,足有两米长,匍匐的时候也到迟筵胸膛高,它不安地抬了抬前爪,突然再次出击,孤注一掷般向迟筵冲去。
  迟筵猝不及防,只来得及向后退了一步,眼看着锋锐的狼牙距自己不过一手的距离。这时一道人影突然闪过,迟筵只感觉到眼前一花,面前那只巨狼已经后仰地向后飞了出去,细看之下可见它的腹部多了一道极深极长的伤口,血迅速流了出来,洇在黑色的毛皮上不明显,却有血花飞溅出来,并有大量的黑色鲜血流到走廊蓝色的地毯上。
  它侧着栽倒在地,血红的眼睛却还死死盯住迟筵的方向,更确切地说是盯住迟筵面前突然出现的那个人。其他狼低叫着围拢在它的左右,也戒备地看着这面,却不敢越雷池一步。
  迟筵这才分出注意去看那位突然出现的救命恩人。
  索菲斯四月份时天气已经转凉了,夜里最低气温只有七八度。那人身姿高挑挺拔,穿着一件黑色的长风衣,黑发微长到肩下一点,自然地垂在脑后。他的手搭在身体两侧,迟筵首先到的是他的左手,修长而苍白,看上去却充满力量,他的左手无名指上戴着一枚戒面宽厚的银色戒指,戒指的正面雕着凹凸不平的花纹,一滴黑色的血正从那花纹中的凹槽处滴下来,滴落到下方蓝色的地毯上。
  他方才就是用这枚戒指重伤了那匹狼。
  男人此时正站在迟筵身前两步的距离,平静地看着那些狼,从迟筵的角度也只能看到他的一个侧脸。他没有说话,甚至没有动作,可即使是迟筵也能感受到他身上所传来的威压。
  这种压力和气息在那些狼的感受中无疑是一种威胁。
  它们低声呜呜叫着,像是彼此商量着什么,随即眨眼间就全部消失在迟筵眼前,连带那只受伤的狼一起。而男人并没有阻拦的意思。
  迟筵对眼前这一幕感到惊疑不定,不由得看向眼前的男人。男人也在这时候回过头。
  两人对视了一眼,男人走到他的面前站定,微微低下头道:“你知不知道你很容易吸引这些黑暗生物?”
  他低头凑近迟筵耳边嗅了嗅:“你的体内有一股很纯正的黑暗的气息,我一看到你就注意到了。”
  那是和他本人的气息几乎如出一辙的气息,仿佛在冥冥中的指引牵引着他靠近。
  而一旦靠近,就只能紧紧抓住,再无法放开。
  迟筵还是没有反应过来,呐呐道:“刚才……?”
  他回头去看破掉的窗子和窗外血红色的月亮,听到男人波澜不惊地解释道:“只是那些四肢动物利用月相布下的小把戏。”
  随着他的话语,破掉的窗子已经奇迹般地恢复了完整,窗外云消雾散,露出恬淡而皎洁的月色。天高云淡,月朗风清,无疑是个美好的秋夜。
  宿舍里也恢复了一贯的喧闹,楼上活动室的音乐声和说笑声都清晰可闻。
  甚至连地毯上血的污渍都消失了。
  一切如常,仿佛刚才的事件都是他的臆想,除了身旁这个人再无旁的证据可以佐证。


第73章 十七执法队
  “叮”的一声,电梯门打开, 有同楼层的同学从电梯里出来, 向迟筵打着招呼,并向他身边的男人点头致意, 笑着问迟筵道:“这是你的朋友?他可真帅。”
  迟筵只有僵笑地点头。
  “是你的男朋友吗?之前从来没有见过。”那人继续问道,丝毫感觉不到迟筵此时的不自在。
  迟筵脸僵在那里, 不知道该如何作答。
  反倒是他身边的男人轻笑了一声,似真似假地回道:“我以后会多来找他的。”
  等人走后迟筵才重新转向面前始终一派平静的男人:“你到底是谁?为什么会出现在这里?刚才那些是什么东西……”
  “问题太多了。”男人竖起右手食指轻轻贴在迟筵唇上, 阻止了他继续说话, “我们一点点来解释。”
  “吸血鬼你已经见过不少了,刚才你看到的就是另一种传说中的黑暗生物, 狼人。”
  “我会出现在这里,是因为从手机里听到异常的声音,我直觉感觉到是你这里出了麻烦,所以马上赶过来的。”
  他浅浅地露出一个无害的微笑:“我是叶迎之。阿筵,我以为我们应该已经足够了解对方了。”
  叶迎之伸出左手,帮迟筵理了理奔跑中乱掉的领口,又自作主张地给他的衬衫多系上了两颗扣子。
  迟筵则借此机会终于看清了那枚银色戒指上的花纹——那是一丛茂盛生长的荆棘,荆棘的中间牢牢缠绕着一朵略显单薄的玫瑰, 或许是构图的作用,在这样略显残忍诡异的情景下, 玫瑰反而展现出一种别样的无力却坚韧的美,仿佛拥有着无穷无尽永不熄灭的生命力。
  “你已经结婚了?”迟筵没有想到,他竟然下意识地第一个问出这个问题。
  可能是这样生活化的问题有助于拉进彼此的距离, 让气氛变得轻松一些。
  “当然没有。”叶迎之柔和地笑着,“我还这么年轻。”
  他转动着左手上的戒指:“你是指这个吗?这只是一个小装饰而已,有时候还可以发挥些别的作用。”
  必要的时候还可以当做武器。迟筵在心中替他补充道,真是一个实用的装饰。
  走廊窗前人来人往,大多数同学见到迟筵后都会打招呼并好奇地多看叶迎之两眼,实在不是一个谈话的好地方。
  确认对方的身份后迟筵已经放下了大半的心,最初见到网友真容的局促不安也渐渐消失。他冲叶迎之招招手:“嗯,来我房间吧,不过咱们得先去洗衣房把衣服和手机捡回来。”
  迟筵的手机还掉在地上,他的衣服也落在旁边的洗衣机上,应该是刚刚被他扔过去的。看来这段时间并没有人进洗衣房,而这些残迹倒是能说明方才的一切都是真实发生的。
  两人从洗衣房出来,叶迎之主动抱着大多数衣服跟在迟筵身后。迟筵手里只提了一件衬衫,他有些不好意思,试图从第一次真正见面的友人手里接过其他其他衣服,却被叶迎之让开了。
  “没事,我能拿得了,咱们赶快回你的房间吧。”
  就这样两人一前一后地走到了407门口,迟筵从裤兜里摸出房卡正准备开门时一伙吸血鬼从亚历克斯的房间说说笑笑地走了出来。
  然后他们齐齐噤声停在了门外面,有些惊疑不定地打量着抱着一大摞衣服看上去极为居家且贤惠的叶迎之。
  他们不认识这张脸,但是他们能清晰辨认出对方身上那不容掩盖的属于上位血族的强大气息。
  迟筵勉强向他们点头笑了笑,随后便用最快地速度刷开门将叶迎之扯了进去,再牢牢将门锁好。
  他可没有忘记自己这位朋友是一位蹩脚的吸血鬼猎人,虽然从职业名称上来讲是作为猎人的叶迎之占优,但是亚历克斯他们可有六七个吸血鬼。他们一直停在那里暗中打量着叶迎之,明显是发现了什么不对,如果被他们发现叶迎之是一位吸血鬼猎人并和他起了争端的话那么明显会是自己这位学艺不精且单枪匹马势单力薄的朋友不占优势。
  所以自己得在他们发现叶迎之的真实身份之前赶快把他带进自己屋子里保护起来才行。
  叶迎之看着他心有余悸的慌张模样,轻声问道:“怎么了?有什么不对吗?”
  迟筵自然地从叶迎之手上一件件把衣服拿起来,挂进衣柜里,好像两人已经这样配合了无数次一样。
  他一边挂着衣服一边道:“刚才那些人就是我给你说过的曾经诱骗我去宴会的吸血鬼。现在不是逞匹夫之勇的时候,你肯定打不过他们那么多吸血鬼,所以趁着他们没发现你是吸血鬼猎人咱们得赶紧进屋。”
  叶迎之扯了扯嘴角。他没有想到自己在迟筵的眼里竟然是如此无能且无用的形象,忍不住按下原本想说的话,低声争辩道:“我没有那么弱,你看到刚才我赶走那群狼人了吗?是不是很厉害?”
  迟筵停下手里的活看向他:“所以其实狼人比吸血鬼弱?”要不然没法解释他能轻松地赶跑一群狼人,但每次一提到吸血鬼亲王就怂。
  叶迎之沉默良久:“……没错,正好今天来找你麻烦的那群狼比较弱。”
  好歹也是索菲斯狼人一族的首领和他手下最剽悍的狼人战士,听到他的评价大概会哭出来。
  “不过我真的比你想象的要厉害……”叶迎之还试图补救,但在迟筵“看透一切”的眼神下只能认命地吐出两个字,“一点。”
  不过很快他就又想到一条大概能让眼前人高兴一些能更相信他的能力一些的好消息:“对了,你以后不用再害怕那些败类吸血鬼了,我的举报已经被受理,大概今天晚上就会有血族执法队的人去处理这件事,他们会受到应有的惩罚。你以后一定再也看不到他们了。”
  ————————
  出门之后西蒙的脸色一直不好看,他忧心忡忡,总觉得有什么不好的事情要发生,忍不住同自己的好友议论道:“那个跟在杰瑞后面的血族是谁?我以前从来没再索菲斯见过他。以他的外表,我如果见过一定不会忘。”
  朱迪嘟囔道:“不知道,我也没见过,但是他的气息……天呐,那感觉像是是一位我们平常绝对接触不到的上位血族,一位大人物。”她的语气里也充斥着淡淡的不可置信
  “可是索菲斯、甚至是整个大洋洲的上位血族我们都有印象,没有一个符合的。”另一名吸血鬼插嘴道。
  极其强大的属于上位血族的气息,完全陌生的血族,这些日子造访索菲斯的大人物,和杰瑞有联系……亚历克斯心中早已经有了最坏的猜测。
  “……艾默尔亲王?”他轻轻吐出这个名号。
  “怎么可能,艾默尔亲王怎么可能那个样子跟在一个人类后面,和传闻的形象差别也太大了。而且杰瑞好像完全不知道他的身份一样,对待他就像对待一个普通朋友一样。”西蒙干笑着,“说不定那也只是个普通人类,只是不知道从哪里沾来了高级上位血族的气息。”
  但其实那气息究竟只是沾染的还是由自身散发的他是能明显区分出来的,这么说只不过是不敢或是不愿相信,希望那只是自己的错觉而已。
  西蒙说完,发现没有一个朋友附和自己,他身边的其他吸血鬼都一脸凝重地望着一个方向。
  西蒙顺着他们的视线看去,顿时睁大了眼睛,双手紧张地不受控制地死死握紧。
  那是一队穿着统一样式的黑色制服和长靴的血族,一共五个人。
  他们周身都萦绕着有若实质的冷冽气息和淡淡的血气,迅速地以普通人类不可想象的速度接近。
  为首的血族毫无感情地冷冰冰地宣告:“我们来自血族执法队十七分队,现在有一些事情需要你们配合调查。”
  他无声地举起左手,他身后的四人便动手利落地限制了亚历克斯等一众人的行动,用一根无形的线将他们绑在一起,准备一同带走。
  “等等,等等!”西蒙不甘地挣动着,“你们不能这么对我,是索菲斯的贵族派瑞斯将我转化为血族的。”血族中新生的吸血鬼和他的转化人之间都有特殊的羁绊,派瑞斯在索瑞斯很有名望和势力,亚历克斯和朱迪的转化人在索菲斯也拥有和派瑞斯相当的地位,所以在索菲斯一般很少有血族会故意来找他们的麻烦。
  执法队为首的血族凉凉地看了他一眼:“是么?那么可以把派瑞斯一起带到执法队了。”
  亚历克斯要更冷静一些,他已经意识到这次的情况不太对了。他死死盯着为首的血族,咬牙问道:“是谁下的命令要执法队审查我们?”
  这个样式绝对不可能是由于吸血鬼猎人的举报。难道是他们的转化人的敌人?在血族中也分为彼此斗争的不同意见派系的。
  为首血族似乎已经看出了他在想什么,嘴角弯起一个略带嘲讽的弧度:“是艾默尔亲王殿下亲自下的命令。”
  所以来的是第十七分队。执法队第十五至二十分队执法独立,完全不受任何地方高级血族或血族贵族管束。
  他又瞥了亚历克斯他们一眼。这些蠢货竟然甚至没有注意到这一点。


第74章 心神不宁
  迟筵并不能预料亚历克斯他们会遇到什么,但无论如何叶迎之也算带给他一个好消息。希望能像他说的那样, 那些吸血鬼会得到惩罚, 自己从今天往后都不用再看见他们,也不用再担惊受怕。
  不过眼下他还有另一个问题。
  单人宿舍不大, 因为只住一个学期且离开的时候不好处理,迟筵也没有额外添置什么家具, 能坐人的地方只有床和一把宿舍自带的电脑椅。
  迟筵请自己的吸血鬼猎人朋友在床上坐下,自己坐到了电脑椅上:“那些突然出现的狼人是怎么回事?我并不记得自己有惹过它们。”
  “这我也不是很清楚, 只能大概做一个推测。”叶迎之谨慎道, “你隔壁那个女孩子曾经救过这里的狼人首领,她当时大概是把它当做普通的受伤的狼甚至是当成大型犬类了。之前那个狼人也曾对她示警阻止她继续和那伙吸血鬼来往, 但是显然她并没有听从劝告。而现在她被吸血鬼感染了,那个狼人应该是在想办法救她,借此机会报恩。”
  他曾经特意调查过迟筵身边的、和他来往较密切的一切人类和非人类,知道这些也并不奇怪。
  迟筵又想起了艾米丽那个流了很多血却愈合得很快,明显并不致命的伤口。难道那就是狼人的示警?
  “可是这又和我有什么关系?”他忍不住问道。救艾米丽和来袭击他,按道理讲分明是彻彻底底毫无关系的两码事。
  “应该是那些狼人也救不了那个女孩子,但是他们知道艾默尔亲王就在这里,而且知道他一定有办法。但是众所周知的, 要请艾默尔亲王出手是很困难的一件事,通常情况下根本不用对此抱任何希望。想用动用武力直接从他那里下手来强迫他做事更是不可能的。”
  叶迎之看了迟筵一眼, 随即有些不自在地转开了视线:“……那些狼人应该是得到了一些信息,并从这些信息中推断出你和艾默尔亲王关系匪浅,所以试图绑架你来作为迫使他答应的交换条件。我是说, 他们可能认为你只是一个普通的人类,一定会比较容易得手,所以才来找你的麻烦。”
  “他们是从哪里得来的这种一点儿都不靠谱的糟糕信息。”迟筵忍不住捂着头叹息一声,看向叶迎之,“幸好你来了,否则我的下场肯定会很惨。我可不觉得艾默尔亲王会为我出头,那明显就是一个不会受人胁迫的血族,而我对他而言一点儿都不特殊。他最多只是喜欢喝我的血而已。”届时他的下场很容易就可以想象,狼人满怀希望地把他作为筹码,却发现他毫无价值,那他大概不会有什么好果子吃。
  叶迎之却没附和他的话,只是承诺道:“放心吧,我也会去检举那些狼人的。他们以后应该不会再敢来纠缠你了。”
  他没说的是作为种族天赋的一种,狼人们搜集信息和分析信息的能力一向都很强,而且基本准确。甚至不需要狼人族,任何人只要细心了解到了他这些天来反常地、连续地把一个人类接到自己身边的举动,都不难猜到迟筵一定有特异之处,至少对他而言是这样。
  迟筵有些惊讶:“你还能举报狼人?”
  “嗯。”叶迎之面不改色地说道,听起来合情合理像是真的一样,“我们虽然不是主要负责监控狼人的举动,但是我也有这方面的渠道。”
  迟筵不得不对他这位朋友刮目相看。迎之他自身虽然可能能力有限,但是知道的路数颇广,感觉像是消息极为灵通,很吃得开的样子。
  时间已经不早了,很快就过了十二点,整个宿舍楼都逐渐安静了下来。迟筵将叶迎之送走后便洗漱准备入睡。
  熄灯后他做了一个梦。
  这次的梦里他又梦到了那只手。他笑着,轻声喘息着,低吟着追逐那只手的动作,不想让对方离开……整个梦境都黑甜而缠绻,令人控制不住地沉沦其中。他始终看不清那个人的样子。
  梦境的最后,他终于在自己的胸前捉住了那只手。他得意地心满意足地笑着,连笑带喘,把那只手按在自己的胸膛上,再不让它在自己身上到处作怪,也再不让它离开。然后他低下头,第一次清楚地看清了那只手的样子——苍白、修长、有力,在左手的无名指上戴着一枚银色的宽戒。戒面上纹刻着精致而诡秘的花纹,丛丛荆棘直指天际,荆棘的中间紧紧缠绕着一朵娇弱的玫瑰……
  迟筵一下子就从梦中惊醒了!
  他懊恼地起身喝水换衣服,拿毛巾擦了擦汗,又把自己重新摔回到床上盖上了被子。现在索菲斯夜里已经很凉了,宿舍还没来暖气,有时候他还会觉得冷,可是因为那个梦他却出了一身的汗。
  他闭了闭眼睛,有些唾弃地骂了自己一声。怎么又会做那样的梦,而且居然梦到了叶迎之!俗话说朋友妻不可欺,何况是朋友本身,那就更不可欺了,否则岂不是很不讲义气?以前梦里的是那个亲王惊鸿一瞥的手,现在却变成了叶迎之,兔子尚且不吃窝边草,他却尽干杀熟的事,只同身边有接触的人做这种梦。
  迟筵有些茫然地盯着天花板,按照这个趋势,他以后不会在梦里对江田或是格雷下手吧?
  他登时打了个哆嗦,虽然这么想好像有些对不住江田,但既然在梦中他是无法控制自己的举动的,他确实还是觉得和叶迎之做这种梦比和江田做这种梦更好接受一些。
  迟筵侧躺在床上歇了一会儿,调匀了呼吸,不一会儿就又睡着了。这次再入睡后却睡得安稳,没再梦见什么奇怪的东西,一觉睡到了天亮。
  他周一早上有课,中午下课回来后正看到有人在从隔壁406往外搬东西。406,那是亚历克斯的房间。
  迟筵有些在意,放下书包后特意跑去前台找茱莉娅小姐打听亚历克斯的消息。
  茱莉娅小姐告诉他亚历克斯家里出了些事情,全家都要搬往欧洲,这两天就会离开,甚至连亚历克斯的转学手续都已经办好了。不过茱莉娅小姐说亚历克斯昨天晚上正好生了急病,暂时也不能出现和大家告别,而病好后大概就会直接去欧洲了。而西蒙和朱迪他们都不在这个宿舍住,他们的情况迟筵也无从得知,但想来应该和亚历克斯一样。
  是叶迎之说的话成真了?那些吸血鬼真的被带走接受惩罚了?迟筵听闻后站在那里,一时有些反应不过来。
  茱莉娅小姐还以为他是在为没机会和邻居说再见而遗憾,好心地安慰了他。
  迟筵趁机又询问了艾米丽的情况。茱莉娅小姐回道:“不是很妙。昨天我离开的时候还在隔离观察,打了很大剂量的镇静剂才安静下去,关键是医生查不出来她到底是怎么了,谁都说不清楚她突然丧失理智的原因。”
  年轻的女士有些同情地看了这位左右邻居相继出事的黑发年轻人一眼:“放轻松,她的家人在陪她,不会有事的。”
  迟筵这是第一次真切地感受到那个黑暗中的世界同现实世界的联系。
  按照叶迎之的说法,亚历克斯是被血族带走审查了,但是他作为人类的一切手续都办得井井有条,所有事都得到了妥善的处理,认识他的人类全部能得到合理的解释,没有人会为此感到奇怪,它正常得丝毫得不到人们的关注。除了像他这样知道内情的人,没谁能猜到那是一只可能活了上百年的吸血鬼。
  这些夜色中的存在已经很擅长适应甚至是利用人类的规则和机构来伪装自己。
  五天后艾米丽重新回到了学校和宿舍。她看起来一切都好,气色不错,依旧和朋友一起做着迟筵眼中的“黑暗料理”,对亚历克斯和他的朋友们的消失也没表现出太多的惊异之情。
  叶迎之告诉迟筵是那些狼人使用一些方法费尽心力地请到了血族另一位唤作拜尔德的亲王出手救人。那位拜尔德亲王不仅救回了艾米丽,还消除了她关于血族、关于狼人的所有记忆。
  迟筵觉得这样也不错,希望从今以后这个女孩子的生活能重新回到正常的轨道。虽然这里的狼人曾经试图袭击他,但是因为这件事迟筵对它们的观感反而稍稍提升了一些,尽管提升过后他还是不太喜欢这些曾经试图攻击他以达到自身目的的狼人们。他们的一些手段和思路实在不值得恭维,不过至少这也算是一个有恩必报的族群。
  也就在艾米丽回来的当天,迟筵还在自己房间的窗台上发现了一颗婴儿半个拳头大小、入手温润的明珠。
  叶迎之说这是狼人族对那天发生的事的赔礼,戴在身上会对身体有好处,让迟筵收好就可以了。
  开玩笑,狼人族如果不对那天的事给出解释,他怎么可能同意让拜尔德出手。这颗明珠只是赔偿的一部分,他觉得很适合迟筵也不会吓到他就让它们直接给迟筵送来了。
  然而迟筵现在能给这些血族或是狼人们分出的注意力实在有限,叶迎之让他收着,他没细问就收起来了。甚至连两天前格雷又将他接去被艾默尔亲王吸血的事都没能被他放在心上。
  因为他现在正被另一件事所困扰,那就是他的梦。
  他不仅饱受困扰,而且这事还无法同任何人商量。他羞于让江田等亲朋好友知道,更不敢告诉叶迎之——自从见到他的那天起,每天晚上,他都会梦到他。


第75章 无辜的友人
  如果只是普通的梦也就罢了,可那些梦偏偏不是。连续五天, 每天的梦里两人都无比亲密, 而且梦境的内容也越来越深入……甚至每一个细节和动作都鲜明而真实。
  迟筵只能暗自庆幸自己那天之后都没再和叶迎之见过面,一直都是和以前一样靠电话和信息联系。可是单是听到他的声音就会全身不自在, 那边说着正经的事情,关于血族或是狼人的、关于让他保护好自己的, 他却不由自主地走神。
  神游天外回来才惊觉自己听着叶迎之的声音想了些什么,随即便不由得双颊发热, 满心愧疚。在电话里也只嗯嗯唔唔地应是, 几乎连完整的话都说不出来。
  他觉得自己真的是丧心病狂。
  艾米丽回来那天是周六,住在四楼的所有同学为了庆祝她痊愈而特意举办了一个小型的聚会。说实话, 之前艾米丽犯病时的那副样子实在吓了他们一跳,当时见过的很多人至今都心有余悸。
  聚会的模式是每个人做一两样自己拿手的食物,然后大家一起吃。他们楼有人做了披萨,有人烤了布朗尼,有印度裔和马来西亚裔的同学分别做了印度菜和马来西亚菜。
  迟筵接到这个消息时就有些懵逼,他倒不是不欢迎艾米丽回来,实在是他自己做不出一道拿得出手的食物。最终他下定决心把江田请过来,自己去超市买了鸡翅、洋葱, 又去中国肉铺买了五花肉,请江田做了一个三杯鸡翅和一个红烧肉, 和他们一起吃。
  晚餐还是很愉快的,江田掌勺的两道菜得到了一致的称赞。艾米丽的好友卡洛琳和前台的茱莉娅小姐也来参加了他们的晚餐,她烤了满满一大盘子黄油饼干, 饼干上都写着对大家的祝福。
  卡洛琳感谢了四楼的同学们,还特别感谢了迟筵和茱莉娅小姐:“那天晚上一开始艾米丽只是有些发烧,她说自己不舒服,我就一直在她房间陪着她,谁想到艾米丽突然就昏迷过去,再醒来时就失去了神智,甚至想要咬我。”说到这里她故意用夸张的表情看了艾米丽一眼,众人都笑了起来。
  “幸好有大家帮忙看住她并叫了救护车,也幸好有茱莉娅小姐陪艾米丽去医院,我当时已经整个人都吓坏了。还要谢谢杰瑞陪我回房间。”
  艾米丽也接着卡洛琳的话对大家表达了感激之情。
  所有人,包括这个姑娘自己都以为她不过是突然因发烧而生了一场怪病,医院那边给出的解释是“高温导致的电解质紊乱”。再没人会想到这次事件和那些吸血鬼千丝万缕的原因,也没人会知道她大难不死背后的真正原因。
  吃完饭后大家一起收拾了餐具和垃圾就各自散开去做自己的事。江田兴致高涨,还不想一个人回屋,兴致勃勃地拉着迟筵去他屋里和他一起打刚买的游戏。
  不知不觉中两人玩到十一点,游戏通了两关,江田突然声音闷闷地对迟筵说:“唉尺子我不行了,头有些晕。我得先歇一歇,你先玩着。”
  迟筵转过头一看,只见江田脸颊红通通的,他之前打游戏时也看到江田脸色发红,却没有在意,只以为是江田打游戏打得太激动了,现在细看明显能发现友人的脸红得不正常。
  迟筵问了一句:“大江你怎么了?怎么脸这么红?”
  江田也用手背挨了挨自己的脸,皱着眉道:“不知道,难道是晚上吃多了?有点烫。”
  迟筵感受了一下屋里的温度,又看了看江田身上的短袖T恤:“大江你多穿点,是不是发烧了?有没有体温计?”
  现在临近四月中旬,虽然不是索菲斯最冷的时候,但是却是他们宿舍最冷的时候,气温已经降下来了,却还没有来暖气。迟筵和江田都住在背阴的一面,夏天在房间里觉得很凉爽,这个时候就格外感受到阴冷,下过雨之后尤是。江田仗着自己年轻活力旺盛天天穿着短袖上衣在屋子里晃,确实容易生病。
  江田已经躺到了床上,把自己裹进被子里,看上去就在这短短时间内确实又变得很难受了。他有气无力地对迟筵道:“桌子下面第二个抽屉,里面有个纸盒叠的药箱,体温计在右面。”
  迟筵拉开抽屉伸手一摸,果然体温计就在那里。他取出来递给江田,让江田自己量体温,自己拿着江田的杯子出去给他接热水。
  等他再回来的时候江田已经夹着体温计睡着了。
  迟筵没有叫醒他,把水杯放到一边后自己伸手取出了体温计,放到眼前看了看——三十八度。虽然明显是在发烧,但是也没到必须马上送去医院的地步,这个时候迟筵一般会先吃退烧药尝试退烧,如果高温不退再考虑去医院。
  江田的东西都收得很规矩,迟筵很快又从那个药箱里找出了退烧药,他扶着江田坐起来,用刚接来的热水帮他把药吃进去,再扶着友人躺下。做完这一切后他也没敢离开,而是坐在江田屋里的椅子上等着。如果过一会儿江田还不退烧他就得送他去医院了。
  迟筵拿着手机看了二十分钟的新闻,感觉到江田动了动,嘴里也发出了一两声模糊的意义不明的低喃。他立马站起身走到对方床边:“怎么了?好点没?想喝水?要不要再测测体温?”
  江田却刹那间一挺身直直地坐了起来,飞速地伸手大力箍住了迟筵的右手臂,低下头张嘴就要向他的手腕咬去。
  他的力气突然变得极大无比,迟筵一时间竟然挣不脱。迟筵叫着他的名字,他也毫无反应,一双黑色的眼睛也不复以往的清明,浑浊得像是垂暮将死之人。
  情急之下迟筵用左手拿起了江田放在床边的一件半袖上衣,直接塞进了对方的嘴里。反正是他自己的衣服,江田应该不会在意。江田咬了一下衣服,一瞬间有些怔愣。
  迟筵此时直觉已经发现了不对,趁此机会迅速摆脱了江田的禁锢,直接跑出江田屋外,将房门牢牢锁住。同时立马用走廊里的紧急电话联系了茱莉娅小姐,请她和其他宿舍工作人员一起帮忙看护江田并联系救护车。
  现在他一个人显然是制不住江田的,而江田方才的样子明显是丧失了理智,甚至现在还能听见从他房间内传来的“砰砰”的撞门声,如果不赶快请专业人士看住江田的话他可能会伤到他自己。
  这时二楼的同学听见动静也纷纷走出来。
  “不要靠近。”迟筵制止了一位试图走近的同学,“凯文刚才发烧了,意识有些不清醒,现在的行为有些混乱,我怕他伤到大家或是他自己,还是等专业人士过来再说。”
  “天啊。”一位女同学低呼了一声,“这和艾米丽当时的样子可真像。没想到艾米丽刚回来凯文又出事了。”
  迟筵只觉得自己的心重重地落了下去,不由自主地咽了下唾沫。卡洛琳方才在饭桌上的话反复回荡在他的耳边。刚看到江田那样的表现时他就有了这种预感,现在只不过是有其他人说出口了而已——那个样子,和艾米丽当初可真像。
  而且没有人比他更清楚,江田的确被吸血鬼咬过。
  在他愚蠢的带着友人参加那个鲜血宴会的那个晚上,江田在大厅里被吸血鬼咬了。并且极有可能是被叶迎之口中感染率很高的低级血族所咬。
  谁知道那天杀的感染的潜伏期有多长?
  他痛苦地捂住了自己的额头。他以为他和艾默尔亲王达成那个约定,将友人平安带走就可以了;他以为那之后这件事就彻底结束了,只需要自己履行那个见鬼的约定就可以。然而谁能想到恶魔早已埋下了残酷的种子,不许他们这些无能的凡人逃脱半步。
  很快茱莉娅小姐和专业的医护人员就都赶到了,他们像当初对待艾米丽一样把江田束缚在担架之上,带上了救护车。考虑到江田在这里并没有其他亲人,迟筵和茱莉娅小姐一同跟着去了医院。
  茱莉娅小姐轻声安慰他:“没事的,虽然看起来有些吓人,但是凯文一定会像艾米丽一样很快好起来的。”
  迟筵却甚至挤不出一个勉强的微笑。他只觉得一颗心变得无比的沉。
  因为他最清楚,艾米丽才不是轻而易举地好起来的。索菲斯的狼人一族的首领耗费颇多为她请到了一位血族的亲王才救回了她的命。
  他不认为自己有同样的势力和关系网能够请到那位拜尔德亲王;他也不认为江田也碰巧救过什么厉害的黑暗生物首领并且对方还惦记着回来报恩。况且叶迎之提到过拜尔德亲王本来是去新西兰度假的,收到狼人的请求才中途在索菲斯停了一站,他现在应该早已经不在索菲斯了。
  现在还在索菲斯的血族亲王倒是也有一位,而且他还正好认识。但是叶迎之更说过请艾默尔亲王出手是众所周知极为困难的一件事。其实看看狼人族就知道,他们宁愿拐弯抹角地去求路过的拜尔德亲王,也不尝试着去拜托目前长期待在索菲斯的艾默尔亲王。
  这足以说明那位殿下是多么难惹且难以打交道。甚至他至今都没见过对方的样子。
  即使已经被他吸过三次血,迟筵还是捉摸不透他的性子,更猜不透他的喜好和意图。
  茱莉娅小去帮忙办理各项手续,江田被带去做各项检查,迟筵趁机走到医院角落里点开了叶迎之的联系方式。他的双手有些颤抖,心里怀着一丝隐秘的说不清的殷切的希望——叶迎之他说不定也会有一些办法或是门路呢。
  不论怎么说,他现在想听听自己的吸血鬼猎人朋友的意见。或许叶迎之能有什么好的主意呢?毕竟他对于这些东西比自己懂得多多了。
  现在已经是凌晨十二点,迟筵先尝试着给叶迎之发去一条消息“睡了吗?我想和你说话”。叶迎之没有回复,但是电话却马上打了过来。
  迟筵尽力维持平静的语调向他叙述了今天夜里突然发生的变故。
  叶迎之听完他的陈述后沉默良久,半晌才道:“抱歉,阿筵,我上次和你说过的,我无能为力。你也知道在这里唯一有可能有办法的是谁。”
  迟筵怔怔地抱着手机滑坐在地上,双眼茫然地看着角落里那盆绿色的盆栽,之前还怀抱着的一丝希望此时也被扼断了。虽然早也知道希望渺茫,但是人类总是不由自主地会去期盼有奇迹发生,会希望自己是幸运的那个,直到现实告诉你,现实就是那么现实。
  “你要我去求艾默尔亲王吗?他不肯出手救江田怎么办?要我……看着他变成那种活死人吗?”他的声音中透出难以掩饰的难过和不安,最后的那种设想几乎让他拿不稳手机。
  “叶迎之……”他低声地,恳切地叫着他的名字,带着丝丝缕缕的哀求意味。
  “你先去试一试。”叶迎之的声音放的很轻,犹如情人的呢喃,“你去试一试,艾默尔亲王……他或许会对你心软的。”
  别难过了。我差点已经要不顾一切的,完全向你妥协了。


第76章 第二个交换条件
  叶迎之听着迟筵求他,几乎马上就要让对方放心不要慌, 干净利落地答应帮忙了, 却在临张口前想起了自己曾经说过的话——“我没有办法,但是艾默尔亲王那里应该有办法……”。
  他微微一顿, 才不得不临时改变了口径。
  迟筵自然也记得叶迎之之前说过的话,他静默了片刻, 小声道:“可是他这周只叫我去吸过一次血。我不知道该怎么找他。”这一周五天下来艾默尔亲王只在两天前把他接去吸过一次血,迟筵几乎以为对方已经对他的血液失去了兴趣。
  我现在就可以去接你。
  叶迎之还是克制地把这句话咽了下去:“你应该大致记得去艾默尔亲王住地的路吧?这种时候当然要主动去找他。被吸血鬼感染不能耽搁, 必须要在七十二小时之内救治才行, 如果过了七十二小时即使是艾默尔亲王恐怕也救不了你的朋友了。”
  迟筵向他的吸血鬼猎人朋友低声道谢,挂掉了电话。他看着医院窗外暗沉沉的夜色, 握着手机,心中已经有了决断。
  迟筵让茱莉娅小姐先回去休息,回复了宿舍里几个经常一同吃饭的朋友们对江田关切的消息,并和老高约定好了让他们明早来接班负责照看江田,随后拿手机在索菲斯当地的出租车公司官网上预约了早上八点的出租车。索菲斯街道上的车很少,出租车更少,打车基本要靠提前预约。
  老高等人第二天没课早晨七点就特意赶过来接迟筵的班。迟筵一夜没合眼,但也不敢再耽搁, 和老高他们交待了几句目前的情况,等八点钟他预约的出租车一到就乘车离开。
  然而他却不是回宿舍, 也不是去学校上课,而是直接指点着司机师傅去了西边城郊。格雷带着他开车往返过两回,所以他依稀记得艾默尔亲王所住的庄园的位置。
  沉默的矗立着的建筑很是显眼, 驶出东城郊后拐过两个弯路就可以看见,它像是一头等待他自投罗网的巨兽,即使在清晨明媚的阳光照耀下依然显得有些阴沉。
  迟筵庆幸着自己的方向感和记忆力都还不错,凭着脑海中的隐约印象成功地找到了属于艾默尔亲王的那座庄园。他付了车费后同司机告别,下车后深吸一口气,抬头望了望索菲斯秋天早晨湛蓝清澈无比的天空,主动走向了那扇深色的大门。
  迟筵觉得自己可能来的不是时候,毕竟现在是早上九点,一般人类起床活动的时间,但说不定却是住在这里的吸血鬼先生休息的时间。
  但是他管不了这么多了,直接走上台阶按响了门铃。如果没有人理他,那他就坐在台阶上等着就是。根据他的经验,一般过了正午那位吸血鬼亲王就会开始活动了。说不定他正好还很有胃口,想吃点什么。希望血族也和人类一样,吃饱喝足之后会比较好说话,那样的话他不介意先主动让亲王殿下多吸一些血,再试着提出自己的请求。
  这是迟筵此刻唯一能想出来的策略。
  出乎意料的是门很快就被打开了,格雷看见他的时候有些讶异地挑高了眉毛:“你怎么过来了?”
  迟筵不自在地捏着自己的衣摆,低声对管家先生道:“我有些事情,想见亲王殿下,可以吗?”他的样子有些心虚,自下而上地看着格雷,神态中带着谨慎的试探和请求。
  “殿下应该不会拒绝送上门的食物。”格雷念叨着,给他打开了门,“你先坐在客厅等一下,我去问一下殿下现在是否方便见你。”
  应该是去问现在是否有胃口,是否做好了进餐的准备。迟筵自动翻译了过来。
  他看了一眼客厅那看起来干净整洁又舒适,好像从来没有人坐过的布艺沙发,自觉地站到了沙发的一侧,手依然握着自己的衣摆。
  他不想弄乱血族主人整齐到毫无人气的家具,也没有坐下休息的闲情逸致。实际上他有一种胃绞成了一团的错觉,头脑空白,甚至分不出心神却设想待会儿见到艾默尔亲王时会是什么情景,自己又该怎么表现才能顺利得到对方的帮助——不要奢望什么友善的帮助了,不管用什么样的方法付出怎样的代价,能请动对方出手就好。
  这是迟筵第一次主动找上门去求别人帮忙,他感到手足无措,更何况他所求的那位还不能算做人。
  片刻后格雷从二楼下来,向他做了一个请他上楼的手势。
  迟筵忐忑地跟着格雷上了楼,感觉比第一次被带来被艾默尔亲王吸血的时候还要紧张。
  格雷带着他再熟悉的屋门前停下,指了指挂在卧室门前扶手上的黑色丝带:“老规矩,你懂的。”
  迟筵点点头,主动拿起丝带蒙上自己的眼睛,推门走了进去。
  卧室内的温度较客厅更高,光线也更为昏暗,整个空间内弥散着一种极淡的特殊而熟悉的气息,像是每次艾默尔亲王抱着他吸血时那种感觉。迟筵知道,这里是完全只属于艾默尔亲王的个人空间。
  他听见屋门合上的声音,呆呆站在门口玄关处,一时忘了动作。
  直到一个冷冽的声音在他的脑海里响起,“过来”。
  那是艾默尔亲王的声音。
  迟筵这才恢复了意识,他辨不清声音传来的方向,只能跌跌撞撞地向前方走去,直到双手触上了人的身体。
  他一惊,站在原地,下意识地想收回手,然而对方的动作比他更快,已经先他一步握住了他的两只手臂拉到了自己胸前。
  迟筵从方才的触感推测出艾默尔亲王应该是坐在他身前的椅子上。
  他站那里,没敢再动,却听到吸血鬼淡淡道:“坐上来。”
  “嗯?!”迟筵一时没反应过来这信息的含义,微微张着嘴站在那里,血族像是等得有些不耐烦,没再指望他乖乖自己坐上来,而是直接伸手用力将他抱到了自己身上放下让他在自己的大腿上跨坐着坐好。
  迟筵脸有些发热,但他很快就自发地理解了血族这样做的原因,那冰冷的吐息正喷洒在他的颈间,想来这应该是一个便于对方吸血的好位置好角度。
  他闭上眼,主动向后微微扬起脖颈。
  吸血鬼身体前倾,用牙轻轻摩挲着他的前颈,却迟迟没有动作。
  迟筵有些不安,他微微动了一下,犹豫了片刻后小声道:“……请您用餐。”
  其实他不确定自己是不是该这么说。毕竟他吃过的火锅或是烤鱼可没教过他要怎么主动让食客享用自己。说完之后他就有些后悔,这句话听起来很蠢。
  血族轻笑了一声,獠牙抵在他的脖颈上,更探出了一些,左手隔着衬衫自上而下地滑过他的背脊:“……今天怎么这么乖?主动要我吃你。特意来找我是有什么事?”
  迟筵的背微微抖动了一下,但他也知道,自己这样突兀地找过来,别有目的的样子肯定瞒不过面前这只吸血鬼。
  他几乎能感觉到属于血族的利齿那锋锐的寒意和痛意,却也想起了每次被吸血时血族带给他的快感。身体不受控制地微微颤动起来。
  迟筵还记得自己来时的策略。所以他没说话,只是扬了扬头,更主动地向前送上了自己的脖颈。他可以感受到獠牙已经刺破了他颈间的皮肤,血顺着利齿流了下来。
  血族小声说了句什么,他没有听清。他只知道这位吸血鬼亲王终于放弃了自己的好奇心和一探究竟的精神,不堪忍耐地直接将獠牙刺入了他的体内,大快朵颐起来。
  亲王早已放开了他的两只手臂,转而搂紧了他的脊背将他禁锢在怀中。迟筵不由自主地抬起了垂放在身体两侧的双手,忘我地紧紧搂住吸血鬼的脖颈。
  这次用了很久他们才分开,迟筵甚至恍惚地以为自己的血液都要被吸干了。
  艾默尔并未直接放开抱着他的手,而是像前两次一样一手搂住他的腰一手捧着他的后脑轻轻亲吻他,诱哄他张开唇,将津液渡给他。迟筵都乖乖地咽了下去。他知道血族亲王的体液对他身体恢复有好处,而他现在需要自己的身体尽快恢复精力,来应对接下去的事情。
  迟筵稍稍挣动了一下,想要挣脱对方的怀抱重新下去站到地上,艾默尔亲王却按住了他,继续保持着当下的姿势道:“现在应该可以告诉我了,来找我到底为了什么?”
  他又轻轻笑了一声:“难道只是单纯的想让我吸你的血?嗯?小坏蛋。”
  从声音中听艾默尔亲王现在的心情应该不差。希望他喝饱了血之后真的会比较好说话。
  迟筵也忘记了再挣动,老老实实地保持着这个位置,尽量放低自己的姿态,满怀恳求道:“是有事想求您帮忙,我想请您帮忙救我一个朋友。”
  吸血鬼用拇指轻轻摩挲着他的后颈,却没有再说话。
  迟筵也就满心忐忑地等在那里,甚至不敢出声催促。
  半晌后血族才终于开了口,他的声音依然平淡,从他的语气中听不出任何有用的消息。他缓缓道:“我从不出手帮忙。”
  这一点在上次艾米丽事件中迟筵已经有所耳闻。
  “求求您。”他只能徒劳而无力地请求着,“我愿意和您做交换。”
  这是他唯一能想到的办法,艾默尔亲王像是一个讲究约定和条件的人。在他这里试图空手套白狼是不成的,想要依靠情分或是面子来谋得什么恐怕更是行不通。大概唯一的方法只有像上次那样和他达成交换条件,虽然迟筵也不知道自己有什么能够打动对方的东西。
  “哦?”他轻轻地问着,“你有什么值得和我交换的呢?”似乎根本没有把迟筵的提议放在心上。
  “比如……”迟筵停顿了一下,小声道,“比如在我离开索菲斯之前,您都可以继续吸我的血。这样可以吗?”
  他太惶急又太没有经验,迫不及待地就把自己的所有筹码和底牌全部亮给了对手。他简直是在明晃晃地告诉对方,只要你能答应我的条件,你对我做什么都可以。
  “不错的提议。”血族沉吟片刻,开口道,声音里多了几分兴味,“不过我还想要别的。”
  迟筵潜意识地紧张起来,如同被猎食者盯上的弱小动物,他可以感觉到吸血鬼的目光沉沉地落在他的身上,思量着什么。而他整个人都被对方牢牢锁住,动弹不得。
  他不自在地张了张嘴,略微向前坐了坐,随后才尴尬地想起自己此时尴尬的位置。他抿了下唇,轻声道:“您请说。”
  然后他感到血族倾身凑近了他,低沉的,带着几分别样意味的声音在耳边响起:
  “晚上留下来,陪我。”
  “这是……我出手的条件。”


