海神之歌 by 不能发芽的种子

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《海神之歌》作者:不能发芽的种子

人鱼X人鱼,养成CP,路人甲视角

本文是《芙爱维尔海的人鱼》相关文



第1章
  很多时候,欧申纳斯给人的感觉都是一位睿智而宽容的长者。
  这么说或许有些奇怪,毕竟他的外貌看起来很年轻——当然,以人鱼的寿命来说,他也确实年轻——但每次与那双灰绿色的眼睛对视时,尼克总忍不住想起自己的外祖父:慈祥,沧桑,对小捣蛋鬼们有着无穷的耐心和包容。
  然而这样的联想带来的并不是亲切,而是难过。
  每个人鱼研究员都听说过关于人工岛由来的“传说”,相当数量的人也确实相信“传说”中的人鱼真实存在。尼克属于相信的那一拨,但在亲眼看到那份资料之前,他一直认为故事中的人鱼已经不在了。
  尼克很难形容当初自己看完欧申纳斯相关资料后的心情,那种发闷的钝痛感在瞬间取代了得知自己通过筛选的惊喜,并伴随他远渡重洋,一同登上这座未被公开的人工岛。
  “尼克·西蒙,收起你那副表情!”没能掩饰好的情绪招来了同事的斥责——不,那应该算不上斥责,只是从学生时代起尼克就已经养成了对维多利亚·姆西克女士的服从,并习惯性地把她的发言理解为不容反抗的命令。
  尽管,维多利亚只比他大了一届而已。
  这位不亲切的前辈从刚登陆的人群里把他揪了出来,一如在校园里常干的那样,用胳膊勾住尼克的脖子。尼克不得不配合地弯下腰。
  “别让我看到你对着海神露出那副表情。”她警告说,“他需要的不是这个。”
  霸道、不讲理、独裁,这些熟悉的词汇在尼克心里盘旋,但最终说出口的,只是一句问候:“好久不见,维多利亚。”
  他的反应让作风强硬的年轻女士怔愣了一下,然后,维多利亚放开他,手掌在他的肩上轻轻拍了一下。“好久不见。”她说。
  重逢的画面并不令人激动,甚至,也不多令人意外。
  毕竟他们都是那么痴迷于人鱼。
  对于新同事的到来,人工岛方面只进行了一个简短的欢迎仪式,然后就是各种工作的安排和交接。
  岛上的气氛很微妙:一批老研究员即将离开,新人们对传说中的人鱼充满好奇,却迫于岛上的氛围不便表露。
  最后,当他们终于见到欧申纳斯时,时间已经很晚了。
  人工岛刚刚进入这一年的极昼期,泛白的日光落在海上。凉爽的海风吹来尼克熟悉的咸涩味道,也把细小的水沫带进了他的眼中,这让他想要眨眼,但尼克忍住了。
  在目光所及的地方,在海浪的包裹中,安静的人鱼趴在礁石上。他看上去在发呆,至少,当研究员们走近时,他没有做出明显的反应。
  “欧申纳斯。”有人出声提醒他。
  人鱼侧过头看了他们一眼,然后撑起身,让自己从礁石上滑下去。银色的鱼尾和同色调的发色让他显得很苍白,这样的苍白尼克在其他人鱼身上从未见过,而随着人鱼的靠近,电击留在他身体上的伤痕也越来越清晰。
  “上帝啊……”同事的低呼被用手掩住。
  那种钝重的疼痛又席卷而来。尼克不得不握紧双拳才能控制呼吸的平稳。
  “别露出那样的表情,尼克。”他在心里重复维多利亚的警告,“呼吸,好的,呼吸。”
  外来的新面孔们引起了人鱼的好奇,他停在岸边,微微歪了一下头。
  “他们是新来的研究员。”有人为他解释。
  尼克注意到,人工岛的上的同事没有使用电脑,而是直接用人类的语言进行了说明。
  人鱼听懂了这个句子。海浪在撩拨他的头发,他似乎觉得痒,随手挑开了一络黏在肩头的,然后向着岛上的新面孔们露出了一个灿烂的、友善的笑。
  这是尼克记忆中最深刻的画面,它让那些不痛不痒的怜悯和愧疚变得一无是处。
  维多利亚说得对,欧申纳斯并不需要那些。
  初次见面的震撼并不只是尼克一个人的感受,在一夜的休息之后,每一位新来的研究员都变得更像他们自己了。
  每一位新人都不是真正意义上的新手,在被选调之前,每个人都有在人工岛工作一轮以上的经验。但这里的工作和他们之前的还是有所不同。
  这座记在人鱼保护协会捐助者名下的私人海岛并不在协会公布的人工岛之内,严格的人员筛选和保密条约确保了这里的信息不被外泄。
  不同于其他人工岛以海域命名的习惯,这里的名字隐晦而直白:海神岛。
  “这是欧申纳斯的岛”,命名者毫无疑问是想表达这个意思,但每一位研究员都知道,海神真正需要的,也不是这样的一座海岛。
  “如果可以,真希望在离开之前看到他痊愈。”维多利亚收到了新的轮换调令,对此,她没有表现出抗拒,但在和尼克谈话时,这位坚毅的姑娘难得表现出了伤感,“他一直很配合康复训练。现在他已经不会在慢速的游动中失去平衡,也能够理解我们表达的意思——在这里的每一天你都会感受到他有多努力。”
  如此柔软的表达让尼克忍不住安慰她:“你们已经尽力帮他了。”
  “是啊。”维多利亚点了点头,“我们已经尽力了,接下来就是你们的责任了。”她长长地呼出一口气,然后微笑起来:“尼克·西蒙,别让我失望。”
  这次短暂交谈后的不久,收到调令的老研究员们告别了海神岛。
  临行前,他们去和人鱼道了别。
  欧申纳斯没有表现出人类那样的感伤,他安静地听着每一个人的话,灰绿色的眼睛专注地看过每一位发言者。
  因为担心欧申纳斯的安全,离岛的轮船绕开了欧申纳斯的活动区域。
  汽笛声渐渐远去,欧申纳斯似乎对那个声音很感兴趣,久久浮在水面。
  尼克站在岸边,汽笛声已经听不见了。
  “会再见的。”他说。
  他的声音不大,即使身边有人也不一定能听清。
  但海里的欧申纳斯突然动了。
  他像是突然发现尼克还站在岸边,先是转过头一动不动地看着尼克,然后,那双被阳光映照得过浅的眼睛轻快地眨了两下。
  人鱼笑了。
  那是个无声的微笑。
  尼克却觉得自己似乎听见了笑声:友善的、愉快的,或许还有些促狭的笑声。
  “发现一个小秘密!”
  人鱼没有发出半点声音,但他的整个神态都在如此表达着。
  尼克被他那样看着,突然就开始脸红。
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  为避免误站CP的情况再次发生,这次的路人甲是直男=L=
  更新估计还是很磨蹭,建议先养再杀
  7月24日留:因为有读者可能不清楚所以在首楼补个说明,本文是《芙爱维尔海的人鱼》相关文,世界背景及人鱼生理设定通用,所以本篇就不重复上篇提到过的那些设定了。


第2章
  欧申纳斯很友善,这种友善夹杂着显而易见的信任。如果换一个时机,尼克一定会为他对人类的这份信任感动不已,但在送别维多利亚的那个中午,尼克只有被戳破心事的不知所措。
  他不擅长应付这种局面。
  尼克知道自己的性格,冒然开口只会让场面变得尴尬。但假装没看懂人鱼在表达什么就此走开,也不符合他的行事准则。
  尼克感到为难,脸上的热度让他无法维持冷漠的假象。他的心跳开始加速,手心也在出汗,紧张使脊背的肌肉变得僵硬,并且这种僵硬还在向四肢蔓延。
  “来个人吧,随便谁都好。”尼克在心里胡乱祈求。
  但并没有同事听到他的心声。
  大家都有自己的工作要做,只有尼克——本该负责安抚人鱼情绪的尼克孤立无援地傻站在海岸边。
  而大家担忧的、会“因熟悉的研究员们离开而心情低落”的人鱼则浮在水面,兴致勃勃地上下打量尼克。
  僵持的场面持续了那么一会儿。
  尼克不得不放空自己的大脑,才克制住落荒而逃的冲动。
  近北极圈的阳光没有太明显的热度,由于亮度很高,天空蓝得很清澈,即使在与海平面相接的地方也能轻易区分出两者的界限。离去的远洋轮早已不见踪影,天与海之间唯一的异色就是眼前的人鱼。
  欧申纳斯很安静,伤害导致的安静以及缺乏色素的外表应当让他显得脆弱而单薄,但事实并不是这样。
  尼克看到过他的数据,欧申纳斯的体型比其他有记录的人鱼都要大,但在缺乏参照物的情况下,海中的人鱼并不会给人明确的大小概念。吸引人的,首先是他的眼睛。那双漂亮的眼睛明亮而愉快,荡漾着水面反射进的细碎阳光。湿漉漉的长发被他捋到了脑后,被太阳照得发亮,蜿蜒进水中遮住了一些伤痕。他的肤色很白,暴露在外的身体肌肉紧实,线条清晰得犹如大理石雕——他毫无疑问是美的,但这份美丽与孱弱毫不相关。
  涌动的海浪反复在他的身上冲刷,那样的力度谈不上温柔,而欧申纳斯的位置一直没有变化。海水遮掩了他在水下的动作,却干扰不了尼克的判断:欧申纳斯必须不断摆动鱼尾调整位置,才能保持在海面的静止。这样的动作调整对一般的人鱼来说当然是简单的,而对受过重伤的欧申纳斯来说,却不是那么轻而易举。
  曾经遭遇的伤害除了在体表留下了无法褪去的伤痕,更损伤了他的脑部,在最初被救的那段日子里,他甚至得穿着拘束服待在绑满海绵的水箱里才能不再弄伤自己。
  海神岛的资料里记录下了所有堪称痛苦的治疗和康复训练,时间的跨度将近半个世纪。
  而现在,美丽的人鱼调节着自己的平衡,在阳光和海水的包围中,兴味十足地逗弄新来的人类研究员。
  尼克叹了口气,无可奈何地妥协了:“好吧,你赢了——我喜欢维多利亚。”
  他的退让似乎令欧申纳斯感到满意,人鱼不再用那种紧迫盯人的目光看他,而是换成更加温和的。
  柔和下来的眼神很具有安抚人心的意味,晶亮的波光在人鱼的眼睛里跳跃。欧申纳斯抬起手,做出一个类似祈祷的手势,又很快放下。
  尼克不明所以地看他。
  人鱼却没有解释的打算,微微笑了一下便潜入水下。
  尼克在海边又站了一会儿,确认欧申纳斯不会再回来,才回到主建筑中。
  或许是为了避人耳目,海神岛上的工作站被建成了私人庄园的模样——面朝大海,花园、温室、游泳池,至少表面上该有的都有。庄园里的花草常年缺乏照料,只有遇到对园艺感兴趣的研究员才能幸存一段时间。泳池的待遇则好得多,在新老研究员交接的工作中,泳池的定期清理是被写在日程表上的。
  以私人泳池来说,海神岛上的大得有点离谱,深度也过分深了,但它原本就不是为了给人类使用——它,还有看起来像庄园的工作站,都是因为人鱼而存在。
  在恢复到能够回归大海之前,欧申纳斯在巨大的泳池里渡过了很多年。他明显不喜欢这个人造的水池,焦躁和压力一度让他出现鳞片脱落的情况,当年的研究员们为此操碎了心,也不止一次的有声音提议让人鱼回到大海,可那时候欧申纳斯的情况实在太糟了:他无法协调自己的动作,无法有效地游动,无法避让障碍物,会在切割食物时弄伤自己,更做不到自己捕食。
  那段艰难的时光,人鱼和人究竟是以怎么样的毅力坚持下来的,尼克很难从不带私人情绪的资料中得到直观感受,但他很高兴他们做到了,并且因此饱受鼓舞。
  尼克来到控制室时,同事们正在调整海岛周边的声呐。欧申纳斯还不能完全应付威胁性强的海生物,现阶段声呐的使用还是必需。
  “西蒙,”看到尼克,同事向他打了个招呼,“海神的心情怎么样?”
  “还不错。”尼克一边回答,一边凑到监控前。
  屏幕中,人鱼正在慢慢游动,他的动作很舒缓,充满符合人类想象的优雅和浪漫。长长的头发被水流推散,柔软地遮挡住他的表情。
  “他游得很慢。”尼克不自觉地说出了声。
  同事在听到他的话后也转向了屏幕:“和以前相比,已经很不错了。”
  “是的。”尼克点了点头。
  “他现在是在练习游泳吗?”同事看了一会儿,神情突然变得担忧,“我今天还没看到他吃东西。”
  这确实是个值得在意的问题:海神岛靠近北极圈,水温偏低,以欧申纳斯的体型,想要保持体温,每天至少一半的时间都应该花费在狩猎和进食上。
  “你确定他的心情还好吗?”同事忧心忡忡。
  尼克看着屏幕里人鱼动作,也忍不住皱起眉:欧申纳斯看起来并不打算去找吃的。
  他似乎没有目的地,只是在随意游荡,行进路线曲折而反复。尼克注意到他翻转和折返的动作很多,在进行这些动作时,肢体的不协调不时就会暴露出来——人鱼确实是在练习游泳,而且练习的针对性明确。
  这样的练习无疑是有益的,但它不该影响正常进食。
  和尼克持相同态度的同事提议:“需要去投放食物吗?”
  屏幕中,人鱼成功地完成了一次转身,尾鳍划出的弧线流畅而圆满。
  尼克犹豫了一下:“再等等。”
  同事没有反对,毕竟投喂只是万不得已时的方案。
  待在控制室里的人渐渐都把注意力集中到了屏幕上。谁都没有出声,大家像是在等待什么发生似的关注着人鱼的一举一动。
  半个小时后,欧申纳斯似乎感觉累了,他减小了动作的幅度,游动的方向也变得可以辨认。
  不久,他来到海神岛北部的一处礁石堆附近。深藏在水下的礁石粗砺怪异,黑色的石块将一团不断挣动的浅色物体衬托得十分显眼。
  水下摄像机切换了拍摄模式,夜视模式下,尼克认出了被困在礁石附近的生物:一条鳕鱼。
  成像的清晰度不够,研究员们一时都没搞清那条鳕鱼是被什么困住的,但接下来欧申纳斯的举动为他们带来了答案。
  在摄像机的追踪下,人鱼慢悠悠地游近了被困的猎物,然后以同样缓慢的动作划开了鳕鱼的腹部。确认猎物确实丧失逃跑的力气之后,欧申纳斯做出了一个人类不陌生的、解绳索的动作。
  ——那条鱼是被缠住了,确切地说,是被网住了。
  欧申纳斯在鳕鱼群活动的礁石堆里设置了一个渔网。?