第77章 君子慎独
  迟筵的喉结动了一下,那一瞬间他以为自己理解错了。他睁大眼睛, 试图透过遮光性极好的黑色丝带看透面前这只吸血鬼的真正意图。但这只是徒劳的尝试而已。
  “您可以换一个条件吗?”他试探着问着, 觉得嘴唇有些干,下意识地伸舌轻轻舔了舔下唇。
  血族没有回答, 只是优雅而漫不经心地敲着木质椅子光滑而厚实的扶手,轻而沉闷的叩击声有节奏地回荡在安静的房间里。
  迟筵垂下头, 露出光洁的后颈,他用几不可闻的声音道:“我明白了。我……答应您。”
  血族却在这时轻笑出声, 迅速地伸手将他抱起来转了个身, 随后从身后搂住他的腰,低下头将獠牙刺入他的后颈之中, 让自己的牙齿完全没入他那小块方才被拇指摩挲得有些发热的皮肤。
  这个吸血的姿势使得血族的胸膛紧紧贴住了怀中人类的脊背,像是把人完全圈住占有一样。吸血鬼情不自禁地发出一声满足的叹息。
  拔出利齿后血族一边舔舐着处理伤口,一边笑着轻声喃喃道:“你不会是以为我想对你做什么不好的事情吧?我只是……想抱着你尽情地喝一晚上血而已。”
  迟筵的脸瞬间涨红了。他刚才的确是想歪了,不过如果仅仅是被艾默尔亲王喝一晚上的血好像还更好接受一些。
  血族喟叹一声,将他更搂紧了些,音色低沉:“你这样送上门来,我根本把持不住想要吃了你。”
  没错,我也对火锅外卖把持不住。迟筵默默想着, 随即想到如今最紧迫的事情。
  叶迎之说必须要在七十二小时内施救才有效,但是迟恐生变, 说不定还会有其他未知的问题,还是请艾默尔亲王尽早出手救治江田为好。
  迟筵试图转过脸面朝血族说话,但艾默尔亲王依然不停地啮咬吮吸着他颈后的皮肤, 使得偏头的动作也变得无比困难。他只能保持着当下的姿势同对方商量着:“我答应您的条件,但是可不可以请您先帮忙治好我的朋友,我再来……陪您。”
  他没有听到对方的回应,只感到颈间一阵锐痛,随即忍不住低吟出声,发出一声疼痛的闷哼,双手无力地抓住了血族搂在他腰间的手。
  艾默尔亲王的獠牙又毫无预兆地刺进来了。
  这已经是今天的第三次了,看来自己主动上门确实极大地刺激了他的食欲。
  血族再次吃饱之后满足地舔了舔獠牙,等待獠牙重新收回去后才心满意足又慢条斯理地开了口:“可以,我让格雷和你一起过去。他会知道怎么救你的朋友。只有一点,你确认你的朋友已经好转之后就要和格雷一起回到我这里,完成我们的约定。”
  对于这点迟筵没有异议,他爽快地答应了,在得到血族亲王的允许后离开了这间屋子。
  格雷等候在房间外面,待他出来后引他去一楼沙发处落座,并给他端上了一杯咖啡、一盘巧克力榛果饼干、一盅草莓酸奶、一份烟熏三文鱼沙拉、两片黄油烤面包和一份烤羊排。迟筵看了看时间,正是中午十二点,所以这大概算作他的午饭?
  格雷给他送上饭之后就离开去了二楼,进入了艾默尔亲王所在的房间。
  他看见亲王殿下慵懒地靠坐在宽大的木椅上,衬衫扣子解到胸膛之上的一颗,衣衫有些皱皱巴巴,像是被人攥过拽过。他舔着自己的牙,表情像是在回味什么。可即使现下衣衫不整举止懒散,他的身上依然展现出属于上位血族贵族的尊贵气质和不容人小觑的强大气息。
  看来亲王殿下刚才过得快活而满意。格雷在心里默默下了推断,恭敬地对方行了一个礼。
  他已经大致猜到殿下接下来将要交给他什么任务了,肯定会和楼下的人类有关。优秀的管家就该像他这样永远知道他所侍奉的主人会在什么时候发布任务,并且总能提前预测到任务的内容,格雷自负地想着。
  迟筵刚吃完他的烤羊排管家先生就从亲王的屋子里出来了。迟筵登时站起了身,满怀期待地看着他。
  格雷走到他面前欠了欠身:“您可以先继续食用您的午餐的,我们有充足的时间去救您的朋友。”
  “不用了。”迟筵说着又坐下以最快的速度把两块黄油面包塞进嘴里,然后再次迅速站起来,“我已经吃饱了,我们可以走了。”
  格雷扫了一眼桌子上其他动都没动的食物,暗自思忖下午回来后要嘱咐厨房准备一桌丰盛的人类食物。
  吸血鬼管家开车同迟筵一起来到医院,迟筵把老高和另外一个朋友都劝走去吃饭,然后把病房门关起来锁上。
  格雷看了看躺在病床上在药物作用下正在昏睡的江田,又看了迟筵一眼,平淡道:“您可以不用看。”
  迟筵有些紧张:“场面会很可怕吗?”
  格雷摇了摇头:“那倒不会。”
  他说着从衣兜里掏出一个小药瓶,从里面倒出一颗胶囊状的东西,喂进江田嘴里。过了约半分钟时间,他又走到江田右面,将一个铁盒垫在江田右手腕下面,拿出一把银质的小刀割开了他的手腕。
  黑色的浓稠的血渐渐从伤口处涌了出来,缓缓地流进铁盒里面,像是有生命一般蜿蜒扭动着。
  等到黑血流尽,流出的血液重新变为了红色,格雷才沾了点自己的唾液帮江田抹平伤口。
  格雷回头对迟筵道:“好了,等他醒来之后就没问题了,如果你相信我现在就可以跟我走,或者你也可以留在这里等检查结果出来。殿下交给我的任务是带你回去。”
  迟筵看了一眼床上的友人,谨慎道:“我等检查结果出来。”
  很快老高两人也吃完饭回来了,他们担心迟筵没吃饭,还给他带回了汉堡。迟筵道了谢,也没推辞,接过汉堡很快就吃完了。
  格雷看在眼里记在心里,心道这个人类刚才在亲王殿下那里果然还没有吃饱,如果被殿下知道了殿下恐怕会生气,晚上果然要嘱咐厨房给他多做一些食物。
  约莫两点钟的时候江田清醒过来,他此时神智清明,面色红润,体温也正常,只是丝毫不记得自己昨天晚上昏迷后的所作所为。老高委婉地告诉他他昏迷后疑似丧失了理智。
  格雷主动帮忙去联系医护人员给江田重新做检查,检查结果是一切正常,不出意外的话再观察一段时间就可以出院了。负责江田的医生和护士恰巧也曾负责艾米丽的诊治,他们夸赞江田好得快,并把这归功于江田的身体素质更好。
  格雷没再出言催促,只是无声地用眼神告诉他该离开了。迟筵点了点头,和朋友们说了一声后就借故同格雷一起离开。
  日头已经偏西,太阳早没有了正午的威力,暖金色的阳光下一切都变得懒洋洋的,有一种说不出的萧索感,仿佛在伤感着白昼的逝去和时间的流失。
  这时候正是晚高峰,道路上的车子比平时要多一些,但依然通畅无阻,黑色汽车疾驰在道路之上,很快就载着迟筵回到了那座熟悉的庄园。
  迟筵跟随格雷走进大门,坐在沙发上等候,由格雷先上楼去向艾默尔亲王汇报情况。
  几分钟后格雷就重新走了回来,向迟筵躬了躬身:“请您上楼,亲王殿下已经备好了晚饭在等您。”
  迟筵点了点头,熟门熟路地走上楼,按照惯例那黑色丝带蒙住了自己的眼睛才推门进去。
  进门之后他就闻到了食物的香气,还有舒缓轻柔的音乐在静谧的空间中缓缓流淌。房间内暖洋洋的,比他至今未来暖气的小宿舍房间舒服多了。
  艾默尔亲王安静地拉着他在餐桌前坐下,像上次一样耐心地喂他吃完了整顿晚餐,然后像早晨那样再度把他面对面地抱进怀里,吸他的血。这次血族的动作很轻很慢,与其说是攫取食物,不如说只是在单纯地享受吸血这一过程。
  全程都很安静,他们几乎没有用语言和对方交流过。
  一次吸血结束后艾默尔亲王也没有放开他,而是一直保持着这个姿势,用一只手将他抱在怀中。
  迟筵可以听见翻动书页的声音,他猜想这位吸血鬼亲王是在看书。
  每过一段时间,血族都会把牙放在他的脖颈上摩挲片刻,有时候只是单纯地蹭着,有时候则会将獠牙刺进去,慢慢地吸一会儿血。
  迟筵都不得不承认艾默尔亲王确实很会享受,他都觉得这样一边看着书,一边喝着饮料吃着零食是极舒服美好的事。
  这样过了约两个小时,期间艾默尔亲王渡过两次津液给他。最后血族将他放下来,引他走到一个地方让他进去洗澡。
  迟筵指了指自己眼上蒙着的丝带,血族沉吟片刻后道:“你进去后可以摘掉丝带,但是再次出来之前必须要重新戴上。”
  很合理。迟筵点点头,接受了这个安排。
  浴室里早就备好了一件看起来有些宽大的白衬衫,叠得整齐,和干毛巾等东西放在一起,迟筵洗完澡之后猜测这应该是给自己准备的换洗衣服,大概是因为吸血鬼这里没有准备额外的睡衣或是浴袍?他试着把衬衫套在身上,还是能架起来的,只是稍微有些大,袖子和下摆都有点长。
  而他原本脱下来放在浴室外间的衣服则全都不见了。
  迟筵犹豫了一下,向浴室外扬声问道:“我想问一下,我的衣服怎么不见了?”
  “被我收走拿去洗了,明天早晨会送回来。”吸血鬼自然地回答道,“我把我的衣服借给你了,在毛巾那里,你应该能看到。”
  在把自己的衣服借给别人这方面这位亲王殿下似乎有着超乎寻常的热情,迟筵还记得他的大衣现在还挂在自己的宿舍衣柜里。
  “可是没有裤子……”他小声道。
  血族优雅而冷淡的声音传了进来:“我以为我的衣服对你而言足够长了。”
  迟筵一下子红了脸。虽然他从来没有亲眼见过艾默尔亲王的样子,但是根据以往接触的经验,比如他可以轻松把自己抱起来,这位吸血鬼亲王的确应该有一副挺拔有力的好身材。肯定比自己高,应该和叶迎之差不多。
  他对着镜子看了看那件衬衫上身后的效果,无奈地重新系上了黑色丝带。其实衬衫也不是那么足够长,他还是比那位亲王殿下想象的要高一些的,但是他此时并没有因为一件衣服而和一只强大的吸血鬼反复争辩的勇气。
  我真是无能又懦弱的人类,总是给优秀的人类同胞抹黑,可是大概只有小说或是电影里的英雄主角才敢那么英勇地在面对比自己强大几倍的异种对手时毫无畏惧地抗争吧。他自我谴责的同时自我开解着,认命地走出了浴室。
  吸血鬼看到他后没有说话,而是直接将他压倒在床上吸了很长时间的血,又喂给他自己的津液,随后将他推至床的一侧。
  迟筵可以感觉到血族就在另一侧躺着。
  他听到血族冷冽低沉的声音:“休息吧。明天一早你就可以离开,这个约定就算达成了。”
  迟筵轻轻应了一声,闭上了眼睛。
  他昨晚守在医院里一夜没睡,又一直在为江田的情况而忧心,直到现在才终于能松一口气。况且他也曾经在这张床上睡着过,因而合上眼没过多久,他就进入了梦乡。
  可是这一觉并不踏实,不知过了多久,他渐渐从睡梦中清醒,睁开了眼睛。
  他发现自己身处在一个陌生而宽敞的卧室之中,室内暖融融的,亮着橘色的床灯,他正躺在一张宽大柔软的床上。没有丝带,视线清楚,迟筵摸了摸枕头和身上的被子,只觉得意识有些恍惚,头昏脑涨,思维也不清晰,稍微用脑子想想事情就觉得极为难受,他甚至分不清自己是真的醒过来了还是在做梦。
  然后他看见了倚靠在床头坐在他身旁的熟悉的男人,虽然只真正见过他一次,但是这些天来他每天都会出现在自己梦里。
  果然还是在做梦吗?迟筵暗暗想着。没想到叶迎之在现实里那么怂,在梦里倒是勇敢,自己今天住在艾默尔亲王的地盘里,他居然还敢出现。
  想来他自己的梦,就算是艾默尔亲王也是做不了主的。
  只是今天的叶迎之和往日在梦中的有些不同,并没有主动过来抱住自己,而只是依然冷静地坐在那里,看着自己,好像有些讶异?紧张?
  迟筵默默地笑了起来。
  前两次做这个梦的时候,他还很慌张;第三次的时候就很适应了;虽然有些难以启齿,但是确实是从第四次开始,他已经开始有意识地享受起梦境的内容,甚至隐隐有了些期待。
  古人说君子慎独。一个人独处的时候他尚且谨记着君子之道,可是在谁也无法窥探到的梦境之中,在可以任意推卸责任的梦境之中,在自己也无法把持的梦境之中,他却可以完完全全的抛开慎独二字,只遵循自己的喜好变好。
  他慢慢地跪坐起来,主动向前凑近倚靠在床头上的男人,伸出双臂环住他的脖子,在他的脖颈上轻轻印下一个软软的吻:“前天梦醒得太快了,我都没有舒服够。”
  他说着,将头靠在了男人的胸膛上。
  今天的梦自由度好高。
  叶迎之惊愕地低下头看着他,迅速地消化着他话里的消息:“……你会梦到我?”
  迟筵依旧紧紧贴着他,点了点头,有些不耐和委屈:“嗯,每天都会啊。”
  “吸血鬼猎人”的喉咙动了动,声音刻意地放轻,多了几分诱哄:“乖,告诉我,梦里我做了些什么?”
  即使梦中迟筵胆子已经大了许多,头脑也不甚清醒,也较正常情况下更为主动开放,但是听到这个问题后还是不由得红了脸,小声应道:“就是、就是对我做你喜欢做的那些事情……”
  叶迎之这下简直是情不自禁地笑了起来。他嘴角不由自主地轻轻上扬,抚摸着爱人的脖颈,轻声道:“乖,告诉我,是哪些事情?”
  迟筵被他逼着羞恼不已,搂着他的脖子张嘴在他颈侧狠狠咬了一口,咬完看着那个牙印又觉得理亏心虚,同时心中担忧不已,万一他生气了又不陪自己做梦了怎么办,又想上次一样闹铃一响梦突然就醒了怎么办。
  他愧疚地舔了舔被自己咬出的牙印,贴上对方的脖子,小声服着软:“老公,爱爱我嘛。”
  叶迎之呼吸一滞,咬紧牙闭了闭眼,捋顺一口气,拍了拍爱人的背脊,哑声轻柔道:“乖,趴到那边去,老公爱你。”
  ……
  ……
  叶迎之舔着上齿,仰起头,努力克制着自己的獠牙不要露出来。
  他看着自己怀中的爱人,只觉得浑身血液逆流,他想将自己的牙刺入他的体内,吞噬他的鲜血,他想彻底地完完全全地占有他,在此之前,他从未觉得过忍耐和克制是如此困难的事。
  迟筵向他伸出手,看向他的表情有些迷蒙,还有一丝委屈:“老公,抱抱我。”
  娇气死了。背面一会儿就哭着不要要正面,现在正面也不成了,还得要抱着。
  这样想着,叶迎之还是无奈又顺从地俯下身将爱人抱进怀里,亲着他的额头和鬓发,低声哄着。
  迟筵顺势搂上他的脖子,突然挣扎着抬起头在他下颌处印了一个吻,看他有些愣住,又迅速偷亲了一下他的嘴角,随即便一个人笑开,眉眼弯弯的,颊边两个酒窝都藏不住,像是得了什么天大的便宜。
  叶迎之看着他,紧紧把人搂进怀里,最终像是忍耐不住一样在他颈边的软肉上轻轻咬了一口。
  他一直一直克制着没有把獠牙伸出来。能这样以人类的身份和爱人相拥,他便觉得满心欢喜,万事静好。


第78章 梦由心生
  迟筵第二天一早醒来后只觉得头昏昏沉沉的,眼皮重得几乎睁不开。他努力挣扎着尝试睁开眼, 眼前依然漆黑一片。两秒之后他才反应过来, 伸手摸了摸眼睛处,黑色丝带果然还完好地系在上面。
  他掀开被子感受了一下, 又摸了摸身上,自己的T恤和牛仔裤都已经被好好的穿在了身上, 虽然不知道是谁帮他穿上的。全身上下也没有什么酸痛不适的奇怪感觉,果然, 虽然昨晚的记忆和感触都极为真实, 细节也比以往更加生动,但是依然只是他的梦而已。他现在还在艾默尔亲王的府邸中。
  “把被子盖上,”血族冷淡的声音却在这时传来,“你生病了,医生说是休息不足导致的,你现在需要休养。”
  迟筵一愣,下意识地乖乖重新把掀起的被子盖回去。艾默尔亲王浑身毫无生气,他刚才一直没发现吸血鬼就坐在自己旁边不远处。
  血族的声音放缓了些:“你好好休息吧,我会让厨房给你准备清淡的食物,学校里也给你请假了。等你养好病我就让格雷送你回去。”
  他有些懊恼, 昨天晚上迟筵醒来的时候就有些低烧,意识也比较迷糊, 他当时就该看出来,然后照顾他休息。可谁让他被迷惑了心窍,爱人又软又热地靠过来时就像中邪了一般根本抵抗不了克制不住, 直到最后迟筵精力不济地在他怀里又睡过去,他也冷静下来后才发现不对,马上请来医生诊断,得到的结论是操劳过度,需要休息。
  他的体液能够帮助对方外伤迅速痊愈,加快身体恢复,促进造血系统工作,避免失血过多,但却不是包治百病。正常情况还是得找医生,该休息还是得休息,该节制还是得节制。
  迟筵点了点头,轻轻应了一声。对于自己生病这件事他并不意外,从那夜知道吸血鬼的存在开始他就一直生活在忧惧之中,前天又一夜没合眼,体力和精力都大幅消耗,身体确实有些负荷不起。都说梦是现实的反映,还有一种说法说梦境会折射人现实中的身体状况,自己在现实中疲累不堪,难怪昨晚梦里都会累成那样。
  不过有一件事他倒是觉得有些奇怪,迟筵偏了偏头转向血族亲王的方向:“你是怎么帮我请假的?”他来这面之后都有很多程序上的东西不太熟悉,如果平时临时有事无法上课的话lecture这样的大课就会直接翘掉,因为他选的几门课都并不强制上lecture;规模小的小课则会给教授或是助教发邮件请假。所以他搞不清楚这位吸血鬼亲王会以怎样的身份怎样的理由去给他请假。
  艾默尔亲王很随意地答道:“这里的学校和教育系统里也有血族。说一声就可以了,会有人去办妥帖的,这点你就不用担心了。”
  迟筵张了张嘴没有说话。他再一次认识到了这些血族在人类社会中潜伏得有多深,或许他们还掌握着比他所想象的更为强大的社会力量。请假真的只是一件不足为道的小事。
  血族看他张嘴还以为他口渴,及时地端了一碗南瓜羹过来,把他扶起来用勺子一点点喂他:“是不是渴了?想不想吃东西?烫不烫?”
  迟筵确实感觉有些干渴饥饿,就没搭话,默默小口小口喝着南瓜羹。他总觉得今天的艾默尔亲王更奇怪了,说不出的奇怪——对待他的态度简直就像伺候怀孕妻子的丈夫一样。就是那种夫人你辛苦了要多吃点多休息别生气的感觉……
  他愣了一下,赶快把这个诡异的念头压了下去。他觉得自己一定是发烧烧糊涂了。
  抱着他吸了那么多次血,艾默尔亲王对他态度好一些也是可以理解的。毕竟他还对火锅有好感呢,每次被问到最喜欢的食物时都要表白火锅。要是有一天火锅成了人,他待火锅肯定会比艾默尔亲王待自己好。
  所以在被血族问到想吃什么的时候,迟筵张嘴就说火锅。
  艾默尔亲王沉默了两秒:“不行,等你病好了再说。我让人去给你煮粥。”
  迟筵有些失望,顺口道:“那我要喝皮蛋瘦肉粥。”
  血族没说什么,给他盖好被子后就走了出去。
  迟筵在安静的环境中渐渐睡去。
  这栋庄园是格雷临时购置的,有人每天定时前来打扫,却没有请厨师,因为这里根本没有人需要吃饭。每次迟筵要来的时候都是临时打电话聘请的附近餐馆的厨房整套工作人员。而他们并不会做皮蛋瘦肉粥。
  格雷向亲王提议:“我可以去请中餐馆的厨师过来。”
  “不用。”血族摆了摆手,“我可以自己来。”
  格雷迟疑地看着他的亲王殿下,虽然他清楚得知道眼前这名血族一向都是黑暗世界里最为强大的存在,但他并不认为自己出色的主人也能同样出色摆平厨房里的这些活计。
  于是管家先生阴奉阳违地请了一位中餐厨师和一队厨房清洁工随时待命。
  可是他错了,在原料和相应厨具送到之后很快艾默尔亲王就用托盘端了一个中型瓷盅和一个小瓷碗出来,米的香气从瓷盅里逸出来,让人几乎可以想象到那温暖柔软的气息。
  艾默尔亲王用实力向他证明了,有的吸血鬼就是可以各方面都做得无比出色。
  迟筵一觉醒来就喝到了在瓷盅里温着的粥,香香软软的米在唇齿间化开,咸淡适宜,一口入腹后整个身体都暖了起来。
  血族用勺子一点点喂着他,平淡而漫不经心地问道:“好喝吗?”
  迟筵毫不吝啬地称赞着:“好喝,这是我来索菲斯以后喝过的最好喝的粥。”其实说实话,他在国内的时候都没喝过这么合口的粥。母亲并不擅长做饭,每次熬粥最后都能煮成黏稠的几乎分不出多余水分的糊状物。
  “好的。”艾默尔亲王愉悦地回复道,“慢点喝,有一锅,都是你的,别人我都不准他们喝。”
  ————————
  迟筵在艾默尔亲王这里待了三天才彻底恢复离开。
  他不得不承认在这里的生活其实极为惬意,除了什么都看不见之外一切都好。有可口的食物,舒适的床,还可以听有趣的广播节目,甚至艾默尔亲王有兴致的时候会亲自演奏钢琴给他听。
  而这期间血族也一直没有吸他的血,不知是在照顾他还是只是秉着不吃有病食物的健康原则。
  后两个夜晚里他一次一觉睡到天明,没做梦;另一个夜晚里又梦到了叶迎之。
  还是和之前那次一样的场景,宽敞的房间,宽大而舒适柔软的床铺,橘黄色的散发着暖意的床头灯,男人穿着白衬衫倚坐在深黑色的床头之上,两腿修长而自然地在床身上放着,黑沉沉的双眼静静地看着他,面部表情很柔和。
  他像上次梦一样依偎过去搂住他,把对方衬衫扣子都已经解到了一半,刚仰起头在对方脖颈上落下一吻,叶迎之就突然坐起来把他按回到被窝里放好,眉毛跳动着,表情万分无奈,仿佛极力克制着什么:“你生病了,好不容易快好了不能胡来,好好躺回去休息睡觉。”
  不管他怎么卖娇耍赖都不管用,就算是很羞耻地刻意放软了强调叫对方老公,男人也不为所动,最多只是一脸冷峻地隔着被子把他紧紧搂进怀里,声调冷淡地哄着:“老公搂着你睡。”
  迟筵就在梦中又被搂着睡着了,翌日清醒过来后一脸生无可恋,既震惊于自己在梦中的下限越来越低,又感慨于古人诚不我欺,果然是日有所思夜有所梦,醒着的时候知道自己病了得尽快好起来,就连自己梦的内容都帮着阻止自己在梦中继续胡作非为恣意折腾。
  不过他以前看《聊斋》,里面似乎讲过有的妖精就会通过入梦吸取人的精气,想来即使是做梦,自己和叶迎之做的那些梦也是会损耗自己的精力和体力的。迟筵暗暗打定主意,明天就要拿出社会主义核心价值观背一遍,不能继续在资本主义社会这么荒淫堕落下去了。
  这三天迟筵的手机也一直很安静,像往常一样没什么人给他打电话,只有江田在最初的时候给他打电话询问情况:“尺子,你怎么没回宿舍?我去问宿舍管理,他们说你生病了,现在住在你亲戚家,你的亲戚给你请了假?你在索菲斯还有亲戚?”
  迟筵只好撒谎道:“不是亲戚,是我父亲的一个朋友,在这面工作,请我到他家吃饭。结果我正好生病了,那个叔叔就留我在这里养病了,我很快就能回去。”同时心里想着艾默尔亲王的年纪估计做自己太爷爷的朋友都勉强,大概只能和他家化成灰的老祖宗算作一个时期的人。
  江田不疑有他地接受了这个解释。
  迟筵被格雷送回宿舍后就翻看起了这些天来错过的消息和邮件,大多数都是关于近期宿舍、学校活动的通知,没什么值得特别注意的。他的课程也比较简单,缺三天课也不难补。迟筵翻看一遍后大致心中有了数,唯一值得注意的消息就是三天后学校会放一个教学小长假,两周不上课,江田建议他趁这个时间各处天气还都不算冷去澳洲其他地方玩一玩转一转。
  江田上个学期已经把较为知名的城市和景点都转遍了,受限于资金预算和时间安排并不打算再去一次,但他表示可以帮迟筵联系同行的旅伴。
  迟筵正和江田发着消息,突然又收到一条消息,是叶迎之发来的,问他这些天过的怎么样。
  三天都不惦记联系自己,自己刚从艾默尔亲王那里回来他就发来消息,这时间选得也够巧的。迟筵手下迅速地打着字,向他讲述了这几天的遭遇,并问他怎么这么巧这时候发来消息。
  叶迎之的解释是前两天一直在监视一只行为不轨的吸血鬼搜查证据,所以忙得没时间联系他。
  迟筵被说服了。他打字道:“你等一下,我打电话给你。”
  安静、冷寂、昏暗如坟墓的房间里,吸血鬼独自坐在宽大的木椅之上。所有的温暖、音乐、食物的香气和快活的声音都随着那个唯一曾踏足此处的人类的离开而随之消失。
  这是吸血鬼熟悉的环境,特别是活了一些年头的古老的血族贵族们大多习惯于这样的生活环境。
  血族静静地看着眼前的白色手机亮了起来,发出悦耳的铃声。
  他刻意让唇角的弧度不那么明显,将手机拿起放到了耳畔。
  然后他听到了更为悦耳的声音,通过层层电波,又轻又软,直直落到了他的心里:“叶迎之,你最近有空吗……我想见你一面。嗯,了解一下关于血族的事,艾默尔亲王什么的。”
  艾默尔亲王唇边情不自禁地扬起一个更大的弧度。小坏蛋,他就知道,昨天晚上半夜醒过来后又哭着抱着自己那么乖地喊老公,最后还紧紧抱着他的手,无论如何就是不肯放他走,醒了一定会想他的。
  想他想见他还要找借口,还拿他当借口,真是坏。
  他弯了弯眼睛,抬头看向窗外的星空,轻声应道:“好,刚检举完那个吸血鬼,这下可以休息一段时间,最近我随时都有空。”
  那声音真是平静又自然,让人听不出任何疑点。


第79章 阴天
  叶迎之说他为了度假,在索菲斯租了一个房子, 约迟筵到他租的房子里见。
  房子不大, 带一个小院子,屋里布置得干净整洁, 离迟筵的宿舍和学校都很近。迟筵心道难怪上次知道自己出事之后叶迎之能那么快就赶过来。
  叶迎之在家里做了火锅,骨汤麻辣底料, 说是麻辣,麻是够的, 辣却不足, 汤色几乎是白的,只飘着一点点红油。叶迎之说是他病刚好, 不能吃得太辣,等以后再做红汤锅。
  迟筵自己拿了个小勺去锅里盛了一点白汤喝,舌头可以感受到明显的麻意,另有鲜美淳厚的感觉在整个口腔里扩散开来,涮上菜品蘸上叶迎之特配的小料,简直美味得不能自已。
  迟筵想起叶迎之曾经说过他母亲是华裔,于是百忙之中抬头问道:“迎之,你是和你妈妈学的?手艺真好。”
  “是么?”叶迎之吃得很慢, 和迟筵形成鲜明的对比,“我母亲不会做饭, 而且我很小的时候她就去世了,我父亲也有其他的妻子不再管我,我现在几乎记不起来她和我父亲的样子。这是我自己学的做的, 我还担心不好吃。”
  因为他尝不出除了鲜血之外任何食物的味道,只能凭着自己的感觉去做。
  “这样……”迟筵没想到他的吸血鬼猎人朋友还有这样的过往,一时很是后悔提起这件事,母早逝父另娶,叶迎之和双亲的感情应该也不深,否则又怎么会“几乎记不起他们的样子”?
  接下来他就刻意转移了话题,给叶迎之自己以前在国内的生活。
  从“我们学校每年三四月份的时候花就都开了,黄的粉的白的,特别漂亮。我还记得两年前刚入学那年有一天早晨骑车到一个食堂,在岔路口的时候停车拿手机,结果抬起头就看到一树雪白的花,有一枝稀稀疏疏的,枝顶处有一串花正好在我眼前正上方。可惜今年在索菲斯,正好错过一季花期。”讲到“我妈以前养了一缸金鱼,她给金鱼换水的时候金鱼不老实,老要往出蹦,眼看就要蹦到地上。我妈就特别生气,开始批评金鱼‘我这是在救你,你怎么不识好歹呢’……”。说的都是自己身边的不足一提的小事,叶迎之倒是一直微笑着耐心地听着。
  直到两人吃完了,叶迎之收拾碗筷去厨房刷锅,迟筵也跟过去站在他旁边继续给他讲。他已经讲到自己三岁吃西瓜吃不了把剩下的西瓜冻进冰箱的事了,眼看着这一辈子之前所有有记忆的事都快给对方讲完了,他可不想半途而废。
  叶迎之一边低着头清洗餐具一边暗自低笑,笑容中有着掩不住的快活。他用余光瞥了一眼正在认真讲述自己的幼儿园历程的迟筵,心中得意地想着你天天和我摆出这么道貌岸然一本正经的样子,要不是我偶然发现,还不知道你在梦里是怎么肖想我的。小坏蛋。
  他又觉得不满足,很想告诉对方他真的不介意的,就算在现实里亲他抱他摸他叫他老公他也不介意,真的。欢迎你来梦想成真。否则做梦的那个忍得住,他这个被当做做梦对象梦中情人的可要忍不住了。
  见迟筵终于讲完后叶迎之主动给他递上一杯茶,温声问道:“你电话里说想问我艾默尔亲王的事?”
  迟筵点点头:“是的,我总觉得他对我的态度有些奇怪。不过后来我也想通了一些。”
  迟筵抬头看向叶迎之:“人老了都会添一些奇怪的爱好,比如我爸过了四十岁之后就开始喜欢听相声转核桃。我想艾默尔亲王少说也活了上千年了,行为古怪点儿也没什么不好理解的。”
  他试图和自己的朋友开个无伤大雅的玩笑:“从这个意义上讲那位亲王殿下还算保养得不错的对吧?至少他没得老年痴呆症之类的老年病。我都担心我老了之后会老年痴呆。”
  然而他发现他的朋友并没有附和他的玩笑,相反他的表情有些古怪,还有些,扭曲?
  吸血鬼猎人严肃地纠正他:“其实血族可以看作鬼怪的一种,他们是没有生命的,自然也谈不上年龄。按道理他们的生理年龄应该按照他们的力量来算而不是按他们存在了多久来算,艾默尔亲王如今的力量正处于鼎盛时期,所以按照血族的标准,他还正值盛年。”
  ————————
  这之后两人继续保持着通过电话和信息联系,然而叶迎之等了四天,迟筵都没再主动提出和他见面的要求,甚至和他打电话的时间都缩短了许多,四天里才打了两次电话,每天晚上打电话不到二十分钟迟筵就说他累了要休息了。
  叶迎之有些按捺不住,虽然他知道自己是被当做梦中情人的一方,应该适当矜持,享受被追求的感觉,同时不要让对方觉得他到手得太轻易,这样迟筵以后才会越发珍惜他,说不定知道他其实是一只吸血鬼后也会舍不得他继续亲亲热热抱着他叫老公……那场景想想就很美好,只要他再忍忍就可以了,阿筵心里一定是有他的,否则怎么会心无芥蒂地同他做那样的梦呢?
  道理他都懂,这两天他也一直都是如此劝说自己的。然而他还是在第五天通话时主动委婉地提出了见面的请求:“……你上次想吃红汤火锅的对吧?我这回想试着做一做,你要不要过来尝一下味道怎么样?”
  非常具有诱惑力的提议。可是迟筵还是忍痛拒绝了:“我现在回不去,我现在在凯恩斯。”
  “在凯恩斯?”
  “嗯,来旅游。昨天刚去大堡礁潜过水,今天去的库兰达,现在在库兰达返回凯恩斯市区的火车上。”
  这是一辆供游客体验观景式的老式火车,完全是上世纪的产物,速度极慢,窗户可以自由拉开,黄色木质结构装饰的非常具有年代感的车厢倒是别有一番意趣。车厢里也没有几个人,迟筵完全可以自己占据一整排座位。火车会穿过未开发的森林,车上的信号并不好,叶迎之的声音听起来很低,也有些不清晰,迟筵不得不走到车厢车门处来和对方通话,同时很难通过声音辨别对方的情绪。
  “……你是什么时候走的?”
  “就是吃完火锅那天的第二天,我们学校从那天起放两个星期的假。”
  那边停顿了一秒:“你一个人?”
  “不是啊,和三个同学一起,两个女生一个男生。江田帮我联系的,我以前不认识。不过他们人都很好,和他们出来玩很有趣。”特别是和他同行的同伴们都有丰富的出游经验,条理性和实践能力都极强,把一切安排得井井有条。
  你不是喜欢我吗怎么能都不和我打一声招呼就和别人出去玩了?而且保密工作做得这么好。迟筵并没有往社交媒体上发旅游照片的习惯,这两天两人聊天的时候没有聊到相关话题,迟筵竟也没惦记着主动告诉他自己已经离开索菲斯出去旅游了。
  你这么不主动不上心,甚至不和你的暗恋对象一起出游培养感情,我们要什么时候才能在现实里在一起?是不是还指望你的梦中情人主动来诱惑你?
  叶迎之脱口而出道:“你怎么不告诉我?我去找你。”
  迟筵很讶异:“我告诉过你,吃火锅那天,你还一直在笑着点头。你大概是忘了。不过也不用过来,我们定的都是两人间,你来也没有多余住的地方。而且我明天直接坐飞机飞去悉尼了,然后直接再从悉尼回索菲斯。”
  两人间……他还和别人一起住。叶迎之木着脸沉默着,他那时候应该是正看着眼前人同时走神地畅想着美好的可期待的情景,太过得意忘形,以至于错过了如此重要的信息。
  真是,骄兵必败。阿筵那么害羞,肯定只会隐晦地提一下,不会主动邀请自己的,自己居然错过了。他懊恼地捂住了额头。
  迟筵第二天下午四点钟到的悉尼。他的其他三位同伴都已经来过这座城市很多次,所以都直接飞回索菲斯了。
  迟筵在网上订的单人间,旅馆的位置有些偏,入口在一条小路的中部一个类似居民小区的地方,四周都不临近主干道。但胜在离地铁站比较近,从地铁口出来十多分钟就可以走到,而且环境干净,装饰清新典雅,价格合适,每天早晨还可以享用一顿简单的自助早餐。
  迟筵从地铁出来后拖着行李找了一段时间才找到他的旅馆,单人间很小,只有一张床和一张桌子,卫生间和洗浴间都是公用的,分布在走廊里。每晚住宿只用不到八十刀,在悉尼这个价格住上这样条件的旅馆他已经很满意了。
  他放好行李后看时间还早,就决定去附近转一转,吃过晚饭再回来。
  天气预报说这两天悉尼有雨,天一直阴沉沉雾蒙蒙的,压得很低,配上沿途可见的古老的哥特式风格建筑更让人觉得像是回到了中世纪。旅馆附近没有什么景点,迟筵又不打算走远,在附近一个综合性商场下的餐馆吃完过后见时间还早就拿出手机地图查了查,决定去附近一个教堂看看。
  他并不信神也不信任何宗教,但也乐意了解各种不同的宗教文化,这里的教堂很多都建的很漂亮,而且格具独特的风格。
  这个教堂的建筑规模不大,迟筵走到后转了十多分钟就出来了,他看了看时间是晚上八点半,天已经完全暗了下来,有细小的雨丝飘落在他的脸上。
  他不认识从这里直接回旅馆的路,只能全靠谷歌地图指引,而电子地图有时候也不靠谱,比如这次导航就总把他往各种难以辨别的小路上引。可能地图觉得这么走比较近。
  他走出教堂后走了约十分钟,只觉得越往他住的旅馆方向走就越寂静,行人也越少。有一段路根本没有路灯,只能依靠其他路上和远处商家的灯光来照明。
  这时候迟筵听到了一声女子的凄厉尖叫声从旁边的岔路上传来,他一惊,心头一跳,不由得停住了脚步站在原地。而紧接着又是一声呼救,这次他听得清清楚楚,是中文的“救命!”。
  迟筵没再犹豫,拿出手机迅速查找当地的报警电话,同时悄悄向那条岔路走去。他尽量不发出声响,躲在了墙体的后面暗暗向声音发出的地方看,只见一个年轻的穿白色上衣的女孩子正被四个人拖着向前走。
  女孩子坐在了地上,她的嘴中已经被塞住了什么东西,致使她发不出声音,她挣扎着,却抵不过其他四人的力气,依旧被拖着迅速向前移动。牛仔裤发出了刺耳的和地面摩擦的声音。
  而那四个人却根本不为所动,如机器人一般一味地拖拽着她的四肢向前,犹如拖着一只牲畜。
  岔路隐约的白色灯光下,迟筵可以看见女孩的脸,他觉得女孩有些面熟,仔细想了想,随即回忆起这是他在刚来时在机场遇到的中国女孩白秋。
  他转移目光,终于看清了其他四个人的脸,他们的脸色无比苍白,隐隐泛着青色,看起来如传说中的厉鬼一样可怖,更为显眼的有是两只锋利而稍稍弯曲的獠牙直直从他们的嘴中伸出。
  是吸血鬼。而且是最低级的吸血鬼。
  迟筵不自觉地微微仰了仰头,紧张地握紧了手中的手机。


第80章 特别的存在
  看着那些血族的獠牙,迟筵的身体仿佛自发想起了几次三番被艾默尔亲王吸血时的感觉, 轻轻颤抖了一下。
  虽然他从未真正看见过艾默尔亲王的獠牙, 但他依然能毫无障碍地在脑海中描绘出它的形状,并想象出它的样子。它一定更加锋锐有力, 也更加苍白无情,它比这些吸血鬼的獠牙都要长, 每次都会深深没入他的身体之中,将他牢牢按在那里, 动弹不得。
  而这四只吸血鬼的獠牙都已经有些泛黄, 上面还沾着干涸的难以去除的血渍。真是,当鬼都不体面。
  迟筵放弃了报警寻求救援的打算, 默默将手机调至静音,拨通了叶迎之的电话。现在这个情况,显然是找吸血鬼猎人更为有效。他有些后悔昨天拒绝叶迎之来找自己了。叶迎之现在应该还在索菲斯,但愿他有办法能马上联系到在悉尼的吸血鬼猎人。
  就在这时,那四只血族齐齐回过头来,向他的方向看去,白秋乘机更用力地挣动起来,却依然摆脱不了四只吸血鬼强力的拉扯。
  平时无论是艾默尔亲王还是格雷都在他面前表现得像一个普通人类一样, 使他很轻易地忽视了一个事实——吸血鬼对普通食物没有味觉,其他知觉却远比人类敏锐得多, 即使隔着半条街,从电话中传来的等待接听的“嘟嘟”声在他们听来也是清晰无比。
  迟筵一惊,连忙将手机装入衣兜里, 别过头去假装过路的样子。
  可是这时已经晚了,两个吸血鬼继续挟制着白秋,令她动弹不得,另外两只吸血鬼已经如两道鬼影一样瞬间移动到了迟筵面前,搭上了他的肩头。
  即使面对最低级的吸血鬼,对于这种非人的存在迟筵也是毫无一战之力的。一只吸血鬼狠狠禁锢住他的两臂,另一只吸血鬼则从他的裤兜里摸出手机,扔在地上,用力地踩了两脚,踩碎之后又用力地用鞋底碾了碾。
  迟筵眼睁睁地看着自己的手机在他的脚下化为齑粉,咽了下唾沫,沉默下去。他现在才不想冒险挑战这两个吸血鬼,因为他一点儿都不想知道自己的血肉和骨头如果被踩成那样的粉末状会是什么感觉。
  俗话说阎王易见小鬼难缠,从他们刚才对待白秋的方式上可以分析出至少这四只吸血鬼不是要当即吸干他们的血,而是要带他们去一个地方,那么他就有可能能看到更高级的吸血鬼,先静观其变,到时候或许会有脱困的办法。
  他不知道叶迎之到底有没有接到他的电话听到这面的动静,但是希望他的吸血鬼猎人朋友至少有看到他的未接来电,那样当叶迎之试图联系他却联系不上的时候应该就能意识到他是出事了。他也知道自己现在在悉尼,所以应该能想办法来救自己。
  况且,不管怎么说,他好歹也该算是艾默尔亲王偏爱的食物……吧?
  想象一下,如果以后所有种类火锅的原材料都停产,自己一定会发飙的。
  迟筵的脑海里瞬间转过许多可能能救他一命的念头,这些想法让他稍稍安定下来。和艾默尔亲王长久相处却安然无恙的经历让他已经不那么害怕吸血鬼了。
  白秋看见他时似乎有些惊讶,但被塞住嘴,也说不出话,只能不住地用眼神向他传递信息。
  迟筵也向她眨了眨眼睛,算作打招呼,也希望多少能安抚一下这个可怜的姑娘。虽然他现在还不知道她是怎么惹上这些吸血鬼的。
  看见迟筵之后白秋确实安心了不少,也没再拼命地挣动,而是像迟筵一样安静下来。
  那两只吸血鬼拉着她站起来,推搡着两人走进道旁一个地下车库,将他们推进一辆车里。两只吸血鬼坐到了驾驶座和副驾驶座,另外两只吸血鬼跟着坐在后面看着他们,将两人按到一起坐好之后便拿出两条黑色塑料胶布封上他们的眼睛,又用胶布捆住了他们的手脚。
  迟筵暗自腹诽难道所有的吸血鬼都这么喜欢蒙人眼睛,还是上行下效,都是在效仿他们的亲王殿下?
  不过对比之下他甚至开始怀念艾默尔亲王每次准备的黑色丝带了,至少丝带很柔软,轻薄而且透气,只是遮光性好,轻轻蒙在眼上就算戴很久也不会觉得难受。而仅仅被这黑色胶布捆住片刻他就觉得难受了,眼睛也紧紧闭合着,半点无法睁开。
  白秋口中的物品似乎被取出了,迟筵可以听见自己身体右侧女孩大口喘气的声音。
  之后那两只吸血鬼便不再管他们了,像是笃定这两个弱小的人类无力脱逃。
  迟筵可以听见他们小声交谈着,那两个血族声音不大,口音很重,迟筵需要很费力地辨认他们谈话的内容,听了两句发觉并没什么有意义的信息后也就放弃了。
  汽车行驶了一段不短的时间后停下,迟筵感觉到自己和白秋又被取下捆在脚上的胶布推下车。他们被挟制着下了很多阶曲曲折折的楼梯,走过一段路后最终被关入了一个地方——他可以听到关门落锁的声音和脚步声远去的声音。
  四周变得安静下来,迟筵又等了一会儿,等到确认周围没人之后才开口小声叫道:“白秋,白秋?”
  他此时庆幸那些吸血鬼没有封住他们的嘴。
  女孩子弱弱的声音从不远处传来:“我在这里。”
  迟筵循着声音的方向慢慢移动着,直到感觉轻微触碰到了女孩温热的身体才后退一步,停了下来。他或许该感谢艾默尔亲王对他的“训练”,现在在黑暗中行动对他而言并不算太大的困难。
  迟筵愈发压低了声音悄悄询问对方:“你是怎么被那些吸血鬼抓住的?”
  “他们是吸血鬼?”白秋似乎是才知道那些怪物的真实身份,声音中透露着难掩的讶异和惊恐,“真的有这种东西?那我们……会被怎样……”
  迟筵安抚着她:“不要害怕,冷静下来,会有办法的。你先告诉我你是怎么被他们抓到的?”
  白秋小声地一边回忆一边回答道:“刚才下雨了,我正在一个咖啡店外面屋檐下站着避雨,突然走过来一个很高很帅穿着也很体面的白人年轻男生和我说话,我对他的外表很有好感,觉得他谈吐也不惹人讨厌,看上去不是坏人,又赶上下雨,心想反正也要等雨停,就和他交谈起来。”
  迟筵在心里点了点头,好的外表的确具有蒙蔽性而且更容易接近别人,让人难以拒绝,白秋说得很诚实,确实是她真实的反应。迟筵想起自己见过的吸血鬼,无论是亚历克斯、西蒙,还是格雷,甚至是那夜鲜血宴会上极目所见的所有男女血族,无不拥有一副优秀出色的外表。而从时间上来看,下雨时自己应该正是自己在教堂里参观的时候。
  白秋继续讲道:“我和他聊了一会儿,看雨渐渐小了,就想和他告别。他却提出他手机没电了,请我领他去一个地方,我有点迟疑没立刻答应,他就从钱包里拿出了他的学生证,说他是悉尼大学的学生,不是坏人,真的是手机没电了又和朋友约在那里见面。我看他拿出学生证就不是那么怀疑了,而且用地图搜那个地方离我当时在的咖啡店很近,确实比较难找,就答应带他去了。”
  “那个地方很偏,而且天也暗了,周围的街巷都没什么灯。到了附近我就有些后悔,给他指了大概方向后就想走,他在这时候问了我一句话。你知道我英语不是很好,当时没有听清楚,以为他是问我有急事吗之类的,我急于脱身就随口回答了是。结果我刚回答完眼前就迅速出现三个人把我围住,然后他们和之前来找我带路的那个男生就都慢慢变成了你刚才看见的那个鬼怪一样的样子。我吓得不行,想跑,可是他们力气很大,速度又很快,像能瞬间移动一样。我一个人根本逃不过他们四个人。再后面的事你就知道了。”说到后来,她的声音开始轻轻颤抖,显然还没从那种惊惧的感觉中缓和过来。
  迟筵安慰了她两句,解释道:“他们是低级的吸血鬼,獠牙长出来化成血族时的样子就会比较恐怖,和伪装成人类时的样子截然不同。越高级的吸血鬼血族模样和人类模样就越一致。”
  这些信息也是叶迎之告诉他的。比如那天晚上他被亚历克斯他们围住的时候,级别较高的亚历克斯和西蒙他们的样子几乎没太大变化,但另外三只低等吸血鬼却也变成了那种脸色青白獠牙突出的样子。他猜想艾默尔亲王那种级别的每次吸他血的时候大概除了伸出獠牙,其他外表已经什么都不会变了。
  “你怎么会在哪里的?”白秋小声地问着他。
  “我出来旅游,那条路是我回旅馆的路。没想到正好看见你被他们拖走,结果寻求援助的时候被他们发现了。”
  “还连累了你,真是不好意思。”女孩的声音里有着愧疚,还有一丝悲伤。她大概是对他们的未来很悲观。
  在大洋彼岸的异国被一群算不上活着的吸血鬼劫持到不知名的地方,真是想想就很糟糕。
  “你说他们会怎么对待我们?”她还是忍不住问道,虽然明知道同伴也给不出准确的答案。
  “应该只是为了吸血。”迟筵宽慰着对方,其实他自己也不确定,他总觉得这次的事比单纯的吸血更为诡异,如果只是强行吸血、吸血后消除记忆放他们走的话根本不用如此大费周章。
  “放宽心。”他喃喃着,“被吸血也没那么可怕,只是被刺入的时候有一点点痛,后面就还好,忍忍就过去了。”
  其实正如他之前对叶迎之说过的,被艾默尔亲王吸血时其实很舒服,但是一般情况下他都不肯承认这一点,好像承认了就是对那只吸血鬼屈服了一样,他才不肯做毫无骨气的、单纯沦为吸血快感的奴隶的人类。而且针对这一点他也不敢向白秋打包票,毕竟叶迎之也说过被越高级力量越强大的血族吸血快感就会越强烈,被低级血族吸血的感觉未必会像被艾默尔亲王吸血时一样好挨。如今人为刀俎我为鱼肉,他只能尽量安抚自己的同伴保持镇定,不要过于恐惧。
  从这点来看,人类的确是比火锅烤鱼之类的食物高级许多,至少火锅从没挑剔过吃他们的人类。他在心里自嘲地想着,试图以此来缓解对未知的紧张。
  “……你被吸血鬼吸过血吗?”白秋轻轻问道,“不,我的意思是说感觉你对这些懂很多的样子。”
  “是,我被吸过血。在索菲斯,有一只吸血鬼吸过我的血很多次。”迟筵并没有尝试隐瞒,很诚实地回答道。
  “索菲斯也有吸血鬼?”白秋抽了一口气,“你被吸过很多次血?那你怎么不想办法跑走?直接跑回国也可以啊。”
  “他是吸血鬼里比较强的,不太好对付。而且被他吸血也算是形势所迫下我自愿和他达成的契约,是有期限的。”当时艾默尔亲王的确给过他选择,不接受约定,独自离开;或是接受约定,带江田一起离开。虽然他是被卑劣的血族诱骗至那里别无选择,但是答应那个约定的也是他。
  想起往事,迟筵还是有些意难平,他苦笑一声:“……我也不想添麻烦,觉得忍一忍就过去,所以就这样了。”
  白秋闻言有些惊异,对他轻声道:“原来是这样,说真的,我很佩服你。如果是我遇到那种情况,大概宁愿鱼死网破也忍不下来。”
  还有很重要的一点,迟筵心里隐隐的明白,却从不敢承认,更不敢说出来——他会这样做,会选择忍耐,很重要的一个原因是他本能地不反感艾默尔亲王,不反感他的亲近,不反感他吸他的血,也不反感他舔舐他的后颈、将自己的津液渡给他。虽然他至今都没有真正见过艾默尔亲王的样子,但是他是本能地愿意接受他的亲近的。
  想象一下如果提出这个约定的是亚历克斯或是今天劫持他们的那些吸血鬼……只要想一下他就要疯了,满满都是生理心理上双重的厌烦和抵抗。那样的话他大概不会像面对艾默尔亲王一样有韧性。
  迟筵也不明白为什么会这样,可是他甚至不肯承认艾默尔亲王的特别,更不会去思考其中的原因。
  就在这时迟筵听到了一阵极轻的脚步声,他轻轻推了白秋一下,两人同时默契地噤了声。
  很快脚步声就到了门前,迟筵听见开锁的声音,接下来门被推开了,两只吸血鬼走进来分别按着他们往出走。
  迟筵感觉他们走了不太长的一段路,还上了许多台阶,又下了几个台阶。周围不再安静得只能听见他们的脚步声,而有隐隐的喧闹声传来。喧闹声越来越近,最终就在他的耳边响起,而按着他的吸血鬼也停住不动了。
  迟筵感到自己被推上了一个高出平面的台子,他站立不稳,只能勉强半跪着稳住身形,四周突然爆起了嘈杂的欢呼声。
  下一秒他眼前的黑色胶布终于被人揭去了,双手却还牢牢捆着。
  光明骤现,迟筵不适应地闭上了眼,缓了片刻才眯缝着一点一点睁开。
  出现在眼前的是一个椭圆形的大厅,大厅四壁都燃烧着烛台,蛋形微微向上隆起的穹顶上悬挂着一个样式古老的圆枝型大吊灯。大厅四周站着许多吸血鬼,他们穿着礼服,脸上却戴着形状或夸张或诡异的古怪半脸面具,面具大多是白色的,仿若一张张苍白的人脸。大厅的光线很暗,光影跳跃,映射着一切都影影绰绰的,犹如一幕荒诞滑稽剧的剪影。
  大厅中央有一个椭圆形的平台,比四周高出约半米的高度,迟筵如今就在这个平台之上。他旁边站着白秋,白秋的左侧还有九个人,肤色各异,但都年轻,约莫二十多岁的年纪。他们在平台上站成一排,迟筵用余光暗暗瞥了一眼,白秋左边那九人都面色呆滞、目光放空,对眼前的一切毫无反应。
  迟筵掉转目光看向了地面。平台之上刻着繁复的花纹,好像某种有生命的图腾,那些纹路深深地凹下地面,形成线条顺滑的通畅连通的凹槽。
  他的心里突地有了不好的预感。仿佛为了验证他的猜想,他注意到了映在地上的影子,站在他右后方的吸血鬼手里拿着一柄长而尖的东西。迟筵微微偏了偏头,努力去看,勉力辨认出那根东西是一根尖锐无比的三棱形锥子——虽然名字相似,但这东西可和小学初中数学课堂上教学用的三棱锥大相径庭,这是一把锥子,锥口却是三棱形的,如果迟筵没猜错,这个设计应该是为了便于放血。
  他生出了一身的冷汗,本能地感到了恐惧和生理性的不适。他觉得不寒而栗,如果真是他猜的那样,那可比被某只吸血鬼吸血还要可怕多了。甚至他们都可能没命。
  高出的平台是一个祭坛,身后的吸血鬼是刽子手,而他们,都是祭品。
  诡异的,血族的献祭。
  有一个穿着古老而繁复的宫廷服装的血族站到了平台的前面,还是高声唱一支曲子。曲调诡魅华丽,却给人一种阴森的感觉。迟筵只觉得有枯冷的气流穿透了他的灵魂,几乎要将他的灵魂都冻住。他仿佛嗅到了死亡的冷寂的味道,只想就这样永远在沉寂冷阔的墓地中沉睡下去。
  这时候他的后颈跳动了一下,隐隐泛出些许灼热麻痒的感觉。那是艾默尔最喜欢咬的一块皮肤,他总是喜欢从背后搂住他,再低头从那里将獠牙刺进去。
  迟筵浑身一凛,偷偷打量左侧的人。那九个人的表情已经变得更麻木了,连白秋的表情也开始变得空洞无神,仿佛被人吸走了灵魂。
  吸血鬼吟唱的曲子再也无法影响到迟筵,他却觉得每个音符都像敲响的丧钟,预示着他们死亡的临近。吸血鬼手上的三棱形锥子犹如跗骨之俎,迟筵无比恐惧又不能自已地想象着那把锥子洞穿自己的身体的感觉。他不能允许这样的事情发生,他不想死,他得想办法自救。
  他率先尝试了一种可能有些愚蠢却温和的方法,至少这方法在面对亚历克斯的时候是发挥过效果的。
  趁着曲子的间歇,他偏过头用极低的声音对站在他右后方的吸血鬼道:“你们不能动我,你们知道艾默尔亲王吗?”
  迟筵看见那名吸血鬼皱了皱眉,有些疑惑地低头看着他。
  他们知道,好像有戏。迟筵动了动喉咙,鼓起勇气道:“放了我,我是他的情人。”即使在这样的情境下说出最后那个词的时候他都克制不住地感到羞耻和脸红。
  离他们较近的下方的吸血鬼群中却发出了一阵阵压抑的闷笑和嗤笑,仿佛听到了天下最可笑最荒诞的笑话。
  迟筵又忘了,吸血鬼们的耳力极好,他自以为的低声,那些站在下面的吸血鬼却全能听见。


第81章 原因
  迟筵可以听到戴着面具的血族们鼓噪而嘲讽的声音——
  “呵,一个人类。”
  “怎么可能……”
  “那位殿下几乎从不和外界接触。”
  “可是他是怎么知道那位的?”也有轻微的疑问的声音。
  迟筵知道他们不相信, 他必须得想别的办法了。其实从之前的一系列事件中, 包括狼人及其他血族对待艾默尔亲王的态度中他也隐隐猜到那位在血族之中该是如何冷酷、难以接近、强大又神秘的形象。伪装成他的情人可比伪装成一个风流成性的血族的难度大多了。
  可惜他现在身上没什么对方留下的痕迹,也没带着艾默尔亲王那件大衣, 他甚至没有任何和对方接触过的证明。所以骗过这些血族可比当初骗过亚历克斯要困难多了。
  迟筵迟疑了一下,退而求其次地小声道:“……至少他很喜欢吸我的血。”这次他可半点没说谎。
  站在他身后的吸血鬼只是用暗沉又不屑的目光瞥了他一眼:“虽然不知道你是从哪里听说那个名字的, 但是强行撒谎可不会让你死得更痛快。”
  “小子,你下次最好打听清楚。”他扯出一抹残酷而嘲讽的笑容, “全血族都知道, 那位殿下从来不直接从人体里吸血。”
  迟筵闭了闭眼,现在他说实话也没人信了。
  从他们被抓到现在已经过去多长时间了?两个小时?三个小时?叶迎之他发现自己遭遇不测了吗?他能及时联系吸血鬼猎人来救他吗?如果他没发现怎么办?如果他赶不及怎么办?等待他们的会是什么?
  三棱形尖锥在烛火下闪烁着寒光, 上面隐约沾着黑色的暗渍,像是血凝成的垢,预示着即将到来的残酷命运。
  搬出艾默尔亲王的名头是没什么用了,他也不能只指望叶迎之,他得再想办法,想办法逃出这里,至少先保住命……靠武力是不可行的,不要说他现在还被绑着双手, 即使他四肢灵活也肯定斗不过这些身体素质远胜常人、神出鬼没的吸血鬼……
  他的脑中飞速模拟运作着,额头上沁出细密的汗珠, 顺着他的脸颊滑下来,滚到地上。不知不觉一个高音过后,那支曲子已经渐渐唱至尾声。
  迟筵抬起头, 正想把自己的想法付诸实践,就感到有一只手轻轻搂住了他的腰——一个人站到了他的身后,亲密地贴上了他。
  他可以感到那人动作轻柔地解开了一圈圈困住他双手小臂的黑色胶布,把他被捆得发麻的双手手腕轮流纳入掌中轻轻按揉着。
  迟筵愣了一下,缓缓回过头去,叶迎之正站在他背后的阴影处,垂眼看着他。
  不知道他使了什么手段,他在这里站了这么久,竟然没有一个吸血鬼发现他的存在,也没有血族发现他的潜入。
  然后迟筵回头的动作就像是一个咒语,瞬间打破了此前微妙的平衡。
  他右后方的行刑者仿佛刚发现自己左前方多了一个人,摆出了戒备的姿势。男人穿着黑色的长款大衣,一头黑发整齐而自然地垂在肩头处,他用一只手扶着身前人类的腰,表情平静而从容。他的脸色有些苍白,站在那里搂着那个人类时偶尔会不自觉地舔舐上齿。
  曲声骤停。平台之下的血族也注意到这面的异变,齐齐向这个方向看过来,看着这个不请自来的潜入者。他潜入的时候显然刻意收敛了周身的气息,使得他们无法轻易判断出他的阶位和身份,但是他们依然能够轻易地看出眼前的男人也是一名吸血鬼。
  一个和被他们抓来当做祭品的人类动作亲密的吸血鬼。
  “你是谁?你来这里做什么?”行刑人谨慎地询问着这名突然出现的血族。他上百年来养成的直觉告诉他这名血族可能并不简单。
  “我来带他走。”叶迎之搂着迟筵站了起来,却无视了前一个问题。半跪在地上太久,迟筵的腿已经有些麻了,他只能悄悄地半靠在叶迎之身上。
  叶迎之仿佛发觉了这一点,眼神暗了暗,将怀中人搂得更紧了些。
  他环视了椭圆形大厅一周,表情平静地开口道:“据我所知,纯血祭祀在两百年前就已经被禁止了。”
  行刑人的表情更加警惕:“你是执法队的人?”
  叶迎之顿了一下,依旧平淡地回复道:“不是。”
  行刑人微微放下了心。他就知道,负责这里的十三执法队是不会突然派人来调查他们的。如果是刚入队的不懂规矩的新人他们也能给对方一点教训。但是如果是十五到二十执法队的人来就有些麻烦了,不过如果对方敢单枪匹马地过来,他们也只能请他“留下”,只是后续事宜处理起来恐怕会不太容易。
  但对方只是一个普通血族的话就没什么顾虑了。
  迟筵看见那个行刑人和底下的不少吸血鬼都露出松了一口气的表情。他有些着急,虽然叶迎之现在看起来一副胸有成竹十分厉害的样子,但是他可知道自己这位吸血鬼猎人朋友的底细,知道他只是比较会装而已。如果被这群血族围攻,不要说救自己,恐怕他也得栽在这里。
  那些吸血鬼明显对执法队很忌惮的样子,叶迎之当初冒认一下或许能给他们争取一些优势。都已经是如此紧急的情况了,叶迎之他为什么还要如此诚实?细想起来,叶迎之除了爱说大话,真的没有骗过他,甚至以前那些被他认为是吹牛的话也有可能是真的。此时他都不知道该为对方如此美好的品质喝彩还是叹息。
  片刻之间下面的吸血鬼们明显躁动起来,集体发出了对这个擅自潜入干扰祭祀的血族不满的声音,要求台上的行刑人马上制裁他。
  一个血族指着迟筵对叶迎之大声呼喝着:“这是我们抓来的祭品,你凭什么要带走他?把他留下!不过既然来了,你就也留下来吧!”
  传说用血族的血祭祀会有更好的效果。只不过这许多年来他们已经有所收敛,不敢再对血族内部下手了。否则如果真的惹起高层血族的注意,派来整队执法队追查可不是好玩的。
  迟筵循着声音看了看,他对那个出声的血族有印象,是抓他们来的四个吸血鬼之一。
  叶迎之偏了偏头,扶着迟筵在白秋身边站稳,低头附在他耳边嘱咐了一句,拍了拍他的后背,便独自大步向前走去。
  他走到那名血族的面前,居高临下地俯视着对方,轻轻笑了一下:“你要阻止我带他走?那就按传统来办吧。”
  他向上勾了勾嘴角,深黑色的眼睛里却一派沉静,望不见底:“鲜血协定。”
  迟筵听见了叶迎之的话也不明所以,只趁机溜过去给白秋解开了手上的束缚,蹲下去轻轻拍打着她的脸帮助她恢复意识。等白秋睁开眼后就立即直起身子忧心忡忡地向叶迎之看去,视线始终不离那个黑色的身影,白秋恢复意识后拉他的衬衫他都没反应。
  低下的吸血鬼们听到这个词后却一片哗然。在过去,如果两名血族同时相中了同一个猎物,就用鲜血协定来决定猎物的归属。双方决斗,赢的一方拥有猎物的所有权。但是随着时代的发展,渐渐没有血族再会为猎物所争斗了,古老的鲜血协定也就慢慢不再被提起。
  众目睽睽之下,却被一个外来者如此挑衅。吸血鬼的獠牙露了出来,他掀开面具扔在地上,一跃而起,跳上了平台。这昭示着他主动接受了鲜血协定。
  台下是疯狂的鼓噪声和叫好声,甚至还有助威声和呐喊声。这些血族毫不怀疑眼前这个潜入的血族最终会留下他的血和他的命,成为今夜第十二个祭品,他们已经很久没尝试过的血族祭品。在此之前他们不介意多看一些好戏,以此来发泄他们狂热而躁动的情绪。
  叶迎之只不紧不慢地从口袋里掏出一只白色丝绸手套戴上,微微侧身闪过了吸血鬼挥来的攻击。黑色的大衣下摆随着他的动作扬起,再次落下时他的左手已经扼住了吸血鬼的喉咙,将对方提离了地面。
  一切不过发生在瞬息之间。
  他的脸上依然是无比平静的,波澜不惊的表情,看着面前的吸血鬼如同看着一件再寻常不过的死物。他甚至没有在看他,他的视线早已越过手里的人转向了别处。
  底下的吸血鬼们安静了下来,仰着头注视着眼前的这一幕。已经有越来越多的吸血鬼感觉到了不对。
  台上的吸血鬼可以感觉到勒住他脖子的手在不断地收紧,仿佛下一秒就要捏断他的喉咙。即使是血族,头颈分离也是会“死”的,那时将是第二次的、彻彻底底的死亡。
  他费力地从嗓子里挤出几个气音:“杀亲……是死罪。”
  “是么?”叶迎之向左偏了偏头,笑了笑,随意道,“可是我杀死德雷克的时候也没人告诉过我。”
  他们的声音很小,作为一个普通人,站在平台边缘守着白秋的迟筵根本就听不见。
  但在场的所有血族全都听到了。“德雷克”这个名字犹如一道惊雷在他们头顶炸响。德雷克本身已经是过去时,不过是一只死了千年早已化为尘土的血族,但是他的名字却常常让人联想到那位。
  那位亲王殿下。
  据说他的父亲是从前某个国家的国王,而他的母亲只是国王的情妇之一,只是因为美丽而少见的东方外表而受到宠爱。他是长子,在生下来后就被视为不祥的征兆,并被断言活不了多久。因为他的心跳很慢、也很微弱,有时候甚至让人感受不到,而且随着他的年龄渐长,他的心跳和脉搏变得越发微弱。更为诡异的是正常的食物对他毫无意义,他只能靠喝动物的鲜血来维持生命。
  国王不喜欢这个邪异的私生子,在他出生后没多久就把他和他的母亲一同圈禁到一幢城堡之中。而在他年幼时他的母亲也早早撒手人寰。
  他日渐长大,平时行动和常人无异,心跳却一天一天地渐渐趋于停滞。当时欧洲血族中最为强大的德雷克亲王听说了他的事迹,预感到当他死去之后就会自然转化为吸血鬼——一个力量最为纯正的纯血初代血族,因而希望在他断气之前对他进行初拥,将他转化为自己的后裔。
  他以为自己将就此拥有一个强大而俊美的后裔,然而结果却出乎所有人的意料。处于鼎盛时期最为强大的德雷克亲王还没能实施他的初拥计划,方潜入城堡就被还是普通人类的城堡主人杀死了。而再杀死了德雷克亲王之后城堡的主人才真正地停止了呼吸,彻底转化为一只吸血鬼,作为胜利者毫无争议地占据了德雷克亲王在血族的头衔、地位以及领地。
  所以直到后来,在提起艾默尔亲王的时候血族都忍不住会想到他在还是人类的时候就猎杀了一位最强大的吸血鬼亲王的过往,而后噤若寒蝉。
  可没谁敢和他提什么“杀亲”的戒律。更何况他杀德雷克的时候还不是血族。
  现在的情况就更容易处理了,作为血族亲王之一,他天然具备任意处置这些低级血族的权力——包括剥夺他们的“生命”。
  “你……您……为什么……”被扼住喉咙的吸血鬼已经不自觉地用上了敬称,目光中饱含恐惧,他的视线转向了勒住他的那只手。戴着白色丝绸手套的左手修长有力,无名指处绷起一块,那里明显戴着一枚戒指。
  叶迎之之前一直用左手搂着迟筵的腰,那只手隐在暗处,在衣袖的遮蔽下,在场躁动的血族竟没有一个注意到他手上的戒指。
  其他血族的视线也在此时也汇聚到了那只手上。白色的手套紧紧勒着下面的戒指,甚至能透过丝绸表面隐约看出戒指上的花纹——肆意生长的荆棘、以及被荆棘紧紧缠绕包裹的娇弱的玫瑰。
  强大的气息和威压从场中央向四周逸散着,来人的身份已经不必再多做确认。
  叶迎之一点点收紧五指,目光却柔和而缠绻地看向别处:“……他不是已经告诉过你们了吗,他是我的情人……”
  “不,”他随意地将手中断气的血族扔到一边,摘下手套,微微垂下眼,嘴角上扬,露出一个微笑,低声喃喃着,“他是我的爱人。是我的王妃,我的国王。”


第82章 又是一个平安的夜
  叶迎之扔下断气的吸血鬼后一路径直向迟筵走去。
  台下所有的血族都低垂着头,纷纷向两侧退避着, 甚至不敢看他一眼。
  这一场打斗极快, 迟筵才刚来得及担心,叶迎之就已经回来了。他仰头看向吸血鬼猎人, 张了张嘴:“你……”怎么就回来了?
  叶迎之在他面前站定,缓缓低下头, 嘴唇仿佛不经意一般擦过他的发顶和额头。他最终伏在迟筵耳边道:“我和他们打了个赌。我赢了,我要带你走。”
  如果真的赢了能把眼前人赢走, 从此彻彻底底只属于自己 ……那倒是非常不错。血族舔了舔牙, 心旌摇曳地遐想着。他一定会把自己的小奖品好好藏起来,时时刻刻都不离身, 白天捧在手心里,晚上就抱进怀里。
  迟筵看了看四周的血族,所有吸血鬼都俯首帖耳地站着,原本离他们最近的行刑者已经放下了手中的钢锥,垂头跪在地上。
  这样子一点都不像仅仅是赢了赌约的样子。他微微皱了下眉,总觉得有一些不对劲的地方。
  然而就在这时叶迎之突然拉起了他的左手,将自己左手无名指上的戒指取下来,一点一点推着戴到了他的无名指上, 好像漫不经心般道:“对了,这个给你。这是我的一个信物, 给你,有时候或许能起点作用。”
  信物?迟筵有些好奇地张开了自己的左手五指,成功地被转移了注意力, 暂且压下心中的违和感。
  戒指的样式简单而庄严,中间荆棘玫瑰的图样却很别致,严丝合缝的套在他的手指上,仿佛为他量身打造的一般。他试着用右手拔了拔,戒指却一动不动。
  怎么可能,他拿起叶迎之的左手细细端详,又伸出自己的手和他比对,叶迎之的手指明明要比他的稍微粗一些,对方都能从手上摘下来,自己怎么会摘不下来?
  叶迎之就浅笑地站着,任他胡闹,等迟筵不好意思地主动放下他的手后才有拉起迟筵左手,指着银色的戒指道:“因为是信物,所以只有我才摘得下来。”
  他说着把对方的手握成拳包在手心,轻声嘱咐:“收好了。”
  迟筵抬头看着对方的眼睛,却握紧了左手,没再推拒。
  黑色的眼睛很认真,也很真挚,静静凝视着他,像是把自己的心也一同交付出来一样。
  他突然间有些不好意思再和叶迎之对视,连忙错开了视线,正好看见另一边被叶迎之随意丢在地上的吸血鬼的尸首:“……你杀了他?”
  “我是吸血鬼猎人啊。”叶迎之轻声回道,“总有一些突发情况下的执法权。不这样做我怎么打击他们的嚣张气焰,怎么带你走?”
  “那他们现在会放咱们走吗?”迟筵小声问道,他看了看身边的白秋和另外九个意识尚且不甚清醒的人,“我是说,我们。”
  在这里需要离开可不仅仅是他们两个人。这么多的人都能离开吗?对方怎么会这么轻易放过他们?但是方才那种违和感又回来了,那些刚才还猖狂无比的吸血鬼为什么现在突然都变得如此老实且……恭敬。就像在畏惧着什么一样。
  叶迎之贴着他的耳朵,小声耳语道:“当然。我又不傻,我带着人来的,所以他们不敢不放咱们走。”
  迟筵抬起头有些讶异地看着他。只见他话音刚落,又有十数道身影突然出现在大厅之内,甚至有四五人凌空站在穹顶之上,将整个大厅包围起来。
  他们穿着统一的黑色制服,脚踏长靴,周身自带冷厉肃杀之气,迟筵几乎都能感受到他们身上较普通血族更为深重的血气——他们手上染得是血族的血。
  叶迎之继续在他耳旁小声解释道:“我猜到你出事之后就先找过来了,然后通知了执法队的人来接应。”毕竟善后的事情总得有人去做。
  “是你上次提到的血族的执法队?”迟筵讶异地看向他,“你怎么和血族地联系这么……密切?”就算说吸血鬼猎人发现行为不端的血族后都是先检举给血族执法队处理,他们打过一些交道,有一些交情也说不过去。毕竟在连证据都没有的情况下,血族执法队凭什么只因为他一句话就派那么多人过来接应。
  “不,”叶迎之显然也想到了要解释他为何能迅捷地调动血族的独立执法队是一件多么麻烦的事,因而马上义正言辞地否认道,“这次跟我来的不是血族执法队,是吸血鬼猎人执法队。吸血鬼猎人也是有执法队的。”
  他拿起迟筵的左手,轻轻摸了摸他手上的戒指,眼神柔和地看着他:“你要相信我是一个有信物有势力的吸血鬼……猎人啊。”
  “那你也是执法队的成员吗?”刚才否认自己来自执法队只是为了使敌人麻痹大意?
  “……不是。”叶迎之顿了一下,诚实地答道。
  迟筵看了看大厅四周那些气势冷然肃杀,穿着统一制服,面无表情,看着就很厉害的吸血鬼猎人执法队队员们,再看向温温柔柔看着自己的叶迎之。两相比较之下,瞬间便明白了是什么情况:“没关系,你以后变厉害了一定也可以加入他们的。”
  叶迎之一定是因为现在实力还太弱所以才只能当编外人员,不能进入吸血鬼猎人执法队工作。不过从上次他赶走狼人和这次迅速猎杀低级吸血鬼的行动来看,迟筵觉得叶迎之也挺厉害的,是有潜力的。
  他祖上大概是出过非常优秀的吸血鬼猎人,家族在吸血鬼猎人内部比较有声望,他才会有这种类似信物的东西,其他吸血鬼猎人们也会多关照他一点。这个戒指可能就是他家族的象征,其他血族见到后知道他是厉害的吸血鬼猎人家族的亲友,自然就不会轻易动他了。
  迟筵摸了摸左手无名指上的戒指,心软了软,更加感念对方的关护之意。
  “好。”叶迎之闻言沉默片刻后便柔声应道,看着轻轻摸着戒指的迟筵,眼角轻柔地弯了弯“我会努力成为更优秀的吸血鬼猎人的。”
  跟随前来的第二十执法队队员们此时有些悔恨自己的听力为什么会那么好——他们一点、半点都不想听到亲王殿下和他喜爱的人类那惊悚的、吓死吸血鬼的对话。
  作为战绩最为辉煌的一支血族执法队,他们万万没有想到自己不过是出来出了一个任务,封查一批进行纯血祭祀的血族,居然就直接被亲王殿下指认成成吸血鬼猎人了。他们一个个听得清清楚楚,却皆缄默无言,丝毫不敢申诉,更不敢反驳。
  虽然我们听到了,但是我们可以假装听不见。反正我们什么表情都没有。看,队长做得多棒,已经自欺欺人当做什么都没发生地开始盘问那边的血族了。
  “总之这里可以交给执法队了,我们先离开。”叶迎之对迟筵道,“他们会把剩下的人类都安顿好消除记忆送回去的。”
  迟筵点了点头,有些担忧地看向了白秋,白秋也正紧张地看着他,双手不安地抓着上衣下摆。
  迟筵走近她小声安抚道:“没事的,别怕,会有人消除你的相关记忆然后送你离开的,你会感觉像做了一场梦,再醒来的时候就回到了熟悉的床上,这些不好的记忆都会消失。”
  “我明白,就像哈利波特一样,他们不会让毫无关系普通人保留这些记忆。”白秋点点头,苦笑了一下,“虽然我一点儿都不想让我的记忆消失,不管是好的坏的,恐怖的还是快乐的,我都想保留着它们。”
  她有些好奇地看向迟筵:“不过你为什么一直记得这些?你可以告诉我吗,我不会说出去的,事实上反正过一会儿他们大概就会让我忘掉。”
  迟筵笑了笑:“就是我之前和你说的,我和那个吸血鬼亲王的约定还没结束。等约定完成了,他大概也会消除我的相关记忆。”只不过离那一天看起来还很遥远,他暂时还不曾考虑过这个问题。
  白秋又点了点头,同迟筵告别。
  叶迎之一直站在一旁沉默地看着他们,等到他们相互告别后便向离得最近的一名执法队员招了招手,又向白秋的方向扬了扬下颌,示意道:“你去照顾这位小姐离开。”
  那名执法队员领命走到白秋面前,向她微微行了一个礼:“请您跟我走,我会带您离开。”
  白秋又看向迟筵,她在这里唯一的同伴,虽然面上勉强维持镇定,眼睛深处还是有着掩不住的惶然。
  迟筵向她笑笑,安抚地点点头,看着女孩慢慢跟着执法队员从大厅背面的小门处离开。也有其他执法队员陆续将还没清醒过来的其他人类搬走。
  大厅是完全封闭的,只在背面处有一扇小门,叶迎之告诉迟筵他们现在在地下,要离开这个封闭的大厅还要向上走很长的距离。
  迟筵想到了自己来时蜿蜒向下曲曲折折的路:“你也是这么来的吗?”
  叶迎之没回答,只是向他招了招手,让他靠过去。
  迟筵不明所以地向他走了两步。叶迎之轻声道:“不够,再近点。”
  可是再近就要贴到对方身上去了,迟筵抬眼看了一眼两人的距离,犹豫着没有动。
  叶迎之等了两秒,索性直接伸出手把他紧紧按向自己胸膛搂住:“抓紧一点,闭上眼睛,我带你出去。”
  迟筵不知道他要做什么,起初还不听话地茫然地睁着眼睛瞅着他的脸,随即便感受到周身气流在高速旋转着,且速度越来越快。他紧张得本能闭上了眼睛,紧紧抱住了叶迎之的腰。
  血族轻笑一声,趁机低下头,在他的眼皮上偷偷吻了吻。他看着对方的睫毛若有所感地微微颤动了一下,体味着爱人在怀的感觉,舔了舔牙,便觉得心满意足。


第83章 还施彼身
  叶迎之将迟筵带到了地面上。
  清新的,有些潮湿的风拂面而过, 吹散了两人额前的碎发。
  迟筵睁开眼, 看见南半球辽远而深邃的夜空,星星很亮, 犹如一颗颗闪烁的碎钻,印象中上一次看见如此明亮而清澈的夜空还是小时候。长大之后, 既没有闲暇和情思去抬头看一看夜空,即使抬头去看, 也看不见星星。
  夜风温柔, 他们正处在一处无人的草地上,极目远望也看不到人或是建筑, 只有见不着边际的草。迟筵只能推测他们大概是在城郊的某个地方。
  劫后余生的感觉这时才翻涌着向上袭来。他又想起了那些戴着苍白诡异面具、桀桀怪笑窃窃私语的吸血鬼们;想起了那阴森婉转的曲子;想起他身后那柄长而尖锐的三棱形锥子和它长长的、被烛火放大的晃动的影子……
  这是他第一次感到死亡如此逼近,即便上一次在鲜血宴会中,他都没有如此强烈的“自己可能会死”的预感,面对艾默尔亲王的时候,他更是潜意识地笃信血族并不会真正伤害他。
  叶迎之依然搂着他没有放开,他可以感受到怀中人细微的、不住地震颤,感受到爱人在他怀里不停地不自觉地发着抖。
  他在害怕。这个认知让叶迎之的心提了起来,有些说不出的心疼和怜惜, 甚至感受到了微微的酸涩和痛楚。
  他收紧了双臂,轻轻地、不敢惊扰对方似的轻吻着对方的发梢和额角, 喃喃地安抚着:“对不起,我错了,是我不好, 我该早点出现的……我保证不会有下次了……”这是他作为雄性的本能,他本能地要保护自己的伴侣一切都好,不受任何伤害,哪怕对方足够强大足以自保也是一样。
  迟筵没有注意他小声的低喃,靠着他站了一会儿,深深吸了两口气,才将方才感受到的负面情绪全部排解出去。他想起了让他一直觉得违和的事,抬起头看着面前的男人:“叶迎之,我看见你好像说了些什么,然后杀了那只吸血鬼,后来那些其他吸血鬼就变得很恭敬很害怕的样子,全都一动不敢动。为什么?你说了什么?”
  叶迎之还是很心疼地摸了摸他垂在额前的碎发,像摸小动物的毛一样,闻言只随口扯道:“我就是告诉他们执法队已经来了,让他们老实点。”
  迟筵心想果然吸血鬼貌似都很怕执法队,不论是血族执法队还是吸血鬼猎人执法队都能震慑他们。
  ——————————
  迟筵在悉尼有四天的旅行计划还没开展,叶迎之主动提出这些天和他一起。叶迎之说他正好借住在这里朋友空着的房子里,便让迟筵退掉了之前订的旅馆,搬去和他一起住。
  迟筵随口打听问他是什么朋友,也是吸血鬼猎人吗,叶迎之就随口编造说也是吸血鬼猎人,被派去欧洲出差了,房子正好空下。迟筵也不疑有他,用国际刑警类比了一下,觉得叶迎之这位朋友一定是位厉害的吸血鬼猎人。
  两人用前三天游览了悉尼各处的著名景点,也尝试了各家有名的餐馆,不知不觉中时间飞逝就到了最后一天。迟筵订的是当天下午五点回索菲斯的机票,叶迎之得知后和他订了同一航班。
  因为下午就要乘飞机返航,迟筵也没安排太紧的行程,打算上午起床后就再附近逛逛,吃过中午饭后去海德公园和圣玛丽大教堂。叶迎之听他讲计划,始终只微笑地听着,附和说好。
  这天又是一个阴天,从早晨起来开始天上就飘着小雨,到中午的时候更下大了。两人随便躲近路边一家餐馆,一边吃午饭一边等雨小。
  然而雨一直也没停,丝丝点点地撒在两人身上。迟筵和叶迎之就冒着蒙蒙细雨漫步在海德公园内。教堂和公园分立在一条马路的两侧,站在公园这边已经可以清楚看到暗沉沉的天色之下对面哥特式建筑宏伟而庄严的轮廓。
  两人在公园里肩并肩走了一会儿,叶迎之就在一棵树下的长椅上坐下,对迟筵道:“我有点累了,对教堂也不太感兴趣,想坐这里歇一会儿。你去看吧,出来的时候给我发消息,我就在路口等你。”
  虽然吸血鬼猎人说自己累了不太可能,但是叶迎之以前生活在欧洲,这种西式教堂随处可见,更有名的教堂应该也见过不少,对参观教堂倒是的确不太可能感兴趣。迟筵十分理解地点了点头,心道的确是自己排行程的时候疏忽了,没有考虑到这点。
  他拿出手机看了看时间,对叶迎之道:“那好,我就大概转一转看一看,最多十五分钟就出来。”
  叶迎之笑着点头看他跑着离开,伸出左手托住下颌看着他的背影,暗想还好,迟筵大概不会和他提在教堂结婚的要求。如果爱人要他在教堂举办婚礼他才是要疯了,他没准得自己找人临时建一座吸血鬼教堂。
  不是礼拜日,教堂里的人并不多,里面很安静,中间和两侧的长椅上坐着一些默默祈祷或是默念经文的人。一个穿着神职人员服装的人在为每位信徒派发饮用水。
  圣母像前燃着跳跃的烛火。迟筵不敢发出太大的声响,悄悄沿着墙壁安静地走着,观赏着墙壁上的雕绘和彩色的玻璃窗。他从左面的门进去,绕了一圈,走到右面墙的时候拿出手机看了看,已经过去十五分钟了,他该出去找叶迎之了。
  派发饮用水的志愿者在这时走到了他的身前,递给他一杯水:“这是在主之前供奉过的圣水。”
  他轻声说着,在胸前画了一个十字:“愿主与你同在。”
  迟筵有些不知所措,接过水说了声“谢谢”,想了想又喝了一口,笑着向对方点点头。他对这些宗教礼节不太了解,只会在去寺院参观拜佛时照猫画虎地双手合十念阿弥陀佛,不知道这时候怎么做才不失礼。
  对方善意地笑笑,端着托盘离开向下一个人走去。
  迟筵一口把杯子里的水喝尽,打算出去后就找垃圾桶把手里的纸杯扔掉,走了两步却觉得胸腔内一阵闷痛,心跳突然间快得不正常,一下一下,好像要跳出胸腔一样。他捂住左胸,停下脚步不敢再走,连续不停的极速心跳让他一瞬间甚至有一种自己多长了一颗心的错觉——不,是有无数颗心在他的胸腔里飞跳。
  迟筵伸出左手撑住了左面的墙壁,意识渐渐模糊,身体也愈发无力,不由自主地靠着墙滑了下去。他看见派发圣水的志愿者惊愕地放下托盘,紧张地向他跑过来,嘴里喊着什么,试图扶起他……
  迟筵的大脑已经无法处理更多的信息了。在彻底丧失意识前,他看到的最后一个画面是穿着黑色大衣的男人逆着光从门口向他走来——穿着黑色长裤的腿,整齐的大衣下摆,苍白而修长的脖颈,被皮肤衬成殷红色的唇,沉黑色的眼睛……迟筵自下而上地仰望地看着男人,努力地试图抬起手向他伸去,在心里大声地呼喊着对方的名字……
  “叶……”他模糊地吐出一个字节,手最终无力地垂在了体侧,阖上了眼睛。他的头失力地垂向左肩,露出修长的右颈。
  男人走近了,俯下身,轻轻把他抱进怀里,站起来离开,仿佛从没出现过。
  直到他的身影彻底消失了许久,派发圣水的志愿者才回过神。他看了看空无一人的身侧,露出些许疑惑地表情:难道刚才的一切都是他的幻觉?不是有一个突然发病晕倒了吗?他还正打算叫急救。
  他摇了摇头,正想举步离开,视线下移,却看见地上滚落着一个空的使用过的白色纸杯——和他托盘里的其他杯子一模一样。
  ————————
  索菲斯,艾默尔庄园内。
  格雷看着亲王抱着昏迷的人类匆匆向二楼卧室走去,心里有些惊异。据他所知殿下不是去提前度小蜜月的么?怎么现在……人昏了?殿下他做了什么?
  他紧跟着艾默尔亲王走上二楼,以方便亲王殿下随时下达命令。管家先生走到卧室门口垂首站着,想了想忍不住道:“恕我多言,殿下,现在是什么情况?”
  血族将怀中的人类轻轻放在沙发上躺好,随手解下自己的大衣扔到了一边的椅子上,坐到了人类身旁,开始解自己衬衣左手的袖扣,一边解一边淡淡解释道:“他在教堂误喝了那里供奉的圣水,圣水里的圣力试图攻击我以前留在他体内的血引,他的身体承受不住,就昏倒了。”
  解开袖扣后吸血鬼亲王将衣袖挽上去,起身拿过了书桌上的银质小刀,快速割开了自己的左手手腕——鲜血迅速从伤口涌了出来。他将流血的手腕凑到了人类嘴边,同时低下头轻声诱哄道:“乖,喝一点,喝一点就不难受了。”
  他抬起头看了格雷一眼,表情一瞬间又从诱哄恢复成了平静:“这里没什么事了。”
  鲜艳无比的鲜血从血族手腕的伤口处流了出来,带着极其诱人的黑暗靡乱的味道。人类像是受到了诱惑,渐渐从昏迷中醒了过来,只是双眼依然懵懵懂懂一片迷蒙,显然意识还不清醒。
  他自发地将唇凑到了血族手腕处,起初还只是小小的,试探性地舔着流出的鲜血,然而很快就变得不满足起来,主动用双手捧着对方的小臂,开始贪婪地吮吸起来。
  血族纵容地摸着他的头发,深黑色的眼睛深不见底,此时凝视着正在吸食他血液的人类,眼里的宠溺满得几乎可以溺出来。
  格雷灰色的瞳孔因惊异而放大,见状忍不住道:“您的血……”
  血是血族的力量之源,是对一个血族而言最为重要的东西。艾默尔亲王的血会是怎样珍贵,蕴含着多么强大的力量……他连想都不敢想。
  吸血鬼亲王依然只是漫不经心地向他摆了摆手:“没关系,你走吧,把门关上。”
  格雷看见亲王靠坐在沙发上,把人类搂进他的怀里放在他的腿上坐好。因为姿势变换,他的左手臂不过移开了片刻,人类就搂住他的脖子,望向他发出不满的呜咽声,用脸不断地磨蹭着他的侧脸,像一只催促着主人喂食的委屈的幼猫。
  血族连忙再次送上自己流着血的手臂,等到人类重新捧着他的手腕开始吮吸起来才倾身向前,溺爱地自下而上吻上他的颈侧,一直吻到耳朵后面,嘴里轻声喃喃着:“乖,慢一点喝,你想和多少就喝多少,没人和你抢……都是你的……”
  管家先生摇了摇头,关上了门。