第3章
  自然环境下的人鱼会使用工具,不少人工岛都有发现人鱼使用工具的记录。这些海洋中的邻居并不介意向人类学习,在已有的记录中,人鱼甚至会用沉船上找到的匕首撬开贝类的硬壳。
  但亲眼看到人鱼用渔网捕鱼,还是令人感到惊奇。
  海神岛虽然远离大陆,但位于大陆架上,周边水域最深不超过两百米。西风漂流为这里带来了温暖的海水,也带来了数不清的鱼群。因为私人岛屿的特殊性,捕鱼船很少会驶近海神岛,岛屿周边的鱼群因此而受益。欧申纳斯的猎物体型很可观,大小粗略估算在1.5米以上,它徒劳地做着最后的挣扎,搅起的水流让人鱼的发丝不住漂荡。
  摄像机保持着和欧申纳斯的距离,不去干扰他的行动,镜头无法清楚拍出渔网的材质,屏幕前的尼克只能勉强辨认出固定在礁石之间的袋状结构:人鱼应当是在里面投放了小鱼或是乌贼一类的诱饵,当缺乏危机感的猎物从“袋口”钻入,绷紧的网线就会随着猎物的游动让“袋口”收紧,并最终将它缠得动弹不得。
  这是个有趣的陷阱,难度无疑远超过用匕首撬开牡蛎。尼克和同事们查阅了岛上之前的资料,并没有发现类似的捕猎记录,倒是一份一个多月前的文件里提到了欧申纳斯“想要一些结实的绳子”。
  对于欧申纳斯的要求,海神岛的研究员们总是乐于满足。尼克看着那份讨论记录里大家对绳子用途的种种猜测,低声笑了起来:“看来他们离开之前还没能看到海神的成果。”
  人鱼在努力利用身边的资源解决自己的困境——如此积极的态度让岛上的新人们也感到干劲十足。
  控制室里的每张面孔都带着放松的笑,大家专注地围观人鱼拆解奄奄一息的鳕鱼,并在他进食时记录下需要注意的信息。
  欧申纳斯切割鱼肉的动作谨慎而缓慢,他不让手指太过贴近有刺的部位,也很少同时用上两只手,每一块切割下来的鱼肉份量都不多。这样的谨慎延长了用餐的时长。
  欧申纳斯保持着和其他所有人鱼一样的挑剔,当鱼身上最好的部位被吃完后,他开始显得兴致缺缺。取食的频率明显下降了,每一次吞咽之后尼克和同事们都以为他要丢开鳕鱼,但欧申纳斯还是让自己吃了更多。
  违反人鱼习性的现象引起了研究员们的注意。尼克心中隐约有个猜测,他转过头刚想和身边的同事讨论,就从他们那里得到了同样的猜想。
  ——欧申纳斯的陷阱不是每次都能奏效,落网的猎物也不会给他太多挑剔的余地。
  在把自己喂饱后,欧申纳斯重新布置好了渔网,并向着某个特定的方向游动。
  摄像机的接力拍摄让控制室里的人们印证了自己的猜想:欧申纳斯在鱼群活跃的地区布置了多处陷阱,成功捕获猎物的不多,猎物合适的则更少。相比那些在网里挣扎的小鲭鱼,先前的鳕鱼简直是个惊喜。
  没能捉住更多符合人鱼喜好的猎物,欧申纳斯看起来却不沮丧。他释放了自己不打算吃的小鱼,并且耐心十足地整理好了每一处陷阱。他的动作笨拙却又熟练,捆扎绳结的时候还会微微翘起手指,让锋利的指甲避开绳子。
  或许是夜视效果造成的错觉,屏幕中人鱼的表情格外温柔,尼克甚至觉得自己听到了某种声音——某种人鱼在心满意足时的轻柔呢喃。
  “有这些渔网帮忙,他应该能让自己吃饱了。”尼克一边想,一边向后靠在了椅背上。
  能够独立找到足够的食物,人鱼离他该有的生活又近了一步。
  这样一点一点的进步贯彻在海神岛上的每一天。每一个微小的改善都让研究员们欣喜不已,欧申纳斯本人反而常常是表现得最沉稳的那个。
  海神岛的极昼维持的时间很短,但即使过了极昼期,白天也过分漫长。这个季节的海洋很热闹,洄游的鲸鱼会从海神岛附近路过,好奇心重的海豚也会追逐着鱼群闯入欧申纳斯的活动区域。摄像机拍到过它们和人鱼接触:这些对人鱼怀有天然善意的机灵鬼总是热情地向欧申纳斯打招呼,撺掇他一起进行狩猎。
  尼克无法从传回的影像上判断欧申纳斯是否意动,但每一次,人鱼都用轻柔的推搡拒绝了邀约。
  海豚群在几次尝试之后就对保持沉默的人鱼失去了兴趣,它们似乎感到不解,游开时总是不住回望,还会叽叽喳喳地彼此交谈。
  远处,鲸鱼的应和声在海面飘荡。
  海洋显得如此热闹,生机勃勃,只有欧申纳斯独自沉默着。
  有时候,研究员们会发现他趴在礁石上,向着鲸鱼游动的方向发呆,但如果有人询问,欧申纳斯总会笑着摇摇头,表示自己很好。
  这是一种人类无法为之排解的孤独,很多人为此感到难过。
  尼克虽然没有在言语上表露过类似的情绪,但内心并不比同事们更轻松。
  受这样的情绪影响,当海神岛接到那则辗转而来的求助请求时,大家的第一反应都是“海神终于能有一个同类伙伴了”。
  然而在了解过求助对象的状况后,那一丝庆幸就再也无人提起:国际刑警组织在一次打击走私濒危物种的跨国行动中,意外救下了一位未成年的人鱼。小家伙健康状况十分糟糕,还出现了严重的自毁倾向。人鱼保护协会在接收他之后尝试了许多救助方案都没有效果,最后不得不向海神岛的拥有者奥纳西斯先生求援。
  那位热爱人鱼的老人同意了将小人鱼送到海神岛救治的请求,在尼克他们收到通知的第二天凌晨,海神岛庄园巨大的泳池里就多了一位新客人。
  和小客人一起来到的,还有刚与海神岛分别不到半个月的维多利亚·姆西克。
  “嘿,你那是什么表情?”风尘仆仆的女士满脸倦容,见到尼克的第一句话却还是那么气势十足。
  尼克眨了眨眼,试着让自己显得不那么惊讶。“我只是没想到能这么快就再见到你——我以为你会被调到某个偏僻的人工岛待上四年。”他说。
  维多利亚耸了耸肩:“让你失望了。”
  “不……”尼克轻咳了一下,清了清嗓子,“我是想说,很高兴又见到你。”
  “好吧,我也是。”维多利亚顺手把厚厚一叠资料塞进尼克怀里,“现在我们来谈谈迪迪的事。”
  新来的人鱼被起名叫“蒂姆”,维多利亚叫他“迪迪(Didi)”——这就是尼克在见到维多利亚时知道的全部。
  维多利亚根本没有给他足够的时间去翻阅手里的资料,她熟练地在控制室找到属于泳池的影像,切到大屏幕上,而在看到画面中伤痕累累的小人鱼时,每一位研究员都意识到了问题的严重性。
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  终于心中又充满爱又特么能满怀爱意地码字了【……
  Didi是攻,认真的,嗯