第84章 斗争
  吸血鬼把贪婪的人类从相对狭小的沙发上抱到了床上,同他并排躺下, 他将人类搂在怀里, 依然纵容地献上自己的手腕。
  人类的表情舒缓了许多,不再像之前一样急切地渴求着鲜血。他像是吮吸累了, 又开始抱住手臂小口小口舔舐流血的伤口,眼睛也渐渐闭合上。过了许久, 他渐渐在血族安抚式的抚摸中安静下来,把吸血鬼的手臂宝贝一样的紧紧抱在手里, 压在脸下, 睡着了。
  艾默尔亲王将力量汇聚在手腕伤口处,流血的伤口很快就愈合了, 平滑得根本看不出之前被划伤的痕迹。他舍不得将手臂抽出来,就保持着这个姿势让人类抱着它枕着它入睡,同时伸手掀开床上的被子将两人包裹起来。
  如果不是太过无聊或是需要休养生息而刻意陷入沉睡,他其实是不需要睡眠的。然而此刻屋中一片安静,只能听见外面炉火偶尔的噼啪声,空气和羊绒被都暖洋洋的,怀中的人类也温温软软的,充满依恋地抱着他的胳膊:间或在睡梦中小声哼唧两声, 好像谁在梦里欺负他惹他不高兴了似的;有时有弯起嘴角无声地笑起来,无意识地把软软的温热的唇印上他的小臂。
  这一切太过美妙, 他不由自主地便感觉到困意,只想搂着怀中的人类好好睡一觉。他也就真的这样睡着了,像一个普通的休息日在家的懒散的人类一样。
  天色渐渐暗了下去, 只有外间壁炉里的炉火发出橘红色的火光,内室里却一片漆黑。血族于黑暗中睁开眼睛,旋开了床头灯。其实他在黑暗中也可以无障碍地视物,但是身边的人类一直在抱着他的手臂小声呜咽着,同时不住地向他怀里钻。
  橘黄色的床头灯亮了起来,温馨的灯光瞬间盈满了整间卧室。吸血鬼摆出温柔的面孔,将人类搂进怀里,轻轻抚摸拍打着他的脸:“阿筵,宝贝,醒醒,怎么了?不舒服么?”
  迟筵长长呻吟一声睁开了眼睛,意识自黑暗中渐渐清醒,一双眼睛有些迷茫地向上看着搂着他的人——一片黑暗,模模糊糊的,什么都看不清。
  眼睛看不见,其他身体部位的感觉和记忆就变得格外敏锐。对方给他的感觉是那么的熟悉,他的身体清楚地记得他是怎么一次次被对方抱进怀里肆意地吸食鲜血。
  迟筵迟疑了片刻,试探道:“亲王殿下?”
  对方沉默了两秒,声音冷淡地答道:“是我。”
  吸血鬼也发现了怀中人此时的不对,他的眼睛毫无神采,就像失明了一样。艾默尔亲王伸出手按在他的额顶之上,查探了么片刻——他留在人类体内的血引和之后喂给他的鲜血正在燃烧着他体内残存的圣力,圣力依然在顽强不屈地做着殊死反抗,这两股斗争的力量压迫到了人类体内的视觉神经,等到明天早晨圣力被彻底驱逐了就该没事了。
  知道原委后他便放下了心。只不过谁能想到阴错阳差之下阿筵他现在什么都看不见,反而认出了他是艾默尔亲王……只能临时转换角色了。不过这也没什么,毕竟他做这事已经做得驾轻就熟。
  “我怎么在这里?”迟筵果然显出几分惶惑不安来,“……我的朋友呢?”他当时和叶迎之约好了在教堂外面见面,叶迎之没有等到他的话一定会去找他的,而且他昏迷之前看到的那个身影……那明明就是叶迎之。
  然而现在他却坐在艾默尔亲王的床上。
  “你的朋友?”亲王的声音冷冽优雅依旧,“你是说那个吸血鬼猎人吗?就是他把你送来我这里的。”
  “他把我送来的?为什么?”迟筵的声音里有些吃惊,还有淡淡的不可置信。
  “因为我以前在你的身体里种下过血引,以便我能随时知道你的行踪,但是你今天在教堂误喝了他们的圣水,圣水里蕴含的圣力对你体内的血引进行了攻击,想要将其去除,你的身体承受不住这股力量就昏倒了。那是我的血引,那个吸血鬼猎人救不了你,当然要把你送回到我这里。”
  “血引?”
  “嗯,一个小把戏。否则你不履行约定跑了怎么办?我去哪里找人?”血族的声音里似乎有淡淡的笑意。
  “那履行完三十天的约定你就会把它抹去吗?”
  “……嗯。”血族不置可否又漫不经心地应了一声。
  迟筵却当他是答应了,暗暗想着等离开这里再去找叶迎之问清楚。
  身体内的血管突突跳动着,血液像烧开了一样,浑身沸腾着难耐地灼热感。那是体内血族灌注进的血液在燃烧残余的圣力。
  迟筵觉得有些难受,但也只当是昏迷的后遗症,起初并没有在意,而是有些好奇地问道:“您、您是怎么救的我?”
  “也没什么,”艾默尔亲王轻轻抚摸着他的后颈,随意道,“当那些圣力和你体内的血引势均力敌的时候,它们就会试图发出攻击去除你体内的血引,你承受不住就会晕过去,而且身体可能会受到损害。只要给你喝我的血,用比对方更强大的力量将圣力完全包裹压制下去。你体内就会平静下来,自然就没事了。”
  “……谢谢您。”迟筵垂着头,讷讷道。这样说,对方是给他喝了自己的血?他喝了艾默尔亲王的血?身体下意识地因为这个想法更加躁动起来,潜意识地开始自发渴求起对方的血液。
  而迟筵却还尚未意识到自己身体的愿望。他在担心另一件事:“我喝了您的血?不会有问题吗?比如变成吸血鬼什么的……”他以前好像听说过,只要喝了吸血鬼的血,就会变成吸血鬼了。
  话出口后他又觉得这么问有些失礼,更加不好意思地低下了头,却为血族的手掌露出了更多柔软的后颈肉。
  吸血鬼亲王像是被他的话取悦了,轻轻捏了捏他后颈上的软肉,轻笑一声,好心情地为他讲解道:“怎么会。初拥的时候,是要血族大量吸食接受初拥的人类的血液,直到对方因为失血过多而濒死,再在对方断气的瞬间喂他喝下血族的血才行。即使这样,初拥也有很大的失败几率,接受初拥的人类很可能就此死亡,或是变成没有意识只知道隐藏在暗处猎杀人类吸食血液的活死人,然后被猎人剿灭。”
  他把人类抱进自己怀中,将牙齿轻轻抵在对方侧颈上:“……我虽然吸过你很多次血,但是哪次有让你濒死过?哪次不是吸两口就赶快喂你喝津液恢复?”
  “没良心的小坏蛋,”他喃喃着,“我每次吸血都没舍得像喝我血一样一次喝那么多。你倒好,抱住了就不撒嘴。”他埋怨着,语气里却没有怨怼的意思,反而更多是满满的娇纵,似乎是被对方喝再多的血也甘之如饴。
  迟筵脸有些发热,他觉得今天的艾默尔亲王的态度尤其得奇怪,可又不得不承认对方说的都是事实。最为奇异的是在听到艾默尔亲王抱怨他贪婪地吸食对方血液的时候,他的喉咙里不受控制地感觉到一股灼热的干渴感,仿佛在渴望着什么鲜美的液体来滋润它。
  还想喝。想喝他的血。血族的、艾默尔亲王的血。
  迟筵情不自禁地做出了一个吞咽的动作。清醒之后却被自己的想法吓了一跳——他居然在渴望吸血鬼亲王的血。他是不是疯了?
  血族一直在注视着他的表情,见状眼睛不由变暗了些——距离上一次喂血已经过去六七个小时了,那些血液应该已经消耗了不少,所以阿筵又想喝血了吗?他想喝的话,会来和自己说吗?会来求自己吗?自己不满足他的话,他会不会一直和自己撒娇,会不会同自己发脾气?
  只是这样漫无边际的念头就让他觉得很可爱,甚至隐隐有些期待起来,望向人类的眼神柔和而略带笑意。
  迟筵看不见对方的表情,更猜不到对方的想法。他现在满脑子只有一个念头,要喝血、要喝血、要艾默尔的血……身体本能地回想起那黑暗的、甘美的味道,虽然他本身并不记得第一次吸血时的情景。
  他的身子微微颤动着,努力和吸血的欲望作斗争。虽然不知道现在是怎么回事,但是他才不想做沉迷于鲜血的诱惑的怪物——他怎么会突然间那么想喝一名吸血鬼的血,这太奇怪了。他拼命地把自己的意识和注意力从艾默尔身上拉回来,拼命想象着火锅里涮鸭血涮猪血的味道……可是那毫无用处,他还是情不自禁地渴望着艾默尔,渴望着他的血。
  他跪坐在艾默尔怀里,眼眶因为和吸食鲜血的欲望作斗争而绷得通红,眼睛也变得晶亮而湿润,无法得到血族血液的不满足感甚至逼得他难受得溢出了生理性泪水。
  迟筵终于克制不住,痛苦地低吟一声,将双手搭上艾默尔亲王的双肩,侧着头本能地向他颈侧咬去。


第85章 欢心
  迟筵咬上了血族的侧颈。但他本能地不敢下死力去咬,拧来拧去, 换了几个角度, 不过是印上了一个浅浅的牙印,糊了一片湿哒哒的口水。
  简直就像一只没长牙的扭着玩的小奶狗。血族忍俊不禁地抱了抱他, 轻声道:“你是在和我玩吗?是在亲我吗?小坏蛋。”
  迟筵泄气地收回了嘴,有些迷茫地睁着无神的黑色眼睛“看”向血族, 摸索着把对方扶在自己后背上的左手扒拉下来,拿到自己嘴边对着手腕一口咬下去。
  然而手腕比颈侧还不好着力, 他勉强试了几次, 这次连牙印都没能留下。
  迟筵更茫然了,血族血液和圣力在身体内相互斗争的灼热感烧得他想哭, 身体难受极了,偏偏找不到解决的办法。意识已经变得不甚清醒,他本能地向血族怀中靠,拼命汲取着对方的气息,以此来缓解身体上的不适。
  他靠在吸血鬼的胸膛上,伸出双手环住他的身子,自下而上地仰望着对方,双眼泛红, 水汪汪的瞧着他,表情混杂着难耐、控诉和哀求, 像是受了天大的委屈。
  艾默尔亲王伸出手点他的鼻子,俯下身亲他的眼睛,嘴里喃喃着:“别这么看着我, 好像又是我欺负了你似的,明明是你傻,不管人家给你什么都敢喝。”
  明明一副意识模糊的样子,迟筵却像是潜意识里听懂了他的话,闭上了眼睛,抱住他的腰小声哼哼了两声,脸上的表情更委屈了。
  血族轻轻戳戳他的脸:“越来越娇气。这就受不了了。”
  迟筵意识迷蒙地用脸轻轻蹭着他的胸口,闭着眼睛,睫毛微微翕动着,嘴里小声地嘟囔着:“艾默尔,救救我。求求你,给你喝我的血。你别不管我,是我错了,以后我的血都给你喝,我什么都听你的。”
  听上去真是又软又乖,吸血鬼只觉得一颗心躁动不已,忍不住将对方抱紧了些,舔了舔牙。他甚至有些分不清迟筵此时到底是不是清醒着,如果不是醒着的,怎么潜意识里就知道要这么乖、怎么就能说出这么多讨他欢心的话。这样想着,他的意识却忍不住飞远,想起那天晚上也是在这里,这盏灯下,怀中人迷迷糊糊地爬起来主动献上温温软软的吻,求他爱他。
  吸血鬼愈发觉得抗拒不了了。
  真是完全拿他一点办法都没有。从来不肯老老实实地乖乖陪着他,总是能给自己惹上各种麻烦,偏偏让他对他无计可施,只能一次次顺从他的心意,妥协再妥协,只怕他不开心,只怕他顺意。
  血族抱着他站起来走到外间,从书桌上拿起银质小刀后再抱着他走回来。
  他把人类放到一边的床上拿被子裹好,拿刀划破自己手腕。
  黑暗到奢靡的血的气息瞬间四溢开来。不用他主动把手腕递过去,闻到气息的人类已经主觉迅速从被子堆里爬了出来,跪坐在他身前,两手捧上了他流血的手腕。
  迟筵很小心。他先伸出舌头小心翼翼地舔了舔,又抬起头仰着脸乖顺地等待对方的指示,发现面前的血族并没有不悦或是阻挠的意思才埋下头肆意吮吸起来。
  他吸食地欢快。艾默尔亲王用右手拿起被子披在他身上,然后一下一下摸着他的发顶和后颈,迟筵也都顺从地接受了。
  到后来迟筵又喝着喝着喝饱就抱着手腕躺倒睡着了。吸血鬼试图将自己的手腕抽回来,却发现对方抱得死紧,察觉出他要抢之后还在睡梦中发出不满的鼻音抗议。艾默尔亲王无法,只好就着这个姿势把人抱起来,放到枕头上摆好,自己侧身躺在他旁边,伸手轻轻搂住对方。
  反正你抱着我的胳膊,我抱着你,也不吃亏。
  翌日,天才蒙蒙亮,血族便醒来了。他探查了一下人类体内的情况,那些圣力已经全部消除了。他想了想,缓缓把发麻的左臂轻轻抽出来,翻过身从床头柜抽屉中取出黑色丝带,不放心地轻手轻脚地系在了人类的眼睛上——谁知道他家小混蛋什么时候会醒?
  难道还骗他是做梦?恐怕骗不过去。何况白日宣淫也不好……吸血鬼舔了舔牙,不太敢承认自己想到那四个字的时候意动了一下——啧,反正对于血族而言白天才是正常的应该睡觉的时间,也……没什么不好的。
  迟筵是早晨将近十点的时候才醒的,他能感受到微弱的亮光,却什么都看不见,眼睛上像是蒙了什么东西,触感却很熟悉。迟筵伸手摸了摸,果然,是那条黑色丝带。
  他瞬间想起自己现在是在艾默尔亲王那里,同时想起了昨天晚上发生的一切——包括他是怎么抱着艾默尔亲王、哭着、撒娇耍赖一样说着讨好的话求他给自己他的血喝的。
  他的脸一下子热了起来,情不自禁地呻吟一声捂住了左脸,想了想又拿起右手连右脸一起捂住了。虽然在梦到叶迎之的那些梦里,他也做过许多没眼看的想起来便觉得羞耻无比的事情,说过很多自己都没耳听的话,但那毕竟是在梦里,没有人会知道的梦里,和艾默尔亲王这次的性质完全不一样。自己这次是彻底丢脸丢到吸血鬼面前了。
  听见血族的脚步声后他的脸就更红了。迟筵坐起来,不安地捏着手下的床单,垂着头轻声对应该已经离他很近的血族道:“对不起,昨天……喝了您那么多的血。”
  其实他是挺期望对方完全忘了他昨天做的所有事和说的所有话的,但这显然不现实,他只能自己避重就轻地假装忘了那些事,同时安慰自己对于艾默尔亲王这样活了上千年的吸血鬼亲王而言什么没见过?根本不会把你愚蠢的表现当一回儿事的,不要自寻烦恼。
  血族没有说话,迟筵却可以感觉到对方的视线正沉沉落在自己身上。
  他愈发举得不自在,为了化解这种尴尬甚至向着血族的方向膝行了两步,凑近他之后主动扬起脖颈,露出颈间单薄脆弱的皮肤和隐约可见的纤细的青色血管。他没有说话,但是他想血族应该能明白他的意思。
  血族冰凉的手指搭上了他的脖颈,轻轻摩挲着:“我记得你昨天说过,以后你的血都给我喝。”
  他俯下身子,将人搂进怀里,利齿一瞬间刺破了人类柔软的皮肤。
  香甜而温热的味道,爱人的滋味,恍如和怀中人融为一体的感觉。他满足地闭上了深黑色的眼睛,半晌后才拔出牙齿,长长吐出一口气。
  他舔舐着颈间的齿痕和伤口,刻意留下了一点被他的獠牙咬过的齿痕没有处理。他感受着人类在他掌下不自觉的颤抖,笑了笑:“我的小可怜,你说过的话还算数吗?”
  迟筵不敢惹怒他,又耍赖不想承认,他的心中甚至有些茫然,有点不敢肯定自己无意识说出的那些话究竟是不是真心话……于是只偏过头去模棱两可地回答道:“……再过两个月我就要回家了。”
  那就是打算离开我?吸血鬼尚未收回的獠牙再一次刺穿了他的后颈,他听到人类发出一声短促的痛哼,连忙放轻了动作,却保持着叼住对方后颈吸血的姿势不放。
  真是……只会撒谎哄人开心的小混蛋。
  ————————
  喂迟筵吃过午饭后艾默尔亲王就让格雷送他离开。冷淡平静得好像什么都没发生过,也没再提昨日发生的事。
  迟筵松了一口气的同时却总觉得心里空落落,好像失去了什么一样。他竟然……有点想吸血鬼能像前几次那样要求他留下来,甚至是用什么手段强迫他留下来。他想血族逼他承认,他昨天无意识中说过的话都是真的。
  这个想法让他悚然一惊,仿佛心中一直包裹着的什么东西突然被触及被剥开了一样。
  迟筵不敢再深想,从吸血鬼那里出来后第一时间联系了吸血鬼猎人。叶迎之的说法和艾默尔亲王一模一样,也说是因为他对他体内共存互斥的圣力和血引无能为力,猜到那个血引是艾默尔亲王所下的才把他送去那里请血族施救。说不清为什么,听到这个和血族一样的回答之后迟筵又觉得有些失望。
  原本两个星期的假现在还剩下四天,迟筵回到宿舍后江田过来找他玩,先问了他这趟旅行怎么样,又邀请他一起去附近一个海湾小镇参加一个冲浪两日游。
  说实话,这次旅程除了中途被抓去参加一个奇怪的吸血鬼祭祀差点成为祭品丧命,和不小心喝了圣水差点伤到身体这两桩意外其他方面还挺不错的。但是他现在也需要一次正常的旅行来放松一下。况且他不会冲浪,学习新的技能会是能让人迅速专注起来,没时间胡思乱想的好的方法。
  他痛快地答应了江田,在冲浪两日游的时间里迟筵也的确很少再分心去想那些和吸血鬼相关的事,唯一遗憾的是返程的时候他还没怎么掌握冲浪的技巧。
  南半球已经渐渐步入冬天,天黑的时间一天比一天早,他们下午五点的时候从海湾小镇坐上返回索菲斯的大巴,大约八点多的时候就能回到索菲斯市区。这一路上几乎都是在没怎么开发过的山林中行驶,倒不会堵车,但都是曲曲折折的翻山路,绕的人头晕脑胀,来的时候迟筵已经领教过一次了。
  为了避免晕车,他上车就开始睡觉,不知不觉真的睡了过去。
  突地一声,车前发出一声剧烈的撞击声,猛地停了下来。迟筵晃了晃头,醒了过来。
  窗外是一片黑暗的森林,左面靠着山体,右面则是密密匝匝的树木和植被。山林中起了雾,唯一的照明光亮只有大巴的前灯,使得一切都影影绰绰的,更加看不清晰。
  迟筵转向江田,轻声问道:“怎么了?”
  江田摇了摇头,摘下耳机,表示他也不知道发生了什么。
  只听见司机狠狠咒骂了一声,坐在他们过道左侧的一个同学紧张地咽了下口水。他叫托尼,是学校冲浪俱乐部的会员,经常参加这样的冲浪活动,已经来过这个小镇好多次了。他和江田说过话,有一些交情。
  此刻他神秘兮兮地偏过头看向江田,低声道:“完了,我们可能是碰上传说中的‘劫道人’了。”
  “劫道人?”江田满脸疑惑,“那是什么?”
  “传说他们是隐藏在山林和野外的,成群结队流浪的吸血鬼。”


第86章 狐假虎威
  迟筵自己都没有意识到,如今遇到这类事情他的第一反应就是联系叶迎之——他已经在潜意识里, 把对方当成可以信任、可以依赖的存在了, 哪怕心里有时还会腹诽对方是“不靠谱的学艺不精的胆小猎人”。
  但是手机没有信号。迟筵有些后悔刚来的时候为了省钱选择了传说中信号最差但是套餐最实惠的运营商,他当时以为自己只在学校和宿舍周边活动, 又不常去偏远地方,哪里想得到自己会变得如此倒霉。
  他原本的手机在悉尼的时候被那个低级吸血鬼踩碎了, 但是在他上次离开艾默尔亲王那里的时候格雷却主动送给他一支新手机,连电话卡都已经补办好了, 他只需要把自己常用的几个应用从商店里下载回来、登录上自己原有的账户就可以。
  格雷把手机递给他的时候表情云淡风轻, 只说是“血族对他损失的补偿”。但迟筵可不觉得血族会有这样的细心和善心,是谁吩咐这位“古老”的管家先生去做这件事简直不言而喻。
  他的心情有些复杂, 他清楚记得自己是怎样迫于无奈地和那位亲王殿下达成了那份三十天的吸血约定,但是后来艾默尔亲王的态度却一直比他预想得要好,好得多。
  他吸血的动作大多数时候都很温柔,只有偶尔会显得有些急切。他会每次变着花样给他准备餐点,再耐心地一点点喂他吃。他会把他抱进怀里,款款将牙齿没入他的颈内,然后轻柔地舔舐着他的伤口,叫他宝贝, 问他疼不疼,舒不舒服……
  每当此时迟筵就会赶紧摇摇头不敢再想有关艾默尔亲王的一切, 并且在心里质问自己是不是斯德哥尔摩了,竟然被吸血还能对一只吸血鬼生出好感;同时严肃地告诫自己不要被表象迷惑,这大概只是这只老吸血鬼对待猎物时惯用的温柔手段, 别忘了亚历克斯被揭开面具之前也是他热情友善的好邻居、好同学……
  但同时心里还有一个微弱的声音反驳着,那些血族们都说过他从不直接从人体中吸血,他们都说他冷漠无情、生人难近;可是他每次都直接吸你的血,还喂你吃饭,把他的衣服给你穿……
  而这种被艾默尔亲王吸血、甚至听到他的声音时就会觉得脸上发热,心跳加快,离开那幢房子时会觉得空落不舍的感觉在这次被他喂过他的血后达到了顶峰。
  迟筵又会自我厌弃起来,感觉自己简直就像是一个刚上中学的思慕校花的懦弱的小男生——“校花从不和别人一起吃饭,校花从不和人一起自习,但是她愿意和我一起吃饭、自习、还和我一起回家……她是不是也觉得我很特别?”。
  然而艾默尔亲王才不是什么单纯的美丽少女。他还是赶紧打住这些匪夷所思的念头比较好。他觉得自己一定是斯德哥尔摩了,等结束了这诡异的约定,被血族消除了记忆,离开那位亲王殿下……自然就会好了。
  他甚至不敢向他的吸血鬼猎人朋友吐露这些心事。他要怎么说,难道告诉叶迎之:“迎之,我要和你坦白一件事。我前段时间一直在做跟你有关的不太好描述的梦,然后现在我感觉我对艾默尔亲王很有好感,我好像……喜欢上他了。你说我这是怎么了?是不是被消除记忆、离开之后就会恢复正常。”
  估计叶迎之只听见前半句就会大惊失色、不知所措。说不定还会和他绝交。
  迟筵也不明白来到资本主义社会之后自己怎么就迅速堕落成了这个样子,不仅在梦里遐想自己的友人,还在现实里对一只吸血鬼产生了不可言说不敢承认的依恋——简直人渣,不知道这样算不算脚踏两只船。
  正是为了排解这种简直让人无计可施的烦闷迟筵才参加了冲浪两日游,谁想到又碰上这种事。
  他上辈子大概是和吸血鬼有仇吧。
  江田还在旁边追问关于吸血鬼劫道人的情况。
  托尼索性坐到了他们后面的空座上,详细讲道:“据说山林里潜藏着吸血鬼,他们神出鬼没,会在晚上偏僻的很少有车经过的道路上出现,把车拦下,吸食车中人的血液,然后再消除他们的记忆,把人放走。但是曾经也有正好躲起来逃过一劫没有被消除记忆的人,所以关于这些‘劫道人’的传闻就流传出来了。只不过这种神鬼故事一向都真假莫测,也没谁真的把这些传闻当回事。”
  “没想到是真的。”他喃喃着,“劫掠鲜血的,劫道人。”
  司机是一名身材魁梧的中年白人男子,他紧张地将车停在原地,警告所有人不要开门窗、不要下车,从刚才的声响判断,车子分明是撞到了什么东西,他却不敢下车去查验。作为常在夜间奔波于山间道路的老手,他显然也听说过相关的传闻。
  山林间的雾气越来越大,浓白色的雾几乎将整个车子都包裹起来。
  司机看了看不寻常的雾,将车子熄了火,并关上了车内外所有的灯,希冀着能通过这样的方式将大巴遮掩起来。有的乘客试图拨打急救电话求救,却发现所有的手机都接收不到任何信号。
  司机从驾驶座上走下来,低声叮嘱每一个人不要发出声音和亮光。顿时连电子设备发出的白色亮光都从车厢里消失了,整个车子都陷入了寂静的黑暗之中,每个人的呼吸声都清晰可闻。
  迟筵隐约听到雾中传来窸窸窣窣的声音,他皱了皱眉,转过头去看,正看见一个黑影扒在了他右边的车窗上,玻璃上清晰地印着一张青白色的脸,长长的獠牙正对着迟筵。
  吸血鬼暗红色的瞳孔中闪过一抹贪婪,他看着迟筵,露出一抹不怀好意的笑容。
  迟筵猝不及防正和吸血鬼对视在一起。他强忍着没有转移视线,只悄悄动了动喉咙,努力保持镇定地缓缓抬起了左手。
  左手无名指上有叶迎之给他套上去的戒指。
  他说这是一个信物,可能会派上一些用场。
  只是没想到这么快就要派上用场了,不知道究竟会不会起作用。迟筵尽力克制着自己的紧张和虚张声势,担心被对方看出来,他平静地,特意向那只吸血鬼晃了晃带着荆棘玫瑰纹样的戒面。
  吸血鬼暗红色的瞳孔一下子睁大。
  迟筵想了一下,直接将戒面贴在了玻璃上,好让对方看清楚。
  他突然想到自己的行为实在有些冒险。这毕竟是一个吸血鬼猎人的信物,而他并不清楚这群吸血鬼的底细,说不定对方曾和叶迎之的家族结下过仇怨,说不定自己的行动反而会引来反噬,托尼说这些吸血鬼只劫掠血液并不会轻易谋害人类的性命,迟筵猜想他们也害怕引来太大的麻烦才会如此行事。但是自己亮出戒指的行为很可能给全车人招致更大的劫难,而自己并没有保全大家的能力。
  迟筵有些懊悔自己冲动冒进的行动,而就在他暗自后悔的时候,那只吸血鬼掉了下去。
  浓雾中再次想起窸窸窣窣的和树枝摩擦的声音,甚至隐约可闻零星的用英语交谈的声音。
  全车人继续在司机带领下心惊胆战的等着,和同伴用眼神和肢体动作交流着自己的惶恐不安。他们中有人刚才也看见了贴在窗户上的那种怪物——不止一只,却不知道那是什么东西。就这样过了十多分钟,浓雾渐渐的一点一点散去了,露出天边皎洁的月色。
  司机定了定神,小心地拿出备用手电筒,打开车前门下车查看了一番——一切正常,什么都没有,仿佛刚才的冲撞、浓雾和那些窸窣的黑影都只不过是他的错觉。
  他回到了车上,搓了搓手,小声嘟囔了两句,便再次启动了车,打开了车内外所有的灯,像往常一样行驶在熟悉的道路上。过了半个小时后他又打开了音乐。起码到现在为止,一切都好,大概用不了多久他就又能平安到家了。
  随着舒缓的乡村音乐响起,车里又重新恢复生气和活力。
  手机也重新有了信号,乘客们纷纷打给自己的亲朋好友或是在社交网络上讲述自己方才诡异的遭遇。
  迟筵给叶迎之发了消息,感谢了他的戒指,并借机装作随意地问出了一个自己一直想问的问题:“我和艾默尔亲王的约定完成之后,会被消除记忆吗?”
  他以前并没有把这件事放在心上,但是上次白秋问过这个问题之后,他却总是情不自禁地惦记着这件事。他远不如在白秋面前表现得那样达观。
  “这件事的决定权在艾默尔亲王身上,如果他不想让你忘掉,那你就不会忘记。”
  “我知道了。”迟筵低头按着消息,“还有一件事,迎之,这次流浪吸血鬼的事你可不可以先不要去检举,帮我留意一下后续处理结果就好。”
  “为什么?”
  “我想去请艾默尔出手。”
  他知道是自己任性,是自己感情用事。
  以前遇到事情叶迎之让他去请艾默尔亲王帮忙他从来都不愿意,但这次却有些忍不住主动去找对方。
  反正我注定会离开,反正我注定会忘记。
  反正我不过百年寿命,于你不过须臾而已。
  所以我至少想知道这一刻,在我还记得的时候,我于你,是不是有一点特殊,是不是有一点任性的权力。
  艾默尔,我认输了。
  不管是斯德哥尔摩还是什么的,我好像,的确有一些……
  迟筵闭了闭眼,及时打住了自己的念头。他收起手机,靠在狭小的座椅上,向右偏过了头。
  车子已经驶入了索菲斯市区,车窗上映出路旁暗淡的橘黄色路灯灯光,也倒映出他茫然的脸。
  他终究不敢明确而坦承地面对自己的心。
  那三个字,即便是自己想想都不敢。


第87章 倒数三天
  大巴抵达索菲斯市中心的停车场的时候已经是晚上十点,街上很寂静, 基本看不到行人或车辆。温度有些低, 一阵风吹过来,迟筵忍不住拢了拢衣服。又降温了, 他前天离开索菲斯的时候好像还没有这么冷。
  他和江田一起走出大巴的停车场,拿出手机看了看, 他预约的出租应该快到了。
  迟筵停下了脚步,对友人道:“大江, 我不和你一块儿回宿舍了, 我刚才把回来路上的事和我爸那个朋友讲了,那个叔叔很担心我, 让我今天去他那里。”
  想了想他又补充道:“他明天开始休息,正好想带我出去玩。正好开学第一天我也没课,所以可能这三天都不会回来,你也不用担心。”
  这个“叔叔”还是上次在血族亲王那里留宿的时候编出来的,没想到又用上了。
  江田果然依然没有怀疑:“那你小心一点,到了之后给我发个消息。明天好好玩。”说完就挥挥手独自向公交车站走去,完全没有想到友人是要去见一只吸血鬼。
  迟筵如今已经对到血族府邸的路记得很清楚了,即使是深夜也轻松地指挥着司机将自己送到建筑正门门口。
  格雷显然对他的深夜造访吃了一惊, 拉开门把已经冻得浑身发凉的人类让进来:“你怎么这时候来了?”
  房子中的暖意迅速驱逐着体内的寒意,即使这样迟筵还是忍不住向壁炉的方向走近了几步, 同时拿出手机给江田发了报平安的消息。他已经预知到自己未来几天大概什么都没法看到,更别说使用手机了:“我来找艾默尔亲王,我有事情想和他说, 能帮我通报一下吗?”
  格雷让他坐到沙发上,给他端上一杯热的红茶:“你等一下,我去告诉殿下。”
  迟筵点了点头,坐在沙发上端着精致的瓷质茶杯喝了一口,才后知后觉地反应过来自己这样突兀地跑过来的行为有多么奇怪而冒失。
  不一会儿格雷就从二楼的房间里走出来,向迟筵做了一个手势。
  黑色丝带依然挂在房门前的把手上,迟筵伸手将它摘下来,熟络地蒙上自己的眼睛,然后缓缓推开面前那扇厚重的木门。
  这次他站在门口玄关处没有继续向前走,也不像往常一样等着卧室门自动合上,而是主动转过身伸出手摸索着将门关上,随即便就势趴伏在门上,露出细白的后颈,柔顺的、毫不抗拒的献祭一般的姿态,像是一只主动趴上祭坛露出致命弱点供观者赏玩的小鹿。他不知道该说什么,但是他知道血族一定能看见——从他进门的一刻,血族就能看见他。
  果然,他听到吸血鬼亲王的脚步声迅速接近。紧接着一股大力袭来,吸血鬼用左手搂住他的腰,右手抚摸着他的后颈,更用力地将他向门的方向压去。
  獠牙刺了进来。
  迟筵把右手臂抵到额前,克制着自己不要发出声音,但是依然有忍受不住的闷哼从他嘴中溢出。这次被吸血的感觉似乎比往日的都更要强烈。
  他想他真是疯了,没有什么原因,却偏偏要找借口过来,让这个吸血鬼吸血。
  他确定他不是叶迎之所说的那种被吸血上瘾的症状,他只是想想办法接近这个在所有传闻中都极为难以接近的血族而已……哪怕被他吸血也没什么。他不抵触,不反感,甚至是自愿的。
  他想在忘记之前,更接近这个血族一点。
  过了许久血族才拔出獠牙,一面沾着津液用拇指抚平他的伤口一面淡淡问着:“这么晚了,又主动跑过来,一进来就这么乖得先让我吸你的血。又是为了什么?”
  迟筵没有回答,而是主动转过身来,试探着伸手回搂住吸血鬼,微微仰起头在他侧脸上吻了一下,像一只小心翼翼要讨人欢心的小动物。
  血族从鼻腔里轻轻的“嗯”了一声,可以听出来他并不没有不满,相反,他很享受这个感觉。
  “殿下,”迟筵放下心来,依旧保持着趴伏在对方肩头的姿势小声道,“我今天晚上回来的路上遇见了一群流浪的袭击人的吸血鬼,你能不能帮忙去惩治他们?”
  血族轻笑了一声,突然使力将他横空抱了起来,几步走到沙发上坐下,却没有把迟筵放到一边,而是继续把他抱在怀里摸着他的后颈轻声道:“就为这点儿事情?”
  “就为这点儿事情?嗯?”他又重复了一边,轻声呢喃着,“我不信,又是主动趴着让我吸血又是主动献吻,乖成这样只为了这点事情,我才不信。”
  迟筵一时间不知道该怎么接话。他张了张嘴,正想回答,却感觉到血族拿起了他的左手,轻轻抚摸着无名指上的那颗戒指:“你不是还有吸血鬼猎人朋友吗?你还带着他的戒指。这种事情又何必来找我。”
  迟筵没有说话,艾默尔亲王也沉默了一秒,突然又开口道:“我才想起来……送你戒指,他是向你求婚了吗?你已经接受了吗?还跑来抱我吻我,小坏蛋,你男朋友知不知道?会不会不高兴?哦,你是知道他即使知道也没什么办法是吗?毕竟他又打不过我。”
  迟筵很少听艾默尔亲王说这么一长串话,而且还是如此刻薄的奚落的话语,自己方才傻兮兮的自我感动的吻和拥抱都变成了他嘲讽的理由。
  迟筵觉得嗓子眼儿有些发堵,却兀自争辩着:“不是的,他只把我当朋友,我也只把他当做朋友,我们是纯粹的友善的关系。他送我戒指只是为了保护我,像这次如果不是有他送我的戒指,你大概就再也喝不到我的血了。”
  “那我倒真要谢谢他。”吸血鬼的声音冷淡而优雅,透着一股浸到骨子里的漫不经心,“不过朋友?给你戴上戒指的朋友?还是你做梦叫他名字叫他老公的朋友?”
  他亲昵地把人类抱进怀里,嘴里的话却完全不是那回儿事,像是想从他嘴里逼问出什么似的:“小坏蛋,你以为你睡觉时说的那些梦话我全都没听到吗?你忘了你在这里过夜的时候是谁搂着你给你盖被子了?所以你们是两情相悦的吧?结果你受了委屈,又特意偏偏跑来找我伸张,为什么?嗯?乖,告诉我,为什么?”
  迟筵偏过了脸,只觉得心里一阵凉一阵热。他想他是解释不清了,他没法解释自己的那些梦,在现实里他的的确确是小心翼翼规规矩矩地和叶迎之做着朋友,但是在梦里,那个和吸血鬼猎人长得一模一样的人却和他亲密如宿世的爱侣,而他也顺理成章地接受着梦中的情景。
  是他不对。叶迎之一直是一个可靠体贴、值得信赖的朋友,多次救他于危难,他在梦里那么对待人家还不觉得特别愧疚,确实不对。事情都是他犯下的,梦话也的确是他说的,说他对叶迎之一点旁的感觉都没有也是撒谎,他自己都不信。所以没什么可辩解的。
  迟筵想起了自己来这里的最重要的那个目的,便又突然觉得这些都已经不重要了,艾默尔以为他喜欢叶迎之也无所谓,反正留给他和这只吸血鬼的时间已经不多了。与其争辩、解释,还不如好好珍惜剩下的时间。
  他从血族身上滑了下来,坐到旁边,从背后抱住吸血鬼,缓缓贴上去,把头也贴在对方背脊上:“……殿下,我来是想说,距离我们约定结束只剩下三天了。您说过,约定结束就让我彻底离开。”
  如果不是骤然醒悟到这个约定已经进行到了最后,他恐怕还在骗着自己,骗着旁人,他恐怕永远都不会承认,他舍不得一直吸血鬼,一直以冷酷无情而著称的、狡诈的、至今未曾露出真容的吸血鬼。
  吸血鬼的身子僵了一下,随即轻轻笑了笑:“这样。果然你还只是担心这个而已。放心,我会遵守约定的,安安全全、完完整整地放你走。”
  他转过身子,把人类仰面推倒在沙发上,再次压上去去肆意地吸他的血。
  这次吸血鬼咬得很用力,迟筵一直强忍着,没有像往常那样痛哼出声。虽然他知道只要他表现出不适血族就会放松力道。
  沙发空间狭小,吸血鬼拔出獠牙后便和人类并排挤着侧躺在上面,血族几乎将刚被吸过血的人类完全圈在怀里。一直等到吸血结束,迟筵才问出酝酿了很久的话:“艾默尔,等约定结束了,我会被消除相关记忆吗?关于血族、关于……你的。”
  他面朝沙发靠背,血族从他身后搂着他,声音柔和,刚刚喝饱了血的血族总是很好说话:“你呢?你想不想忘掉?宝贝,我可以答应你,这由你来决定。”
  迟筵这次沉默了很久,才轻声回道:“忘掉吧。艾默尔,让我忘掉吧。”
  血族用牙摩挲着他的后颈,微微抬起身趴在他耳边笑着说:“我就知道,你讨厌我。”
  他是笑着的,声音里却听不出喜怒,既没有高兴,也没有生气,仿佛这只是一件理所当然而微不足道的事情。迟筵却感觉到了自己的心一突一突地在疼。
  不是讨厌……而是……喜欢你。
  喜欢上一个最不应该喜欢上的吸血鬼。爱上一份永远不可能被回应的爱情。
  从不敢表露出来,甚至不敢坦诚给自己知道。
  他听见吸血鬼随意道:“我知道了,我会让你忘掉我的。”
  反正还有叶迎之,反正还有你喜欢的人类,反正你们不可能做一辈子“朋友”的。先做朋友再做恋人,慢慢渗透……总得来说未来还是光明的。即使你暂时忘了我,也没什么。你还是会爱我的,你只能爱我。
  血族抬手抚上爱人的唇,目光幽深。
  迟筵蒙在黑色丝带之下的眼睛黯了黯,心中突地蔓延上一股难以言表的酸涩——果然,对于血族亲王而言,他根本不介意自己是不是会忘掉他。自己不过是一颗可口的小点心而已。他以前不直接从人体里获取血液,但有一就有二,有二就有三,说不定他以后还会有更多更可口的小点心,直至忘记第一口吃下去时的滋味。
  我不记得你,你不记得我,足够公平。
  他甚至,没有埋怨的资格。对方慷慨地给了他豁免的选择,是他主动要求遗忘——不能得到、不能独占,不如忘却、不如陌路。
  迟筵闭了闭眼,手紧紧按着身下的沙发纹路,强自压下了白板情绪。他翻了个身,伸手搂上血族的脖子,仰起头轻轻吻着他的喉结,露出一个浅浅的笑容:“殿下,这三天里,我是你的……我属于你,全部,属于你……”