第4章
  时间还在凌晨,但天色已经很亮。深达五米的泳池能见度很好,维多利亚调整了一下摄像镜头的角度,角落里的小人鱼出现在屏幕的正中央。
  他没有动。
  海神岛的小客人像是缺乏安全感,身体紧紧地蜷缩在池底,又似乎对自身的安全毫不在意,陌生的海水,陌生的温度,甚至摄像机的移动都没能让他做出任何一点反应。
  小人鱼环抱着自己,控制室里的人看不到他的样貌。他的手臂上有抓挠造成的大片伤痕,其中一些还在出血,另一些则呈现出感染的灰败。蜷曲的姿态遮挡了胸腹部的情况,却把鱼尾推到了镜头前——那本该是条漂亮的鱼尾,鳞片是少见的金绿色,而现在,鳞片脱落造成的裸露伤口比比皆是,尾鳍也有醒目的撕裂伤。
  维多利亚抬起手,轻轻摩挲着屏幕。尼克听见她做了一个深呼吸然后才开口说话:“国际刑警发现他的时候,他被关在一个水族箱里,水很浑浊,有明显的异味。因为迪迪表现出了明显的攻击意图,他们没敢放他出来。”她的语调平稳,表情冷静而严肃,但任谁都能听出她的难过:“我们在协会总部为他做过一次检查,除了外伤,他的身上还有多处严重的软组织挫伤和骨裂,初步判断是由于撞击水族箱造成的。”
  和维多利亚一起从总部赶来的同事皱着眉进行补充:“还有很多检查项目我们没能完成——蒂姆的攻击性太强了,而人鱼又对麻醉剂免疫。他对人类毫无信任,我们无法在不造成伤害的情况下为他治疗,现在也不能放他回到大海,那些伤会要了他的命。”
  “所以,”尼克整理了一下思路,“总部把他送到这里,是希望欧申纳斯帮忙安抚他,对吗?”
  “没错。”维多利亚点头肯定。
  异议随之而来:“欧申纳斯的状况并不适合和蒂姆接触——如果蒂姆对他发起攻击,海神可能会受伤!”
  “我们知道。”维多利亚苦笑,眼神无奈而疲惫,“来不及去考虑其他选择了……迪迪不肯吃东西,四天了,再这样下去,他连维持体温都做不到了。”
  沉默在控制室内漫延。
  屏幕上,小人鱼还是一动不动地躺在那里,残破的尾鳍软软地铺在池底。
  “去问问海神自己的意愿吧。”这是个表示同意的句子。
  人鱼不可能对同族的孩子置之不理。海神一旦得知小人鱼的情况,他的答复就不会有第二种可能。
  “让我见他。”
  在研究员们聚集到海边说明来意之后,原本模样悠闲的欧申纳斯果然变得焦急起来。他反复向自己熟悉的维多利亚打出简单的手势,还在原地做了一个旋转表示催促。
  “迪迪可能会攻击你。”维多利亚向他说明了见面的风险。
  欧申纳斯却没有改变主意的打算。
  海神岛上有专为人鱼制作的推车,尼克和几位同事从浅水处把欧申纳斯抬进固定在推车上的水箱里。失去活动自由让人鱼反射性地绷紧了肌肉,尼克能清楚感受到他的身体在变得紧张和僵硬,这种紧张的状态直到欧申纳斯安稳地半躺进水箱都没有消失。
  人鱼不喜欢待在陆地上,哪怕在海神岛居住了几十年,人鱼的天性也不会改变。
  水箱里装着足够保持皮肤湿润的海水,在前往庄园泳池的路上,欧申纳斯会不时让自己浸在水中,湿漉漉的长发闪动着银白的光泽。
  如此接近的距离让人鱼上半身那些电流烧伤造成的痕迹看起来越发狰狞,尼克很难不去注意它们的存在。有同样感受的人不会只有尼克一个,但现在并没有伤感的时间。大家尽可能快地把推车送到了泳池边,面对熟悉的人造水池,欧申纳斯没有什么特别的表示,他配合地被抱出推车,然后有些急切地滑进水中。
  尼克和一部分同事需要立刻赶回控制室,维多利亚和另一部分人则留在岸边待命。
  谁也不敢肯定欧申纳斯和蒂姆的碰面会出现什么状况,就像维多利亚说的那样,大家只能“相信海神”。
  尼克回到控制室时,留守的同事们已经紧张到全部站了起来。
  屏幕上,欧申纳斯的身影已经出现在小人鱼的附近。小家伙的姿势没有变化,尾鳍也还是失去意识般摊在原处。
  “他还醒着。”控制室里的同事向赶回来的人做着说明,“欧申纳斯接近的时候吓到他了——看他的左臂,他又抓伤自己了。”
  情况有点不妙。
  小人鱼并没有因为同族的出现而放松。欧申纳斯的靠近只会令他更加紧张不安,而海神无法用声音和他交流。
  屏幕中的人鱼们如同一幅静止的画,紧张感却让空气都显得稀薄。
  “让海神先回到浅水处吧。”人类们都在这样打算。
  画面中的欧申纳斯却有不同的想法。
  他没有继续接近池底的小客人,而是停留在现有的位置,慢慢地、慢慢地摆动起鱼尾。巨大的尾鳍缓缓推动水流,毫无攻击性的水流以舒缓的频率一波一波轻抚过满身抗拒的小客人。
  尼克从未在其他人鱼那里看到过类似的举动,他用通讯器向维多利亚转述了欧申纳斯的作为,并提出了自己的疑惑:“他这是在做什么?”
  “做我们希望他做的事,”通讯器里,维多利亚的声音听起来有些失真,但她的笑声很清晰,“他在安抚迪迪。”
  不同寻常的安抚动作持续了很久,欧申纳斯以称得上“无与伦比”的耐心重复着缓慢摆尾的动作。
  时间在流逝,从水面透射下来的光线在池底荡出柔软的波纹,看得久了,甚至会让人有眩晕的感觉。长时间对着屏幕的研究员们已经提不起紧张的情绪,而被安抚的对象却还没有明显的表示。
  “没有过激的反应就是好消息。”每一位研究员都如此自我安慰着。
  下午三点,海神的耐心终于有了回报——角落里的小客人微微掀动了尾鳍。
  这看起来是个回应的信号,海神停下了重复了近十个小时的动作,再一次试探地向小人鱼游近。
  这一次,小人鱼放松了环抱住自己的力度,让身体慢慢舒展开来。
  欧申纳斯以偏慢的速度游到他身边,却没有贸然碰触他——小家伙的身上有太多的伤了。
  欧申纳斯在犯愁,尼克注意到他紧紧皱起了眉,一会儿之后,人鱼的表情才又变得平静。
  他俯低了身体,双手撑在小人鱼的身侧,把咽喉和胸腹送到对方的攻击范围内。
  示好奏效了,小家伙没有攻击他。
  欧申纳斯微笑起来,缓缓垂下头,用鼻尖触碰小人鱼的。
  小家伙还是没有反抗。
  试探性的摩挲很快变得亲昵,并持续了十几秒。当欧申纳斯退开时,一直毫无动静的小人鱼终于有了反应。
  伤痕累累的手臂抱住了海神的脖子,小人鱼努力凑进他的怀里,发出虚弱的、哭泣般的颤音。
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  对,Didi是攻


第5章
  这应该是获救后小家伙第一次表现出自己的委屈和惊恐,细弱的哀鸣响起在控制室的刹那,尼克看见从总部来的同事红了眼眶。那位有着运动员体格的中年男人粗鲁地揉着眼睛,试图掩饰自己的激动,尼克尽可能自然地移开视线,装作什么都没有发现。
  手边的通讯器没有关,尼克不确定小人鱼的声音能否传到维多利亚那里——他应该进行确认,但那个时候,人类的声音是多余的。
  低弱的、断断续续的哭音还在响着,饱受惊吓的小人鱼仿佛终于找到依靠,急切地需要倾诉。
  欧申纳斯小心翼翼地托起他,用类似抱坐的姿势把他护在怀里。这个姿势无疑让小家伙省力很多,小人鱼只象征性地挣动了一下,就把头埋在了欧申纳斯的颈窝。
  然后,很快的,他睡着了。
  睡眠来得如此突然,屏幕前的研究员们甚至认为小人鱼出现了休克。而在大家紧张的时候,欧申纳斯对着镜头做了一个表示睡觉的手势。
  “他很累。”海神用手势这样表达。
  未成年的人鱼体型很小,欧申纳斯不熟练地调整了好一会儿,才找到一个似乎能让小家伙睡得更舒服的角度。
  摇荡的光落在人鱼们的身上,熟睡的小人鱼趴在欧申纳斯的胸口,侧枕着的脸蛋消瘦得令人心惊。
  “不能让他睡得太久,得让他吃点东西。”理智在发话,但唤醒熟睡的小人鱼显得那么残忍——他在惊惶中度过了那么久,如今的睡眠是可想而知的珍贵。
  没有人忍心打扰他的安眠,然而池底的情况让大家很快确定:现在进食比睡眠更加紧要。
  屏幕中,原本平稳抱着小人鱼的欧申纳斯再一次改变了姿势:他把小人鱼抱得更紧,尽可能多地让裸露的皮肤互相接触,神情也变得凝重,还不时用嘴唇触碰小人鱼的额头。
  研究员们担心的事发生了:小家伙的体温在降低。
  “让维多利亚她们把鱼放下去!”
  控制室的要求立刻得到执行,早已准备好的鳕鱼被沉降到池底。
  在从海边到达泳池的途中,欧申纳斯已经被告知了可能面对的情况:如果小家伙的身体能够坚持,就尽可能不再让他受到惊吓;一旦他的状况变糟,那么维持生命就是第一位的。
  欧申纳斯对投放食物的金属笼不陌生,在笼子到达池底之前,他就迅速翻转身体,抱着还在熟睡的小人鱼迎了上去。
  感受到危险的鳕鱼不停挣扎,欧申纳斯用空着的右手打开位于顶部的笼门,然后以相当粗鲁的方式把锋利的指甲剜进鱼鳃,用力翻搅。剧痛让鳕鱼疯狂地撞击金属笼,血水荡开大团红雾。
  欧申纳斯抽出手,把笼门抵回原处。他松开托抱着小人鱼的左臂,屈起手指,用食指的关节在小家伙耳后的鳃叶处拨弄。
  睡梦中的小人鱼皱着脸侧头躲避,但骚扰并未因此停止。小家伙不情不愿地挣扎着醒来,嘴里发出模糊的嘟囔声。
  鳕鱼的挣动已经渐渐平息,淡红的池水扩散到小人鱼的身前。
  食物的气息让他做出了明显的吞咽动作,然而不等研究员们为他有食欲而安心,小人鱼就对着金属笼发出了尖锐的叫声。
  伴随着充满恐惧和愤怒的尖叫,小人鱼用尽全力地推开了欧申纳斯。
  尼克从来都不知道,人鱼在这么小的时候就能爆发出如此惊人的力量:他在欧申纳斯胸膛留下的伤口顷刻溢出鲜血,摄像机的收音器也被震得几乎失灵。
  愤怒的小人鱼在与比自己大了一倍不止的成年人鱼对峙,口中不断重复一小节短音。
  “骗子”——不需要懂得人鱼的语言,仅仅是他表现出来的态度,就能让人明白他在表达什么。
  “糟了!小蒂姆不信任海神了!”
  金属笼的出现显然刺激到了小人鱼,他看向欧申纳斯的目光不再是之前的信赖,戒备和紧张让他不堪负荷的身体出现轻微痉挛。
  欧申纳斯露出了担心的表情,他试探着向前。
  虚弱的小人鱼艰难地向后躲闪。
  于是欧申纳斯停下了。
  尖叫消耗了小人鱼太多的体力,闪躲的动作很快就无力继续。他的声音低落下来,向着海神哀求似的呜咽。
  欧申纳斯张了张嘴——他看起来想要解释什么,却终于紧紧抿住了唇。
  尼克很难形容那一刻海神流露出的情绪,而当他想要看得更清楚时,海神动了。
  这一次,欧申纳斯不再理会小人鱼的反抗,态度强硬地把对方抱在怀里带回金属笼旁。鳕鱼已经失去了生命迹象,欧申纳斯从鱼腹切下一块,送到小人鱼的嘴边。
  小人鱼拒不配合。
  欧申纳斯等待了片刻,然后,他低下头,咬住了小人鱼的咽喉。
  威胁的动作让所有人都吓了一跳。当维多利亚焦急询问情况时,尼克甚至不知道该怎么描述眼下的局面。
  “海神不会伤害小蒂姆”,这点从未有人怀疑,可是欧申纳斯的举动看起来是那么认真。
  小人鱼显然也被吓住了,他僵在欧申纳斯的怀里,连尾鳍都不再摆动。
  欧申纳斯把手中的鱼肉抵在他的唇上。
  小人鱼的眼眶瞬间红了起来,鼓着脸不情不愿地张开了嘴。
  鱼肉被塞了进去。
  小人鱼一副不敢哭出声的样子,胡乱咀嚼了两口就把嘴里的东西吞了下去。
  吞咽动作似乎令欧申纳斯满意了,他松开小人鱼脆弱的咽喉,抬起头,又切下一块鱼肉。
  一旦开始进食,饿了很久的小人鱼就不再表现出明显的抗拒。他老老实实吃着欧申纳斯喂过来的食物,红着眼眶一声不发。
  在喂掉小半条鱼之后,欧申纳斯停下了喂食的动作。他扶着小人鱼的肩部,让自己略微下沉一些,再一次凑到了对方的咽喉处。
  小人鱼害怕地闭起了眼。
  但这一次,海神没有再做出威胁性的动作——他在自己含咬过的位置留下了一个亲吻。
  不同的触感让小人鱼露出讶异的表情。
  欧申纳斯放开他,小家伙呆愣在原地,一时没有反应。
  于是,欧申纳斯微笑起来,轻巧地贴近他的脸,又在他的额头印下一个轻吻。
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  Didi:我……是……攻……QAQ
  【简直压抑不住心中的恶趣味】
  差点忘了,补充说明一下,时间线上,Didi到海神岛的时间比芙爱维尔那篇要早,这个时候还无法用电脑翻译人鱼的歌声,交流基本靠猜=L= 海神听得懂人类语言全靠长时间的接触和学习,毕竟半个世纪呢……


第6章
  亲密的接触让小人鱼感到了困惑。他的怔愣维持了将近一分钟,然后才动作迟疑地捂住了自己的额头。
  摄像机缓缓调整着角度,小人鱼那双因脸颊消瘦而显得格外大的眼睛被清楚呈现在屏幕上。年龄稚嫩的小家伙反应相当直白,睁圆的眼睛轻易泄露出自己的情绪:他看起来还是对金属笼十分忌惮,视线扫到笼子时会飞快地移开,而在对上欧申纳斯的时候,那双眼睛里出现了迷茫。
  敌意和戒备在填饱肚子后变得淡了。
  欧申纳斯退开了一些,耐心地等着小家伙的下一个反应。
  控制室里的研究员们也同样在等待。
  尼克紧紧盯着屏幕,用不那么惊心动魄的表达方式把刚才发生的事转述给泳池岸边的同事。通讯器那边传来不小的惊呼,尼克赶在他们再次询问前交代了海神的成果:“欧申纳斯已经顺利让蒂姆吃了东西。”
  “是个好消息,”维多利亚和身边的人说了句什么,然后才继续和尼克通话,“迪迪的情绪怎么样?还有攻击意图吗?”
  “不能肯定。”尼克犹豫了一下,补充道,“不过我觉得他应该不会再攻击欧申纳斯了。”
  这是相当主观的感受,毕竟尼克并没有接触过应激状态下的人鱼,但很莫名的,他的心里就是有一个声音无比笃定:“已经没事了,人鱼们不会再发生冲突,欧申纳斯能应付的。”
  事实证明,尼克的感受是正确的。
  小人鱼确实不再有攻击的意思,他放下了捂着额头的手,摆出一副看得出是努力摆出的严肃表情——这个表情不太适合他,瞪大的眼睛也只让他显得既可怜又可爱。
  似乎觉得自己的气势还不足够,小家伙用力挺直了腰背,然后才开始歌唱。
  他的曲调很生硬,听上去像是故意减少了过渡的装饰音,有种人类孩子模仿大人说话的别扭感。哼唱显得磕磕绊绊,小家伙停顿了好几次才把自己想说的内容表达完整。
  他唱得很认真,也很专注,在他歌唱的期间,海神的表情变得越来越古怪——一定要形容的话,尼克觉得欧申纳斯有点哭笑不得。
  语言的学习有一个有趣的共性:骂人的话总是轻易进入初学者掌握的词汇表里。这一点在对人鱼语言的研究上也同样适用。
  就像现在,尼克就从小人鱼断断续续的旋律中听出了小一节基本可以确认含义的:“坏鱼”或者“坏人”,具体翻译可以视指代的对象而定。在之前待过的人工岛上,尼克曾不止一次听到那里的女性人鱼使用同样的小节表达对鲨鱼或是弄坏珊瑚的人类的愤怒。
  小人鱼口中的“坏人”显然不是欧申纳斯,考虑到曲调末尾那段上扬的旋律——还有小人鱼等待着什么的表情——尼克猜测他是在向海神质问:“为什么你会和伤害人鱼的坏人在一起?”
  投喂食物的金属笼是人造物,而海神对这样的投喂表现得习以为常,小家伙产生这样的疑惑完全符合逻辑。
  在和同事简短交流之后,尼克的猜测也得到同事的支持。
  “在蒂姆眼中,人类大概都是坏人。”同事笑得很无奈,最后干脆变成了叹息,“他会这样认为也是正常的。”
  这不是个轻松的话题,仅仅是提起,就让控制室的气氛变得压抑。
  尼克拍拍同事的背,示意大家把注意力转回到屏幕上。
  池底的气氛也算不上好:小人鱼还在等待海神的答案,海神的沉默让小家伙渐渐显露出不安。
  欧申纳斯无法用声音交流,而小人鱼看不懂变形自人类手语的手势,如何让对方明白自己的意思成了巨大的难题。
  研究员们为此犯愁,海神看起来也在苦恼,但他显然比研究员们更有创意:他游到了金属笼旁,开始用硬质的指甲敲击笼子的不同部位。
  水下的敲击声比在陆地上沉闷,但音调的高低差异依然存在。在杂乱无章的弹敲之后,海神停下动作,向一头雾水的小人鱼点了点头,才准确地敲出几个音节。
  小人鱼似懂非懂地跟着重复了出来——
  一个最简单的、表示否定的短音,之后是表示“坏人”的那个小节。
  “不是”,“坏人”。
  “不是坏人。”
  无法歌唱的人鱼在告诉自己的同族:这里的人类不是坏人。
  这样的认知令人几乎落泪。
  事实上,也确实有不少人为此流泪。
  “尼克,”坐在尼克身边的同事抽着鼻子,鼻头滑稽地红着,他看着屏幕,笑得像个被金苹果砸中的傻瓜,“申请来海神岛是我做过的最明智的事!”
  尼克没有说话,酸涩而炽热的感觉堵住了喉咙,让他只能向同事回以微笑。
  这一刻人类所感受到的鼓舞和肯定,人鱼们不会知晓,用可爱声音唱出这个句子的小人鱼甚至还会对句子的内容抱有怀疑。
  尼克看到他在偷偷噘嘴,模样可爱得要命。
  而金属笼边的欧申纳斯就像平时一样,温和、平静,眼里带着明显的笑意。
  “叮!”他随手轻敲在笼子上。
  小人鱼的注意力被吸引了过去。
  金属笼并不是个合适的乐器,欧申纳斯没有继续敲击,而是做出了上游的动作示意小人鱼照做——这也是来到泳池前交代的内容:小家伙身上伤需要治疗。
  小人鱼扭开了头,并没有动。
  欧申纳斯翻转身体,潜回他的面前,露出一个夸张的、露齿的笑。
  小家伙的身体僵了僵,满脸委屈地开始游动。
  他游得很慢,手臂和尾巴上的伤严重影响了游动的效率。欧申纳斯在他身侧看了一会儿,便再一次抱住了他。
  小人鱼想挣扎,但海神露出了牙齿,于是他只能老实下来,乖乖趴在成年人鱼的肩上。
  冲出水面时,小家伙发出了低声的惊呼,而在看到岸上的研究员们时,那声惊呼又被他突兀地截断了。
  尼克切换了摄像机的画面,维多利亚的身影出现在屏幕上。
  这位作风强硬的女士半蹲在泳池边,用一种轻柔到令认识她的人毛骨悚然的嗓音向欧申纳斯肩头的小人鱼打着招呼:“嗨,迪迪,你好呀。”


第7章
  甜蜜的问候没能换来小人鱼的放松,小家伙警惕地瞪着她,一言不发。
  下午的天气不错,没有云层,毫无遮挡的阳光落在岸边,也落在人鱼们的身上。光照,加上没有了池水的干扰,小人鱼的外貌特征变得明确。
  与一度被担心患有白化病的海神不同,蒂姆的色彩相当鲜艳:他有着活泼的姜红色头发,艳丽的鱼尾,眼睛是非常明亮的浅棕,连唇色都比欧申纳斯更红润一些。
  他和欧申纳斯是截然相反的两个极端——无论是在颜色上,还是体型上。
  在水里时,尼克他们已经看到了小人鱼和海神的体型对比,但从视觉效果上来说,被抱出水面的小人鱼看起来比在水中更小了:湿漉漉的头发紧贴在他的脸上和身上,模糊了轮廓线条,戒备还让他微微缩起了肩。
  “迪迪?”维多利亚还在尝试呼唤他,但小家伙对这个人类语言的称呼并没有特殊反应。
  “蒂姆知道那是自己的新名字吗?”尼克回头询问总部过来的同事,“你们在总部时也是这样呼唤他的?”
  “不,我想小蒂姆还不知道那个发音的含义。”同事努力回忆了一下,“他刚获救时非常不安,任何响动都会引起他的攻击举动。后来,因为太过虚弱,再感到有危险他就转而弄伤自己……我们一直都没有能够尝试和他交流的机会。”
  “现在有了。”尼克把视线移回到维多利亚的身上:她在对泳池里的人鱼们微笑,眼睛弯出温柔的弧度。
  尼克一直觉得,维多利亚的笑容非常有感染力,只是她本人并不喜欢笑,不过现在看来,也许她只是懒得在不感兴趣的事物上浪费表情而已。
  持续的轻柔呼唤,加上充满善意的微笑,维多利亚的坚持在渐渐打动小人鱼。小家伙的肩部放松了一点,警惕的目光里也出现了些微的好奇。
  在维多利亚又一次发声之后,小人鱼侧头看向了欧申纳斯——他似乎是想通过欧申纳斯的态度来判断人类的意图。
  而欧申纳斯也注意到了他的好奇。
  海神松开他,径自游到了维多利亚的面前。他让自己上浮了一些,向研究员们露出胸膛上还在渗血的抓痕:这是小蒂姆抓出的伤口,看维多利亚她们的反应,伤势并不严重。
  这样的伤对自愈能力极强的人鱼来说,并没有要人类帮忙的必要,但欧申纳斯还是做出了要求治疗的手势。
  研究员们很快反应过来:海神是打算用自己的行动向一旁的小人鱼做示范。
  清创,止血,上药之后又在伤口涂上一层隔水的液体创可贴——简单的治疗迅速完成,海神带着处理好的伤口回到小人鱼的身边。
  不需要语言解释,停止流血的伤口有着足够的说服力。
  小人鱼的脸上出现了犹豫,他低下头去看自己的手臂,然后飞快地唱出一小段旋律。
  “不是坏人?”他在这样询问海神。
  欧申纳斯点了点头。
  小人鱼哼出了一个长长的鼻音。
  怀疑显而易见,但小家伙还是选择了相信欧申纳斯。他谨慎地朝向岸边游动,鼻子以下的部位都浸在水中,看起来随时打算逃走。
  欧申纳斯陪同在一旁,并没有干涉他的意思。
  主动接近人类并不是件容易的事,小人鱼的游动充满挣扎感。当距离池壁还有一臂距离的时候,他停了下来,表情紧张地看向欧申纳斯。
  因为他的举动,岸上同样紧张到不敢呼吸的研究员们也看向了海神。
  如临大敌的双方都试图向欧申纳斯求援,欧申纳斯的反应却有些出人意料——他被逗笑了,而且笑得很夸张,他甚至扬起尾鳍拍打了水面。
  “欧申纳斯!”已经和他熟悉起来的研究员们用开玩笑的语调佯装不满。
  水里的小人鱼则往下沉了一些,不知所措地左右打量。
  应该是注意到了小蒂姆的无措,欧申纳斯收敛了自己的笑法。他稍稍游近小人鱼,邀请般向他递出了左手。
  小家伙还是太过紧张:海神的靠近并不突然,却仍然让他打了个哆嗦。
  然后,一小串气泡从他的嘴里跑了到了水面。
  ——现在,池岸边的气氛更古怪了。
  小蒂姆吐出的泡泡明显是个失误,但假装没看到已经来不及了。场面很尴尬,岸上的研究员们面面相觑,控制室里的人却笑得几乎坐不住。
  “这样不好。”尼克心想,可是看着维多利亚难得的窘况,确实很难控制自己的表情。
  至于吐完泡泡后就打算躲起来的小人鱼,海神已经在安抚他了。
  欧申纳斯游到小人鱼和池壁之间,为他隔开了岸上的人类。视野中只剩下同族的小人鱼暂缓了逃离的趋势,待在原处一动不动。
  他看起来是在生气,海神试图触碰他脸颊的时候,他扭头避开了。
  欧申纳斯歪了下头,询问地看他。
  小人鱼在为什么闹别扭其实并不难猜,就算小家伙不愿回答,海神也很快露出来恍然的表情。他捏住对方漂在水面的一小络头发轻轻扯动,等小家伙终于转回视线看他,才松手潜到和小家伙相近的深度。
  “咕噜。”
  海神吐出一个气泡,上窜的气泡贴着他的鼻子轻轻炸开。
  小人鱼呆了一下。
  “咕噜噜噜——”
  海神又吐出一串来。
  他看起来相当乐在其中,眼睛里满是兴致勃勃的光。
  小人鱼呆愣地看着他——还有那些泡泡——突然抬手盖在了他的嘴上。
  “……”小声的嘟囔响了起来,那些音节细碎而含糊,研究员们辨认不出它们的准确含义,只能从音调上判断发言者的大概情绪。
  小蒂姆似乎在为自己先前的举动感到懊恼,他收回手,哼唱显得犹犹豫豫。
  欧申纳斯安静地听着,灰绿色的眼睛渐渐泛起笑意。等小人鱼的唱段终于结束,欧申纳斯再次向他伸出了手。
  小人鱼盯着眼前的手掌看了一会儿,这一次终于慢吞吞地把自己的手搭在了上面。
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  2.13【这是个懒得找地方插入文中所以先随便打一下的补丁】:上一篇搞了设定这篇就忘了交代。之前是设定人鱼水上靠肺水里靠鳃,发声原理一样是靠空气振动声带,所以在水下发声是依靠肺(肺泡)里存着的空气(实际上完全不科学=L=至少以人类的肺为参考的话没那么大张力,然而人鱼已经不科学了我也尽力了T^T)。在水下发声会伴随着吐泡泡,Didi这里是被吓了一跳光吐泡泡忘了发声