第88章 倒计时
  爱人软软地靠过来,主动抱着自己、吻自己, 说“我是你的”什么的……这么美妙的事这辈子还只在吸血鬼的梦中出现过。
  他完全抵抗不了迟筵这副样子, 只觉得整个人像是飞在天上,抑制不住地就抱着爱人又吸了一回血, 吻了又吻,啄了又啄, 甚至没有注意到爱人的异样。
  他这三天真是过得快活无比,起初还小心翼翼的, 不敢太过放肆造作, 后来发现爱人果然柔顺无比,不论怎样都忍着让着从着, 简直是予求予取,便只觉得漫天飞花,得意地简直要忘了自己是谁,彻底没了顾忌,只恨不得将爱人整个囫囵着吞下去。
  情到酣处甚至忍不住想扯掉迟筵眼上的黑色丝带,只要想象着爱人用那软软的情意绵绵又茫然无措的视线望着便觉得心头软成一片,似是抹了蜜,又似是有钩子在勾着, 有小爪子在挠着。好在他还有几分理智,不断劝慰着自己忍一时就好了, 以后总还会有机会的,要是只图一时爽快把他的阿筵宝贝气哭了吓跑了就不好了。
  叶迎之一面把人捞在手里放肆地揉捏着欺负着,一面又极尽温柔地宠着哄着, 简直恨不得就这样把爱人锁在身边,一直这么下去才好。
  第三天下午的时候迟筵睡了过去,叶迎之给他洗了澡换上衣服塞进被子里,也知道是自己太过分,舍不得再折腾爱人,感觉到心头蠢动之后就没敢再多留,给迟筵掖好被子后就出去熬粥了,借着熬粥的功夫平心静气修身养性。然后端着粥回来,把盛粥的瓷盅放在一边,坐在床边等迟筵醒过来。看他睡得香甜还是忍不住作弄他,亲亲他眼皮,或是捏捏他鼻子,摸摸他的唇,故意把手指探进他的嘴里拨弄着。若是迟筵在梦中有了一星半点的响应,发出一两声不满的哼唧或是扭一扭身子,他就会觉得心里甜滋滋的,心里眼里只剩下这一个人而已,旁的全都想不到。所谓色令智昏也不过如此。
  最后叶迎之索性也钻进了被子里,将爱人搂进怀里。
  迟筵醒过来的时候就发现自己正被血族抱在怀里。他这三天早已经过得不知白天黑夜,反正他眼上蒙着丝带,白天黑夜区别也不太大,都是什么都看不见,他也不在乎了。
  但这时候他却突然紧张起来,抓住了血族的胳膊:“……艾默尔,现在是什么时候了?”他的嗓音有些低哑发涩,嗓子却并不干,想来他睡着的时候血族已经喂他喝过水了。
  “现在是十点半。”吸血鬼看了看墙上的挂表,把一直温着的粥盛到碗里,用勺子喂到迟筵嘴边,“乖,喝点粥,是你喜欢喝的。你这几天都没怎么好好吃东西。”
  十点半了,只剩下一个半小时了。
  迟筵咽下一口粥:“我睡了多久?”
  “不长,也就六七个小时。”吸血鬼再次盛了一勺粥递过来,“再喝一点。”
  六七个小时,那么长时间,又浪费掉了……迟筵内心懊恼着,却还是老实地喝下了粥,随即不等血族再次喂他便仰起头,拉开衬衫领口,完全展露出颈部的弧线,他在床上膝行两步凑近血族,抱住对方的腰:“不要,不要喝粥了。艾默尔,我现在只想要你。”
  他低低地,自言自语般喃喃着:“只想最后一次拥有你,只想让你彻底拥有我。”
  他偏过头,将右脸贴到血族的左胸上,离他心脏最近的地方,却感受不到任何心跳的波动。迟筵笑了一下,缓缓的,他在对方心脏的部位印下一个吻。
  血族身体僵住了一瞬,随即回身把粥碗放下,将他抱进了怀里。
  迟筵轻轻闭上眼,只有一个半小时了。
  在这最后的不到两个小时里,他一边安静地感受着血族的存在,一边静静数着时间的流逝。他可以感受到剩下的时间越来越少,当吸血鬼的獠牙最后一次刺进他的身体时他不由自主地生出了一个想法——他想看看艾默尔的样子。他马上就要忘记了,可是至少在他忘记之前,他想看一眼,看一眼他的样子。
  这个念头是如此的强大,迅速便在他的脑海里生根发芽,茁壮成长起来,迟筵根本无法抵抗这个诱惑。想看一眼艾默尔的欲望瞬间便压过了所有理智和顾虑。他想他的动作一定要快,要不被血族注意到,要在对方察觉之前摘下丝带……
  血族的獠牙还埋在他前颈靠近锁骨的地方,血族在吸完血拔出牙齿的时候是最满足也是最松懈的时候。迟筵想了想,故意发出似乎沉迷于被吸血中的低低鼻音,同时故作自然地把双手从血族后背上收了回来。
  吸血鬼从喉咙里发出轻笑声,低声询问着:“这么舒服吗?”同时右手已经贪心不足地抚摸上了他的后颈。
  迟筵小声“嗯”了一声。他知道血族已经快要结束这次吸血了,并且已经意犹未尽地瞄上了他的后颈。他毫不怀疑舔好这个伤口之后艾默尔亲王就会把他翻过来,在他后颈上再咬上一口。这三天已经把血族的胃口养大了,像往常那样在一个地方浅尝辄止式的吸血法已经开始满足不了他。
  “艾默尔。”他故意叫吸血鬼的名字,要求着,“抱我。”
  “要两只手抱,抱紧一些。”
  他听到血族发出一声无奈而纵容的叹息,顺从地用两手将他牢牢搂在怀中,同时缓缓从他身体里拔出獠牙。
  是时候了,这是最好的时机。
  迟筵一瞬间甚至能听到自己紧张而有力的心跳声,一下一下,似乎也在期待着。
  他没再犹豫,伸手快速扯下了眼睛上的黑色丝带。
  他很紧张。说实在的,他迷恋这个吸血鬼,同时也畏惧着对方,他从不敢自作多情地以为自己在对方心里真的有多特殊,占多大的位置。他从前一直很顺从,没惹过什么事,只要他继续保持下去就可以顺利地结束这个约定,回归自己正常而普通的生活。他不确定这次节外生枝会给自己带来多大的麻烦,是否会彻底惹怒艾默尔亲王;他也不确定,只是为了这样一个天真的毫无用处的愿望冒这样的风险是否值得——十二点快到了,约定即将结束,他很快将被消除记忆,艾默尔的模样甚至在他的脑海里保留不了多长时间。
  可是他还是如此做了。想看一看他的念头固执地胜过了一切。
  艾默尔,你能不能再宽容一次、仁慈一次、为我破例一次、再……怜惜我一次……
  他睁开眼,看向自己所迷恋的那只吸血鬼,等待着对方的判决。
  血族穿着一件做工考究的白色长袖衬衫,领口已经在方才的亲热中被蹭得散乱不堪,他刚把獠牙从人类身体里拔出来,甚至还没来得及收回去,锋利的锐齿上淌着鲜红的血。迟筵知道,那是自己的血。
  客厅里整点的钟声响起,卧室里挂表的指针指向了十二点。
  迟筵心心念念的一个半小时走到了尽头,却给了他这样一份大礼。
  吸血鬼亲王的外表像他想象的一样俊美出众,带着独特的优雅而神秘的气质。迟筵却完全僵立在了原地,看着那长而锋锐的染血的獠牙,满脸的不可置信。
  “……叶迎之?”他小声地,试探地叫着那个熟悉的名字,那个属于他的吸血鬼猎人朋友的名字。
  眼前的血族亲王和猎人有着一般无二的脸,以及一模一样的身姿。唯一的区别就在于猎人平日里那副平和可亲的样子消失了,眼前的艾默尔亲王强大而镇定自若,仿佛一切都尽在掌握。即使他身上没有那么强的肃杀和血腥之气,当他和那些执法队员站在一起的时候,明眼人也能一眼看出谁是真正主宰一切的王者。
  如果是这个样子的叶迎之,迟筵绝不会将他认作是不够格加入执法队的“编外人员”。
  吸血鬼亲王迅速反应过来发生了什么。
  他小心翼翼、甚至是胆战心惊地看着眼前的人,慢慢举起了双手,像是一个被警员制住要害而不得不投降的恶徒。
  “我可以解释的。”他动了动喉咙,沉黑色的双眼凝视着迟筵,不放过他一丝一毫的表情变化,“阿筵,别怕,我都可以告诉你。”
  他终于开始使用自己真正的嗓音说话,音色和吸血鬼猎人别无二致,声调和语气却属于吸血鬼亲王。
  这样的作态,无疑是已经承认了那个名字。那个属于“吸血鬼猎人”的名字。
  情势仿佛在一瞬间逆转过来。风声鹤唳战战兢兢等待审判的人由违反规则的人类,变成了制定规则的吸血鬼亲王。
  迟筵站在那里没动,他不是听吸血鬼的话,他只是根本不知道该作何反应。他的锁骨左上处有着两个细小的伤口,还在向外淌着血,方才事出突然,血族甚至没能来得及给他处理好伤口,然而迟筵现在已经无法分出注意力给自己身上的伤。眼前的一切太过荒谬,他甚至有些不能理解究竟发生了什么。
  他的怔愣给了叶迎之机会。叶迎之没再给他理解、思考、做决定、下判决的时间。
  吸血鬼迅速闪到了人类的身前,搂住对方侧腰,伸出獠牙刺入柔软的侧颈。人类瞬间脱力,闭着眼睛软软地靠在他的身上。
  吸血鬼的獠牙上可以分泌使猎物短暂失去意识的毒液。
  叶迎之伸出手蘸着津液抚平了爱人锁骨处那两个小小的伤口,抱着对方昏迷过去的身体,一时有些茫然。他本能地知道这件事有些棘手,脑子里第一个反应就是把人抱回自己窝里再说。
  把阿筵带回家里,再慢慢求他。人说夫妻床头打架床尾和,没有什么过不去的坎。别怕。
  他从衣柜里拿出一件自己的大衣将爱人裹起来,抱着迟筵走出了卧室。
  管家先生疑惑地看着摆出一副出门架势的亲王殿下,不明白到底又发生了什么。殿下这些天不是一直在屋子里和准王妃殿下玩得很开心么?
  吸血鬼亲王平淡地吩咐道:“准备回去的飞机。”
  “回去?现在?殿下您是这个意思吗?”格雷谨慎地确认着。
  “嗯,”血族伸出手抚平人类微微蹙起的眉间,好像什么都没发生一样平静道,“直接回城堡。”


第89章 棺材
  迟筵醒来的时候是在一个黑暗的密闭空间里。空间不大,是完全封闭的, 四面都可以碰到阻隔, 可以感觉到气流的进出,呼吸不会困难, 所以应该没有封死,只是心理上还是会感受到窒闷感。
  他像是……被关在了一具棺材里?
  一只胳膊搭在他的腰上。
  迟筵可以感觉到他的左侧躺着一个人, 一个浑身冰冷、没有心跳的“人”。
  他刹那间想到了童话里蓝胡子的故事。
  吸血鬼仿佛在和他玩一个游戏,一面用吸血鬼猎人的身份给他提供信息、博取他的信任, 一面用吸血鬼亲王的身份逼迫他一步步走入陷阱。他如果老老实实地陪着对方玩, 那么一切好说,游戏结束, 成功逃脱;但是如果他过于好奇,非要揭开游戏的真相,吸血鬼就会要他的命。
  所以现在他是被艾默尔亲王关在了棺材里等死?旁边那位就是因同样原因丧命的他的先辈?
  他小心翼翼地把手放在了那条胳膊上,试图先将它推下去。不管怎么说,即使同病相怜,在一个棺材里被一个死人搂着还是有点瘆人。
  然而迟筵并没能成功地把那条胳膊推下去,尸体反而更用力搂紧了他,同时低头在他脖颈上啄吻着, 嗓音沙哑地喃喃着:“乖,宝贝, 再陪我睡一会儿。”
  迟筵一下子僵住了。他甚至不知道究竟该怎么称呼对方。犹豫了片刻,他试探着开了口:“……叶迎之?”
  他突然想到一件事。艾默尔亲王就是叶迎之,那么说他是会说汉语的, 却骗着自己同他说了一个月的英文。真是想想就生气,甚至一时间气得忘了害怕。
  迟筵觉得自己真是傻,明明一开始第一次做那个梦的时候就是因为无意中看见了吸血鬼露出的一只手,梦的对象也只是那只苍白而模糊的手;在见到叶迎之后那只手才开始变得清晰,毫无违和地由吸血鬼的手变成了叶迎之的手,梦里的人也随之变成了叶迎之——他的本能已经分辨出了二者根本就是同一个人,并在很早的时候就已梦的形式告知他答案,他自己一直却蒙在鼓里。
  想到这里迟筵又不免想到一个问题,忍了又忍,还是忍不住推了推身边人问道:“叶迎之,之前我做了很多关于你的梦,那些是你做的吗?”
  如果这一切都是对方的布局和设计……他闭了闭眼,那也太可怕了,不知道这位吸血鬼亲王究竟是想玩弄自己到何种地步。
  “不是我。”黑暗中吸血鬼抬起身轻轻吻了吻他的眼睛,“宝贝,不要这么疑神疑鬼的,那只是你的梦而已。”
  想了想他主动补充道:“但是那天晚上在我那里发生的不是梦,你看到的是真的我。你那么可口地扑过来蹭着我,我根本拒绝不了。”说到最后,他的声音里多了几分缠绵低回的笑意。
  混蛋。无耻的混蛋。
  迟筵只觉得脸一阵阵发热,他偏过头去,不想再回忆之前的事情。
  他迷恋艾默尔亲王,可他是真的信任叶迎之,发自内心的、本能地信赖着对方。然而事实证明吸血鬼猎人身份的存在从一开始就是一个骗局。他现在并不敢奢求别的,只希望能安然无恙地离开这位亲王殿下。
  “您究竟要做什么?”他直截了当地问,“想吸血或者是想做什么都可以,如果三天不够三十天也可以,我都可以属于您,完全满足您的一切需求,您想怎么玩弄都可以。”
  他的声音微微哽咽了一下:“但是这次您可不可以不要骗我,约定结束之后直接放我走?”
  血族沉默了一瞬,缓缓开口道:“阿筵,你是在和我生气吗?我对天发誓,除了我不是吸血鬼猎人之外,之前我对你说过的话没有一句是假的。”
  说得好像一只吸血鬼对天发誓真的有用一样。
  他将人类翻过来,完全拥进自己怀里:“真的。我起初也没想骗你的,是你说你讨厌我,讨厌我吸你的血,我不想你害怕我躲着我才装成是吸血鬼猎人。”
  “你讨厌我吸你的血,那你来喝我的血好不好?你上次还挺喜欢喝我的血的。阿筵,别生我的气,是我错了,你要我做什么都可以,别这样。”他说着直接就要把手腕递到迟筵嘴边,完全忘了凭迟筵的本事根本咬不破他的皮。
  “我不要。”迟筵偏过头躲了过去,不再说话。
  叶迎之摸不透他的心思,想方设法想讨他欢心,却不知道该说些什么,思量了片刻试着道:“这个棺材你喜不喜欢?觉得舒不舒服?这是我的棺材,其他吸血鬼都羡慕得不行,以后我们就一起住在这里。”
  迟筵不明白这位吸血鬼亲王三番五次变着花样彻头彻尾玩弄过自己之后如今这番作态究竟是想做什么,但他已经不想再在这棺材里待下去了,于是趁机道:“太黑了,我想出去。您能放我出去吗?”
  依旧是疏离而恭敬的语气,甚至比他最初面对艾默尔亲王时的语气还要疏远。
  叶迎之有些手足无措,他宁愿迟筵斥责他或者用随便什么方法惩罚他也比现在这个样子好。这样的爱人让他感觉无计可施。
  他想强硬一点,比如说“你不答应永远和我在一次就别想从棺材里出去了”,但既舍不得又不敢;他只能顺着对方的心意来,不敢再违逆半分。是以闻言后叶迎之连忙讨好地把人抱住:“好好好,我的小乖乖不要再生气了,老公这就带你出去。你不喜欢的话我们以后还继续睡床好了。”
  其实他是真的想带着迟筵睡棺材,并不是有意吓唬人。作为血族骨子里和传统上对棺材的偏爱倒是其次,他就是喜欢把爱人放在自己身边,在自己的小空间里,只有彼此两个再无其他的那种感觉。
  他觉得睡棺材很温馨,可爱人不喜欢,他也没办法。
  不过以后的日子还长着呢,一定还有机会带阿筵领略到在棺材里温存的妙处的。
  叶迎之推开棺材板,把迟筵直接抱了出去。他的棺材较一般的高,四壁平滑,他担心爱人爬出去有困难。
  迟筵被放到地上之后才开始打量四周的环境,地面和四壁都是石质的,墙壁上左右各有一个铁制烛台,上面燃烧着橘色的烛火。这里空间不大,空荡荡的,只有中间摆放着一口漆黑而沉重的木质棺材,侧面有一条蜿蜒向上的石阶。
  迟筵不由自主地又回头看了那口庄严肃穆的黑色棺材一眼,他方才就躺在那里面。
  叶迎之指了指向上的石阶:“我们现在在地下,从这里可以直接通到我的卧室,但是要爬一百多节的台阶。”
  他小心翼翼地看了一眼迟筵:“阿筵,我抱你上去吧?”在他眼里普通人类真的是柔软得一捏就碎,孔雀他现在简直不想放过任何一个献殷勤的机会。
  “不用了,谢谢您,我可以自己走上去。”虽然从昏迷中醒来后有些浑身无力,但是爬楼梯还是没什么问题。
  他是真弄不懂血族亲王在演哪出戏,自称老公自称得那么熟练,态度也堪称殷勤至极,难道是自己在梦中的表现取悦了这位亲王殿下,让他觉得有意思,所以继“友善无能的吸血鬼猎人”之后又编排了一出“二十四孝老公和他的小娇妻”?自己该不该陪着他演下去?自己如果不配合他会不会直接变脸杀了自己?
  迟筵这样一路胡思乱想地爬着石阶,出口是一个宽大的卧室,布置和他在“梦中”见到的那间卧室很相近,装饰很少,只简单摆放着床头柜、床、衣柜和壁炉,因而显得空间更加空阔。墙上开着两扇小小的窗子,没多少光透进来,使室内显得尤为阴冷。
  叶迎之牵着他走出卧室,去别处参观:“这里已经有些年头了,室内格局和建筑模式都比较老旧,卧室这里是我后来扩建过的,其他地方都没有动过,每年只是例行维修,以后都可以按照你的喜好装修改建。”
  迟筵被吸血鬼牵着游览整个城堡。果然如叶迎之所说,其他地方很多卧室面积都很狭小,并且全部闲置着,可以看出主人并不常光临这些地方,而城堡里也很少有访客造访。
  最终叶迎之带他走出城堡,来到了院子里。
  花圃里层层浓绿的枝叶掩映之中已经依稀可以看见白色的花蕾,在微风中轻轻摇曳着。
  迟筵走远几步,回望这座建筑。此时已是白天,蓝天之下黑色的城堡庄严肃穆,东西两座塔的塔尖直指苍穹,犹如西洋棋中的黑色骑士。他一眼就认出了眼前这座建筑正是当初叶迎之发给他的照片中的古堡。他当时还不以为意地说着以后有机会一定要过来看看,却没想到一语成箴,主人真的把他带过来了。
  想必叶迎之当时说的确实都是真话,并无刻意夸大吹牛的意思。毕竟……他其实是血族的亲王。
  叶迎之紧走几步追上他:“我大多数时候都住在这里,你当时也说过你喜欢这里,所以我就直接把你带到这里来了。你不喜欢的话我们可以再换其他地方。”
  迟筵抬起头看向他:“可是我现在只想回去,我得回去上课。”
  吸血鬼握住他的手,低头凝视着他:“抱歉,阿筵,暂时只有这个不行。在我可以确定自己已经抓住你之前,我不会轻易放开你的手的。”
  “学校那面我会给你请假,你可以上网看课程视频,也可以通过网络和你的同学们交流、提交作业。如果你还觉得这样不利于你的学业,我也可以聘请相关专业的教授直接来城堡里教你。”血族补充道,“我会尽可能地不给你设限制,也不耽误你的发展。”
  迟筵吓了一跳。虽然现在国际上知名高校的教授都时间宝贵极为难请,但他相信这也难不倒这位亲王殿下。
  被吸血鬼抓在古堡里关起来已经够可怕的了,他还不想被关在古堡里天天补专业课。
  迟筵想都没想地拒绝道:“谢谢您,这就不用了。不过……您能想办法免除掉我所有的课程作业吗?”


第90章 古堡轶事
  艾默尔城堡中的所有血族仆从都能够看出亲王殿下的甜蜜和忧伤。
  亲王殿下从前不是这样的。他从前基本没什么情绪,对一切事物都表现得冷冷淡淡, 无聊的时候就会去棺材里睡觉, 一睡就是几百年。
  可是自从殿下这次回来之后,他已经足足一个月没有睡过棺材了。
  这一切改变都是因为他带回来的那个人类。
  城堡里的所有吸血鬼都能看得出来:搂着人类睡觉和吸血的时候;以及看着人类每次说着“没有胃口不想吃饭, 让我回去否则我就绝食抗议你就没有健康的血可以喝了,叶迎之我这次真的是认真的, 你强行把我抱去餐厅也没用”但只要一坐到餐桌前还是会乖乖把他亲手做的食物吃得干干净净的时候;亲王殿下都会表现出显而易见的甜蜜和愉悦。可是人类闹别扭不开心时的样子又让殿下感到烦恼忧伤。
  城堡中负责后勤的爱尔柏塔夫人悄悄和管家先生小声议论着:“恕我直言,我没看出来殿下带回来的那位先生有多不开心, 我也不觉得那位先生不喜欢亲王殿下。”
  这位同样已经存活了上千年的吸血鬼夫人自认对人的感情体察入微, 十分敏感。据她多年来的观察,没有谁能每天和讨厌的人睡在一起还夜夜安眠睡得香甜, 没有谁日日和讨厌的人一起共餐还能胃口大开。你可能因为讨厌一个人而格外留意一个人,但是当你喜欢一个人的时候,你的目光却会无意识地跟着他打转。
  然而这位人类先生明显是后一种情况,证据就是他和亲王殿下同处一个空间的时候,他们的视线总会不自觉地黏在一起,两人的目光纠缠着彼此,却谁都不说话。直到殿下主动起身把他的人类抱回卧室,那种静默又缠绵的气氛才会被打破。
  只活了二十年出头的稚嫩的人类, 在吸血鬼的古堡中孤立无援,在这里最为亲近的“人”就是把他劫掠来的罪魁祸首, 甚至连强作出来的淡漠疏离都维持不了三天。感情丰富的爱尔柏塔夫人一面暗地里感叹,说他“简直可怜得像是剧本里被吸血鬼强抢来囚禁在古堡中的人类新娘”,一面心甘情愿地给罪恶的亲王殿下做着帮凶, 期盼着他们的殿下能早日讨得他的小点心的欢心。要知道这上千年来,这是第一次亲王殿下将外人带回自己的地盘,并表现出难以掩饰的喜爱之情。
  城堡里的所有吸血鬼仆从都知道可怜的弱小的人类注定逃不脱亲王殿下的掌心,这不过是时间早晚的问题。但连他们都没想到人类仅仅坚持了四天就完全失守,在第五天晚上就已经再次被他们的亲王殿下彻彻底底地拆吃入腹了——艾默尔亲王殿下并没有特意掩饰这一点,事实上他弄出了很大的动静。虽然城堡里的血族们平日里都装成认真工作毫不八卦毫不关心主人的私生活情况的样子,但这一消息还是第一时间迅速地传遍了整个城堡。
  而且他们还知道,自那天起,亲王殿下的大餐就没断过。
  所以当他们白天看见人类又在和亲王殿下闹别扭的时候就会忍不住叹息,人类,真是意志不坚定又喜爱自欺欺人的生物。
  爱尔柏塔夫人询问着管家先生:“格雷,我想我们是不是应该准备婚礼了?这得早点准备,至少提前半年,就得拟出宾客名单再向他们发出请柬。亲王殿下的婚礼可是一件大事。”
  格雷沉吟了两秒便点头道:“那就开始着手准备吧,有劳您了。”
  他们甚至没有去请示一下他们的亲王殿下。
  格雷暗自寻思着,这些婚礼中的杂事由他们去办好就可以了,反正殿下也不会在意到底要邀请哪些吸血鬼来观礼。至于王妃的受邀亲朋可以稍后再说,可能还得把执法队的队员们借过来做临时保护。当然最后的会场布置、礼服样式、戒指款式、花朵种类这些事宜还是要殿下亲自定夺。
  他把这些想法和爱尔柏塔夫人说了,吸血鬼夫人连连夸赞道:“您真是一位井井有条、考虑周全的管家。”
  格雷谦虚地回应:“这些都是我应该做的,我之前并没有操办婚礼的经验,还需要您多加提点。”
  迟筵并不知道已经有吸血鬼开始着手安排自己的婚礼了,他甚至不知道这座城堡中到底有多少吸血鬼仆从。因为大家大多数都是在晚上开始工作,清扫城堡、打理花圃、准备食材……这些工作都是在晚上完成的,而那个时候他早已经被叶迎之抱回了卧室。白天大多数吸血鬼都会回自己的房间去睡觉,只会留少数几个人“值白班”。
  事实上因为他的到来,血族亲王也大大增加了白天活动的时间,完全变成了一只“昼夜颠倒”的吸血鬼,为了满足主人的需要,格雷已经安排了更多的吸血鬼白天工作,并付给他们额外的白班津贴。
  这天早晨迟筵照例从血族的臂膀中醒来,他眨了眨眼睛,重新闭上,含糊地推着血族的胸膛:“叶迎之,几点了,去做早饭,我饿了。”
  “一会儿再去。”吸血鬼微微睁开眼看了看时间,“已经十一点了,宝贝我们直接吃午饭好不好?还能再睡一个小时。”
  他说着便又向上拉了拉被子,盖好两人,搂着爱人温软的身体重新闭上眼睛。
  “嗯。”迟筵轻轻应了一声,向吸血鬼的身边蹭了蹭,彻底阖上眼睛准备继续睡。他没觉得这有什么不对的,毕竟这一个月里他的作息时间已经越来越像血族靠拢了。经常是中午一两点才开始吃早饭并午饭,晚上八点吃晚饭并夜宵,然后就和血族一起回房间,一直厮混着,直到第二天中午再醒来。虽然颓废且不健康,但确实惬意。
  迟筵终于明白了为什么有一个词叫“鬼混”,他现在可不就是和吸血鬼在胡混。
  迷迷糊糊就快要睡过去的时候,迟筵却又警醒着清醒起来,再次问身边人道:“叶迎之,今天几号了?”
  “唔,”吸血鬼应了一声,“我想想……好像是六月六号。”
  他的回答并不确切,迟筵伸出手摸向自己的手机,按开看了一眼——已经是六月七日了,显然他身边这位色令智昏、完全沉迷于温柔乡中不问世事的吸血鬼亲王殿下过的还是昨天的日子。
  他一下子坐了起来:“叶迎之,我的考试周要开始了!我记得我第一门考试好像在六月九号。”
  这些天真是和血族胡混得太过火了。
  他也说不清楚是怎么回事,本来还又生气又害怕,但是那天发现自己每天吃的特别好吃的饭居然都是吸血鬼亲手做的后就服了一下软,退了一小步……结果后来就又被这只祸国殃民的吸血鬼半诱哄半强迫地弄得又发展成了这样亲密的关系。他还、还觉得挺享受的……他是不是没救了?被关在古堡之后他的斯德哥尔摩症状好像又加深了。
  迟筵觉得自己就像一个毫无意志力的出轨的男人,明知道学校才是家,学习才是正宫,这位吸血鬼亲王殿下不是什么好人,以前还骗过自己,但还是根本拒绝不了对方的诱惑,被勾引得整整一个月夜不归宿,对正宫冷漠到底。直到现在正宫拿着家法在家里等着才开始悔不当初——他该考试了。
  叶迎之也跟着坐起来从后面抱住他,低头亲亲他后颈:“别着急,没事,我可以让他们给你把考试也免了。你想要多少分?”
  这更气人了。这还是个有权有势能直接碾压正宫无法无天的小三。
  迟筵干巴巴道:“交换课程不计成绩,回学校记免修,所以能及格就行。”
  但是这不是重点。他回头对吸血鬼道:“我得回学校考试,这是原则问题。”他得做一个负责任有担当的男人才行,虽然和吸血鬼胡混了这么多天,但也得回去考试,否则即使能拿上学分也心中有愧,于心难安。
  叶迎之想了想,把下巴搭在他的肩膀上,应许道:“可以。我安排明天下午的飞机送你回去。不过宝贝,我也想你能答应我一个愿望。”
  “什么?”迟筵偏过头看着他。
  “今天晚上陪我睡棺材。”叶迎之轻声道,“还有,为了迎接你的到来城堡里一直在筹备举办一个宴会,应该就是在今晚举办,你要作为我的伴侣出席。”
  迟筵的身子一下子僵住了:“……都是吸血鬼吗?”他震惊于宴会的消息,反而忽视了叶迎之提出的一起睡棺材的愿望。
  “别怕。”叶迎之摩挲着他的腰线,安慰着,“我们只需要露一下面就可以了,然后就可以回棺材里休息。我知道你明天要回学校,不会让你太辛苦的。”


第91章 酒后真言
  迟筵把叶迎之的手推了下去。
  都什么时候了,吸血鬼还在勾引自己。他侧过身推了推血族的肩膀:“叶迎之, 把我的衣服递给我, 昨天又不知道被你扔到哪里了。”
  吸血鬼走下床从衣柜里拿了一套衣服递给他:“新做好的礼服,先试试合不合身。时间太紧了, 不合适的话只能拿给爱尔柏塔夫人简单改改,下次改好尺寸再多做一些。”
  好在吸血鬼看起来是一个很与时俱进的种族, 礼服也是简单的现代西装款式,而不是以现在的眼光看来很奇怪的中世纪风格。迟筵穿好之后站在地上, 叶迎之半跪在他面前给他整裤脚, 又站起来低头给他整理袖口和领口,最后才半眯着眼睛上上下下整体打量他一番:“还不错, 以后都可以按照这个尺寸来做。”
  吸血鬼很快也拿出自己同款的衣服换上,穿上衬衫系上扣子之后却故意把手伸到迟筵面前,理所当然地要求着:“阿筵,帮我系上袖扣。”
  迟筵没当回事,自然地低头给他整理袖口,系上袖扣之后又像对方方才做的那样半跪下来给他理顺了裤脚,再直起身子给吸血鬼整理领口。
  吸血鬼亲王微微垂下眼的时候两人就正好对视在一起。吸血鬼轻轻道:“阿筵,以后这些就都由你负责好不好?我也会对你负责的。”
  迟筵抬头看着他抿着唇没答话, 不知道想到了什么,脸色有些泛红。血族就趁机低下头, 在他额头上亲了一下。
  晚上八点的时候衣冠楚楚的吸血鬼宾客们陆陆续续抵达了艾默尔亲王的古堡。
  这个宴会原本的确是单纯为欢迎迟筵的到来而举办的,然而一个星期前管家先生向亲王殿下提议不如就在宴会上完成订婚仪式。血族亲王没怎么想就同意了——反正戒指早就已经送了出去。
  城堡给到场的宾客们都准备了新鲜的血液,血族们一面品尝着鲜血一面交谈着等待着主人的出现——一向深居简出、以神秘和强大著称的艾默尔亲王突然要在城堡里举办宴会本来就足以令人惊奇, 更为重磅的消息则是,亲王殿下要同一个人类订婚了。
  他们根本不敢置信,如果不是时间和主角不对,几乎要以为这是一则拙劣的愚人节玩笑。然而艾默尔亲王殿下从没开过玩笑,更没谁敢那他开玩笑,所以这只能是真的。不过这也没什么,即使新娘现在还是人类,等到婚礼的时候亲王殿下肯定会给他初拥,将他转化为吸血鬼。血族的力量强弱一般会受给他初拥的血族影响,而接受艾默尔亲王的初拥后这位王妃殿下自然也会变为强大的血族。
  于是血族们开始好奇,是怎样一个人类,有着多么香甜的血液,竟然能够令艾默尔亲王那样传说中的血族神魂颠倒,甚至愿意与他结下婚契——吸血鬼很少会举办婚礼,因为爱情本就飘忽不定,说不准哪天就会变心,考虑到血族漫长的生命,谁也没法保证自己能够从一而终,和另一位血族长久地走下去。他们会结成短暂的伴侣关系,但却鲜少缔结婚姻契约。
  管家先生找到城堡的主人时发现他们的亲王殿下正在厨房里煎牛舌,而准王妃正站在一边眼巴巴地盯着他:“不够,再多做点。迎之,多放点蒜好不好?”
  吸血鬼亲王面不改色地又扔了几瓣大蒜进锅里。
  格雷站在厨房边上,轻轻敲了敲门:“抱歉,殿下,恕我打扰。宾客们已经到齐了,您该带迟先生回去换衣服了。”
  “等一等,阿筵想吃牛舌,等他吃完再说。”吸血鬼不疾不徐道,“前面的事你们去主持,我和阿筵露一面就可以。”
  叶迎之已经发现了,迟筵吃饱的时候一般不太和他计较,比较好骗,也好哄。所以他越想做坏事的时候越会提前有求必应地做好好吃的,把爱人哄好了。
  格雷点点头,行礼后悄无声息地离开。吸血鬼亲王熄了火,将煎好的牛舌盛到盘子里,随手雕了一朵萝卜花,配着温水煮过的绿色西兰花一同端上桌,放到爱人面前。再拿起餐桌上已经醒好的葡萄酒给两人倒上。
  “多吃蔬菜。喝点酒,对你的身体有好处。”他温声劝着,“不用着急,对于那些吸血鬼来说新的一天才刚刚开始。”
  他当然知道迟筵酒量有多差,即便是普通的没什么度数的果酒喝一杯也就晕了。不过这正是他想要的结果。
  晚上十点的时候吸血鬼亲王终于带着传闻中的人类出现在到场宾客面前——他只是站在二楼的走廊中央,对着楼下大厅中的宾客们点头致意,并没有来到血族中间。他身边的人类软软依靠着他,脸颊泛着红晕,看起来就很听话很依赖他的样子。
  叶迎之捏了捏迟筵的手,小声道:“阿筵,给他们看你手上的戒指。”
  迟筵吃牛舌宵夜时被叶迎之哄着喝了两大杯酒,思维早已变得迟钝,连刚才换衣服都是吸血鬼帮他换的。
  他听见吸血鬼在耳畔对他说话,下意识地仰起脸对着血族露出一个大大的笑容,两个酒窝都露了出来。他愣了片刻,才反应过来吸血鬼说的是什么,随即转过头对着下方的大厅扬起了左手,脸上笑意不减。
  叶迎之一瞬间简直被他笑得花了眼,心快速地跳了起来,恍神片刻后连忙搂住他的腰,掐着他左腰的软肉低声道:“傻阿筵,不许笑了,不许笑了。来,过来,转头看着我,看我。”
  他看着迟筵又偏过脸看向自己才舒缓了表情,拿出一个黑色盒子悄悄塞进爱人手里,嘴里继续诱哄道:“乖,打开盒子,把里面的戒指取出来,给我戴上。”
  “这是订婚戒指,我后来特意又让人去打造的,和我之前给你的那枚是一对,都是银的。结婚戒指的样式由你挑好不好?”
  他小声说着,伸出了自己的左手,特意张开无名指两侧方便对方戴戒指。
  迟筵一板一眼地按照他的指示做着动作,戴完之后又仰起头对着他笑,像等待表扬似的。
  吸血鬼再也忍不住,用力将他抓进怀里,用獠牙刺进他的脖颈——交换血液本来就是订婚仪式之一,但他也是真的忍无可忍了。这个家伙,从开心地吃完牛舌开始,就开始诱惑他。
  大厅中的吸血鬼中爆发出祝贺声和喝彩声,喧闹而喜乐。
  怀里的人类也像是被这些情绪所感染,软软地搂上他的脖颈,开心地小声道:“叶迎之,我好喜欢你。”
  他看见血族挑抬起眼睛看他,一对上对方的目光便又腼腆而无比灿烂地笑了。吸血结束一被放开就倏地亲上了吸血鬼的嘴角。
  叶迎之简直恨不得现在就直接抱起人类抱到自己的棺材里藏好。
  但是仪式还没有结束。鉴于对方只是普通人类,按照仪式,交换鲜血的最后一步是要他主动割开左手食指指端,让对方吮吸他指尖伤口的血。
  吸血鬼的喉咙动了动,看向爱人。阿筵现在醉成这个样子,想一想就能猜到这个仪式会是何等甜蜜的折磨。简直是对他的考验。
  还是要速战速决。叶迎之果断地直接用自己左手拇指指甲割破了自己的左手食指,将染着血的指端抵到人类的唇边,垂下头轻声诱哄道:“乖,阿筵,帮我舔一舔,舔一舔然后我们就可以回去休息睡觉了。”
  迟筵喝醉后果然好骗,闻言没怎么犹豫,点了点头便把血族流血的食指含进了嘴里。有他熟悉的鲜血的味道。他特意仔细用舌尖舔了舔流血的指尖。
  吸血鬼黑沉的视线一直凝视着他。他感觉到后就抬眼去看吸血鬼,露出柔软、信赖而毫不防备的笑容。
  喝醉之后他真是格外爱笑,面对叶迎之时更是一点都不吝啬。
  应该都已经结束了。他已经迫不及待了。
  血族亲王绷着脸扫了他的管家一眼,得到肯定的答复后便看向大厅中的吸血鬼宾客们略作致意,随即打横抱起自己的未婚爱人直接离开,将大厅中的欢呼声和祝贺声都抛在后面。
  他相信格雷他们会招待好这些客人们的。
  迟筵一直到被抱到地窖中的黑色棺材之前才稍微清醒过来,他被血族放到地上,微微仰头看向吸血鬼:“叶迎之,为什么来这里,说好的回去休息睡觉了。你骗人,你又骗我。”
  叶迎之知道爱人现在比较幼稚,思维也直线而简单,只能顺着哄:“阿筵,我没骗你。你早晨答应我今天我们在棺材里睡觉的,你忘了?”
  迟筵想了想,好像的确有这件事,虽然他自己也不理解自己为什么会答应。唔,他大概是想哄叶迎之高兴,如果叶迎之喜欢的话他也不是很介意陪对方睡棺材。他认真地点点头:“那今天我们就在棺材里睡。”
  吸血鬼掀开棺材盖,把爱人推进去,然后自己也躺了进去。昏暗的地窖中,两人的身影渐渐全部没入黑色的暗沉沉的棺材里。一只苍白而修长的手从棺材里伸了出来,左手无名指上的银色戒指在烛火下反射着微弱的光芒,它缓缓将棺材板拉正、合上,只留下一道供空气流通的缝隙。
  黑色的棺材里逸出血族亲王轻柔的叹息:“……宝贝,我也爱你……”
  ————————
  很久之后迟筵才渐渐清醒过来,他可以感受到自己和吸血鬼正紧密地拥抱在一起,四周很暗,空间狭小而封闭——叶迎之一定是又趁机把他骗到了棺材里。
  他的意识渐渐回笼,方才醉酒后的那些记忆也跟着一起回来。他情不自禁地在吸血鬼侧颈上狠狠咬了一口。
  吸血鬼亲王好脾气地安抚着他:“乖啊,醒了?头疼不疼?喝点水?”
  黑暗中一个保温杯被递了过来,迟筵拧开杯盖喝了一口,温度正好,有点甜,是蜂蜜水。
  迟筵刚想说的话又忘了。
  半晌后他迟疑着小声道:“叶迎之,你要把我变成吸血鬼吗?”
  不管怎么说,当着那么多吸血鬼的面交换戒指都不像是简单的仪式,他没法自欺欺人假装自己忘了或者猜不到其中的含义。
  叶迎之在他耳廓上亲了亲:“不会。”
  他把惶惑不安的人类轻轻搂进怀里:“初拥无异于亲手杀死你,我既下不去手,也舍不得。”
  随即吸血鬼在他耳边轻巧地笑了笑:“何况你这么贪吃,把你变成没有味觉的血族,我怎么舍得。”