第8章
  人鱼们游到了池边,欧申纳斯牵着小家伙的手举高,让岸上的研究员检查他手臂上的伤口。
  被人类触碰到时,小人鱼反射性地瑟缩起来,但他没有逃开,只是更紧地握住了海神的手。欧申纳斯回握住他,指尖在他的手背上安慰地轻点。
  安慰很有效,小蒂姆的情绪渐渐安定下来。
  顺利开始的治疗让控制室里的研究员们松了口气。屏幕中有序的忙碌场景令人安心,也让人有了交谈的余力。
  “海神比我想象得更擅长照顾孩子。”尼克听见身后有同事这样感慨。
  他的感慨获得了一片赞同之声,但这样的赞同并不都是欣喜的意味。毕竟,从被发现到现在,欧申纳斯从未有过伴侣,也没有过后代。他的耐心、宽容,还有善解人意,究竟是本身的性格,还是在漫长的半个世纪里逐渐养成的,其实很难说清。
  根据岛上的资料,欧申纳斯最初被发现时,应当还没有完全成年,他在近海而非远洋追逐鱼群,并因此被渔船的拖网困住。那时还是学生的奥纳西斯先生救下了他,送他回到海中——被救助的人鱼,友善的人类,两个物种的接触有一个童话般的开端,其后的发展却急转直下。
  每一个拥有海岸线的国家都有着关于人鱼的传说,而当传说中的美丽生物真实出现,无知和贪婪便化成了人的模样。
  巨额的封口费没能封锁住人鱼的消息,利益的腥味引来了不择手段的追逐者。
  那场追逐持续了很久,没有以死亡告终是唯一值得庆幸的事。
  为了救治和保护人鱼,奥纳西斯先生回到了原本逃离的家族,作为交换,海神岛出现了。海神岛最初的研究员只有很少的几个人,他们大多是奥纳西斯先生当年在海洋生物学专业的同学,还有一位是奥纳西斯家族的私人医生。这些人见证和陪伴了欧申纳斯最艰难的时光——而在那段时光里,活着,其实也不是件值得庆幸的事。
  无法交流,伤势反复,许多痛苦的治疗都被证明毫无效果,甚至,安乐死一度被视为温柔的解脱。
  但海神从未放弃。
  他一次又一次从死亡线上挣扎回来,渐渐恢复意识,重新学会呼吸和吞咽,在捆绑着厚海绵的水箱里练习翻身和摆尾。
  尼克在休息的时候会去放映室翻找当时的影像资料,其中一些录像被标注了特殊的记号:第一次对外界刺激有所反应,第一次独立取食,第一次不需要陪同在泳池完成下潜和上浮,第一次使用手势进行表达和交流……这些“第一次”如同一连串的坐标,用时间勾绘出一条上扬的曲线。
  海神岛的第一批研究员们在离开时为后继者留下了一段录音,在录音中,他们这样说:“相信奇迹,创造奇迹——因为海神在这里。”
  后来的研究员们又把这句话精简成了:“相信海神。”
  从濒临死亡,到能够回归海洋,在这座岛上,海神几乎就是奇迹本身,可以说,是他的包容和坚持才让海神岛的研究员们能够坚持至今。
  而现在,他积极的态度也在影响着小人鱼。
  清洗伤口不可避免地带来了疼痛,但疼痛应当还在小蒂姆的忍受范围之内,他皱着脸,不高兴地瞪着擦拭伤口的棉球,偶尔想要躲闪,也会在一晃之后忍住。这样的表现对于并不信任人类的小家伙来说,已经非常不容易,但他的伤口比欧申纳斯胸前的抓伤严重了太多,清洗创面只是最基础的一步。
  维多利亚她们在给组织剪消毒,这意味着有必须去除的坏死组织,也意味着更剧烈的疼痛。
  人鱼对麻醉剂免疫的体质又一次让研究员们感到担忧,注意到医用剪刀的欧申纳斯也不太明显地皱起了眉:他认识这些医疗器械,也知道它们会带来怎么样的痛苦。
  在小人鱼为棉球的离开而松懈时,海神又一次抱住了他。这个拥抱不是单纯的安慰,强制性的动作让小蒂姆意识到了什么,他先是看向了反射着金属光泽的剪刀,然后仰起头去看欧申纳斯的表情。
  海神低下头,回应地碰了碰他的发顶。
  “……”蒂姆发出了一个开口音,它听上去是个简短的问句,尾音显得不安和颤抖。
  欧申纳斯默认了。
  小人鱼的害怕更加明显了,他在向欧申纳斯的怀里缩去——但是很快的,有什么吸引了他的注意力,小蒂姆停了下来。
  不寻常的反应吸引了大家的注意。
  推近的镜头拍下了小人鱼的动作:他在触摸欧申纳斯胸口的伤痕,指尖的动作显得小心翼翼。深度烧伤和坏疽残留的痕迹很可怕,相比它们,蒂姆留下的那些抓痕是那么不痛不痒。
  “……”小蒂姆重复了之前的发音,语气依然是询问。
  有了可作参考的动作,研究员们推断出了这个短音的意思:“会疼吗?”
  镜头里,海神摇了摇头。似乎是看出了小家伙的怀疑,他握着对方的手,在一处陈旧伤口用力按了两下,然后微笑起来。
  “你看,不疼了。”他的动作和表情都在这样说着。
  小人鱼默默抽回手,扭头不再去看欧申纳斯的伤。
  “迪迪?”维多利亚试着向他伸手。
  蒂姆没有流露出逃避的意思。他任由欧申纳斯抱着,手臂架在池岸边。
  岸边的研究员们不敢再犹豫,清创得赶在小家伙受不了疼痛开始挣扎之前完成——在事前的演练中,这个环节可以说是难度最大,最不可控的,但实际操作时,蒂姆的配合超出了所有人的意料。
  他很疼,疼痛引起的轻颤隔着摄像镜头也清晰可辨,但他没有挣扎,甚至没有出现在擦拭伤口时有过的闪躲动作。
  小人鱼只是一声不发地靠在海神怀中,一脸苍白地皱着眉。
  尼克看见他紧紧闭着眼睛,也注意到他的睫毛在不停颤动,眼球激烈的转动总让尼克以为下一秒他就要睁开眼睛,可是直到清理干净的伤口被包扎完毕,蒂姆都像睡着般拒绝给出更多的反应。
  维多利亚她们在小声交谈,讨论的内容显得为难:她们才只为小家伙处理好了左臂,对右臂和鱼尾的治疗是否现在继续,观点出现了分歧。
  欧申纳斯轻轻拍了拍小人鱼的后背,小家伙睁开眼睛。他看起来疲惫到极点,也虚弱到极点,但当欧申纳斯用触碰转达了人类的分歧后,小人鱼自己做出了选择:他缓慢地在海神的怀里翻了个身,把另一条手臂送到了方便人类治疗的位置。
  “迪迪……”维多利亚跪在岸边,动作轻柔地握住小人鱼的手。“你会好起来的,”她说,“一切都会好起来的。”


第9章
  很难说维多利亚的安慰是否传达给了小人鱼,蒂姆没有回应什么,但他确实看向了维多利亚,并让自己的视线在她的脸上停留了几秒钟。
  右臂的治疗持续时间比左臂更久。研究员们在一处炎症严重的伤口发现了折断的针头,针头埋得很深,几乎碰到骨头,取出它花费了相当长的时间,也使得人和人鱼都变得疲惫不堪。好在蒂姆手臂上的其他伤口问题都不大,鱼尾上鳞片脱落的部分也没有出现感染。
  外伤处理完毕,在总部时发现的挫伤和骨裂却只能靠小家伙自己慢慢恢复——所幸人鱼的自愈能力很强,只要拥有充足的营养和休息,这些都不是大问题。
  完成治疗的研究员们不再多做停留,收拾好医疗垃圾之后他们就向人鱼们道了别。
  欧申纳斯回给他们一个友善的眨眼动作,而他怀里的小家伙已经累得昏昏欲睡。水面不是让人鱼感觉安全的环境,小蒂姆的困倦几乎弥漫到了每一根头发丝,他却还是挣扎着不愿闭紧眼睛。
  欧申纳斯抬起手,虚掩着遮住他的眼睛,然后带着他潜回水池深处。海神的动作很平稳,小家伙只在最初略微挣动了一下,之后就安分起来,等到了池底,他已经在欧申纳斯的怀里睡着了。
  气氛变得安宁。
  投喂用的金属笼在小蒂姆接受治疗时就被收回,现在,笼子里换上了新鲜的活鱼再次被沉降到池底——小蒂姆吃过东西了,但欧申纳斯还没有。再次投放的笼子被刻意远离了安睡的人鱼,海神在确认过不会吵醒小蒂姆之后才游到了金属笼前。
  他看起来还不是很饿,比起笼子里无处可逃的猎物,笼子本身更令他感兴趣。海神绕着笼子游动,他花了不少时间去研究金属笼的结构,并试图把门轴卸下来。
  见识过欧申纳斯的捕鱼陷阱,现在大家很容易就能推测出他对笼子的兴趣来自何处:比起需要借助环境牢牢固定的网绳,金属笼无疑更加结实,也更便于筛选体型合适的猎物。如果一时不打算吃掉猎物,还可以用笼子把猎物困上一段时间。
  “可惜搬不走。”海神遗憾的表情似乎在这样说。
  之后,他划开了猎物的腹部,开始享用自己的美餐。
  血液在池水中扩散,或许是食物的气味传递到了蒂姆那里,小人鱼在睡梦中发出含糊的呢喃。
  柔软的,带着浓重鼻音的曲调让欧申纳斯暂停了进食,他回到小家伙的身边检查了一下,然后向着摄像镜头的方向做了一个“一切正常”的手势。
  海神的可靠让控制室里的人都安下心来,大家开始就小蒂姆日后的安置进行讨论:小家伙的伤情以及配合的程度比预计的要好,人鱼们的相处看起来也没有问题。如果接下来的两三天里蒂姆的伤势不出现反复,那么或许可以把他送到欧申纳斯活动的水域,让他在更放松的环境里恢复健康。
  ——而且,欧申纳斯也不喜欢泳池,不能总是让他迁就人类的要求。
  讨论持续的时间不长,换好衣服过来的维多利亚她们只赶上了总结部分。
  维多利亚对大家的决定没有异议,她和控制台边的尼克打了个简单的招呼,就调出视频回顾起人鱼们在池底的互动。
  尼克试图和她搭话:“你觉得蒂姆能适应海神岛的水域环境吗?我是说,他看起来像是来自温带或者热带的珊瑚礁海域。”
  维多利亚暂停了视频,十分认真地思考了片刻才回答说:“人鱼对环境的适应性很强——但如果迪迪真的无法适应冷水环境,我们就得把他送到更暖和的地方了。”
  “好吧,”尼克想,“一个标准答案。”
  他有些泄气,但看着维多利亚专心于工作的样子,他又感到放松。早在学生时代,面前的女士就表达过自己单身主义的取向,能像现在这样作为同事从事共同热爱的事业,其实也是种幸运。过多的情感表达对双方都会成为负担,现在这样也没什么不好。
  自我安慰一如既往的有效,尼克很快就调整好自己的状态,跟同事们一起整理治疗时获得的蒂姆的相关信息。
  虽然距离初次发现人鱼已经过去半个多世纪,对人鱼成长过程的记录却依旧充斥着大片的空白。自然环境下的未成年人鱼总是被母亲保护得很严,偶然记录下的巧遇不足以让研究员们判断出蒂姆的准确年龄。但蒂姆的情况很特殊,在协会总部时,为了确认伤情,那里的研究员曾为他拍摄过X光片——如果以人类儿童作为参照,小人鱼的骨龄相当于人类十岁左右。
  这样的对照必然存在不精确,却已经是相当难得的信息了。
  研究员们为此振奋,也为此感到担忧:这个年龄的小人鱼应当还待在母亲的身边,蒂姆究竟是在什么情况下被人捕获,他的母亲又遭遇了什么,连串的问题不得不令人忧心。
  人鱼保护协会的系统记录中,没有出现失去孩子的人鱼母亲,也没有新的人鱼被发现的报告——没有消息在此刻算不上什么好消息,连给人留下的希望都是微弱的。
  糟糕的猜想存在于每一位研究员的眼中,大家只能刻意避过,把更多的注意力放在小蒂姆身上。
  屏幕中,小人鱼还在休息。
  欧申纳斯已经停下了取食的动作。大概是人造的水池太过熟悉也太过无趣,进食完毕的海神游回蒂姆的身边,也闭上了眼睛。
  室外似乎起风了,落在池底的光斑摇曳得很厉害。池水的深度无法和真正的海洋相比,来自水面的干扰搅乱了欧申纳斯入睡的打算。他睁开眼,望向水面时,神情有些无奈。
  池底的另一位睡客却对光线的变化毫无反应。
  海神侧过头,对着他的睡脸好奇地看了一会儿,然后慢慢摆动尾鳍,让自己游到小人鱼的正上方。
  摇摆的光将他的影子投向下方,笼罩住沉睡的小人鱼。
  尼克看到他又做出了那个类似祈祷的手势,双手放开时,水流轻轻拨动着指间半透明的蹼。
  因为那个手势,维多利亚的声音再次变得柔软。
  “一切都会好起来的。”她坐在控制台前,用手托住腮,微笑着告诉尼克,“海神在说,一切都会好起来的。”


第10章
  就像欧申纳斯所希望的那样,小蒂姆恢复得很好。
  人鱼们在泳池里住了三天,然后被运回了海中——小人鱼相当嫌弃庄园泳池。他用了小半天研究池壁上的瓷砖,然后,花了两天半去抱怨。“太狭小”“太荒凉”,欧申纳斯翻译了他的唱词,并对这些内容表示赞同。
  这期间,研究员们试图用鱼和贝壳安抚小蒂姆,以换取他对泳池环境的耐心。但他们失败了,蒂姆对他们的信任度还远远不到愿意接受礼物的地步。
  无计可施的人类很快妥协了,推车出现在池岸边。将人鱼抱离水面时,小人鱼不可抑止地挣扎起来。他的精神比刚到海神岛时好了太多,反抗时的力气也变得让人难以承受。
  尼克被那条金绿色的尾巴击中了腰侧,淤青持续了半个多月才渐渐消退。而在被击中的当时,有那么一瞬间,尼克完全感觉不到疼痛,也听不见身边同事的叫喊。之后被慰问时,他提起过自己的感受,同事们都认为他是因为剧痛出现了暂时性休克——但尼克坚称自己没有昏厥。
  因为他听见了人鱼的声音。
  不是小蒂姆,是海神的声音。
  焦急的、嘶哑的、气音一般的两个单音:“Di、di。”
  而这并不是尼克的幻觉。
  当时在泳池帮忙转移人鱼的所有研究员都听见了,自获救以来,欧申纳斯第一次发出了声音。
  同事们如何震惊,当时的场面又有多么混乱,尼克毫无印象,只有那两个并不美妙的音节占据了他的整个大脑,他甚至花费了十几秒才做出扭头的动作看向欧申纳斯。
  感知能力如潮水般涨回,腰侧骤然反馈回的疼痛让尼克不得不弓起了背,但他还是努力伸长了脖子,好让自己看清海神的表情。这个姿势一定很傻,可那时候顾不上太多。
  尼克记得自己在欧申纳斯的脸上看到了惊讶,他似乎也在为自己的发声疑惑不解,手指反复在咽喉处触摸。
  而比海神反应更激烈的,是半个身子还挂在推车之外的小蒂姆。小家伙完全忘记了离水的恐惧,扑腾着把鱼尾收进推车上的水箱里,然后扒着水箱的边沿对着欧申纳斯惊奇地唱个不停。高音和甜美的转音让他的表达充满欣喜的意味,唱到激动的地方,小人鱼甚至还撑着水箱壁试图“站”起来。
  他的举动吓坏了原本还在发愣的研究员们,大家七手八脚地护住重心不稳的小人鱼,等到危机解除,才有人终于反应过来地“啊”了一声。
  “海神发出声音了!”发颤的嗓音如此宣告。
  所有人的视线都投向了水中的人鱼。
  欧申纳斯试探地张开嘴,气流带出了轻微的呵气声。他的表情由惊讶变成了困惑:这一次,他没能发出声音。
  失败的尝试并未带来失望,先前的单音已经足够让研究员们欣喜若狂。
  关于欧申纳斯的失语症,历任研究员有过无数假设,而随着时间的推移,假设的方向正变得越来越乐观——海神的失语毫无疑问是源自大脑皮层运动性语言中枢受损:他的发音器官没有问题,在和人类的接触中,他也能够学习和领会人类表达的意思。
  所有这一切都意味着一件事:欧申纳斯的失语症是可恢复的。
  如果欧申纳斯是人类,早在他表现出能够理解研究员们的意思时,相关的康复训练就可以开始了;但很可惜,人鱼的语言系统和人类的并不相通,欧申纳斯无法借由人类的语言正确锻炼发声部位,而人类所掌握的人鱼语言词汇量又少得可怜。
  “Di”是个特殊的音节,它同时存在于人鱼和人类的语言中,发声简单,并且,自从小蒂姆来到之后,维多利亚一直在重复这个发音。
  欧申纳斯记住了它,然后重复了出来。
  这个事实是如此令人振奋,维多利亚·姆西克女士对昵称的偏好也因此在海神岛的记录中留下了浓重的一笔。
  而在欢腾之余,整座岛也开始期待:人鱼们已经被送回海里,接下来的共同生活能否让欧申纳斯重获歌唱的能力?
  没有谁预测什么,但高涨的工作态度已经说明了大家的想法。
  和人类的反应类似,回到海洋环境中的小人鱼也对自己的伙伴表现出了极大的热情。小蒂姆似乎原本以为欧申纳斯是天生无法发声,在意识到对方可以用声音交流之后,小家伙就开始黏在他身边喋喋不休。
  是的,喋喋不休。
  除了进食和睡觉,蒂姆几乎把所有的精力都用在了交谈上。他会指着不熟悉的鱼虾问东问西,会抱着胳膊抱怨水温太冷,或长或短高高低低的旋律驱散了海神岛的孤寂,还引来了凑热闹的海豚。
  欧申纳斯的活动区域从未如此吵闹,但看得出,他很享受这份吵闹。
  夏季正在过去,白昼的时间开始变短。海神岛的落日很美,人鱼们似乎也格外钟爱傍晚的时光。尼克不止一次看到他们浮在铺满霞光的海面上,婉转地唱着什么——当然,主要是小蒂姆在唱,但有些时候海神也会发出声音,附和他的旋律。
  年龄在这个时刻出现了微妙的颠倒,海神在笨拙地学习说话,小蒂姆则耐心地一遍遍重复。
  这样的场景有趣而温馨,人鱼们的发音和海神的简单翻译也让研究员们对邻居们的语言有了更深刻的认识。
  可惜的是,随着气温的降低,蒂姆明显表现出了对温度的不适应。除非接受必要的检查,人鱼们不再浮上水面,傍晚的教学课程也转到了相对暖和些的水下。
  冬季的到来一度让研究员们为小蒂姆感到担忧,但小家伙很清楚自己该怎么做:他吃得更多,也睡得更多,曾经消瘦的脸蛋迅速变得圆润——小家伙还没有到独自捕猎的年龄,欧申纳斯的狩猎也不总是成功,人鱼们没有挑剔猎物,在捉不到鱼的时候,小蒂姆会跟着海神用网兜捕捉北极虾来填饱肚子。
  在这之后的许多个冬季,他们也用同样的办法安然度过。


第11章
  小蒂姆为海神岛的第三个冬季做准备的那段时间,岛外发生了一些不寻常的事:一个远在数千公里之外的人工岛救助了一位被鲨鱼咬伤的女性人鱼,并因此和她的孩子们建立了友好的关系。新发现的小人鱼们在协会迅速成为了明星,每一条消息都会引起各地研究员的关注。
  尼克他们也不例外。
  由于海神岛的特殊性,蒂姆的存在只在很小的范围内为人所知,当大部分人鱼研究员还在为人类“第一次”和幼年人鱼接触而兴奋不已时,海神岛已经在协会总部的协调下派出自己的研究员——被调职的人不多,但每一位都有着救护人鱼以及和小蒂姆打交道的经验。
  这些宝贵的经验会帮助异地的同事,也会为那里的人鱼提供更多保障,这一点海神岛上的每个人都很清楚,但分别总是伴随着不舍。
  相比其他同事外露的情绪,再次接到调令的维多利亚表现得很洒脱,用她自己的话说,这一次的离开她“很放心”。
  小蒂姆的伤早在一年多前就已经痊愈,连疤痕也没有留下多少,尾部裸露的地方长出了新的鳞片,撕裂的尾鳍也恢复了正常。他的发育状况良好,跟随欧申纳斯捕猎时,表现出的速度和力量总让尼克觉得腰侧隐隐作痛。
  他的帮忙为海神分担了不少狩猎负担,有时候他们还会接受海豚群的邀约,挑战一些大个子的家伙。这些挑战大部分都成功了,狩猎——再加上欧申纳斯布置的那些陷阱——为人鱼们提供了充足的食物,也让岛上的研究员们不再提起投喂食物的话题。
  人鱼们有能力照顾好自己,也有毅力让自己变得更好。
  欧申纳斯还在练习发声,他的喉音和舌齿音已经可以发得很清晰,但涉及唇音和鼻音的部分依然显得含糊,对音调高低的掌控也还是一团糟。他时常会被自己古怪的发音逗笑,而在笑的时候,他也会刻意让自己笑出声音,作为新的练习。在他练习的时候,小蒂姆总会陪伴在一旁,不厌其烦地演示正确的口型和音节。
  ——确实没什么地方会让离开的人放心不下。
  海神已经习惯了人类的来来去去,在调职的研究员前去告别时,他向他们唱出了“再见”的旋律。唱段很短,欧申纳斯还唱坏了几个转音,这让原本不明所以的小蒂姆忍不住开口纠正,于是,告别变成了小小的二重唱,又在海豚和鲸鱼的加入后变成了奇妙的大合唱。
  送别从未如此欢腾,伤感在那一刻消失了,所有的研究员——即将离开的、仍在工作的,都因这首不和谐的合唱而乐不可支。大家互相拥抱,互相祝福,为日后可能的重逢许下认真或玩笑的承诺。
  尼克也拥抱了维多利亚。他难得的主动没被拒绝,维多利亚也回抱了他。
  “一切顺利。”尼克干巴巴地说出了祝福语。
  维多利亚笑起来,手掌在他的背后拍了拍:“好好干,尼克·西蒙。我会想你的。”说完,她放开了尼克,去和其他同事交谈。
  “我也……”会想你的。
  尼克咽下了没能说完的话。在维多利亚她们登船之后,他还从海神那里得到了一个同情的叹音。
  就像三年前一样,欧申纳斯又一次看穿了他的心思,这一次,海神没有再用祈祷的手势安慰他,而是露出了疑惑的神情。
  “为什么不告诉她?”欧申纳斯用断断续续的歌声和熟练的手势表达了疑惑。
  “她不会喜欢……不,”尼克摇摇头,情绪低落,“是我害怕被她抛下。”
  这个回答意外地引起了人鱼的共鸣。“她们都会的。”欧申纳斯指了指尼克,又指了指自己,“我们都会被抛下。”
  欧申纳斯的表达很笼统,尼克思考了一会儿才理解他的意思:海神似乎是误会了,他在把人鱼的伴侣模式套在人类的情感问题上。
  女性人鱼总是在抛下男性。那些特立独行的姑娘们享受恋爱,却从不因此冲昏头脑,在已有的记录中,她们大多会选择回到自己位于近海的领地生育后代,只有极少数愿意留在风险更大的远洋和男性人鱼共同生活。
  这和尼克面对的问题并不一样,但尼克不知道该怎么向海神解释两者的不同。
  尼克试图组织语言,而在成功之前,他的沉默又被人鱼们理解成了默认。
  欧申纳斯再次发出了叹音。
  一直旁听着的小蒂姆在搞懂他们的话题之后,也变得纠结起来。他抱怨地嘟囔着一个长句,细碎的发音又轻又快。
  尼克没能听出有用的词汇,只能借由欧申纳斯的反应推测小人鱼在表达什么。
  欧申纳斯的表情正变得哭笑不得。小家伙应该是说了一些孩子气的话,欧申纳斯打算劝说,却又不需要太过严肃,为了找到合适的词语,他使用了手势帮助思考。
  这给了尼克很大的便利。
  “大家都是这样的。”欧申纳斯如此哼唱着。
  小蒂姆扭过头,拒绝接受的态度很明确。
  欧申纳斯把节拍拖得很长,舒缓下来的旋律诱哄意味十足。
  蒂姆哼了一声,回复了一个否定的短音。在短音之后,他唱出了一个问句。
  这是个尼克基本能听懂的问句,小家伙是在问:“像现在这样不好吗?”
  “像现在这样”,这么唱着的时候,蒂姆转回了视线,期待的目光落在欧申纳斯身上。他看上去很认真,眼睛闪闪发亮。
  欧申纳斯沉默了片刻,缓缓摇头:“你不该一直留在这里的。”海神看向远方的海平面,不流畅的歌声夹杂着怀念的叹息:“你要游得很远,游过很多地方,然后才能找到最好的,才能停下来……”
  “这里就很好。”小蒂姆打断了他,精致的眉头皱了起来。小人鱼不喜欢海神提到的内容,他在试图说服海神改变主意:“我想待在这里,你的海很好。”
  蒂姆重复了很多遍代表“很好”的小节,最后甚至显得焦急。
  而海神对此的回复很简单,他说:“这不是我的海。”
  在唱出这段旋律的时候,他的神情平静,那双灰绿色的眼睛没有一丝负面的情绪——没有悲伤,也没有怅惘,欧申纳斯在单纯地说着一个事实,并想用它打消小家伙任性的想法。
  那一天之后,人鱼们的日常有了些微的变动。
  欧申纳斯比以前更加冒险,他开始把小蒂姆带出安全水域,并且有意无意地招惹些麻烦的家伙。声呐检测到人鱼和附近一条带着幼崽的雌性虎鲸发生过冲突,冲突不止一次,暴怒的虎鲸甚至因为追逐他们差点搁浅。惊险的场面让研究员们提心吊胆了很久,可人鱼们完全没有收敛,他们继续撩拨虎鲸,在鲨鱼出没的区域捕猎——如此刻意的冒险意味着什么,研究员们并非没有答案。
  和刚到海神岛时相比,蒂姆已经长大了很多,他的体长接近一米六,捕猎和逃生的技能也在欧申纳斯的引导下提高了许多。关于人鱼的成长,业内有一个普遍的观点:人鱼妈妈们会把即将成年的男孩儿赶出领地,而在这一天来到之前,她们会不遗余力地教导他们,以确保他们能在远洋生存下去。
  欧申纳斯现在所做的事,就和人鱼妈妈们会做的一样:他在尽可能地教给小蒂姆应付麻烦的技巧。
  ——他在为分别做准备。