第92章 血族
  迟筵是第二天中午和叶迎之乘飞机回的索菲斯。
  他再一次认识到这个不为人所知的黑暗世界的力量,吸血鬼的飞机顺利的跨越国境, 没有受到任何阻碍。迟筵想到自己的护照还一直在宿舍放着, 被劫去城堡的时候连签证都没有,就总把自己代入成吸血鬼的走私食物。
  迟筵一共有三门考试, 分散在考试周中,从六月九号开始要考到六月二十号。后面两门考试当然还来得及复习, 六月九号早晨这门考试却有点紧迫。
  叶迎之自知理亏,不该明知爱人有事还把对方关在棺材里胡作非为, 一直到第二天中午飞机该起飞了才放出来。他记得迟筵说过不能挂科的话, 特意暗地里嘱咐了格雷,让他注意着别让迟筵考试不及格。
  迟筵并不知道叶迎之暗中的动作, 当天深夜到达索菲斯后叶迎之要带他一同回去,说是明天早晨起来给他准备早餐然后亲自送他去考试。
  迟筵听后十分心动,然而很容易猜到这样下去他一定又是和吸血鬼继续厮混,直到明天早晨匆匆忙忙地进考场。于是还是摇摇头拒绝了:“不要,和你在一起的时候我根本静不下心来。”
  叶迎之举起手保证道:“这回我绝对不弄你不打扰你,和我走吧。”
  迟筵仰起头在他唇边轻轻吻了一下:“你等我这段时间,让我一个人好好学习,顺便好好想想, 我想清楚就回去找你。”
  他的眼神清亮,神情认真。叶迎之摸了摸唇上被他碰过的地方, 妥协道:“那你快点儿想。”
  叶迎之把格雷打发走,亲自开车把迟筵送回寝室,目送着他走进去。
  迟筵回到自己宿舍拿出平板就开始学习课件。学到凌晨三点的时候睡了一小会儿, 五点钟醒来又继续学,学到七点的时候觉得差不多了,课件已经全部看了一遍,去年的样卷也看了,于是开始睡觉,睡到早晨八点半起床去学校准备参加九点半开始的考试。
  不得不说这里的教学制度特别可爱,他们这门考试不要求计算出最终结果,只需要把差不多的计算步骤摆在卷子上就行,而且全部课程都是五十分就算及格。
  迟筵不知道叶迎之是怎么给他请的假,他对江田等这面的朋友说的理由一概都是“生病了,在叔叔这里养病”。他考完第一场后和江田约了在学校咖啡厅见,江田见他之后第一句话就是问:“病好了?”
  迟筵点点头:“好了。”
  江田关切道:“考试没问题吧?你缺课那么多天。”
  迟筵诚恳道:“是我之前高估了它。”早知道昨天学两个小时就够了,剩下时间都应该用来补觉。
  江田笑着骂他,突然想起来一件事:“尺子你签证该到期了吧?准备什么时候回国?”
  “考完试,马上就回。”迟筵搅拌着手中的咖啡,抬起头看向友人,“等你回国再联系。”
  ————————
  考试周结束之后,在迟筵查到自己的成绩之前,格雷已经率先拿到了他的成绩单并呈给吸血鬼亲王:“殿下,王妃殿下的成绩很好,并不需要我替他作弊。”
  叶迎之点点头:“阿筵的考试都通过了是吗?”
  “是的。”格雷看向面前强大的吸血鬼,迟疑道,“还有一件事……”
  “阿筵订了回国的机票?你想告诉我这个?”血族亲王的表情依然很平静,他摩挲着左手无名指上的戒指,人类亲手给他带上的,他们的订婚戒指,虽然到现在为止他也没正式告诉过迟筵那天他们已经订婚了。
  “我已经知道了,直接去准备飞机吧。”
  迟筵坐在宽大的座位上,感受着飞机起飞、拔高,闭上了眼睛。他知道再过不久他就将彻底离开南半球的土地,回到自己的故乡。他没想跑,也没打算骗叶迎之,他真的只是想自己好好想一想。
  遇见叶迎之的时候心动、沉沦的都太快,没法真的和他生气,没法拒绝对方的要求,不想和对方分开,只恨不得把自己所有的都给他,睡棺材什么的他其实都不计较,叶迎之喜欢的话他愿意天天陪对方睡棺材。迟筵以前没喜欢过什么人,只感觉身边的人谈恋爱也不是他这个样子,他不知道自己这样是否正常,他觉得自己得弄清楚自己的心意后再给吸血鬼答复,否则只这样遵循心意、欲望和本能地和对方厮混着对自己和叶迎之都不负责。
  他算盘打得清楚,趁着考试周复习期间投了几家暑期实习的简历,其中一家通知他后天去面试。暑假实习两个月的工资不算太多,但足够他支付去欧洲往返的机票和办理签证等其他相关开销了。他已经成年了,出国探望自己的吸血鬼情人的钱实在不好意思也没法开口同爸妈要。
  迟筵正在心里盘算着,乘务员小姐走过来轻声询问他要喝些什么。
  迟筵随口说喝茶,乘务员又报了一溜儿茶名,问他喝什么茶。最后迟筵要了龙井。热茶入手,是用开水茶叶现泡的,一起端过来的还有一盘干果。
  迟筵低头道谢。他的机票都是由国家负责公派留学、交流的机构代订的,统一标准是订中国的航空公司的普通舱,所以他来回坐的都是国航。结果登机前一天收到航空公司发来的短信,说是他获得了升舱资格,办理登机的时候直接就升到了头等舱。
  反正是好事,这种临时免费升舱的事情也时有发生,不算太奇怪。迟筵虽然不知道自己被升舱的原因,但还是欣然接受了。十多个小时的旅程,能舒服一些最好。
  他在起飞前给叶迎之发消息告诉了他自己打算回国想一想再去找他的事,发完之后又有些怂,不敢知道叶迎之会不会生气,会是什么反应,索性一不做二不休地直接打电话给运营商把自己的澳洲手机号注销了。他在心里安慰自己,叶迎之想联系他总会有办法的,他不来联系自己,应该就是默认了他的做法,给他时间和空间好好考虑。
  然而迟筵万万没想到下飞机后他拉着箱子刚走出去就看见吸血鬼正站在机场大厅里等着自己。
  国内正是盛夏,血族亲王穿着简单的黑色西裤和白色衬衫,衬衫袖子微微向上挽至小臂,明明是寻常的衣着打扮,但他身材高挑容貌出众,只是随意地站在人来人往的大厅中就能轻易吸引众人的目光。
  管家先生垂着手,恭敬地站在他身后。
  迟筵张了张嘴,愣在了原地。
  吸血鬼已经看见他并快速向他走了过来,像特意来接机的老朋友一样自然地接过他手里的箱子,关切道:“累不累?”
  “你怎么……过来了?叶迎之,你有看到我给你发的短信吗?”
  看到了,然后发现你连手机号都没敢留下。敢做不敢当的小坏蛋。
  吸血鬼偏过头来看着他,微微一笑:“看到了,我完全同意你的意见。所以我昨天已经让格雷在国内置办了房产,你慢慢想,我陪着你。”
  “可是我看见你就会觉得很喜欢你……根本没法静下心来好好想。”
  叶迎之悄悄握住他的手:“那就一直喜欢下去,永远不用清醒。这就是我想要的。”
  机场内熙熙攘攘,刚从地广人稀的大洋洲回来的迟筵很不习惯,总觉得别人能看见他们在这里腻歪。他拉了拉叶迎之:“你开车过来的吗?回车里再说。”
  叶迎之这次明显有备而来,他把迟筵的行李都交给格雷,让格雷开车带回去,然后牵着迟筵上了另一辆车。一上车他就拉着迟筵的手按在自己左胸上,认真道:“阿筵,我和你一样。我还觉得是你给我下了咒,否则我怎么会看见你就像迷了心窍一样,除了你什么都顾不得想不到了?”
  他放下迟筵的手,用额头抵住爱人的额头,与他十指相扣:“别着急,我们一起想,想一辈子也不怕。到时候如果实在想不明白,就别想了。”
  如叶迎之所说,迟筵还真的想着想着就忘了想这回事了。
  他本科毕业后因为叶迎之的缘故申请了欧洲的大学的研究生,并在研究生毕业和同吸血鬼亲王在古堡里完婚。迟筵对亲朋好友都谎称是在这里读书期间和叶迎之相识的,经过他和亲王殿下艰苦卓绝的努力迟筵父母最终认可了两人的关系。
  婚礼当天迟筵父母拉着他在一边悄悄道:“小筵啊,你媳妇儿朋友很多啊,来这么多人。看来亲家势力不一般,你小心点以后过日子的时候多让让你媳妇儿,注意保护自己别受欺负。”
  迟筵看了看满屋子的吸血鬼,听着父母的话,终于明白自己为什么经常性犯怂了,都是遗传的。他安慰父母道:“你们之前都看到了,迎之他对我很好的,天天亲自做饭给我吃,不会欺负我的,放心吧。”
  晚上迟父和迟母回到自己房间,迟父对夫人嘀咕着:“我总有种嫁儿子的错觉。”
  迟母附和着:“诶,我也是这么觉得,一定是错觉。”
  两人对视一眼。迟父挥挥手:“算啦算啦不管他了,养那个臭小子养那么大总算是解脱了,以后让他媳妇儿管他吧。”
  ——————————
  迟筵毕业之后就留在欧洲工作。两人成婚之后叶迎之每个月都会喂自己的血给迟筵喝,由于他的血的缘故,迟筵一直维持着年轻的外表,从外面看来岁月并未给他留下太多的痕迹。年轻的时候还容易搪塞糊弄过去,过了四十岁自己这副青春永驻的样子就不太好解释了。
  叶迎之索性建议他直接退休,在古堡之中多陪陪自己。
  迟筵想了想也就同意了。即使外表看起来再怎么年轻,他也可以感受到自己内在的逐渐衰竭,和刚认识叶迎之的时候比起来他的体力已经远远不如当初了。他清楚自己的人生已经走过了大半,和几乎永生不死的爱人相比,他能继续陪伴对方的时间已经不多了。他们已经在一起生活了二十年,而最多再过三四十年,他可能就要先走一步了。
  迟筵问叶迎之遇到自己之前的上千年都是怎么过的。叶迎之很平静地回答说看看日出、看看日落,躺进棺材里睡一觉,几百年就过去了。醒来看看这个世界还是没有什么意思,再睡一觉,就又是几百年过去。
  迟筵犹豫了很久之后问他有没有想过自己不在了之后会怎么办。
  叶迎之看着他,沉吟着,最终第一次试探着问:“阿筵,你有没有想过,到那个时候变成血族和我在一次。”在爱人充满生气和活力的时候他当然不舍得把对方变成冰冷的血族,可是假如有一天阿筵要彻底离开他,去到他追不到找不到的地方,那么他自然更愿意以这种方式把爱人永远留下,留在自己身边。
  叶迎之满怀期待地等待着对方的回应,迟筵却摇了摇头,抬起头看着他,脸上露出痛苦而茫然的神色:“不要。如果我有了悠长的生命,你不要我了怎么办?如果你不理我、不回应我怎么办?叶迎之,我没法不爱你,如果有一天你不要我了,我只能一个人一直一直等着你……等着你回头看我一眼。我不想、不想那样……太绝望了。”
  他拼命摇着头,眼睛里充盈着有若实质的痛苦和挣扎,仿佛已经预见了那样的场景。叶迎之心疼地把他抱进怀里安慰着,口中不断重复着“我怎么会不要你呢”“我根本没办法没有你”“阿筵你不要怀疑我”“乖,没事了,我一直都在”……
  这样过了很久,迟筵才渐渐安静下来,但自那之后叶迎之也不敢再提这件事。至少现在人是在他身边的,是属于他的。他会一直一直抓着他的阿筵,永远不放手。
  岁月悠长静好,两人在古堡中相伴着又度过四十个春秋。
  在又一年春天来临的时候,迟筵意识到自己恐怕坚持不到荷花开放的时候了。
  知道自己的生命即将走到尽头时他才发觉自己对爱人的独占欲竟然那么强。希望叶迎之能在漫长的生命中爱上另一个人,最好是一个愿意变成吸血鬼陪他的人,然后忘记自己,这样他就不会寂寞了,可是只要想到这种可能性他就心痛得难以自己。那是他的叶迎之,他才不要把他让给任何人。
  他们在一起的这些年里叶迎之一直都只吸他的血,他甚至不愿意叶迎之再去吸食别人的血。
  迟筵想起以前看过的一部叫《Gattaca》的电影,电影中男主一号一直靠男主二号提供的血液、毛发等物伪装成男主二号的身份,影片最后男主二号准备自杀,在自杀之前就特意为男主一号留下了足够对方使用几十年的自己的各种血液、毛发样本。
  他从中获得了启发,在格雷的帮助下每日都抽取自己一部分血液贮藏在古堡中,并特意叮嘱管家先生等他死后才能告诉亲王殿下。
  如果叶迎之省着点喝,他留下的那些血液也能够对方喝几年的?至少一年的量应该够吧?他有些懊悔自己没早想到这点,否则这么长的时间里,至少也能给叶迎之留出足够他喝几十年的血,
  ……那样,是不是至少在我死后的几十年里,他就还都会想着我,都还会属于我?
  可惜现在他已经没有太多的时间了,他的身体不允许他每天损失太多的血液,甚至连叶迎之日常都小心翼翼地不敢像过去那样肆意吸血。
  这样想一想,叶迎之好像已经有连续七天没喝过他的血了。
  迟筵躺在床上,意识模糊地想着。
  他这些天越来越虚弱,医生建议他最好卧床静养。给他看病的是普通的人类医生,很是惊奇于他和年轻的外表不符的衰竭的内里,只是慑于主人的威势不敢说出去。
  迟筵勉力地从床上站起来,扶着墙,一步步沿着石阶慢慢走向通往摆放着棺材的地窖。他早就想好了,等他死了,他一定要把叶迎之的棺材霸占上,这样即使以后吸血鬼再爱上别的人,也没法再带那个人来属于他们的棺材里温存了。
  一百零七阶台阶,他在这几十年里来回走了无数遍。这一次大概是最后一次,他走了足足一个小时。
  最后迟筵扶着棺材边缘,走不动了。
  叶迎之原本是去给爱人熬粥,端着粥回卧室的时候却发现爱人竟然不在了。他很快就猜到了迟筵的去向,匆匆赶下来后正看见爱人两手扶着黑色棺材的边缘,听见声响后慢慢抬起头来,睁着无辜的黑色眼睛看着他,瘪了瘪嘴:“迎之,抱我进去。你答应我这棺材送给我的。”
  一把年纪了,还是这么能撒娇。
  叶迎之也预感到了什么,笑了笑,像从前那样讲爱人抱了起来,轻轻放进棺材里,温柔地看着对方的眼睛:“乖,老公抱你。”
  迟筵躺在里面,望着他笑了,露出两个大大的酒窝。
  他得意地孩子气地炫耀着:“迎之,我给你留了东西,你离开之后格雷会帮我交给你。”
  血族弯下身轻吻他的额头,伸出手去整理他的鬓发,随意道:“你说你留下的那些血吗?我已经都喝完了。”
  迟筵一下子睁大了眼睛,略带埋怨地看着他,表情有些难过。
  原本以为,至少可以让爱人多惦记他一年的。
  吸血鬼只轻笑着吻了吻他的唇。阿筵的血,他当然舍不得剩下。
  他轻声问着自己的爱人:“阿筵,你还是不愿意和我永远在一起吗?”
  迟筵只觉得很疲惫,他缓缓闭上眼睛,慢慢摇着头,极小声道:“不要……太难受了……等着你……太难受了。”
  叶迎之只觉得心中涌上一股莫大的悲哀。他不知道为什么,阿筵潜意识里总认为他会不要他,会不理他,而他只能一直等着他。
  “我怎么会让你一直等我……”他喃喃着,缓缓将整个身子都探进棺材里,将迟筵拥在怀里,最后一次用唇描摹着爱人的眉眼,同时从左手衣袖中拿出早已藏在其中的银刀,快速划开迟筵的左手腕。
  迟筵被疼痛所激,一下子又睁开眼重新看向爱人:“迎之……你想喝血吗……怎么不用牙……”
  鲜血滴落在刀刃上,滑过刀锋,浸润了整个刀脊。
  叶迎之温柔着笑着安抚着他,低头轻轻舔舐他淌血的手腕,看着伤口以肉眼可见的速度迅速愈合,抬头冲迟筵笑了一下,右手却快速举起沾满了爱人鲜血的刀刺向自己的心脏。
  他拔出刀扔到一旁,血族的血一下子涌了出来,染满了他的手。
  吸血鬼低下头,用沾满鲜血的苍白的手轻轻捧起爱人的脸,微笑道:“阿筵,没事的,我和你一起走,我永远陪着你。”
  “……只是,阿筵,答应我,答应我。如果有下一次,陪我到永恒……好不好?”
  迟筵用剩余的最大的力气抱住叶迎之,泪水已经不知不觉糊了满脸:“……我答应你,不管多久,都会陪着你……”
  他说着,声音渐渐小了下去,眼睛也缓缓闭上。一滴泪滴从他闭合的眼角滑落,最终消失不见。
  血族把爱人抱在怀里,躺下,摆出两人平日睡觉的姿势。一只苍白的染着红色鲜血的手从棺材里伸出来,慢慢地、慢慢地将棺材盖拉正,合上。
  这一次,严丝合缝,不留任何空隙。
  他从变成血族的那天起就知道唯一能杀死自己的办法,就是用沾着他爱人鲜血的银器刺入他的心脏。如果他不曾爱上人,就永远不会死。
  可是他爱上了一个人,便心甘情愿同他一起离开。
  阿筵,你走了,这个世界对我而言也没有了意义。
  黑色的棺材永远地阖上,吸血鬼搂着他的爱人,闭上了眼睛。


第四卷:轮回四:天师·阴阳世
第93章 撞邪
  黑暗的,空寂无一人的走廊里, 迟筵独自向前走着, 脚步声在寂静的空间里格外清晰。
  唯一的光亮来源于他的手机。
  迟筵心里有些发毛了,他开始有些后悔这样草率地没多做准备就直接过来。他没告诉过宋锦, 就算说了宋锦也不一定信——其实他也怕鬼,很多时候都是强撑着不得不面对。
  手机的光毫无预兆地灭了, 整个走廊彻底陷入黑暗中。迟筵收起无来由自动关机的手机,停在了原地。
  他能感受到有东西在接近。
  一只小手怯怯地拽了拽他的衣摆, 迟筵回过头去, 看见一个小女孩害怕地拉着他,仿佛畏惧着什么东西。她小小声哀求着:“叔叔带我离开这里好不好?这里好黑、好冷、我好害怕。”
  迟筵咽了下唾沫, 紧张地垂眼看着拉着他的小女孩,轻声道:“好。”
  他可以感受到自己喉头肌肉的紧张。他知道这时候不能答应,答应了就相当于把自己的十分之七八的命送到了鬼怪手里,只有两三分还由自己握着。但是不冒点险引诱对方露出弱点,他也没把握能制得了这东西。
  和外表表现出来的不同,这可不是什么小鬼。
  和人斗、和鬼斗,到最后都是算计;被人算计了,被鬼算计了, 就都是死路一条。
  小女孩得到应许之后更凑近了他,指着他胸前挂着的小瓷瓶道:“叔叔挂着的是什么东西?取下来给我看看好不好?”
  迟筵再次勉强笑着点了点头:“好。”
  他把手放在自己小瓷瓶上, 缓缓地、一点点地把系着瓷瓶的黑绳从自己脖子上摘下来。
  这东西在怕他的瓷瓶,所以故意引诱他把护身符取下来,他知道。
  他还猜到这东西大概会设计让他的瓷瓶失手掉在地上。
  那他可舍不得。
  所以迟筵伸出手, 直接把瓷瓶稳稳地放在一旁的窗台上。
  而就在瓷瓶脱手的刹那,邪气四溢。
  脚边的鬼物发出一声猝不及防的低压的痛吼。它的双眼变得通红,两行血泪从中流了下来,它的四肢拉长,仰起头怨毒地看向迟筵。
  它的声音变得凄厉无比,刺得人耳膜生疼:“……你究竟是什么东西?”
  “我是人啊。”迟筵笑了一下,指向那枚瓷瓶,“只不过那个东西,是用来镇压我自己的。”
  鬼物露出人化的不可置信的表情。
  迟筵看得分明,不敢浪费时机,直接一脚将那东西踢翻在地,伸手将早已准备好的符篆贴在它的胸口。
  看着那东西化作黑烟消失,迟筵才舒出一口气,重新取回瓷瓶仔细戴着脖子上,打开手机手电筒照着眼前的路离开这栋建筑。
  乌云散开,月色打在他的脸上。
  他没说谎。他真的只是一个普通的人类而已,除了出生在迟家,除了天生邪气萦身。
  天师世家的长子长孙,却是天生鬼邪之气。
  那个瓷瓶是那人送他的,确实能帮他镇压自身充斥的邪气,替他避免许多不必要的麻烦。
  宋锦夫妇正在外面等着他,看见他出来后宋锦便搓着手迎出来着急地询问道:“尺子你没事吧?解决了没?”
  迟筵歪了歪头,仰起头冲他露出一个天真的笑容:“叔叔,带我离开这里好不好?”
  宋锦还没反应过来,他妻子陶娟娟已经吓得大叫一声,指着迟筵看了半天才意识到面前的就是迟筵本人,然后冲上来对他就是一阵捶打。
  她没什么力气,迟筵也意识到自己玩笑开过头了,于是连声说着抱歉,微微侧身躲着,不敢彻底闪开,宋锦赶紧上前把陶娟娟拉开了抱在怀里轻声安慰。
  过了一会儿陶娟娟才镇定下来,在身前比了一个幼童的身高,小声问迟筵:“尺子,那个,就是你刚才假装的那个,解决了?”她的声音放得很轻,像是怕惊扰了什么一样。
  这个问题宋锦一早就问过,但迟筵也没嫌陶娟娟多此一问,而是再次肯定道:“还好,没我想的那么厉害,解决了。”
  陶娟娟这才松了一口气。
  早春的夜里还很凉,宋锦催着两人赶紧上车,离开了这个地方。
  宋锦和陶娟娟都是迟筵的高中同学。宋锦是迟筵那时候最好的朋友,他和陶娟娟早恋迟筵给他打掩护的那种关系。后来念大学时宋锦和陶娟娟约好了报的当地同一所学校,迟筵当时为了就近照顾母亲和外公,最后选的大学也在R城,和两人离得也不远,自然就没断了往来。
  毕业后迟筵留在学校继续读研究生,现在还差半年毕业。宋锦则为了一直以来的理想报考了当地的公安部门,家里帮了点忙,毕业后顺利成为一名人民警察;陶娟娟是学医的,本科比他们晚一年毕业,现在在一家医院实习。R城毕竟不算大城市,各方面竞争都不激烈,但胜在生活安稳。陶娟娟和宋锦毕业后就直接结了婚,难得他们不嫌弃迟筵碍事,照顾他孤家寡人,三天两头还经常叫他去家里吃饭。
  两个星期前陶娟娟被他们医院派到近郊一家医院去交流学习工作,时间为期三个月。近郊的这家医院分为东区和西区两个区,西区是主区,多数医生和病人治病看病都在那边,东区的主要设施只有一座办公楼和一个住院部,两区之间步行也有二十分钟的路程。但是R城本来就不大,患者多数还是会选择去市里几家有名的公立医院看病,这家医院的病人就不算多,再加上主区也有可供住院的床位,分到西区住院部的病人就更少,是以常会给人冷清的感觉。
  陶娟娟才刚参加工作,没什么资历,近郊这所医院的工作虽然比她原本的医院清闲一些,但是离市区太远,医院里的年长医生都不愿意过来,所以这个交流工作的名额才落到她头上,她来了就被分配到西区住院部跟着工作。
  一个星期前她被排到值夜班。陶娟娟畏寒,特意带了块儿毯子过来,但她忘了把毯子从办公楼的办公室里带过来,半夜一点多的时候觉得冷得不行,就和带她的医生说了一声跑去办公楼里拿毯子。她办公室在办公楼四楼,拿完毯子锁门出来的时候就听到了楼上传来隐隐的哭声,但五楼只是器材室和储物室这些房间,连走廊灯都没亮,这个点更是不可能有人,她当时就觉得心里一哆嗦,没敢去看,直接就往楼下跑——办公楼是老楼,连电梯都没有。结果刚跑到楼道口的时候就被轻轻拉住了,她回头一看,一个只到她腰部、脸色苍白的小女孩仰着头轻轻问她:“姐姐,我好冷好黑好害怕,你带我离开好不好?”
  陶娟娟当时就吓懵了。她以前上学的时候就听说过不少关于医院的怪谈,心里多少有点犯怵,上班之前特意让迟筵给她准备了一堆驱鬼符镇邪符平安符之类的装在自己口袋里。她也不知道有用没用,就是当个心理安慰,没想到真的碰见了这种东西,吓得直接掏出口袋里装的那些符篆连同自己的毯子都向对方扔去,然后趁机挣脱跑了出来。
  她当晚吓得发了高烧,醒来后和宋锦说了这件事,宋锦直接借着生病给她请了假,宋陶两家人也都忙着找关系活动着赶快给她结束这个交流工作,最后她领导同意说等她病好就直接回原医院就行了。
  本来这件事就该结束了。没想到那天起陶娟娟开始做起了噩梦,她总是回到办公楼那个昏暗的楼梯间,然后被一只冰凉的手拉住,小女孩轻轻仰起脸问她:“姐姐带我离开好不好?”
  起初两天的梦还是这样,第三天梦里她再次不可自控地回过头去,却看见对方流着血泪的苍白的脸,怨毒地看着他,凄厉地喊着:“为什么不带我离开?!让我跟你走!”
  陶娟娟吓得几乎精神崩溃,甚至不敢睡觉,但精神上又撑不住。她爸妈急得不行,要带她去寺庙里看看是不是撞邪了。这时候宋锦才想起来不用找别人,现在的寺庙道观也未必都可信,被骗还是其次,陶娟娟再这样下去肯定受不了,反而迟筵应该就有些办法,不如先让尺子给看看。
  陶娟娟撞见那东西的事才过去不到一周,迟筵正在学校埋头写论文,在宋锦特意给他打电话说起这事之前并不知情,得知消息之后赶快赶去了宋锦家,判断陶娟娟应该是被那东西缠上了。
  迟筵对这些神鬼之术的研究有限,也清楚自己本事并没多大,对上陶娟娟这起邪门事一时也没有头绪。但他知道解铃还须系铃人,不管是怎么回事,直接找到那东西把它解决掉,陶娟娟的问题自然就化解了。
  他明白迟则生变,到后面谁知道那东西会对陶娟娟做什么,况且单是这样做噩梦陶娟娟都要被折磨得精神衰弱了,于是当即决定当晚凌晨就回郊区医院的西区办公楼去把那东西解决了,是以才有了之前的一幕。
  迟筵和宋锦夫妻俩都是多年的朋友,从高中相识至今已经有七年了。寻常夫妻尚且有七年之痒,朋友能处这么长也是难得,彼此都有默契,多的话也不必再说。宋锦问迟筵是回学校宿舍还是回家,得到回家的答复后将迟筵送到他家楼下,陶娟娟又感激非常地邀他周末到家里吃饭。迟筵答应后便同宋锦夫妇告辞,嘱咐他们回去好好休息。
  迟筵现在和外公住在一起,房子不算小,三室两厅,现在只剩爷孙两人就显得格外空旷。这时候已经将近凌晨三点,万籁俱寂,迟筵轻手轻脚地开门进去,不敢惊扰到老人休息。
  玄关的灯还开着,肯定是外公知道他出去了还没回来,特意给他留的灯。
  迟筵进门后悄悄把灯关上,回到自己房间,关上门,开始收拾洗漱。
  时间已经不早了,他一天都没闲着,又跑去郊外收了一回鬼,精神高度紧绷,躺在床上就觉得昏昏欲睡,没多久就睡死了过去。
  自然没有看到,一个黑影缓缓推开了他的卧室门,从门外爬了进来。它的四肢很长,怪异得犹如某种奇特的软体动物,却是人形人面,双眼通红,淌着血泪。
  这是一只阴气极重的怨鬼。如果迟筵醒着,一定能分辨出来这就是他在医院西区办公楼五楼遇到的那只,也是之前缠着陶娟娟的那只。
  他之前并没能真正除掉这东西,反而被它缠了上来。
  那个东西缓缓的,一点点地接近,离床越来越近。
  然而它没有注意到,房间主人的床上还有一个黑影,正趴在人类身后,紧紧地缠着它的目标。
  那个黑影却注意到了这个恼人的家伙,他暂时放开甜美的人类,微微抬起身,挥了一下手。
  那东西仰面发出一声无声的哀嚎,真正的、彻底地消失在了空气中。


第94章 意中人
  第二天迟筵早晨十点才醒来,餐桌上已经摆好了豆腐脑和油条, 豆腐脑上浇着卤汁, 铺着炸辣椒和韭菜花,闻上去香气四溢。外公正拿着老式收音机在阳台上浇花听京剧。
  迟筵看着早餐有点羞惭, 自己在屋里睡觉,老人已经晨练并顺便买早餐回来了。不过他也觉得安慰, 外公身体硬朗,很能和小区里其他老头老太们一起自得其乐, 他看着也安心。
  他吃完早餐后把碗筷收拾了, 外公晨练时已经把菜买了回来,迟筵捡了茄子和青椒出来, 拿了土豆,到午饭的时间炒了一个地三鲜,又炒了一个番茄炒蛋。他做饭水平不高,只能说是勉强能入口,所以经常直接从学校食堂买饭回来和外公一起吃。
  迟筵陪外公吃完午饭后回学校待了半天,到饭点又像往常一样买了饭直接回家。现在家里只有老人一个人,他既不放心,也想多陪陪外公, 所以只要不是太忙一般都会回家住。外公退休前在机关工作,每月有三四千退休金, 逢年过节单位还会发些米面,迟筵上大学后就开始在外实习,他现在念的是学硕, 学费本身不高,如今每月实习工资也有一两千,加在一起足够他们爷孙两人在这个小城市里生活,等到他正式工作之后还能更宽裕些。
  晚上吃饭的时候外公问道:“小筵啊,你昨天那么晚回来,干嘛去了?”
  迟筵知道外公是老共产党员,坚定信仰马克思主义唯物理论,因为迟家的缘故恨屋及乌对这些怪力乱神的事更是深恶痛绝,并不支持他学迟家那些东西。他不想惹得老人想起迟家的事生气,也没敢和外公说实话,只好编道:“没做什么,就是和宋锦他们出去吃饭然后玩了一会儿。”
  宋锦高中的时候就常来家里,也算是老人看着长大的,知道他品性端正,毕业后工作稳定成家立业,走得都是正道,听说迟筵是和他在一起外公便放心了一些,点了点头转而关心起另一件事:“小筵啊,你看宋锦都结婚快一年了,你什么时候也带给对象回来给外公看看?外公走走得也放心。”
  迟筵放下筷子,无奈地看向老人:“您别瞎说,您身体好着呢,说这些做什么。”
  外公笑了笑,继续道:“还是得看你成家立业了才安心。宋锦妻子不是在医院工作吗,有年龄相当的你也让她帮你介绍介绍,咱不图别的,人好就行。”
  迟筵没再说话。他明白外公倒不是一般长辈那样非要催婚,而且他现在年纪也不大还没到催婚的年龄。外公是真的放心不下,母亲失败的婚姻始终让老人如鲠在喉。他还记得母亲的葬礼上,外公白发人送黑发人,一直流着泪喃喃着“当初坚持不让你嫁过去就好了”。
  思及往事迟筵心里也有些黯然,还是宽慰老人道:“您放心,这事不能急,总有一个最合适的人在等着我。”
  “怎么和小女孩似的,男孩子要主动一点,要不然都让别人抢跑了。”外公笑了,浑浊的眼睛闪了闪,随即像是想到了什么,眼中闪过一抹怀念和悲伤,“你娘当初也是这样,我和你外婆老笑她。”
  迟筵赶紧插话讲起自己实习工作和学校的事,将这个话题带过。不想让外公想起母亲后难过是一个原因,还有一个原因他不敢和老人说——他已经有喜欢的人了,从情窦初开的年纪开始,一直喜欢那个人。
  至今他已经有七年没再见过那人,甚至得不到关于对方的任何消息,爱恋却一点点在心底发酵,丝毫不曾淡去,反而越酿越深。但他也知道不要说对方会不会有回应,离开迟家之后他和对方已经算作两个世界的人,今生是否能再见还是个问题。以他现在的身份,即使千里迢迢找去了叶家恐怕也见不到那个人,更有可能的是被叶家门外的阵法拦下,进都进不去。
  想到这里他握住了胸前的瓷瓶,悄悄举到唇边碰了碰,神态中流露出几分伤感。
  即使是现在,晚上睡觉的时候还会不由自主地想念那人的怀抱和气息,甚至有时半梦半醒间会恍惚觉得那人就在他身边,搂着他。甚至有时会觉得……那人在抱着他、吻他。但清醒过后也明白,那些不过是自己的幻想甚或是妄想而已。
  就这样按部就班地又过了一个星期,除了周末应邀去宋锦家吃了一顿饭都一切如常。宋锦和陶娟娟知道他家里还有外公在,每次叫他去吃饭都会给他装一些已加工的半成品菜回去,如四喜丸子、梅菜扣肉、红烧鸡翅这些,拿回去只要蒸一蒸热一热迟筵和外公就又能吃一顿。
  周三迟筵吃完晚饭正洗碗的时候门铃响了,外公去开的门,来的人是宋锦。
  迟筵有些讶异,猜不到宋锦又来找他做什么,擦了擦手,招呼着把友人带进自己房间。
  家里有三间卧室,一间是外公和外婆以前的房间,现在外公一个人在住;一间是迟筵的房间;另一间是迟筵母亲的房间。母亲过世后外公曾提过让迟筵把房间腾出来当成他的书房,迟筵说现在他的房间就够用,拒绝了。所以那间卧室通常都闲置着,只有迟筵打扫家的时候会进去。
  因为他们母子搬回来的时候迟筵正该上高中,需要学习,家里已经没有多余的房间给他当书房了,迟筵母亲就特意选了较小的一间房做自己的卧室,把大的房间留给了迟筵,里面摆着一张一米五的单人床,靠墙放着衣柜,另一边还有他的书桌和一个小书架。
  宋锦已经不是第一次来他的卧室了,随手翻了翻迟筵桌子上的书,泛黄而薄脆的纸页上绘制的繁复阵图看得他眼晕,图旁边的篆书字也难以辨认,他勉强只能认出几个字。
  “……以彼之骨,入此之心……这都是什么东西?”他嘟囔着。
  迟筵走过去把书收好:“就是老迟家那些该入土的东西。”
  按照迟家的惯例,由长子继承家业,子孙分家的时候可以从藏书阁拿走一本书的副本,选书的时候完全是盲选,选的时候谁都不知道书的内容。但是他是第一个被“分”出去的长子长孙,原本理当继承迟家的人,之前没有过先例,所以让他盲选了三本书的正本走。
  迟筵当时挑了两本又大又厚的和一本看起来特别破旧的。大厚的内容多,老的书里说不定有什么珍奇的记载,他当时是这样想的,拿到后才发现两本大书里记载的都是一些术法基础,正合他用,价值却不大,老书里则记载了许多他看不懂的秘术。
  迟筵对迟家毫无感情,自然也不贪求甚至是在意迟家的东西,当时会拿书走还是抱着能坑老迟家一点是一点的想法,离开迟家后发现由于自己体质的缘故,一般鬼物虽然不敢近身,但还是容易招惹麻烦,为了自保才开始对着那两本大书摸索着学了起来。他自小在迟家长大,虽然从没有人专门教授他这些东西,但耳濡目染之下学起来也算快,没用多长时间就掌握了一些门道。
  真论起来他现在除了这个“迟”姓,和迟家真是半点关系都没有。而他之所以还一直保留着迟姓没有改随外公和母亲姓苏也不是因为他们母子离开时迟家曾霸道地说过他母亲可以改嫁,但他不能改姓,而是因为那个人。
  他怀念那个人喊他名字时的感觉,在迟家那样的天师世家长大,他也同样笃信一个人的名字有着特别的含义,只要他还是迟筵、还叫迟筵,那个人至少会记得他的名字,可是如果他改了姓,那个人就连他现在叫什么都不知道了,他们就真的一点联系都没有了。
  宋锦看着友人将书收好,想起迟筵救自己妻子的丰功伟绩,顿时油然而生敬畏之心,对着那本被收起来的书拜了拜。
  他和迟筵是高中时认识的,两人高中一直都在一个班,也算一种缘分,处得久了彼此熟了宋锦也大概知道一些迟筵家里的情况——他家原来在外地,只有他母亲是R城人,但是后来他爹出轨另娶,他父母就离了婚,他母亲带着他回到R城投奔他外公外婆。在现在这个社会,这样婚姻破裂的事情也没什么可稀奇的,还在上高中的宋锦只唏嘘了一下便没有在意。
  他发现自己这位哥们不太一般是在高三那年,高考前夕。
  他们高中是可以自己选择走读或是住宿的,家在市里的同学一般都会选择走读,家在周边县城离得远的同学则会住宿。宋锦和迟筵之前一直都是走读,但高考前那个学期时间紧迫,为了不松懈、少浪费时间,他俩商量好就也都申请了住宿。
  差不多离高考还有一个月的时候,一天晚上十点半两人下了晚自习,准备回宿舍冲个澡然后睡觉。教室里的空调坏了,那两天的天气出奇的热,晚上一大群学生挤在在教室里学三个小时,感觉每个人都闷出了一身汗,出了教室被风一吹更不舒服。
  好巧不巧的是宿舍浴室那天晚上停水,没法洗。
  宋锦那时候正被学习压力所迫,精神高度紧张,本来计划好的事情突然受到阻碍实现不了,心里就像长草了一样难受,本来还只是有七八分想洗澡,现在就变成了十分得想洗澡,只觉得要是今晚洗不上澡今天就过不去,晚上睡也睡不好。
  他后来想想当时心里跟魔怔了似的,可能就是撞邪的前兆。


第95章 礼物
  迟筵看见浴室外的停水通知也觉得心烦意乱,想了想向宋锦提议道:“我记得从学校西墙翻出去再往西走不到五分钟就有一个公共浴室, 要不咱们拿上东西去那简单冲一下。”
  宋锦一听就同意了。学校晚上有门禁, 但是几乎所有男生都从操场西面的西墙翻进翻出过,这对他们而言根本算不上什么。
  浴室开到晚上十一点, 迟筵和宋锦走到的时候已经将近关门时间了,有三三两两往出走的人。两人交了钱, 看门的管理员把衣柜钥匙给他们,提醒道:“快一点儿, 快到点了。”
  宋锦点了点头也没往心里去, 他们就打算冲一澡,而且如果有客人没洗完的话通常会晚关五分十分钟, 肯定能来得及。
  浴室建的很是简陋,就像北方二三十年以前那种很多单位都有的公共澡堂,四周安着一圈莲蓬头,中间有一个很少有人会用的浴池。后来住房条件改善,基本家家户户都会在自家留出浴室,这种公共澡堂就渐渐绝迹了。
  他们高三的时候学校搬到了R城的新区,新区的地方比较偏,据说是未来的发展重点地区, 但现在还没发展起来,城市人口还是主要集中在以前的老城区里, 使得这里看起来显得有些偏僻。有很多外来务工人员为了节省房租就在这附近住,一般下班回来就会来这些公共澡堂里冲一下解解乏;而且这里靠近火车站和汽车站,夏天的时候一些短暂停歇的旅客也会来这里洗澡, 所以学校附近像这样的公共浴室还有几个。离学校最近的这个是其中年头最老、设施最破旧、也最便宜的一个。
  迟筵和宋锦只想简单洗洗赶紧回去好好休息,也就不多挑剔环境,脱了衣服拿上洗澡用品就冲了进去。他们进去的时候还有两个人正关了莲蓬头向外走。浴室面积不算小,除去刚走的那两人,只有零星两三个莲蓬头下还有人,但看样子也到了收尾阶段。
  中间的浴池是空的,靠里面的一排灯坏了,忽明忽暗的,两人就近挑了两个好用的莲蓬头,开始洗。
  洗澡不用嘴,宋锦嘴闲下来就开始讲:“尺子,我给你讲道数学题,从网上看来的:有一个人在一个和咱们这样类似的澡堂里洗澡,他进来的时候看见浴池里有三个人,莲蓬头下有五个人,在他洗的过程中又进来四个人,有两个人从浴池里直接离开,有一个人从莲蓬头下离开,他和另外两个人先后进入浴池,这时候他坐在池子里环顾四周,发现莲蓬头下还有七人。你说对不对?”
  迟筵想了一下:“这么想吧,都按加这个人自己的情况算。浴室里原来有九个人,走了三人,来了四人,应该还有十人。浴池里原来有三人,走了两人,来了三人,应该有四人,那么莲蓬头下应该有六个人,算错了。”
  宋锦干巴巴道:“这本来是个鬼故事来着。”
  迟筵神色复杂地看着他:“深更半夜荒郊野外,不要讲这么应景的鬼故事。”
  宋锦嗤笑道:“这一看就是编的,谁没事干进来洗澡还把人数得那么清楚呢。”
  在他们说话的功夫又有三个人洗好了收拾东西出去,可以清楚听到外间更衣室开箱子、锁箱子的声音,很快,这些声音也都消失了。
  迟筵催促道:“快点洗吧,别说话了,就剩咱们了,一会儿门房该进来赶人了。”
  宋锦道:“没事儿,还有一个比咱们先进来的呢。”
  他向迟筵身后努了努嘴,迟筵转身去看,果然看见自己身后隔着两个莲蓬头还有一个人正开着水背着身子在那里洗澡。
  他直觉觉得有些不对,印象中进来的时候那里好像并没有人。他小声对宋锦道:“大宋,你进来的时候看到那个人了吗?”
  宋锦摇了摇头:“没注意,刚进来的时候就着急地找莲蓬头想赶快洗,刚才就一直边洗头边和你说话,一直闭着眼睛,没注意。”
  迟筵也一直面冲宋锦背朝那人,并没注意到对方是什么时候出现的,或者是对方一直在那里,只是自己进来时没有注意。
  他又回头朝后面看了一眼,对方依然背对着他,低着头,双手放在头上搓动着,好像在洗头的样子,莲蓬头上的水刷刷的浇下来,隔绝了迟筵部分视线,令他看不清晰。
  就在这时外间传来门房粗嘎的喊声:“十一点五分了,十八号十九号快一点出来诶,就剩你们两个了。”
  迟筵和宋锦同时低头看向自己手中的号牌,迟筵十八号、宋锦十九号。
  门房的嘟囔抱怨声和踢踢踏踏的离开的脚步声一起隐隐约约地传进来:“该关门了,再不走就走不了了。”
  宋锦干笑了一下,压低声音道:“门房记错了吧?”
  迟筵转头看向那个人,“他”还保持着那个背对着他们,低着头,手放在头上搓动的洗头的姿势。
  他一时不知道该怎么同友人开口讲。
  如果他没判断错的话,那应该不是人。
  迟筵拉低宋锦,耳语道:“你听到刚才那个门房说的话了吗?‘十八号十九号快一点出来,就剩你们两个了’,这里只有两个人能出去,那东西是个地缚灵,它出不去的。”
  说到这里迟筵害怕得咽了一下唾沫:“除非它借着咱们中的一个人的身份出去。”
  宋锦一下子被吓住了,迟筵说得太真,他只觉得毛骨悚然,寒毛一根根立了起来。他调转视线甚至不敢看那个方向,哆哆嗦嗦道:“……怎、怎么借啊?”
  迟筵没说话,沉默地看着他,似乎在想着什么。
  他半边脸被笼罩在浴室的阴影之中,目光很平静,却看得宋锦一阵阵发毛,不由得伸出手在他眼前晃了晃:“尺子,没事吧?”
  他吞了口唾沫,放轻了声音:“……你是迟筵吧?”
  迟筵轻轻点了点头,比了个噤声的手势,随后把淡绿色的芦荟沐浴露倒在自己左手掌心,右手抓过宋锦的手臂,蘸着沐浴露在他手背上快速画了一个符,同时小声快速嘱咐道:“注意点儿别蹭掉了。你直接往出走,那东西能够感觉到你手上有东西,这里还有一个人可以选择,就不会冒险追你。听我的快走别管我,我有办法,否则咱们谁都逃不了。”
  宋锦全身的肌肉都因畏惧而紧绷着,勉强强迫自己镇定下来,虽然还弄不清楚此时的情况,但他选择相信迟筵的话。于是点点头,力持正常地走了出去。
  迟筵看着宋锦从门口消失,一颗心放下去又提起来。背后窜过一阵凉意,是他再熟悉不过的,被那种东西盯上的感觉。
  他知道那个东西正盯着他。
  它想走,害死他,它就可以出去了。
  迟筵伸手轻轻摩挲着胸前的小瓷瓶,努力克服着内心的紧张和恐惧。
  他小时候被鬼害过,不止一次。普通的孤魂怨鬼畏惧他体内的邪气而不敢近身,那些因他是迟家长孙而故意加害的厉鬼和恶鬼可不会。它们隐藏在暗处,一次次试图将他置于死地。所以他至今依然本能地怕着这些东西。
  在他最弱小无助的时候,无数个惊惧交加的夜里,是那个人把他抱在怀里哄着、安慰着,他才能安下心来进入梦乡。
  迟筵举起瓷瓶轻轻吻了吻,将它取下来缠着拿在右手上,同时抹开沐浴露,在自己左手心上快速画了一个驱鬼符。
  瓷瓶是那人送他的。他离开迟家两年,再得不到关于对方的半点音讯,这些天师世家都自诩大隐于市,普通人想找上门去是千难万难,却使得他连一封信都寄不过去。就在他以为对方大概已经忘了自己的时候,今年过年时却收到了那人寄来的礼物,正巧赶在农历正月十五他十八岁生日那天送到。
  礼物的包装简单,里面只有这一个瓷瓶和一张便笺,便笺上只用熟悉的笔迹简单写着“给我的宝贝,要随身携带”几个字。迟筵拿上之后却宝贝地不行,放在手里细细端详着,一刻都舍不得放下,发现瓷瓶上系着一根黑绳后就连忙将瓷瓶戴到了脖子上。
  他一开始不知道这礼物有什么用,戴了几天后才发现效果。
  从前迟筵从不敢在公共场合袒露身体,像这样在公共浴室洗澡更是不敢,夏天都尽量穿深色衣服,因为他前胸和两肩上都用朱笔画着镇邪符以镇压他自己体内的邪气,若是被别人看到一定会让人觉得过于怪异。
  迟家没人管他,唯一关心他的母亲只是一个在迟家毫无能力也无话语权的普通人,这镇邪符还是那人每次帮他画上的。一般一个月重描一次即可,他还在迟家的时候那人却会每星期就给他描一次。离开迟家之后迟筵就开始学着自己画,后背上那个他自己够不着,就索性不画了,剩下三个也能镇住他体内泰半邪气。
  迟筵原本只当普通挂饰一般戴着那个瓷瓶,只是因为送礼的人才格外珍惜,渐渐就发现这瓷瓶不凡之处——它不仅能镇压他体内的邪气,一般妖邪鬼物也不敢接近它。


第96章 求助
  今天可能要靠这瓷瓶来救自己一命了。
  迟筵并不确定这地缚灵的力量有多强,只感觉对方不会轻易被自己身上的邪气吓退。不过午夜二十四点就能显形出现, 露出人形的地缚灵……
  他不敢把后背露给那东西, 只能背对着它,小幅度地向外挪。
  莲蓬头下那个“人”依然在洗头, 慢慢洗着,一点点转过了身子。
  迟筵不敢看它的“脸”, 却又不敢错开视线,只能看着那东西转正身子, 抬起头, 露出正面。
  那是一张苍白麻木的脸,五官单薄, 如木刻一般,单薄到令人记不住它的样子。浴室中的顶灯明明暗暗,映照着斑驳的光影,昏暗的光线下那个东西似乎是在……笑。
  木雕般的嘴角向上扬着,如同寺庙道观神龛中的咧着红艳双唇的笑着的泥塑神像。虽然这东西的脸上并无一丝血色。
  它一点点地向迟筵挪着,迟筵突然发现自己竟然动不了了。
  积着水的澡堂地面仿佛一瞬间变成了深渊泥潭,令他深陷其中不得逃脱。这种感觉和陷入沼泽地中越挣扎越身陷还有所不同,更像是鬼压床的那种感觉, 明明意识清醒着,却无法指挥自己的身体, 无法做出反应,心中很惶急,意识在拼命挣扎, 偏偏什么都做不了。
  迟筵感觉到有水从上面冲下来,他早已关掉的莲蓬头不知什么时候又开了。水流流泻而下,浇在他的身上,也将他画在手心上的驱鬼符冲刷殆尽。
  他眼睁睁看着在水流作用下缠绕在自己手上的黑绳被冲散,一圈圈散开,他的手垂在那里,一动不能动,最终在重力作用下,小瓷瓶轻轻的,“叮”的一声掉在了地上。
  在那一瞬间痛惜的感觉甚至压过了恐惧。
  迟筵的视线不由自主地随着瓷瓶垂落,刹那周身邪气溢散。而就在这转眼的功夫,再抬起头时,那个东西已经消失不见了。
  迟筵有些疑惑,难道那个东西畏惧他的邪气消失了?不对,他现在还是不能动,那个东西一定没有离开。
  就在这时,他感到右脚脚踝一凉。迟筵缓缓地用眼角余光去看那个方向,只见一只手抓住了他的右脚,那个东西正趴在地上,仰起头看着他……
  宋锦率先走出去迅速穿好衣服后还是放心不下,找到门房就打算回去救迟筵。他留了个心眼,没说闹鬼,否则门房肯定不会信,而是谎称里面有人小偷溜进去偷他们东西,现在他朋友正拦着小偷不让走,让他出来找人帮忙。
  没想到门房还是不信,坚持说他一直在这里盯着,根本没看见有人溜进去,偏要自己进去看一眼确认一下。
  宋锦见迟筵迟迟不出来也放心不下,也想回去看友人,便拿手机打电话给自己最好的一个兄弟,让他做好报警救人的准备,跟着门房回到了浴室。
  浴室非常安静,只有滴答的滴水声,宋锦一眼就看到迟筵靠在浴室墙上,闭着眼睛,像是已经晕过去一样。
  他当时心里就“咯噔”一下,不敢确定对方是否是为了保全自己已经遭遇了不测。并且他要承认,他很怕,甚至不敢接近自己的友人去确认对方是否安好。
  他怕,怕被他叫醒的,睁开眼睛的那个已经不是和他高中朝夕相对的好兄弟迟筵,而是迟筵口中那个要借着一个人的身份“出去”的东西。
  最终还是对友人的担忧战胜了恐惧,宋锦走上前拍拍他的肩道:“尺子,尺子,迟筵,你没事吧?醒醒,快醒醒,你可一定得醒过来啊!”
  他又叫了好几声迟筵的名字,对方才缓缓睁开眼睛。眼神清明,看向他时也是熟悉的感觉。宋锦缓缓吐出一口气,没错,这个还是迟筵,消失的是那个东西。
  迟筵醒来后的第一件事却是看向地上。他在地上逡巡了一圈,明显是在找什么东西,没有找到后露出了明显的惶急之色。就在这时他低下头,看到了好好挂在自己胸前的小瓷瓶,他用手举起瓷瓶,低着头看了许久,直到确认瓷瓶完好无损后才徐徐吐出一口气。
  之后两人便收拾了东西相携着一起往学校走。
  从前走时没什么特殊感觉的昏暗道路现在在宋锦眼里看来也变得鬼气森森起来,他不由得跟迟筵跟得近了些。
  “尺子,你怎么能认出那种东西……还会画这个符?”他举起自己左手问道。沐浴露已经干在了他的皮肤上,但他还是没敢蹭掉迟筵给他画的那个符。
  “我爸他们一家都是以此为业的天师,所以我多少也会点。”
  宋锦听闻之后很是好奇,顿时胆子也变大了一些,很想抓住迟筵多问他些相关问题,但看见友人一副不想多提的样子也就住了嘴。他以前就知道迟筵他爹做了对不起他们母子的事,对自己这个儿子也没多少关爱之情,所以从感情上友人应该很不喜欢自己的父亲,也不喜欢他口中的那个“迟家”,不想提也是自然的。
  但他还是抑制不住好奇,于是改口问道:“尺子,那刚才是你把那个东西消灭了?赶走了?”
  迟筵摸了摸自己胸前的小瓷瓶,摇了摇头:“不是。这是我的一个护身符,刚才是它救了我。”
  在那东西抓住他的脚的时候,他曾隐约看见掉落在地上的瓷瓶中散出了一股黑雾,随即他就失去了意识,直到宋锦回来将他叫醒。而他醒来后,那个东西已经消失了,瓷瓶却好端端得被他戴在脖子上。所以一定是瓷瓶内有乾坤,能在关键时刻救他的命。
  迟家的术法遵循天道,叶家的传承却是鬼道,虽然同为天师世家,但本身走的就是不同的道法体系。迟筵知道自己的见识修为较那人自然远远不如,小瓷瓶周身完满无暇,浑然一体,除了穿黑绳的地方找不到第二个空缝,因而迟筵也从没指望能看透这瓷瓶内里的玄机。
  宋锦却不在意迟筵究竟是凭自己能力消灭的那东西还是靠护身符力量取胜,得知友人这一层出身之后他就一直觉得对方不一般,能解决一些普通人寻常办法解决不了的问题。
  时隔多年,这一次迟筵又成功帮陶娟娟摆脱了缠着她的恶鬼,宋锦更觉得友人能力非凡。
  他这次也是为寻求帮助而来。
  在迟筵房间坐定之后宋锦便从公文包中拿出了一叠照片和案宗文件,指着其中一张寻常的一家三口合照对迟筵道:“尺子,你看一下,这是R城下面屏谷县凤水镇的朱辉一家三口,他们一家本来在过年时开一辆三轮摩托货车离开凤水去相距不远的青尧镇探亲戚,然而至今过了一个月还没有音讯,像是凭空消失了一样,无论是凤水镇还是青尧镇都没发现他们的踪迹。沿途也没有任何明显线索。”
  “当然这还不是最诡异的。”宋锦顿了顿,看向友人道,“屏谷县的两名警员在查这家人的下落时决定在他们出发的同一时间从凤水出发,骑摩托车重新走一遍他们可能走的那条路,以图发现线索。然后……那两名警员也消失了。”


第97章 线索
  “这都快八点了,怎么赶这时候跑过来?陶娟娟呢?”迟筵一边翻看着宋锦拿来的照片和案宗一边问道。
  “娟娟今天值夜班, 我刚把她送过去, 顺路来了你这儿。一会儿我就直接回家睡觉,正好明天早晨接娟娟下班把她送回家再去上班。”宋锦道, “这个案子是刚报到市里的,我师父分到我头上让我先看看有没有什么眉目, 我研究了半天也没研究出什么东西,就是觉得挺邪门的, 所以想着拿过来让你看看。”
  迟筵“啧”了一声, 放下手里的照片,抬头看向友人:“我又不是这专业的, 我哪懂这些啊?”
  “你不是会点道术吗?”宋锦嘿嘿地露出一副“你别谦虚了”的笑容,指指照片道,“我见人家小说电视上有这种术法,看一个人的照片、拿着这人用过的物件就能算出来这人的下落。我就想着……万一你会呢。”
  说到这里他不好意思地揪了揪头发,自己也觉得这想法有些不靠谱了。友人也许有本事驱走那些东西,但未必会这种还不知道是否真实存在的术法。
  没想到迟筵点了点头肯定道:“我用的那种不算道术,不过我倒的确知道有相关术法,也有会使的人, 可惜我不会。”这种寻人找物之法不算高深,迟家就有很多人会, 然而他并不能算“迟家人”。
  说话的功夫迟疑又看了一遍对案情的描述,眉头微微蹙起:“大宋,这案子很急吗?”
  “急,”宋锦点点头,“毕竟关系到五个人的性命。现在他们根本是不知生死,如果正处于危险之中那早一点找到他们这五人获救的希望就大一些。而且这是我师父交给我的第一个有点技术含量的案子,我想办好了,让他看看。”
  迟筵点点头:“这上面写了,朱辉一家在凤水是开小卖部的,为了不耽误生意,正月十五晚上七点钟关了门后才驾驶三轮摩托车前往青尧镇,目的是回妻子刘青凤的娘家探望,过了正月十六再绕到去县里拿货然后再回凤水。关于这些朱辉家的邻居以及刘青凤娘家人说法都一致,如果一切顺利朱辉一家三口应该在晚上十点左右到达刘青凤娘家,可是他们却一直没出现,刘青凤的哥哥联系不上他们,正月十六等了一天,十七的时候一早跑去凤水镇询问才从邻居口中知道他们一家人早就出发了。”
  “所以屏谷县那两名负责的警员判断他们是在凤水到青尧镇的路上失踪的,但是白天在沿途搜索线索的时候没发现什么有价值的信息,被困扰了一个星期后他们决定同样在晚上七点开始沿途搜索,希望能发现一些白天容易错过或忽略的线索……结果这两名警员就也失踪了。”
  “那么这个出发时间可能确实有些问题。”
  “没错。”宋锦烦躁地扒了扒头发,“这些我也清楚。娟娟明天白班后天休息,我正打算明天去单位和师父说一声就出发去凤水镇那边看看有没有什么线索,不行就等晚上七点也走走去青尧镇的那条路。”
  他暗骂一声:“我还不信真有鬼了。”
  迟筵平静地看着他:“是真有鬼啊,你还见过。”
  宋锦抬起头看向他,脸色发青,怨怼道:“尺子!”
  迟筵笑了笑:“没事儿,别紧张。我这两天正好没什么事,等我和外公说一声,明天陪你一起去。”
  宋锦自然是对这个消息喜出望外,约定好了明天从单位出来后就来接他。
  家里有速冻水饺和火腿肠、罐头等速食食品,外公简单加工一下就可以吃,陶娟娟后天休息的时候也可以给外公送饭。外公则表示自己身体还很好,自己料理生活没什么问题,就算迟筵十天半个月不回来也没事。
  翌日十点多的时候宋锦来迟筵家里将他接上,中午十二点钟的时候便到达凤水镇。凤水镇一名姓李的警员接待了他们,指引两人去朱辉家中的小卖部看了看,并和周围的邻居聊了聊,得到的信息和案宗上所写的并无什么不同。
  三人在镇中走访了一中午,并在凤水青尧两镇之间骑摩托车打了一个来回,然而还是没有发现更多的线索。
  回到凤水镇的时候已经是下午五点,迟筵看了看手机:“先吃饭吧,吃完饭等七点咱们再过去看一下。”
  姓李的警员听到这话后明显有些畏惧,向两人讪笑道:“我这也该到点儿下班了,晚上估计陪不了您两位了,您看行不?”
  宋锦眯起眼打量着他:“那条路到晚上是有什么不对的吗?”
  李姓警员不安地搓着手,有些犹豫道:“倒没什么不对的,就是从正月开始到现在没了五个人了,还有两个是我同事。虽然说咱们不信这个吧,但心里多少有点发憷,现在晚上都没什么人敢走那条道。”
  迟筵想起一件事:“那以前没出过这样的事吗?晚上从凤水镇去青尧镇的其他人呢?他们就没走失过?偏偏只有朱辉一家和追查他们失踪的两个警员消失了?”
  李姓警员道:“那条路咱们下午也走过,您二位也已经看过了,偏得很,您开来那汽车根本开不进去。从凤水到青尧的能通车的大路不是这条,当初朱辉一家是为了图快,一直走的这条翻山的小路,平时这条路很少有人走。以前也没听说过有类似的事,据朱辉邻居家说朱辉家以前也走过这条路,还带他们走过,也从来没出过事。”
  宋锦点了点头,让那警员回去了,只继续借着他们下午骑的那两辆摩托车,说是等回来之后再还。
  两人在凤水镇等到晚上七点,开始沿着那条山间小路骑行。这时候不过三月中旬,北方倒春寒,天气并不暖和,太阳落山后更甚。还没到春分,天黑得早,这个时候已经全黑了,只能靠摩托车前的大灯照着前方的路。
  两人骑得并不快,一边骑着一边打着手电筒观察路两边的景况,宋锦看左边,迟筵看右边。
  骑了两个多小时后山间渐渐起了雾,视野变得更不清晰,迟筵拢了拢身上的夹克,打了个哆嗦,回头对宋锦道:“大宋,这太冷了,而且也看不清楚,不行咱们回去吧,或者骑到青尧镇再歇,然后明天再过来。”
  宋锦却没理他,而是直直看向左边,半晌后才开口,拿手电筒照向一个地方:“尺子,你看那边是不是有个东西?”
  迟筵顺着手电筒光柱所指向的方向看去。山间一片黑暗,只有影影幢幢的的仿若鬼魅的重重树影和生长得杂乱无章的植被,一颗树下有一条小土沟,凭借着手电筒的光芒依稀可见有一个红色的东西。
  有些眼熟。好像是在照片上见过的朱辉家那辆三轮摩托车的一角。
  宋锦向迟筵点了点头,翻身下车,把摩托车停在原路,自己朝那里走去。迟筵也跟着过去。
  离得近了,没有雾气遮挡可以很清楚辨认出那就是朱辉家的三轮摩托车。整辆车身都翻在了沟里,但周围很干净,也没有散落的物品。
  宋锦蹲在地上拿出手机给三轮摩托车照相,一边照一边和友人分析道:“应该是路上摩托车出了问题翻进了沟里,但是不像是有人员伤亡的样子。朱辉一家是要去探亲然后进货,随身拿的行李不多,看上去也都被人拿走了。”
  “他们三个搬不出来车,所以肯定要去找人求救,但是从这里步行回凤水镇要走三四个小时,到青尧镇也要一两个小时。他们走去青尧镇了?”宋锦拍完照把手机收起来,一边念叨一边分析着。
  “不对。”迟筵晃了晃手电筒,示意友人看向他们脚下,“看这里,有人走过的痕迹,还有摩托车碾过的痕迹。”
  宋锦顺着自己脚下向远处看,这里明显有一条岔道,是一条只容两人通过的小路,如果不仔细看很难发现。白天的时候他们就没发现那辆三轮车,也没注意到这里还有条路。
  他重新蹲下来端详草地被压过的痕迹:“没错,是摩托车的车辙,应该就是不久之前留下的。那两名警员应该也发现了这辆三轮车,然后发现了这条路,所以沿着这条路向前追查去了。”
  迟筵心里隐隐觉得奇怪,前方一片黑暗冷寂,并没有有任何人类聚落或是烟火人家的征兆。那两名警员为了探查朱辉一家的下落沿着这条路行去可以理解,朱辉一家当时走到这里又是为什么选择沿着这条偏僻无比、不知道终点通向何处的小路向前走,而不是沿着他们熟悉的道路回凤水或是去青尧?
  他觉得有些冷,不禁打了个寒颤,又拉紧了衣服,回心更甚。他拿出手机看了看,已经是晚上九点半了,手机没有任何信号,也接收不到网络。
  迟筵转向宋锦:“大宋,今天太晚了,山路不好走,回去的时候骑快一些也得一个小时。记住这个位置,做个标记,咱们明天再来吧。”
  宋锦也拿出来手机看了看,不甘心道:“咱们趁着现在过去看看吧,万一明天白天又发现不了线索了呢。现在是九点半,咱们沿着这条路骑到四十五,没什么线索的话再回去。”


第98章 入村
  迟筵想了想,点头同意了。
  但他也没立马就走, 而是回到他们停摩托车的地方, 拿出打火机点燃了两张符。这符叫引路符,之前朱辉一家和那两名警员走上这条路后都没能回来, 他怀疑这路上可能会有古怪,有这引路符在就不怕鬼打墙或是别的什么鬼怪手段, 可以找到回来的路。
  两人沿着路向前慢慢骑着,边骑边留意着路两旁的境况。地上的摩托车车辙渐渐变得不明显, 那条被人踩出来的小路的路径也渐渐消失, 前方是一片芜杂的山林。正当两人不确定该向哪个方向走,犹豫着决定就此返回的时候, 迟筵看见前方有隐隐约约的灯火亮光。
  他停下摩托车爬上了旁边一块大石向那个方向瞭望——不是一点灯光,而是一片,看上去像是一个小型的村镇。
  迟筵从石头上爬下了,示意宋锦上去看,站在下面仰头看向友人道:“大宋你看那边是不是有一个村子?你听说过这附近其他的村镇吗?”
  迟筵上高中的时候跟随母亲来到R城,之后一直在市区内生活,除了放假时周边游很少到附近的县城去。他知道R城下属的十一个县的大概方位和名称,但对于那些县下面各还有哪些村镇完全是一无所知, 还是因为这次的事情才知道屏谷县下面有两个镇分别叫做凤水和青尧。
  宋锦从石头上跳下来,点点头:“是有个村。我之前查了很多遍凤水和青尧附近的地图, 没注意有这么个村,但是这座山是屏谷县和徽林县的分界,再往那边走应该就到徽林县了, 所以可能是被我忽略了。”
  凤水和青尧两镇附近的村有将近三十个,如果不是实地考察,很容易忽略掉这本个不属于屏谷县辖区范围的村落,毕竟它并不在两镇的正常往来路线上。
  他犹豫了一下,征询道:“尺子,咱们是现在回去查查那个村子的情况明天白天再来还是直接过去看一下?”
  现在已经是晚上九点四十五了,从刚才看到的灯火规模来判断,那个村应该不算小,可能少说也有几十户人家。
  迟筵看出宋锦恐怕是还想继续查下去,这个之前一直被忽略的村子很有可能能提供一些关于失踪五人的线索。他估摸了一下来回的路程和时间,提议道:“要不咱们就继续走,到村子里休息?”
  山里夜里很凉,他衣服穿少了,在风里骑着摩托车只觉得身子止不住的瑟瑟发抖,他现在迫切地渴望一个温暖的房间能让他暖和一下身子,最好可以钻进被窝里好好休息一下。骑回凤水镇或是骑到青尧镇都得差不多一个小时,可是看距离再骑十分钟就能到这村子。
  宋锦点了点头:“行,你到村口就停下,我先进去摸摸情况,你要是看我过了一刻钟还没出来就别犹豫,赶快走,回到镇子里取搬救兵。”他这时候怕的倒不是妖魔鬼怪之类的,而是担心像一些电视剧里演的那样这隐藏在山中的村落里其实窝藏着不法分子犯罪团伙,朱辉一家和那两名警员可能是因为发现了他们的所在而被劫持甚或是已经遇害。想到这层可能性他便更坐不住了。
  迟筵点点头,翻身骑上摩托车,两人相跟着继续向村子驶去。
  果然朝着村子的方向走了不过十来分钟后山路就渐渐开阔,进村的路变得清晰可见。网络信号虽然依然断断续续,但手机也接收到了信号,只是网速非常慢,时断时续。
  有了信号和网络就令人安心多了,打开地图可以查到他们现在在的这个村子叫做何家村,宋锦还是悬着一颗心,便在村外找了个信号好的地方打给自己师父,汇报了自己现在所在的位置和查到的相关线索,并让对方帮忙查一查这个何家村的相关情况。
  对方查回的结果是一切正常,这就是个寻常的村子,唯一一点稍有特别之处就是这个村里大部分村民是多年前从南方迁过来的。
  听到这个答案并报备了自己的行踪后宋锦显然放心了许多,直接带着迟筵一起进了村。村头一家小卖部还亮着灯,宋锦停下车过去买了一盒烟和两瓶水,顺便打听了些相关情况。
  小卖部的主人指给他们说再往里走不远处就有一家招待所,是村里唯一一家餐馆兼旅店。宋锦和迟筵决定就在这里休息一晚上,明天白天在村子里打听打听相关消息再做打算。
  果然两人又向前走了三十米后就看到一个红底白字的长方形招牌,用宋体印着大大的“招待所”三个字。门面不大,昏暗而苍白的白炽灯光芒从门口透了出来,可以看到里面有一个老式的柜台,柜台后面坐着一个中年男人。
  两人进去之后男人听见响动才放下手中的掌中游戏机,站起来招呼道:“住店吗?”
  房顶上悬着一根灯管,灯管已经很久没换了,两端发黑,中间雾蒙蒙的,发出嗡嗡的声响,投射出的灯光也不甚明亮。
  迟筵低头多看了那游戏机一眼,黑白像素显示屏,显示出坦克大战的画面。他记得他五六岁的时候也有这么一个游戏机,是妈妈从外面买回来给他的,在遇到那人之前,那个游戏机曾陪他度过了很多乏味而无聊的时光。没想到现在还有人在玩这种游戏机,想来应该是店主人用来打发时间的。
  两人要了一个双人间,付了账后店主人亲自拿着钥匙把他们带进房间。这里的房门还是用钥匙开的,而不是用房卡。一路上三人随便聊着,迟筵和宋锦假称自己是来附近旅游,回去晚了,天气冷,正好路过所以打算住一晚上再出发。
  店主人告诉他们现在刚过完年,没多少人来住宿,现在店里只有他们两个客人。店里没有顾店员,日常清扫、结账等工作都是由他和妻子两个人来完成,此外招待所里还有他们八岁的女儿。
  招待所不大,统共有两层,一楼是柜台、餐厅以及店主人一家的住处,二楼有七八个房间可供入住,店主人带他们看了房,留下钥匙后就离开了。
  房间环境说不上好,四面都是白墙,微微发着黄,仔细看还有虫子或是不知其他什么东西留下的污渍。没有卫生间,房间里只摆着一张桌子一把椅子和两张床,好在白色的床单看起来还比较干净。
  宋锦没什么讲究,迟筵也不是娇生惯养的人。他母亲虽然爱他却从来不娇惯他,唯一可以称得上娇惯着他的也只有那个人了。而在同母亲回到外公家后母亲的身体便一天不如一天,外公外婆都是年过花甲的老人,在家中他更必须得自强自立起来,不仅不能依赖家中长辈,还要尽可能地照顾母亲和外公外婆三人。在那样的情况下,少年时被那人宠出来的一点娇脾气也就迅速地磨平了。
  因而对于住宿环境迟筵也没什么挑剔的,唯一觉得不好的一点就是招待所里没有供暖,房间长时间没人住,感觉格外阴冷,即使已经在室内待了两个多小时,用被子把自己包起来,还是难以去除体内的那股寒意。
  迟筵拿过手机看了看,已经是晚上十一点半了,旁边床上宋锦早已陷入沉睡,发出轻微的鼾声。房间内一片黑暗,拉着窗帘,看不见外面的夜色,村子里很安静,像是已经全部陷入了沉睡。
  他轻手轻脚地爬起来,拿上房门钥匙和手机,锁上门后去卫生间。招待所每个房间都没有独立卫浴,在走廊尽头有一个公共的卫生间,还有一个小浴室。走廊很暗,不知道是不是因为没有几个人住又为了省电而没有亮灯,迟筵只好拿手机照着路,走到最里面的卫生间。
  从卫生间出来后迟筵同样拿出手机打开手电筒,照向走廊的路。亮白的光晃过了一下,照亮走廊另一侧站着一个小小的身影,正面对他站着。
  那东西身量不大,如幼童一样,头却很大。刚才那一瞬间迟筵没看仔细,只依稀看见那张脸上带着弯弯向上的笑容,瞳孔中却没有眼白,一动不动地盯着他。
  迟筵一下子想起了高三那年在澡堂里遇见的那个地缚灵,也是同样苍白而木然的单薄面容,如同庙观里的泥胎塑像,永远带着不变的,向上扬起的笑容,无论你走到哪个角度,它都会看着你。
  他的心猛地提了起来,大喝一声:“谁!”同时再次打着手机手电筒向那边照去。
  被光扫到的时候,那东西发出了小女孩的嘻嘻的笑声。
  “怎么了?”从一楼传来店主人的询问,接着是嘎吱嘎吱上楼的声音,然后“啪”地一声,走廊里的灯被打开了。
  迟筵也彻底看清了那东西是什么。那是一个约莫七八岁大的小姑娘,脸上却戴着一个大大的如年画娃娃一般的白色面具。那面具上的人脸嘴角向上扬起,喜眉笑眼,眉毛细细的,眼睛很大,却只有眼白而没有瞳仁。
  店主人一把把小女孩拉到怀里,低声呵斥道:“莹莹,你怎么不睡觉跑出来了?你妈呢?”
  小女孩摘下面具向自己的父亲嘟起嘴:“妈妈睡着了,我睡不着。”
  店主人又说了她几句,将面具抢过来,将她赶去睡觉,看着女儿下楼消失才转过来面向迟筵,有些不好意思道:“真是抱歉,我女儿她比较调皮。因为一直没有客人所以就没有惦记着留灯,吓着您了吧?”
  “没有,没事的。”迟筵笑笑,看向店主人手里的面具,“这是什么?”
  “是傩面,跳傩的时候用的。我们村子里几乎家家户户都收着一个,也不知道怎么被她翻出来的。”店主人解释道,“我们村里过年就会跳傩,是一种仪式。”
  “我知道的。翠翠和傩送。”迟筵点点头,又走上前去仔细看了看那个面具。
  傩是一种比较传统的祭祀活动,历史可以追溯到周朝,跳傩的时候人们就会戴上这种被称为傩面的面具舞蹈。《边城》里提过这个字,说傩送名字的意思便是“被傩神送来的”。不过这项传统和这种神灵崇拜大多盛行于川赣一带,R城位于北方,迟筵倒是从没听说过有类似的仪式。他想起来宋锦师父告诉他们的信息,何家村大部分人是多年前从南方迁过来的,那么村民们把这个习俗一起带过来倒是很好理解。至于人口迁移的原因则有很多,以前多是因为天灾人祸,比如旱涝或战乱;建国后则多是由政策因素主导。不过他们也没必要探究何家村村民当年为什么迁过来,这和朱辉一家和那两名警员的下落没什么关系。
  店主人没反应过来迟筵说的是什么,向迟筵笑了笑就抱着面具离开了。
  迟筵刚走进自己房间,锁上门,准备回床上睡觉,就听到门外响起了轻轻的敲门声。敲门声响了三下,见没有反应,门外的人就又敲了三下。
  那声音听起来有些奇怪,倒不是声响奇怪,而是发出声音的位置有些奇怪。一般人敲门是敲门的中部,从那里发出声音,但这次却是从门的底部发出的声音,好像是有人趴在地上在敲门一样——趴在地上,一面透过下面的门缝向里窥视着,一面伸手敲门。
  迟筵皱了皱眉。
  从进到这个村子开始,他总感到一种说不出的古怪。可就是分辨不出究竟是哪里不对。
  他想了想,将一枚驱鬼符捏在手里,拧开锁,拉开了门。
  这回走廊里亮着一盏廊灯,可以清楚看见门外小小的身影,是刚才那个小女孩莹莹。
  她个子矮,怪不得敲门的部位也靠下。
  小女孩手里抱着两个娃娃,见到迟筵打开门便仰头看向他,怯怯道:“叔叔刚才是被我吓到了吗?那我让弟弟妹妹陪着叔叔好不好?”她说着,递上了怀里的两个娃娃。
  那娃娃是一对,一般大小,可以看出是一个男孩子和一个女孩子,有成年男子小臂大小,粗略看上去做工十分简陋,像是小孩子自己缝的。说不定还真是这个小女孩自己缝的。
  迟筵一时不知道该如何应对。他弯下腰放柔声音道:“谢谢你,叔叔不用,叔叔刚才没被吓到。”
  他的推拒却不起作用,小女孩依然执意地把两个娃娃向他递来。
  深更半夜的,迟筵没有办法,只好把两个娃娃收下,嘱咐小女孩去睡觉。
  莹莹见他接过娃娃后便开心地笑了,一蹦一跳地下了楼。
  店主人应该还在柜台那里守着,真不知道这孩子是怎么又绕过她爹的视线跑上楼的。
  迟筵摇了摇头,锁好门,把两个娃娃摆在了房间内空着的桌子上。反正等他们退房之后店主人一定会把这两个它们收走的。
  不知道是不是他的错觉,还是只是他太冷了,从小女孩手中接过两个娃娃的瞬间,他竟感觉到了人的肌肤般的温热触感。那感觉稍纵即逝,他拿在手上、摆在桌上的依然只是两个做工粗糙而简陋的布娃娃。


第99章 傩神庙
  第二天一早迟筵和宋锦两人七点钟就起来了。为节省时间,两人决定兵分两路, 宋锦自西向东去打听消息, 迟筵自东向西去搜查线索。
  昨天一天都没往家里打电话,迟筵还是有些放心不下外公, 一边走一边留心着四周的景物,还一边拿着手机想找一个信号好的地方给外公打个电话。
  这条路比较僻静, 没什么人,还有许多分岔的、只容一人通过的小路, 白墙青檐, 青石板路,建筑风格上虽有差异, 但真的很有徽赣村镇的感觉。
  不过一路上都没有信号,迟筵沮丧地把手机收进夹克兜里,抬头正看见前面道路右边有一座建的极为周正的青灰色建筑,门口正上方刻着三个字:“傩神庙”。
  迟筵想起来昨晚上那个傩面。何家村里是有跳傩传统的,有傩神庙自然很正常。神庙外两扇黑色实木大门虚掩着,迟筵想了想,推门进去。
  神庙并不大,三面无窗, 只有从门洞处透进来的光,因而显得格外阴暗。庙的正中央供奉着一尊傩神像, 看不出是什么材质塑成的,外面套着一件红色的戏服一样的锦绣衣袍,脸上戴着一具黑金色傩面, 这神像不似一般寺庙里的神像巍峨魁梧,相反显得瘦弱矮小,红色衣袍配着黑色面具,似笑非笑地看着进来的人,看起来不似神明,竟似恶鬼。
  迟筵骇了一跳,过了几秒才反应过来,连忙站在原地对着供案上的神像拜了拜。他视线上移,看见神像上方挂着一幅青色的帐子,上面绣着四个金色大字“傩神太子”。迟筵这才反应过来,这傩神像是一尊童子像,按照男童身形所制,所以看起来才会这样瘦小。
  他退开一步,同时视线向左看去,不由又是一惊。只见数十张脸都齐齐看着他,嘴角上钩,喜眉笑眼地向他笑着。那些脸大小颜色各异,有青蓝红黄的神面鬼面,也有苍白或接近正常肤色的人脸,有的有眼瞳,有的却只有眼白,若是细看就能发现那些脸上的表情也有细微的差异,只是无一例外地都嘴角弯弯地笑着。
  迟筵昨天晚上被招待所里那小女孩莹莹吓过一次,此时已经能迅速反应过来,这些也都是傩面,挂了整面墙的傩面。可是即使知道这些都是假的面具,在阴暗的神庙里看见这么多张人脸还是令人毛骨悚然。迟筵可以感觉到自己双臂上的鸡皮疙瘩已经一颗颗冒了出来。
  他向右面墙看了一眼,那面墙倒是空空如也,只用彩色的帷幔装饰着,那些帷幔的颜色都很新,显然是才换上不久。
  过年的时候会跳傩,应该也是那时候换的吧。
  迟筵没多停留,再次拜了拜那傩神像并向左右拜了拜后就匆匆转身出来了,在踏出神庙庙门之前却总觉得如芒在背,好似后背右面的那数十双眼睛都在齐齐盯着他。
  走出傩神庙后迟筵又不甘心地拿出了手机,正好发现有一个信号,他心里一喜,连忙拨给了家里,这个时间外公应该已经晨练回来了。
  老人家行动慢,电话响了五声后才被接起来。迟筵问了外公是否一切都好,告诉老人自己大概回去得晚,不用等他,晚上按点睡觉就好。他刚讲了两句话,手机就又没信号自动挂断了。
  迟筵无奈地收了手机,转过身去打算继续向前走,就见背后几乎紧贴着他站着一个人。
  是一位老太太,不到迟筵胸口高,满头白发,穿着一套老式的黑色绣花缎子衣服,拄着一根黑色的拐杖,正抬起头眯着眼看着他。
  所谓老吾老以及人之老,因为外公外婆的缘故,迟筵在外面遇见其他老人也会格外关照一些,当下连忙弯下腰道:“阿婆,没撞到您吧?”也不计较老太太站在他身后差点吓他一跳的事。
  老太太眯着眼笑了笑,摇摇头:“少年是在给家里打电话?”
  老人说话时带着浓重的赣南口音,迟筵想了一会儿才反应过来老太太问的是什么,于是笑着回道:“是,打给我外公,家里就他一个人在,我不太放心。”
  老太太听后点了点头,向下招了招手,示意迟筵低下头凑近她。
  迟筵不解其意,但还是照做了。离得近了,可以感觉到老人身上传来一股长了年纪独有的有些腐朽的气息。
  老太太的声音压得很低。很轻,在他耳边小声道:“少年人听婆婆的话,趁着早赶紧走吧,不要让外公等着你。婆婆是老死的,婆婆不会害人。”
  她乡音很重,声音又轻又模糊。迟筵听不清她说的是什么,或者说不确定自己听得是否准确。他只觉得背后一凉,再抬起头时老太太已经拄着拐杖嗒嗒地走远了,很快就消失在街角处。
  迟筵摇了摇头,心里自我安慰说一定是自己听岔了。离得那么近,又说了那么长时间的话,如果老人不是人,自己肯定能分辨得出来。老人说的可能是让他听劝,多陪陪家里老人,别等人没了之后再后悔,子欲养而亲不待的道理。
  他转了一圈也没什么收获,手机还是没有信号,他有些理解老板为什么还在玩那种老式的游戏机了。联系不上宋锦,看看已经将近中午十一点了,便决定回招待所等他。
  他回去路过村口的时候正看见宋锦和昨天那小卖部的老板正在一起抽烟,顺便套话。迟筵走过去,宋锦向他轻轻摇了摇头,意思是没问出什么。
  迟筵也跟着说了几句,转问道:“老板,我看那边有一个傩神庙,挺有意思的,你们这里跳傩是怎么个跳法?”
  小卖部老板开门做生意,明显很会说话,闻言便滔滔不绝地讲了起来:“我知道R城这面没有这个习俗,你们来了我们村都对这个感兴趣。跳傩主要就是为了驱鬼逐疫,从正月开始每日清早到夜晚一直跳,跳傩人戴上傩面就象征着鬼神,仪式开始前后都要去庙里拜傩神太子。最后还有搜傩仪式,跳傩人举着灯火挨家挨户去‘搜傩’,驱逐恶鬼和恶疫。”
  宋锦想到了自己和陶娟娟曾经撞邪的经历,闻言不由好奇道:“这真能驱鬼?”
  小卖部老板闻言却沉默了,深深抽了一口手上的烟,缓缓吐出来,把烟屁股按在脚下土里才抬起头四面环顾一圈,最后看向宋锦,压低声音道:“真能。今年过年的时候就真的搜出来了恶鬼。”
  宋锦闻言一惊,见老板那副样子也有些胆寒,只觉得背脊上窜起来一股凉意。他也小心翼翼地小声问道:“那搜出来的恶鬼怎么办呢?能赶走吗?赶去哪呀?”
  “有傩面。把恶鬼做进傩面里,恶鬼被封着就出不来了。”
  宋锦瞪大了眼睛,不由自主地看向迟筵:“还有这种法子?”
  迟筵摇摇头,示意自己也不清楚。
  小卖部老板还以为宋锦是在问自己,憨厚地一笑道:“说起来其实我也不是何家村的,我以前在石方村,娶了我媳妇儿才跟着她定居在了何家村,然后才慢慢了解的。跟着看过几次仪式,这些也不是很懂。”
  宋锦知道自己也问不出什么了,又买了一盒烟后就向老板告辞,和迟筵一同步行回招待所吃饭。
  村里人没有太多讲究,招待所的餐厅里迟筵和宋锦在一桌上吃饭,店主人一家就在另一桌上吃饭。迟筵和宋锦第一次看见店主人的妻子,是一个看上去有些苍白瘦弱的中年女子,眉头一直微微蹙起,像是有什么愁思未解。
  小女孩莹莹简单吃了些饭就一个人玩了起来,女人吃完饭后就拉起有些不情愿的女儿离开,小女孩嘟了嘟嘴,最终还是跟着母亲走了,走之前还回过头来,向迟筵笑着挥了挥手。
  店主人一个人收拾餐桌,宋锦趁机和对方搭话道:“孩子她娘看上去精神不太好?”
  “嗯。”店主人抬起头看向他们,苦笑道,“找村上的王大夫看过了,说是身子没什么问题,就是心病。”
  他边擦桌子边道:“我也不知道怎么回事,从过年时候开始我妻子就老恍恍惚惚的,说她总觉得除了莹莹之外我们应该还有一对儿女。哪有当妈的记不得自己的孩子的,我正想这些天不忙的话请邻居帮忙看着店和莹莹,我带她妈去镇上医院好好看看。”
  “不行的话直接去市里看看,精神方面的病不好看。”宋锦接道。
  “我也想,可太远了,路也不好走。这都多少年了,进出村的路还是修不好。”店主人小声抱怨着,没再说话。
  “我看这几天住店的人就不多,我们下午就也走了。”宋锦趁机问道,“老板,前些天住店的多吗?除了我们还有别的人吗?”
  村里只有一家招待所,如果朱辉一家或是那两名警员来过何家村,那么肯定也得住在这里。
  店主人沉默了片刻,定定看向两人,不知在想些什么,又或者只是在回忆这些日子来过店里的客人。半晌后他把两人桌前的餐盘收走,摇摇头:“没,没有人住过。从过年后就没有人来过这里。”
  这消息和上午宋锦在别处打听到的一样,宋锦不免有些失望,叫了迟筵两声。
  迟筵一直在走神,神思不属的样子,直到宋锦拍了拍他的肩才反应过来,转头看向友人,凝重道:“大宋,咱们得赶快走,这村子不能待了。”
  宋锦不明所以,疑惑道:“怎么了?你发现什么还是刚想到什么了?”
  迟筵定定看着他,喉咙动了动,压低了声音一字一句道:“这村子里有鬼,关键是,在这里我根本分不出来哪个是鬼。”


第100章 娃娃
  迟筵方才吃饭的时候就一直在回忆早晨发生的事,回忆着每一个细节, 他总觉得其中有被自己忽略的, 古怪的地方。然后就在刚才,他突然意识到一件事——和他说话的那位老人家, 身上穿着的分明是一身寿衣。
  他曾经跟着外公和母亲一起操办过外婆的丧事,又跟着外公一起亲自操办了母亲的丧事, 对那些衣服的样式原本记得很是清楚,只是在见到那位老人的时候并未留意, 方才才蓦然惊觉。
  所以老人说的那些话他并没有听错, 她真的是在告诉他自己已经是一个死人了,并向他示警, 让他离开这里。
  “那村里的人怎么办?”宋锦的脸紧紧绷着,看上去很是紧张,并未怀疑迟筵的话。
  迟筵道:“你去楼上房间里取东西,我和老板说一声,你下来之后咱们就赶快走。村子里的其他人现在顾不得了,单凭咱俩也没什么办法,等回去之后请来高人再说。”
  宋锦也没犹豫,点点头道:“好的, 你在这里等我,我两分钟就下来。”
  店主人方才收拾了餐盘回后厨, 迟筵站在餐厅了喊了店主人两声,店主人便湿着手从厨房后面出来了,很明显他刚才在洗碗盘。
  迟筵和他结清了饭钱, 退了房,就等着宋锦下来交钥匙。结果迟筵等了十分钟也没见友人下来。
  他们的东西不多,拿下来用不了这么长时间,就算去一趟卫生间也该回来了。他有些坐不住了,从店主人那里拿了备用钥匙上二楼去找宋锦。
  他们房间的门是虚掩着,迟筵一进去就看到东西已经全都收拾好了,放在包里,宋锦却倒在床上,状似陷入了昏迷。
  迟筵大步上去坐在床边摇了摇友人,喊着他的名字:“宋锦、宋锦,你怎么了?快醒醒!”
  然而宋锦都没有反应。
  迟筵心里一凉,看了下手机,现在是中午十二点半,一天中阳气旺盛的时候。而过了正午十二点之后,阳气会越来越弱,阴气会越来越盛,不趁着这个时候走恐怕就走不了了。宋锦好端端的突然昏迷,更是说明有什么东西想把他们留在这里。
  迟筵想到这里心一横,左手拿上东西,右手把宋锦架了起来,搀扶着架出了门。他所有注意力都放在友人身上,没有注意到桌子上那做工粗陋的布娃娃如今少了一个。
  迟筵带着宋锦下楼,店主人看到昏迷不醒的宋锦也是吃了一惊,连忙上前来帮着搀扶询问,并建议让他们再待一会儿,他去请王大夫过来给看看。
  迟筵却不敢多停留片刻。宋锦如今这个样子,不是身体抱恙,而是鬼神作祟,赶快离开这个村子是最好的选择。
  他谢绝了店主人的好意,只拜托对方帮他找一根粗点长点的绳子,然后在对方的帮助下把宋锦搬上了摩托车后座,用绳子把两人的身体捆在一起。宋锦的头搭在迟筵的肩上,这样子通过绳子的束缚他就不会掉下去。
  经过这一番折腾,手机上显示的时间已经变成了一点。进出村的路只有一条,迟筵向店主人点头告别,骑着摩托车沿着来时的路离开。
  今天是一个阴天,从早晨起来时就没见过太阳,山间又起了雾,越来越大,越来越凉,灰蒙蒙的笼罩了整条道路。
  迟筵心知这天气和这雾并不简单,恐怕并不是巧合。但是他来之前在那岔路口点燃过一张引路符,此时心里就像被一根线牵着,始终明晰前途的方向,不会被眼前的景象所迷惑走上歧途。
  走了大概十分钟,眼看着离他们来时发现三轮车那个地方已经越来越近,迟筵却觉得脖颈一凉,宋锦冷硬硬地贴着自己,压在自己身上的重量越来越重。因为天气很冷,迟筵全身都冻得冰凉,感触也就变得不太敏锐,但此时也察觉出了不对。
  他喊了声“宋锦?”,同时控制着摩托车速回过头去,那一瞬间差点从车上栽了下来——哪里还有什么宋锦,趴在他背后的是一只双眼暴突、舌头拉长的小鬼。那小鬼双手扶着他的后颈,冲他诡异的笑着。
  迟筵中午发现那村子不对劲后就备了一摞驱鬼符装在兜里。此刻他迅速停下摩托车,左右两手各拿了一张符篆,一张朝天灵、一张冲前心向那小鬼贴去。那小鬼对此显然没什么应对经验,被他贴了个正着,却也因此发了狠,两只幼童大小的小手狠狠掐着迟筵后颈,同时张嘴就向他咬去。
  他的嘴一瞬间变得巨大无比,直接咧到了耳根处,嘴里长满了密密麻麻的三角形尖锐利齿。
  迟筵看得分明,情急之下向自己左手食指咬去——他的血是他全身上下邪气最盛、最醇正的所在。体内其他地方的邪气只像是被人浇灌进去的,浮于表面,也不受他掌控;而血液中的邪气却像是那邪气直接融入了他的血脉之中,淳厚霸道无比,一般鬼怪都承受不住。
  就在他还没咬上自己指尖的时候,一股浓烈的黑气突然从他胸前涌出,一下子将那小鬼掀了下去。同时一股黑色火焰在他身上燃了起来,那小鬼落在地上,在火焰中痛苦地哀嚎,呼声凄厉,不一会儿就没了声息。
  黑焰却没有停止,而是继续燃烧着。迟筵看得分明,拿火里正被烧着的是一个十分眼熟的、做工粗陋的布娃娃。不过倏尔功夫,那布娃娃便被烧成了黑灰,被风一吹就散了,黑焰也随之熄灭。
  迟筵用手抚上小瓷瓶,举到唇边轻轻亲了亲。他知道,又是这个瓷瓶、又是那个人救了他一命。
  他低头看向黑焰散尽的地方,脸色骤然一变,骑上摩托车,竟然不顾自己才险险逃出生天便掉头又向何家村的方向驶去。
  如果他想得不错,朱辉一家、以及那两个警员怕是已经都救不回来了,而他如果现在不赶快回去,过不了今晚,宋锦也定然会没命。
  迟筵骑回了招待所,店主人看见他一个人折返回来有些讶异:“怎么回来了?落下东西了?您那位朋友呢?”
  迟筵看着听见摩托车声响迎出来的店主人,眼神一暗,沉默了一瞬却最终什么都没说,顺着对方的话道:“是,掉了一个充电器,我朋友不太舒服就没跟着回来。”
  店主人听说后就取来钥匙给他:“那您赶快上去瞧一瞧,正好我还没来得及收拾房间。”
  迟筵点点头,拿着钥匙上了楼。
  房间内空空荡荡的,并没有宋锦的身影,迟筵将目光转向屋内的唯一一张桌子,上面孤零零的,还有一个布娃娃。
  迟筵没有犹豫,大步走向前去,咬破自己的左手食指,蘸着自己的血在布娃娃的身上画了一个往生符,然后拿出打火机自下而上地将布娃娃点燃。
  打火机里着的火毕竟是凡火,没有方才黑焰那样的威力,橘红色的火光里,隐隐传来小女孩撕心裂肺的哭喊声,接着布娃娃在火中变成了一个女童的样子,却和之前那趴在迟筵肩背上的小鬼极为相似,一样双眼暴突,形容可怖。它挣扎着想向迟筵扑来,但是却被画在身上的血符定在原地,动弹不得,望向迟筵的目光越发怨毒。
  迟筵退开了一步,视线扫向门口,那里站着一个小小的身影。
  是店主人的女儿莹莹,她望着逐渐熄灭的橘色火光,“咯咯”地笑了起来,说出来的话却令人毛骨悚然:“叔叔,我把我的弟弟妹妹送给你陪你,你为什么杀了他们?”
  迟筵盯着他,手已经摸向了衣兜里的驱鬼符:“不是我杀了他们,是你杀了他们。你为什么要害死你自己的弟弟妹妹,把他们做成被你驱使的小鬼?”
  小女孩的脸上显出几分委屈:“爸爸妈妈说好了要带我去游乐场玩,给我买娃娃,可是有了弟弟妹妹后他们就不怎么理我了。有一天我发现无论我怎么哭怎么喊他们都不会理我,但是弟弟妹妹们一哭他们就过去了。我就把弟弟妹妹们做成了我的娃娃,然后让它们去把爸爸妈妈也变成我这样,他们很乖的就去做了。”
  说到最后“她”仰起头,甜甜地笑了起来:“这样我就有娃娃了,而且妈妈和爸爸又都会看见我会管我了。”
  果然,他发现那布娃娃是可以被驱使的小鬼之后就猜到了这个给他布娃娃的孩子不是人,那么一直和她生活在一起的店主人夫妇很可能也早已经不是人了,而村里其他人并没有发觉他们唯一一家招待所里的古怪,也并不知道这一家人都已经死了……这个村子里,还有活着的人吗?
  小女孩抬起头继续冲他笑着:“弟弟和妹妹都没了,那叔叔就留下来陪莹莹吧,好不好?”
  迟筵左手食指上的伤口依然淌着血,他把流出的血都蹭在兜里两张驱鬼符上,一步步向门口走去:“告诉我,宋锦在哪里?”
  莹莹却不回答,只是依然笑着劝着:“叔叔留下来吧,否则被他们抓走会被做成傩面的。”
  迟筵心头跳了一下。
  做成傩面……
  他摇了摇头,走到门边恶鬼的身旁。然后以最快的速度将一张驱鬼符贴在莹莹天灵上,同时转身出门,将房间门在身后重重合上,把另一张驱鬼符贴在门上。
  他能听见门内恶鬼凄厉的诅咒和嚎叫声。
  迟筵也不敢肯定那两张符能困住这鬼物多久,这是它的房子、它的家,而它已经至少取过四条人命了,手上沾的都是血亲的血。
  店主人听见响动迎了出来:“怎么样?找到没?”
  迟筵看着面前的男人,摇了摇头。
  他并不知道自己已经死了,在这个村子里,他忘记了自己被变成鬼的一对儿女害死的事情,依然像人一样“活”着。
  迟筵没有告诉他真相。他现在要趁着二楼的恶鬼脱困之前尽快找到被它藏起来的宋锦,然后带着友人以最快的速度离开。鬼也有生前的惯性,十有八九宋锦还是被藏在招待所里。
  就在这时候,迟筵看见招待所门外灰蒙蒙的街道上站着一个熟悉的身影。拘偻的身形,灰白的头发,一身端正的黑色绸缎寿衣,拄着一根黑色拐杖——是早上在傩神庙外碰到的老太太。
  老太太看见他,向他招了招手,示意他出来。
  店主人背对着店门口,没有看见门外的动静。
  迟筵犹疑了一下,还是找了个借口,走出了招待所。
  老太太却没停留,很快就走到了街头拐角处,站在那里,依然向迟筵招招手,示意他过去。