第12章
  由于身体状况的限制,欧申纳斯无法真正带着小蒂姆涉险,很多应对极端情况的技巧不得不在不那么极端的对象身上进行演练,这让人鱼们和附近的虎鲸关系一度很紧张。但随着演练的日常化,虎鲸们似乎也明白了人鱼的意图,态度渐渐变得随意起来,它们有时候会避开前来骚扰的人鱼,有时候则会主动配合,把追逐战当成消遣的游戏。
  虎鲸们不认真的态度让欧申纳斯有些无可奈何,小蒂姆倒是显得乐在其中,时常会要求“再来一次”。
  风险的缺乏使得欧申纳斯延长了教学的时间,而在这段时期,小蒂姆迎来了自己的变声期。
  变声期中的小人鱼变得不爱出声,他似乎很嫌弃自己的声音,在陪伴欧申纳斯做发音练习时也会刻意压低嗓音。这使得海神岛不得不放缓了对人鱼语言的研究。
  所幸的是,维多利亚那里传来了好消息:她所任职的辛格海人工岛已经得到了领海主人的同意,可以和她的孩子们进行接触和交流了。
  或许是因为曾经遭受过的伤害,蒂姆对人类态度其实相当冷淡。他几乎不会主动和岛上的研究员们发生交流,除非欧申纳斯在场——而如果欧申纳斯在他身边,他的注意力就只会在欧申纳斯身上。这种区别对待蒂姆一直表现得很明显,尼克和同事们曾经试图引导他对指定物品发音,用以学习人鱼语言,但小家伙完全没有配合的意思,最后还是海神表现出了学习的意愿,他才唱出了对应的发音。
  和蒂姆的不合作相比,辛格海的小人鱼们要积极得多。那些小家伙对人类的信任度更高,充满好奇,来自他们的音频资料被分析汇总,早已开发出的语音模拟程序终于有了实际的用处。
  和人鱼无障碍交流的前景令所有的人鱼研究员都感到振奋,而海神岛欣喜的理由则不止于此:蒂姆迟早会离开,在他离开之后,欧申纳斯该如何继续失语症康复训练的问题一直是研究员们最为头疼的,现在有了模拟程序的帮助,至少他的练习应该能够坚持下去了。
  蒂姆会离开,这一点没有人会怀疑,甚至连小蒂姆自己都不再说想要留下的话。
  进入青春期的小人鱼正在飞快地成长,他的体长几乎每天都在改变,柔润的线条也正变得利落。变声让他安静了许多,在沉默的时候,他会像欧申纳斯做过的那样,趴在高出海面的礁石上,长时间地眺望远方,看起来像是在思考什么。
  对于蒂姆的这些变化,欧申纳斯表现得很平静。在分别的时刻到来时,他表现出的也是同样的平静。
  那是蒂姆来到海神岛的第六年,结束了变声期的人鱼已经不能用“小”来形容,但对比欧申纳斯的体型,他依然显得十分青涩。
  欧申纳斯选择在一个早晨告诉他离开的时间到了。
  蒂姆没有立刻回应。他像是打算记住什么似的,让视线慢慢转动。
  坐在控制室里的尼克能清楚看到他绷紧了下颚的线条,但他的表情看起来并没有难过和不舍。
  分别其实是有预兆的,在之前的一周,欧申纳斯就不再安排狩猎或是逃生的练习,还试图暂停傍晚的发音教学,这些改变意味着什么,每个人都心中有数。
  人鱼们待在浅水层,阳光让水中的一切都充满透明感。
  蒂姆的视线转回到了欧申纳斯的身上,眼神显得很专注。海水的波动让他的头发荡漾出舒缓的韵律,然后,就像在附和海水的节拍,人鱼开始歌唱。
  变声期时的习惯让蒂姆把发音压在了一个较低的音域,他的音色很好,低音的使用让整段旋律充满奇妙的华丽感。
  模拟程序已经能满足简单的翻译需求,在欧申纳斯给出反应之前,尼克和同事们就搞懂了蒂姆的发言。
  “我要走了。”蒂姆用一个简单的陈述句作为开始,然后接上了一个带着好奇的问句,“我的海会是什么样的?”
  他的问题让海神露出了笑。欧申纳斯摇摇头,不那么连贯地回答了他:“这得问你自己,你喜欢什么样的海呢?”
  蒂姆看着他,微微皱起眉,唇部的小动作看上去是打算说些什么,最终却没有出声。
  人鱼对领海的选择有着自己的标准,但蒂姆显然还没有明确这个标准。他的表情变得困惑和矛盾,鱼尾也加快了摆动的频率。
  稚气的表现让欧申纳斯的态度软化下来,海神用一连串的短句安慰了他:“不用着急。多游过一些海,多认识一些海。你会知道的。”
  “那么你呢?”蒂姆接着他的尾音询问,“你喜欢什么样的海?”
  控制室里所有人的动作都停住了:这是个人类无法问出口的问题,但每个人都在意它的答案。
  蒂姆的提问让欧申纳斯略微怔愣了一会儿,然后他侧开头,避过蒂姆的目光,看向身边匆匆路过的鱼群。这看起来是个拒绝回答的表现,但在蒂姆打算放弃的时候,海神给出了自己的答复:“会让我想要留下的海。”
  他使用的旋律并不完整,表达也很笼统,没有明确的喜好倾向,也缺乏比较和对照——这个答复宽泛得似乎毫无意义,可尼克觉得自己听懂了海神的意思。
  欧申纳斯想要的,是出于自身意愿选择的海洋。
  而海神岛海域并不是这样的一片海。
  屏幕上,欧申纳斯正把脸转向蒂姆,神情并不像是被对方的提问冒犯了。蒂姆因此放松下来。
  “我会去认识别的海。”他这样告诉欧申纳斯,然后,哼唱的节奏变得紧凑,期待还让旋律中出现了跳跃的高音,“在我找到自己的海之前,我能回来看你吗?”
  留恋是如此的显而易见,在蒂姆热切的注视下,欧申纳斯点头表示了同意。
  得到自己想要的承诺让蒂姆的状态更加放松,他轻快地绕着欧申纳斯转了一个圈,然后转过身,游向了更远的海洋。


第13章
  蒂姆的离开似乎并没有对海神岛的日常造成什么影响,大家在同样的时间重复同样的工作,只是发音练习的陪练改由尼克接替。欧申纳斯对此毫无异议,他也没有询问过蒂姆的去向——不过就算他问了,研究员们也无法给出一个确切的答案。
  在蒂姆离开之前,岛上的研究员曾为是否要派人跟着他产生过分歧:人鱼——尤其是男性人鱼——寻觅领海的行为很难被观测到,追踪蒂姆的行经路线无疑会对这方面的研究有很大帮助;但蒂姆不喜欢被人跟着,也拒绝带上定位跟踪器。
  争论持续了很久,甚至扩散到了协会总部,最后大家还是决定尊重蒂姆的喜好。
  根据声呐最后反馈回来的信息,蒂姆游向了海神岛的西南方向,如果中途不改变路线,他将会到达距离海神岛最近的一块大陆。蒂姆为什么会选择这个方向,是随机挑选还是目的明确,对于这些问题尼克和同事们有很多猜想,这些猜想被一一记录,等待日后得以证实或推翻。
  这之后,大家全部的工作重心又回到了欧申纳斯的身上。
  海神岛正步入深秋,海面的温度下降了不少,尼克无法像蒂姆那样待在水下陪海神练习,于是练习时间在征得海神的同意后改在了相对暖和的中午时段。
  发音练习是一件很枯燥的事,但除了坚持并没有其他的捷径。欧申纳斯在唇音上遇到了不小的麻烦,他总是难以同时完成嘴唇的开合和出声,为了解决这个问题,海神现在的练习项目变成了吐泡泡:他需要让口鼻部分沉在水面以下,在吐出气流震动声带的同时用嘴唇的开合来控制泡泡的数量。
  失败是一件经常的事。每当欧申纳斯在呼气时忘记发出声音,尼克就会想起小蒂姆,想起他在庄园泳池里吐出的那串泡泡。同样的联想也存在于海神心里,他有时会突然笑起来,大串的气泡因此涌上水面。
  “你想他吗?”
  对话也是练习的一部分,在以练习为目的的闲聊中,尼克用电脑问出过这样的旋律。
  欧申纳斯没有正面回答,只是用一种柔和的曲调轻轻告诉尼克:“他会生活得很好。”
  这不是一个保证,而是一个祝福。欧申纳斯已经习惯了分别,比起挽留,他似乎更愿意给出这样的祝福。
  一切看起来都很正常,但还是有些地方变得不同了。
  洄游的鲸鱼在气温降低时离开了海神岛水域,夜晚变得寂静而漫长。在猎食和练习歌唱之外的时间,欧申纳斯有时会陷入一种无所事事的状态:他会发呆,会暂停游动的动作任由水流推搡,会弄断陷阱的绳子再懊恼地系好。
  这些表现代替人鱼的歌声回答了尼克的提问:欧申纳斯对蒂姆的离开并非毫不介怀。
  这让尼克和同事们更加在意起了蒂姆的动向。
  海神岛拥有的权限很高,协会的很多资料和最新报告岛上的人员都可以查阅。在或真或假的人鱼目击报告里,海神岛研究员们翻出了一些可能和蒂姆有关的。不同的目击点被标在了地图上,南半球的首先被排除了出去,形体特征出入过大的也被打上了叉,剩下的地点都在近海,顺着一条海岸线一路越过北回归线,进入热带地区。
  “是蒂姆的可能性很大。”研究员们都这么认为。
  蒂姆艳丽的身体颜色符合珊瑚礁海域人鱼的特征,先前大家在讨论会上推测蒂姆对领海喜好倾向时也一致认为他会选择更温暖的水域。
  远行的小人鱼看起来已经明白了自己想要什么,尼克和同事们既为此安心,也隐隐感觉失落——蒂姆有了寻觅的目标,他大概不会再回到海神岛了。
  分别的惆怅因此加重了,并在冬季到达了顶峰。
  海神岛的冬季被黑夜统治,积雪让岛屿变得更加沉寂。和陆地相比,海洋里更热闹一些,但因为缺少了蒂姆的歌声,那些热闹也变得微不足道。
  尼克还是会每天去海边陪欧申纳斯做一会儿练习,由于气温的关系,练习的时长缩短了很多。在短暂的练习中,有时候他们会停下来,一起去看夜空中出现的极光。
  那些缥缈的光纱美得令人叹息,在人鱼的语言中也有一段悠长的哼唱与之对应。这段旋律充满精巧的装饰音,欧申纳斯无法唱全那些转音和滑音,只能告诉尼克有这样一首关于极光的歌。这首歌只在冷水海域的人鱼中传唱,人类的数据库没有收录过它。
  “它很美,可惜我没能教给他。”这是分开后欧申纳斯第一次主动提起蒂姆。
  尼克一时间想不到合适的话来回应,而海神似乎也不需要他的回应。
  “我们躺在浅水层看极光,光会透下来,很近,就像能够摸到。”欧申纳斯径自唱着,不流畅的发音让旋律有种怀旧的味道。轻柔的尾音被海浪声掩盖,之后,海神和尼克道了别,潜回到水下。
  蒂姆不会回来了——不仅仅是人类,欧申纳斯似乎也这样认为。
  然而,当严冬过去,洄游的鲸鱼再一次光临时,蒂姆回来了。
  在声呐发现他之前,他就用一首欢快的曲子宣告了自己的归来。这打断了欧申纳斯的练习,也让海神的脸上出现了惊喜的神情。
  一年的分别没有令人鱼们出现生疏,蒂姆就像以往那样自然地黏在了欧申纳斯身边,急切地唱出问候和自己的经历。
  毫不预留反应时间的讲述让岛上的研究员们手忙脚乱,快节奏的倾诉还让电脑的翻译出现了卡顿——没有人抱怨,蒂姆的出现让大家都高兴坏了。
  出现在镜头中的年轻人鱼比离开时又长大了不少,他的体长增加了,肌肉的分布更加明显,他看上去成熟了很多,但是在面对欧申纳斯时还是一样亲昵。
  “我游得很远,也见到了很多,”蒂姆把海神拽到了水下,兴奋地唱着,“你想知道吗?”