第101章 装神弄鬼
  迟筵思忖了一番,一咬牙还是跟了上去。
  老太太看着步履蹒跚, 实际走起来却很快, 迟筵不得不小跑着才能追上对方。
  最终老太太走到了一间阴暗简陋的小平房内,站在屋子里冲门外的迟筵招手。
  鬼招手邀你进家, 是不能应的。
  迟筵捏紧了衣兜里仅剩的驱鬼符,想了想, 还是硬着头皮跟了进去。
  老太太依然一边嘟囔着一边向前走:“只有婆婆是老死的,婆婆是不会害人的。”
  迟筵跟着老人走进屋里, 屋子很暗, 窗户都被黑色塑料布糊住,密不透光, 老人的脸在黑暗中泛着青白。
  迟筵不禁握紧了拳,一低头,却看见靠着墙低矮的床榻上有着一个隆起的身影,是宋锦。
  他讶异又感激地看向老人:“您……”
  “小丫头把人藏在阁楼上,婆婆看见了就把人搬过来喽。”老太太看着面前的年轻人,“婆婆不会害人,婆婆也救不了人。”
  她看了看外面的天色:“搜傩要开始了,你们在这里会被搜出来的。那两个少年人就被搜出来了。”
  “现在怕是走不了了。”
  迟筵顺着老人的话看了下时间, 已经是下午五点。
  他带着那离开何家村的时候是下午一点,竟然丝毫不觉得已经过了这么长的时间。
  她指了指傩神庙的方向:“少年去庙里躲一躲吧。傩神会救你们的。”
  老人这样说着, 声音嘶哑,脸上的表情依然是僵硬而平板的,浑浊的眼睛里却流露出哀色。
  迟筵点点头, 应了一声,向老人道谢后准备告辞离开。
  走之前他忍不住问道:“婆婆,那两个被搜出来的少年人是什么样的人?”
  “是两个差役,来这里找人的。”
  那应该就是那两名警员了。
  迟筵已经拖着宋锦走出了门,最后回头看了老人一眼,轻声道:“婆婆怎么不走?”
  他相信老人能明白他的意思。
  老人指了指天:“走不了喽,婆婆晚死了一步,走不了喽。谁都走不了喽。”
  铅灰色的天空暗沉沉的,如同一个巨大的罩子,将整个村子笼罩在其中。
  迟筵其实早已感觉到不对,他处理那两个小鬼的时候,小鬼被烧尽之后全都像是被这片天吸了进去。他特意为那女童娃娃用血画了往生符,也没用。
  迟筵扶着宋锦出门后没有按照老人说的去傩神庙躲避,而是走到村口去取摩托车。他不信那傩神庙能救他们,如果真的能救,为什么上一次老人不让那两名警员躲进神庙里?如果真的有灵,又怎么会坐视自己庇佑下的村子成为人间地狱?
  老人那样说,不过是抱着最后一点虔诚的信仰和希望祈求奇迹出现罢了。
  因为她知道他们已经没时间、跑不掉了。
  但是迟筵还是想试试,轻易认命才是只有死路一条。
  从老人家回到村口的路仿佛被无限拉长了。或者说路还是那样长,只不过过了正午之后,白昼的时间就被一点点压短了。明明是不长的一段路,当他扶着宋锦走到村口的时候,天色却已经完全变黑了。
  手机上显示的时间是晚上八点。
  那根绳子已经不在了,迟筵费力地把宋锦固定到摩托车上,驾驶着摩托车开始以最大马力向村外骑。
  骑了大约十分钟,前方的道路开始变得平坦开阔——他们重新回到了何家村。
  引路符只能发挥一次作用,这一次,引路符已经不起效了。
  迟筵暗骂一声,再次骑了出去,这次完全不看路,是按八卦生门的方向去骑,然而半个小时后他又看到了熟悉的村口小卖部的招牌。
  两个小时后,已经试遍所有能够尝试的方法的迟筵在何家村村口停了下来。摩托车已经没油了。
  视野中出现了一道绵延的火光,还有清晰可闻的锣鼓的声音。极目望去,当先的是一队带着傩面的人,举着烛火纸皮灯笼,敲着锣鼓,舞弄着戏台上那种道具刀剑,浩浩荡荡地向村口的方向走来。他们的面具颜色样式各异,有的张眉怒目、有的眉眼弯弯、有的呆滞木讷,在火光的映照下忽明忽暗,仿佛会动一般。
  这些人身后跟着一大群围着看热闹的村民,有村口小卖部老板夫妇、有招待所店主人一家三口、还有许许多多迟筵和宋锦早上打过照面、打探消息时说过话的人。
  随着夜幕彻底降临,通向村外的路仿佛被彻底封了起来,迟筵无论怎么走都是在原地打转。那些人看上去一路上敲敲打打舞刀弄枪走得并不快,实则很快就到了村口近前。迟筵怕被他们发现,情急之下拖着宋锦快速藏到了村口那家小卖部后面的库房里。
  库房前后各有一个门,前面的门便于人进去搬货物拿到前面柜台去卖,后面的门直通后院,便于把从车上拆卸下来的货物直接搬进库房。
  迟筵把库房前面的门锁上,试着去开后面那个门——那扇门不知道多久没用过了,竟然已经完全锈住,根本打不开,无论他怎么推、拉都撼动不了。
  迟筵脸色一变,认识到这样无异是把自己和宋锦关入了绝境,正想拉开前门再躲到其他地方,就听见外面一片喧哗,那一群“人”已经全部堵到了小卖部大门门口。从门缝里可以看到,他们在门外念了些什么,随即一个戴着红色傩面拿着纸皮灯笼的人就领着另外两个戴着傩面的人进来,开始挨着屋子念咒、搜查。
  想来这就是那位老太太所说的“搜傩”了。小卖部老板曾说过,这个仪式是为了搜逐恶鬼和恶疫。
  那三个人很快就搜到了库房,戴着红色傩面的人拍了拍屋门,喊道:“这扇门怎么锁住了?”
  迟筵心里越发紧张,听着外面的声音更用力地推着后面那扇生锈的门。
  门外另一个乡音浓重的声音响起:“大伯,门里面有声音,里面好像有什么东西。”
  迟筵吓得停住了动作。
  门外那些“人”静了一秒,随即响起金属碰撞的哗啦啦的声音,以及钥匙插进锁孔的声音。
  迟筵再也顾不得许多,使出全身的力气抬腿用脚底向那扇门踹去。
  “砰”地一声,前后两扇门同时开了。
  迟筵甚至不敢回头去看,背起宋锦直接就向外跑。
  隐隐约约的他听见后面那个带着乡音的声音轻轻响起:“大伯,那里有两个人,是不是贼?”
  “不是贼,是……鬼。他们没有影子。”
  迟筵的脚步顿了一下,低头看去——那些影影幢幢的烛火映照下,自己和宋锦,都没有影子。
  他心中一跳,但也顾不得思考太多,只背着宋锦没命地向前跑。村口出不去,他只有向村子另一头跑,他记得那么挨着山包,说不定他们可以躲进山里去。
  宋锦这样持续昏迷绝对不正常,如果不快点跑出去,即使不被那些东西捉住,大宋怕是也要支撑不住了。
  身后的火光越来越近,迟筵回过头去看,为首戴红色傩面的人离他也只剩不过一二米的距离。那么长的一支队伍,竟然没有一个掉队的,包括后面看热闹的村民都牢牢跟在后面。
  人是跑不过,跑不脱鬼的。
  迟筵转头看向前方,不知不觉中,他已经跑到了傩神庙之外。
  此时已经没有别的选择了,再向前马上就会被这些东西追上,他扶紧宋锦,撞开了神庙大门,然后死死将门关严,在两扇门中间沾血画了一个封禁的符咒。
  那些东西中很多、或者说大部分都还保留着做人的意识,甚至根本没有意识到自己已经死了,所以他们短时间内还不敢冲撞神庙。等他们开始闯神庙,要冲开那个符咒还要一段时间。
  这是迟筵如今能给自己争取到的,用来活命的时间。
  傩神庙内亮着幽幽的火光,在搜傩仪式开始之前人们应该先来拜会过庙里的傩神,所以神像前供桌上的香烛是点燃着的。
  迟筵把宋锦靠着墙方下,借着微弱的火光,再一次打量起四周的环境,寻思着可以脱困的法子。
  这一次他注意到了左面墙上那一墙傩面中最靠近门的五个。它们看上去很新,颜色鲜艳,面具上也没有积太多的尘埃。
  它们同样在笑着,喜眉笑眼的模样,但那笑表情中却隐隐流露出恐惧和愁怨。
  上面三个面具是普通白色人脸,似乎是一个男人、一个女人和一个孩子;下面两个面具是红色的,四目圆睁,似是极为不甘、迟筵不懂傩戏中这些面具颜色的含义,但是在京剧里,红色象征着忠肝义胆。
  “真能。今年过年的时候就真的搜出来了恶鬼。”
  “有傩面。把恶鬼做进傩面里,恶鬼被封着就出不来了。”
  “叔叔留下来吧,否则被他们抓走会被做成傩面的。”
  “……”
  小卖部老板的话和小女孩莹莹的话交织着出现在他的脑海里,迟筵只感觉到心里一寒,望着那五个面具,说不出话来。
  朱辉一家出门的那天是正月十五,村里想必也像今天一样在举行跳傩和搜傩仪式,火光映天,锣鼓喧哗,站在岔路口的一家人应该很容易就能发现村子的存在。他们步行进村求助,却被村人当做恶鬼抓了起来。
  搜寻朱辉一家人下落来到此地的两个警员被婆婆藏到了自己家里,但还是在挨家挨户的搜傩中被搜了出来。
  鬼以为自己是人,把人当成鬼抓起来处决。
  他闭了闭眼,将目光重新转向正中央的神像。
  不知是不是他的错觉,烛光映照下,这尊神像依旧称不上魁梧,依旧带着黑金色面具,穿着红色的戏袍一样的锦绣袍服,但却好像比他早晨所见的那尊傩神太子童子像高大了许多。不再像是被套上大人衣服的小孩子,而更像是一尊成人身形的神像。
  他望着神像,皱了皱眉。
  被一群鬼祭拜的,会是什么神;看着这人间地狱阴阳颠倒的,会是什么神。亦或是根本就没有神。
  然而就在这时,迟筵听见了一个低沉暗哑的声音:“你想求我救你和你的朋友?”
  “我没……”迟筵下意识道,话说到一半才反应过来,惊骇地左右四顾,最后定定地重新仰头看向供案上的神像——方才,是神像在和他说话?
  仿佛为了验证他的猜想,那个声音再次响起:“你想求我救你和你的朋友?”
  这次可以肯定了,声音的确是那个神像发出来的。
  迟筵干巴巴地咽了口唾沫,不得不收回方才脑中所有不敬的想法,但依然对这突然“显灵”的神像心存疑虑。这世界上真的有神吗?还是说,对方也只是鬼的一种,不过是另一个认知偏差的鬼?甚至是有意骗他上钩的鬼?
  他只知道世上没有免费的午餐,即便是神灵也要人间的供奉,无论对方是神是鬼,只要真的能帮他和宋锦脱困他都可以考虑和对方做一笔交易。毕竟像婆婆那样愿意帮助他们的鬼也是有的。
  迟筵点了点头,自己的目的很明显,根本无需也无法隐瞒。
  “是,我想求您救救我们。只是不知道如果想请您救我们的话,我们需要付出什么样的条件?”
  这种条件,还是事前讲清楚的好。即使真的是神,也是有恶神存在的。说白了,对于人而言,神和鬼不过是一种东西。
  那东西听闻后竟轻轻笑了起来:“你问我想要什么东西?”
  “我的条件很简单,你主动走过来,吻我,就够了。”


第102章 契约
  迟筵愣住了。迟疑了一下,看向那面黑金色的面具, 在摇曳的烛火之下, 面具上的笑纹更增添了几分邪异。
  他张了张嘴,没有说话。
  那个声音再次开了口, 嘶哑暗沉,仿佛是从地狱里爬出来来讨这个吻:“怎么?不愿意?”
  迟筵垂下了眼, 望着供案上的香烛:“我已经有喜欢的人了。”
  他不知道这傩神庙中的神灵为什么会提这样一个奇怪的要求,其中又是否隐藏着什么深意和玄机。
  他同样不知道自己这句话在那声音主人的心中激起了多大的愠怒与不甘, 刹那间甚至想将这小小的破败庙宇连顶掀起。
  自己倾心守护了十多年的宝贝, 放在心尖尖上宠了那么多年的宝贝,竟然在现在这样的情景下向他坦白, 他已经有喜欢的人了?他一丝神魂始终附着在他身边,竟然没有觉察出丝毫端倪。他还一直以为是阿筵傻,不开窍,甚至暗暗想着这样不开窍也挺好,自己总能亲自教得他开窍、教得他识情知爱,那样他的所有柔情蜜意就全都是自己的。
  他甚至不知道那个人会是谁。是他们学校里那个长相甜美,有很多人喜欢的女孩子?阿筵并不多看她不是因为没有感觉,而是因为害羞?还是旁边这个已经娶妻成家, 却被阿筵一路回护的傻大个?阿筵并不是把他当兄弟?
  总不太可能是自己,自己遇见阿筵那年才十四岁, 勉强称得上是少年,可阿筵那时候才九岁,不过是个娃娃;他离开自己那年也不过十六岁半。虽然说一般孩子都早熟早慧, 十四五岁上中学的年纪就已经知道躲着老师和家长搞早恋,可是他家阿筵比别人家孩子都傻一些,傻得他心疼,恨不得时时刻刻护在怀里,怕是直到走都还一直把他当哥哥吧。
  而他最青春烂漫的两年少年时光里,他没能参与;等到后面他一直陪着他,整夜整夜地抱着他,哄他睡觉,偷亲他,他的傻阿筵又不会知道。
  所以即使阿筵一时想岔了,喜欢上别人,自己也不该怪他,慢慢把他带回到自己身边也就是了。
  想到这里他渐渐平复了情绪,只是依然有些意难平:“你喜欢的那个人就那么重要?可以为了他不愿意吻我,甚至连你和你朋友的命都不顾?”
  迟筵看向靠着右面墙昏迷不醒的宋锦,脸上显露出一丝犹豫。如果真的只是一个吻就能换取两人活命机会的话,他会愿意的,他不是那么保守且固执的人,孰轻孰重他分的很清楚。况且他早就已经趁着各种不引人注意的机会吻过那个人了,把命折在这里再也见不到那人才不甘心。
  只是一个吻实在是简单而古怪得让人不敢相信,他怕这背后有其他的陷阱,才迟迟不敢答应。
  “不答应的话,现在就从这里出去。”迟筵越看重那个人,他就越抑制不住心中的妒意和怒意,“对了,我应该让你看看现在外面是什么样子。”
  迟筵只感到双眼一凉,他下意识闭上眼睛,再睁开的时候已经能透过神庙的两扇黑门看到门外的情景。
  那些“人”全都围在门的外面,几个戴着傩面手中举着纸皮灯笼的跳傩人当先站在前面,其余的村民们围拢在后面。只是这次迟筵看到的景象和之前已经大不相同——纸皮灯笼里燃着的不是温暖的橘色烛火,而是青色的鬼火,鬼火的映照下,所有人的面目苍白、表情僵硬木讷,全无白日所见的亲切随和。
  一眼望去,竟无一个活人。
  其中几只面容狰狞可怖,显出厉鬼之相,说明他们已经害死过人。招待所的小女孩莹莹、为首那几个跳傩人皆在此列。
  怪不得他和宋锦在那烛火下映不出影子。他们是人,在鬼火下自然没有影子。
  他曾经听说过有人天生阴阳眼,能看到一般人看不见的东西,或是看透事物的阴阳本质,但他却没有这个能力。也有一些通灵术法能够使普通人也看到平常看不到的鬼怪景象,那东西应该就是给他施了这类术法。
  迟筵抬头看向天空。
  天空暗沉沉的,却不是清亮的夜色,而是缭绕着黑色灰色的雾气,盘旋往复,袅袅不绝——那是一层极为浓重的鬼气,整个村子都被这层鬼气笼罩其中。人和鬼,都脱出不得。
  迟筵只觉得整颗心都被拧了起来。宋锦给他同事打电话的时候,他同事并未提到任何异状,外界人不知道这个村子里发生了什么,村里人同样不知道自己身边发生了什么。
  不知道恶鬼是什么时候潜入其中,一开始可能只是一两个人被害死化为恶鬼,而后他们开始继续害自己身边的人。因为那鬼气的影响,活人分不清自己身边的人是人是鬼,甚至直至被害死之后也会忘记自己被害死的记忆,如常一般继续生活着。鬼也分不清自己是人是鬼。
  迟筵在村子里遇到的鬼物中,只有那小女孩莹莹和那位婆婆是明确知道自己已经死了的。
  婆婆说只有自己是老死的。那么其他人或许都是不明不白中被害死的。
  迟筵怔然地站在那里,看着门外的人间地狱。突然听见一个暗沉的声音凉凉问道:“看清楚了么?现在你的答案是什么?”
  “您为什么偏偏想要一个吻?”他反问道。
  那个声音似乎是沉吟了片刻,突地笑了:“这里太冷了,想让你来暖暖我。不行么?”
  迟筵转过头,看向烛火映照下供桌上忽明忽暗的神像,低低开口:“我想请您保证,除了那个吻别的什么都不做。一个吻,换我迟筵和宋锦两人安全完好地离开这个村子。我想请您用您的名讳保证,契约达成,不可反悔。”
  学会谈条件了。那个声音低低笑了一声:“我没有名字,但是我可以保证送你们安全完好地离开。”
  “恕我直言。”迟筵闭了闭眼,“这样我不能相信您。”天地万物,即使是鬼神也有其名讳,有灵即有名。使用名字达成的约定便有契约誓言效力,不容反悔,违约、心不诚或是使用假名都将会受到誓言反噬,立的誓越重,反噬就会越强。这东西却不肯透出自己的名讳,这不由令迟筵更加心生疑窦。
  “你不信我?”那个声音顿了顿,“好吧,我可以先兑现部分诺言。我先把外面那些东西驱走,然后你来吻我,我再送你们离开。”
  “我不稀罕你那位朋友。但是如果你不履行诺言,你就把自己赔给我,留在我身边再也不许走了。”
  “可以。”思忖良久,迟筵点了点头。
  他现在也没有旁的选择,如果这东西真的把他们赶出神庙,他们还是不过死路一条。而他现在还不知道同自己说话的到底是何方神圣,有多大的本事。
  随着他点头应是,神庙两扇沉重的黑色木门豁然向外洞开,守在门外的魑魅魍魉连同门内的迟筵一时全部愣住。
  而就在这时,天上风云变幻,缠绕密布整个天空的黑气开始凄异地扭动扭曲起来,仿佛被一只不容拒绝的乾坤巨手拉扯着、撕裂着、搅动着。
  阴风倒灌,神庙供桌上的香烛刹那被吹灭,房梁上用来装饰的锦绣帷帐被吹得上下翻飞,散落一地。门外站着的那些“人”们似乎是感受到了莫大的痛苦,一个个抱着头倒在地上翻滚着。
  天上的鬼气越来越稀薄,夜空逐渐显露出本来的模样。迟筵凝神看去,那些鬼气像是都被强力吸着,被吸入了神庙之内……仿佛庙内有什么东西拽着它们,将它们尽皆收纳进去了一样。
  就在这一片混乱的鬼哭狼嚎之中,迟筵看见神庙对面的屋檐下站着一个矮小的黑色身影,视线对向他的时候微微点头笑了笑,招了招手,随即身影便慢慢变淡,逐渐消失不见了。是之前帮助过他们的那位婆婆,鬼气封村的情状解除了,她便也随之往生去了。
  他听见那个声音淡淡道:“地上那些‘人’是想起了他们死时的恐惧和痛苦,等它们接受自己已经死去的事实后也会去往生。”
  冤鬼入轮回,恶鬼化齑粉。这个村子,最终会变成一个空空荡荡,什么人都没有的死村,回归它应有的样子。
  迟筵走到那五张面具之前,它们的表情也回归了平静,喜眉笑眼,嘴角上翘,不过是一张普通的面具。
  那个声音也在这时响起,嘶哑、低沉,又带着一丝别样的缠绻和低柔:“是时候该你履行约定了。”
  迟筵回头定定看向那供案之上的神像。拥有此等改天换地、须臾间消弭如此浓重而怨气十足的鬼气之能,他有些相信这东西真的是一方神灵了。
  可是……
  他的喉头动了动,一步步向供案走去,仰起脸,看着那黑金色的面具,如同等待被献祭给神灵的祭品:“你既然有这样的能力,之前为什么……为什么坐视不理?”
  他还是忍不住问了出来。明明是被供奉在庙宇中的神灵,难道不该庇佑此间的生灵?为什么之前一直坐视他们化为怨鬼在此间挣扎、麻木度日,超生不能。
  那个声音只低声笑了笑,没有回应。
  因为我庇护的不是这里的人,我庇护的是你啊。傻阿筵。我是跟着你来到这里的。
  面具之后,伪神的眉眼温柔,供桌之下的人类却看不见。
  神庙的两扇黑色大门再次无声阖上,供案上的红色的香烛重新幽幽燃起,发出昏暗而迷离的暖光。
  神像在高出,迟筵够不到他,于是犹豫了一下,慢慢爬上供桌,缓缓凑近。
  那个声音没有再发出声音。
  离得越近,黑金色面具和覆盖在神像上的锦绣红袍就看得越清楚。迟筵一瞬间竟生出一种错觉,这面具袍服之下的可能是一个真的人,一具活生生的肉体,而不是木胎泥塑的神像。
  他的脸离那面具越来越近,然后他听到那声音低低道:“闭眼。”
  迟筵下意识听话地闭上眼睛,朝那无生命的面具吻了上去。
  触感冰凉。
  一个冰凉湿润的东西撬开了他的唇,探了进去,轻轻撩拨着。
  迟筵初时没有反应过来,乖顺地跪坐在供案之上,仰着头微微开着唇任对方施为。待意识到那东西在做什么后便是一惊,正想睁开眼,然而还没来得及睁开时就觉一阵阴风向自己胸前袭来,竟被那东西直接推倒在了供案之上。
  燃烧着的烛台掉落到地上,火苗跳了几跳,熄灭了。神庙再次陷入黑暗之中。
  迟筵睁开眼,伸出手呜咽地推拒挣扎着,像是一只被猎人拿捏在手里任意把玩却无处可逃的小兽。
  他的眼睛渐渐适应了黑暗,他能看见房顶上房梁的轮廓,能看见右面墙上似笑非笑的一张张傩面,却看不见自己身前的东西。
  但他知道一切都不是错觉,他还能感受到那东西冰凉的舌在自己口腔中游走吮吸的感觉,能感受到那只从自己衬衣下摆伸进去不断抚弄的冰凉的手,能感受到压在自己身上的那冰凉而沉重的的重量,和一个一般成年男子无异。
  因着重力的作用,胸前的小瓷瓶从胸前滑到了他的颈侧。不知道为什么,总是救他于危难之中的瓷瓶这次却不起作用,或许是眼前这东西太过强横,即便是自己的小瓷瓶也奈何不了他。
  迟筵感觉到瓷瓶那平滑圆润的触感,本已变得虚软无力的四肢突地又生出一股力道,他重重一推,将那东西从自己身上推了开去。
  迟筵赶忙扶着供案的桌面爬坐了起来,望向虚空道:“……你说吻过之后就送我们安全无恙地离开的。现在又该你履行诺言了。”
  他两只眼睛睁得圆圆大大,黑色的眼瞳亮亮的,像一头被激怒了却又无可奈何的幼狮。
  那个声音凉凉道:“你们在这里待到明天早晨,你的朋友自然会醒来,届时你们自行离开就可以了。”
  明明说好送他们走的,因为自己强行推开他所以闹脾气了?迟筵在心里嘀咕了一下,却也没再提出异议。村子已经回归平静、正常和死寂,他们天亮后自行离开也不会有什么问题。
  反正再过三个小时,天就要亮了。
  迟筵却没有听出那个声音背后的克制和压抑。
  他已经快要忍不住了。这样一天天地看着他,抱着他,趁他睡着时偷吻他已经不能让他满足了。他情不自禁地想要更多。
  不过还好。他们应该很快就会见面了。


第103章 聚阴阵
  那个声音之后就没有了声息。
  迟筵实在是撑不住,挨着宋锦靠着墙坐了下来, 竟然不知不觉中就睡着了。
  他是被摇醒的, 迷迷糊糊睁开眼后就看见友人放大的脸。宋锦一脸的不明所以和惊慌失措:“尺子,我们这是怎么了?怎么在这里?我刚出去看了一眼, 村里一个人都没有。而且我怎么昏过去了?你昨天让我回去取行李,我上楼正开门的时候看见老板家那个小姑娘在冲我笑, 然后就没有意识了。”
  这事情千头万绪,迟筵一时不知该给他从何处讲起。于是拍拍他示意他闪到一边, 站起身来, 首先向供案上的神像望去。
  那神像和他昨日白天所见并无二致,依然是矮小的幼童童子神像, 戴着黑金色面具,穿着红色锦袍,并不似他昨天晚上看见的那个高大。所以昨夜所见,究竟是烛火光影交错下产生的错觉,还是真的是什么东西故意扮成这庙中的神主在装神弄鬼?
  不过无论如何,看样子至少他们现在是安全了。
  迟筵向宋锦摇摇头:“现在先别问,咱们赶紧走,等彻底离开之后我再和你细说。”
  神庙之外艳阳高照, 天气正好,天很蓝, 春风和煦,村子里却死寂一片,没有任何生命的气息, 也听不见人活动的声音。
  迟筵终于想起来自己最初感到违和却忽略了的地方——他们来到村子里的那个晚上,夜里实在是太安静了。外公的老家也在附近乡下,外婆去世那年他曾陪母亲和外公回过一次外公老家,当晚就在亲戚家留宿,可以听见鸡鸣狗吠之声,也可以听见虫鸟的啼鸣。
  而现在是早春,气温已经开始回升,万物复苏,然而村子里听不见任何动物的声音,也看不到除了“村人”之外其他生命的痕迹。他的潜意识已经察觉出了异样,却没有反应过来。
  迟筵的摩托车已经没油了,但宋锦的摩托车还在招待所门前停着,两人前去取车,迟筵不说话,宋锦也不敢开口,看着村子里如死一般的荒凉景象就觉得后背汗毛倒竖。
  招待所的门大开着,迟筵不敢进去细看,视线却不受控制地从门口飘了进去——一个人影倒在门口的柜台上,苍白的布满尸斑的手从柜台前面垂了下去,地面上有一个摔成两截的老式游戏机。
  迟筵连忙调转了视线,他生怕节外生枝,并不敢入内确认那是谁的尸身,只催促宋锦赶紧发动摩托车离开。
  直到他们彻底驶离那条小路,回到那天晚上发现三轮摩托车之前所走的大路上迟筵才让宋锦停车,一遍讲着村里发生的事、他昏迷期间自己的经历与推测,一边细细查看周围的环境。
  他心里还有一个疑问挥之不去。
  宋锦听完迟筵的讲述后怔愣了许久,摇了摇头:“这可真是……”
  最终什么话都没说出口。面对那样的人间地狱,一切言语都显得苍白,难以评价、也难以描述。
  他跟着迟筵看向那条小路,突然疑惑道:“尺子,你看这条通往何家村的路不是挺明显的?为什么咱们那天白天和小李一起过来查探的时候来回走了两圈都没有发现?”
  “因为那时候整个村子、连同进村的路被鬼气笼罩着,如果不是特殊的时间,活人是看不见的,就像中了障眼法一样。”这也是迟筵的疑惑所在——到底因为什么原因,偏偏那个时候活人就能看见那闹鬼的村子?
  他左右看了许久,都看不出端倪。这里手机没有信号,也发不出消息,二人只好先一同骑摩托车回到凤水镇。
  宋锦回去后打电话汇报了工作,下午时就有一批人带着工具赶了过来,在宋锦带领下赶往发现三轮摩托车的地方。那条路过于狭窄,汽车开不进去,他们又现从镇子里租了两辆三轮车载着所需工具开进去。
  迟筵换了一辆摩托车在后面跟着。其实到这时候就没他什么事了,但因为那个疑惑未解,他还是忍不住想跟去看看。
  迟筵看着那些专业人士拍完照留存好证据之后将朱辉一家的三轮摩托车从路旁那道沟里搬出来。他离得近,正巧看见那道沟里原本被三轮车压住的位置有一道没有抹去的朱砂。
  那朱砂的颜色极正,比鲜血略暗一些,映着黄褐色的土沟,虽没有光,却几乎一瞬间晃花了他的眼。迟筵不由自主地走进了一些,低下头,试图看得更清楚。那抹朱砂并不是随意的一道竖线,而是斜着的一道加横着的一点,犹如正三角形的一部分——迟筵相信自己不会错认,这个朱砂颜色、这个符号模样——这是迟家画阵的方式。
  他在迟家从来没有正式学过那些术法,却日日看着这个朱砂颜色,日日看着那些符篆阵法的样子。后来他离开迟家,拿走的那本大书里也有介绍基本的阵法绘制方法和最基础的几种阵型。
  一个念头划过脑海,迟筵只觉得自己的心脏鼓噪起来。他倒退两步,重新打量起周围的环境。一根斜出的树枝,路边的一块大石,原本红色三轮车所在的位置……都渐渐连成了一个圆,形成了一个阵图的形状。他还看不出这阵法的细节,只能从轮廓中大致区分出,这是一个聚阴阵,每到晚上日落之后,就会逐渐将何家村里的鬼气导向这里,从而打开一个缺口,令过路的人发现这条路和那个村子。
  在朱辉一家失踪,三轮车倒入沟里之前,这个阵法是缺失的,是一个不完整的圆,所以有人在土沟中刻意画了阵将这个阵法补全。
  而那个三轮摩托车之后可能也被人动过,被刻意摆成了那个位置。
  所以说朱辉一家的失踪并不是偶然。即使当时遇难的不是他们,也会是别人。
  那两个警员的死,也在一些人的预料之内。
  这一切都有人操纵着、策划着。那个鬼村未必是他们刻意导致的,但是他们发现何家村的异变之后却有意利用它来构害他们想害的人。
  鬼吃鬼,鬼吃人,人吃人。迟筵甚至分不出害死那些人的究竟是鬼,还是人。
  什么身份的人能第一时间察觉到一个鬼村的形成?
  而他们最终想害的那个人……是谁?
  宋锦和警队里负责带他的师父正并肩向迟筵走来,迟筵隐隐听见他们的交谈声:
  “……上面特别点名让你负责这个失踪案,我还有些担心你一个人不行,没想到你挖出来这么多。”
  宋锦不好意思地干笑着:“没,没,这次主要还是多亏我一个朋友,否则我大概得把命搭进去。不过师父,说起来这次的事真还有些诡异……”
  他们开始谈论起案情,走到迟筵近前的时候宋锦向两人互相介绍道:“师父,这是我朋友迟筵,我俩从高中就认识了,关系特别铁,这次的事全靠他。”
  随后宋锦又向迟筵介绍了他师父。
  迟筵向对方问了好,说了几句话后故作随意地问道:“大宋还挺有名的?我刚正好听见您说有人特意指名把这案子交给宋锦去办。”
  他师父点点头,没当回事:“是,估计也是想让小宋历练一下,没想到倒是被你们发现了何家村这么奇怪的事。他们村子本来就偏,入冬以来就更没什么进村的人,村子里的人也没怎么出来过,也没人当回事,谁能想到一村的人居然一个一个的全都没了。”
  他们刚才进村子里看了,发现了村人们的尸体,初步判断这些人的死亡时间和死亡原因并不相同。从第一个去世的人到最后一个去世的人的死亡时间足足间隔有一个多月,可却没有一具尸体被收殓。
  即使没有宋锦讲的那些怪力乱神、疑似出现错觉的经历,这件事也足够诡异了——一个家里,妻子死了,而那时候丈夫还活着,丈夫为什么不给妻子出殡下葬呢?按照死亡时间看,一个村子里的人死的只剩下两三个人了,家家户户都能看见尸首,剩下还活着的那两三个人为什么会毫无反应,继续在村子里生活着,直到自己也死去呢?当所有人都死了,最后剩下活着的那个人在想什么呢?
  这些想法让他不寒而栗,想得头都痛了,可以预见未来一段时间里他们都要苦恼何家村的问题,此时也没注意迟筵的问题。他工作多年,从业经验丰富,虽然知道宋锦当时为了入职托了些关系,但宋锦为人积极上进,工作也努力负责,他也不会因此排斥对方,该指点该传授的、该让对方历练的他都会去做。这次上面点名指派宋锦去负责这个失踪案,他只当是宋锦当时托的关系特意想给他一个锻炼的机会,也没有太在意。
  迟筵得到肯定的答复后却觉得心中一凉。
  以迟家的势力和能量,想做到这点简直是易如反掌。
  所以说……其实他们利用这个鬼村,最终想害的人是自己?即使当初宋锦没有来向自己求助,自己没有主动答应一同前来,他们也能利用自己和宋锦的关系诱导自己过来吧?
  迟筵闭了闭眼,摇摇头。自己和迟家犹如蚍蜉和大树,况且自己在明迟家在暗,迟容或是迟远山要是真的对自己起了杀心,害死自己简直是易如反掌,何必要费这么大的功夫,绕这么大的圈子,还枉害了那么多条无辜人命。
  除非……他们在顾忌着什么人,不敢留下谋害他的证据,所以才特意选用这么麻烦的法子,只为了让他神鬼不知地死在这鬼村里,让一切看起来都像是一个意外。只要之后再毁了路口这个聚阴阵,如果不是有心追查,根本不会查出什么端倪。
  可是他们在顾忌什么人?手眼通天的迟家又会顾忌什么人?


第104章 那个人
  他已经彻底脱离了迟家。他恨不能重新投胎一次,和迟家彻底断得一干二净, 更不会觊觎迟家半点东西。但他毕竟站着迟家正经长子长孙的名分, 只这一点,不说迟远山, 迟容就会放心不下。
  其实他应该想到,他就是迟容心中的一根刺, 把他拔出来还不够,必须要彻底毁去, 迟容才能过得安稳。
  对方的杀意已经如此明显, 他也不能束手待毙,对方既然已经决定杀他, 有第一次就会有第二次。他借着那位不知名“神灵”的帮助逃脱了一次,下次却未必能有这样的好运。然而他一个势单力薄的普通人,想对付神秘莫测的天师世家还是太难了,无异于痴人说梦。
  回到R城后迟筵思考了良久,也没想出什么稳妥可行的保命方法。唯一想出的一个结果就是他至少得回到之前的那个圈层中,让更多天师及研习术法之人注意到他的存在,那样迟家碍于自己的声名,想害他也得再多考量一些, 而自己也可以趁机争取更多的保命筹码。
  想到这里迟筵没再犹豫,立刻订了去L城的车票, 和外公说了一声,安排好家中各项事宜后就出发了。他很快就该毕业了,现在毕业论文已经写完, 只差一些收尾工作,所以学校的事情并不是很多,之前陪宋锦跑一趟以及这次去L城都不会耽误多少事。
  类似迟家这样的天师世家的位置及其族人所在都不易找到,也难以轻易见到,一般人即使见到了也分辨不出来对方是和鬼神打交道的天师。迟筵离开迟家之后,即使想再找回去都不容易。
  但他能很容易找到一个人。他知道许瑞在L城开咖啡厅。
  许家和迟家类似,都是很传统的天师世家,许瑞比他大半岁,他和许瑞也算是打小相识,但两人性格上合不来,关系一直一般。许瑞的父亲是许家家主的次子,因为于术法一道上很有天赋所以在许家地位颇高。许瑞还有一个双胞胎妹妹,按照传统的说法双生子也是不祥的,然而由于许瑞父母都很爱护自己一对子女,所以许瑞兄妹幼时在许家也是没人敢惹的小公主小少爷。
  现在回想起来,迟筵觉得客观来讲自己小时候和许瑞合不来的一部分原因可能是自己在嫉妒对方,嫉妒他能得到来自父辈的庇佑和爱护。许瑞则是看不惯他软软绵绵地缠在那人身边,说他还没小姑娘家硬气,不像个男人。
  关于这一点迟筵和许瑞的胞妹许欣都是不认可的,许欣是嫌弃她哥性别偏见,谁说小姑娘就软软绵绵的;迟筵是嫌许瑞多管闲事,他就喜欢缠着那人,怎么缠都是他和那人的事,别人管不着。迟筵性子慢,做事也柔和有耐心,因而和许欣的关系到一直不错。
  直到十五岁那年迟筵和许瑞许欣兄妹一起有了一次死里逃生的经历,两人才有了些惺惺相惜的感觉,反而由此多出了一份难能可贵的可以后背相托的交情。
  迟筵离开迟家后自然和许瑞兄妹也没了联系,直到大学时和几个同学一起来L城游玩,无意中才发现L城里一家很火的网红咖啡店是许瑞闲暇时开的,反正许瑞不缺钱,开店也只是爱好而已。也多亏他们父母的纵容,他和许欣才能这样“自由发展”。许瑞说他是讨厌许家那种传统而腐朽的氛围才跑出来,宁愿自己开一家店也不想回去,并说迟筵如果有事以后都可以来店里找他。迟筵理解许瑞这种感觉,但是因为许瑞父亲的关系他们兄妹肯定不能也不会像自己一样彻底脱离许家,和家族那边、和整个天师世界都是连着的。迟筵如果想要重回那个世界,现在唯一能通过的媒介只有许瑞。
  他来到咖啡店的时候许瑞正好在。
  许老板亲自招待他:“想喝点什么,我给你调。”
  迟筵看了一遍店里的品类:“巧克力牛奶吧,中糖。”
  许瑞“啧”了一声,回头给他煮牛奶,顺便嘲笑道:“您是真没断奶啊,迟少爷。”
  许瑞给自己泡了一杯红茶,连同迟筵的牛奶一起端到店后面他自己的休息间里:“无事不登三宝殿,迟少爷这次大驾光临为什么事?”
  自己和迟家那些纠葛和内情许瑞都知道得清清楚楚,既然想请对方帮忙,迟筵也不瞒他,给他详细讲了何家村一系列事情的来龙去脉。
  “所以你觉得是迟容要害你?现在你想回到所有天师视野之下,回归天师世界,以此让迟容不敢轻举妄动?”
  “对。”迟筵转着手中的杯子,点头道。
  “可是你如果这么做了