第14章
  欧申纳斯当然不会拒绝他的倾诉,于是海神岛收获了一首悠扬的长歌。这首歌应当被反复练习过,流畅、自然,每个小节的衔接都很精准,高低音的转换圆润而优雅。
  蒂姆的归来看来是早有准备,尼克甚至怀疑早在他离开海神岛的时候就已经计划好了回归。
  细致的叙述持续了很久,电脑跳过了其中一些难以翻译的,把蒂姆的旅程简化成一些平淡的文字。
  男性人鱼选择的领海一般是在远洋,但还处在青春期的蒂姆没有贸然闯入远洋,他游到了更安全的近海,并一路向南前进。
  很多的船在他的上方驶过,大的小的,充满威胁的或是没那么危险的。蒂姆跟着其中的一些游过,那是些捕鱼船,沉在水下的拖网有些麻烦,但他知道怎么应付那些巨大的网兜——就像他知道怎么像欧申纳斯那样设下网兜的陷阱一样。他从拖网里抢出过不少看中的鱼,还救出过不止一条的海豚——这让沿途遇到的海豚群对他都很友好,有时候那些热心的伙伴还会主动护送他游上一段。
  有一次,他还弄坏了一张网,放出了一只大块头的海龟(根据蒂姆对海龟的描述,那应该是只棱皮龟)。获救的海龟吓坏了,但蒂姆找到了水母群,食物很快安抚了它。
  告别海龟之后,有一段时间蒂姆没有再遇到过捕鱼船,其他的船也很少见到——这可能是因为糟糕的天气,蒂姆没有细说,但他提到自己跟着鱼群下潜到了更深的地方。他再回到浅水层时,已经到了非常暖和的地方,在那里,蒂姆找到了一处环礁,那里有色彩绚丽的珊瑚,还有同样绚丽的鱼。
  “和这里一点儿也不像”“很暖和”“很多很多的鱼”,蒂姆的歌声中反复出现了这些唱词,它们被安插进不同的唱段,有些还调整了语序,听起来并不突兀,但电脑的统计让重复的次数变得引人注目。
  他真的重复太多次了,再迟钝的人都意识到了他的意图——蒂姆在试图引起欧申纳斯对那片水域的兴趣。
  “西蒙,”有同事问尼克,“迪迪是在打算拐走我们的海神吗?”
  伴随着这声询问,控制室里的不少人都忍不住地笑了起来。
  尼克也是其中一员。
  人鱼们待在可视度良好的深度,摄像机清楚地拍下了蒂姆的期待和跃跃欲试。他的歌唱还没有结束,华丽的歌声正在描绘一场短暂的太阳雨,细小的叮咚声融进了海浪的呼吸,云层掠过的天空悬挂着七彩的光桥。
  毫无疑问,蒂姆找到了一处可爱的水域,不过,从他叙述的路线来看,那片水域应当位于近海。
  结合先前大家对他行程的推断,这片水域还很可能属于某片已开发的珊瑚礁旅游区。
  “蒂姆对海域位置判断错了吗?”尼克有些疑惑。
  同样的疑惑也出现在欧申纳斯的脸上。
  在蒂姆开始下一段描述前,海神提出了尼克在意的问题。
  “迪迪,”欧申纳斯用这个方便发音的名字称呼他,“你说的海是在近海吗?”
  蒂姆点了头,还用一个鼻音加重了肯定。
  “为什么是在近海?”欧申纳斯看起来更加困惑了,“你要在近海选择领海吗?”
  被这么询问之后,蒂姆的态度变得含糊了。他不承认也不否认,只是反问:“你不喜欢吗?”
  这个反问包含的信息量有点大,尼克和同事们在看到译文的瞬间就意识到了:蒂姆确实在打算从海神岛拐走海神。
  “那里很暖和,没有太大的风,有很多鱼,但是没有捉鱼的船,”蒂姆解释地唱着,“很安全,还会有人类路过。”
  现在,尼克已经可以肯定蒂姆去过的水域在哪里了:它是位于赤道带的那片珊瑚礁海。为了保护珊瑚,那里被划入了禁渔区,不会有渔船在那里进行捕捞,观光客的潜水范围也被严格限制。
  温暖,少风,食物充足,虽然会有人类来往,但欧申纳斯和人类很亲近,所以这也成了用来吸引欧申纳斯用的理由——蒂姆未说出口的主意已经暴露无遗:他在替海神寻找领海,并且成功找到一个。
  只除了一点,这片海距离大陆有些近。
  “不,蒂姆应该是刻意在近海进行寻找的。”尼克思考了片刻,否定了它是疏漏的可能,“近海区域人类活动频繁,很多容易对人鱼造成威胁的海洋生物都会选择避开。这样的环境确实更适合欧申纳斯的情况。”
  蒂姆很用心,他的用心连研究员们都感受到了,和他更熟悉的欧申纳斯明显也意识到了。
  但欧申纳斯并未接受。
  屏幕里,海神伸出手,去抚摸蒂姆的头顶,蒂姆露出了纠结的表情,却没有躲避他的手掌。
  “自己的海得自己去找。”欧申纳斯这样拒绝了。
  蒂姆轻声哼了两下,移开了视线。
  “迪迪?”欧申纳斯歪了歪头,下滑的手指勾住了蒂姆的一缕头发带到自己面前。
  扯动让蒂姆不得不转回视线看他。
  海神笑了起来,灰绿色的眼睛在水波中显得格外温和。“谢谢。”他向年轻的同伴道谢。
  然后,非常迅速地,蒂姆的脸涨成了隔着海水和摄像机都能辨认的通红。
  脸红的蒂姆在故作镇定,他的视线在游移,尾鳍也偷偷抬起了一些,但他的表情维持得不错,甚至比之前看起来更沉稳了。
  欧申纳斯没有戳穿他,而是放开那缕长发,提起了新的话题:“要一起捕猎吗?”
  “要。”表情沉稳的、红着脸的蒂姆用简洁有力的短音回答了他。
  那别扭的模样几乎让控制室里笑倒一片,笑声直到人鱼们成功捕获了猎物都还在断断续续。
  分别之后的重逢显得无比珍贵,在之后的几天,欧申纳斯没有提出让蒂姆离开,蒂姆自己也像什么都没发生过似的整天和欧申纳斯形影不离,还把尼克的陪练工作抢了回去。
  尼克对此倒是没什么意见,甚至,如果蒂姆能一直留下,他会非常乐意看到蒂姆陪欧申纳斯练习。
  但“如果”只是“如果”。


第15章
  人鱼们度过了一段悠闲的时光,而当远行的疲惫从蒂姆的身上彻底消退,欧申纳斯便再一次推开了他。
  “你得出发了。”海神用温柔的曲调表达了不容拒绝意思。
  蒂姆没有出声反对,但他看起来不太开心,抿起的嘴唇带着委屈的意味。
  欧申纳斯为此发出了叹息。他游近了闷闷不乐的蒂姆,屈起手指,用指关节在他耳后的鳃叶处拨弄。
  痒意让蒂姆忍不住笑起来,并且飞快地抓住了欧申纳斯捉弄人的手。“好痒。”他一边笑着抱怨,一边把欧申纳斯的手举到了自己嘴边,假装要在上面咬上一口。
  欧申纳斯任由自己的手指抵在对方咬合力惊人的牙齿边,一点紧张的意思都没有。
  似乎意识到自己的举动太过幼稚,蒂姆把海神的手移开了,但他没有松手。
  “我不能再多待几天吗?”蒂姆握着欧申纳斯的手,用一种相当柔软的发音方式如此询问。
  他听起来很像是在撒娇,可海神的意志十分坚定:“现在还不是能停下来的时候。”
  于是,蒂姆放弃挣扎了。“好吧,我会走的。”他妥协地哼着,在故意拖长的尾音之后问出了和去年相同的问题,“我还能回来看你吗?”
  欧申纳斯的答复也如去年一样。
  对话告一段落,人鱼们的交流看起来很正常,似乎只有人类会为这段对话想得太多。
  控制室里的气氛有些古怪,大家在以相同的情绪面面相觑。
  “为什么我会觉得——”有人迟疑地开了口,“我们可能很快又会见到小蒂姆了?”
  没有人附和,但也没有人反驳。微妙的沉默昭示着没有说破的心知肚明。
  尼克试图忽视心里翻涌的奇奇怪怪的念头,但成效不大。为了转移注意力,他认真观察起了屏幕上的人鱼:蒂姆在告别之后已经游出了很远,欧申纳斯还停留在原地目送他离去。送别的画面像是一幅童话插图,虽然充斥着大面积的冷色调,却依然显得温馨平和。
  远处,鲸鱼在呼唤同伴,模糊的长鸣有如某种暗示或预兆——只是当时谁也没能解读出来。
  去年发生过的一切又被重新演练,海神岛关注着蒂姆新的旅行,也陪伴欧申纳斯继续他的练习。
  这一次,蒂姆还是先游向了同样的海岸线,但也许是他成长得更加谨慎,也许是中途他改变了主意,目击报告变得很少,尼克他们不再能顺利推测出蒂姆的路线。这不算坏消息,不被目击到对还没有成年的蒂姆来说其实更加安全。
  欧申纳斯还在努力攻克唇音,正确发声的概率已经很高了,他在对话练习中停下思索替代词的次数也在减少。这样的进步令人欣喜,但岛上的研究员们或多或少地被一个猜想分散了注意力——这个猜想自蒂姆离开起就在蓬勃生长,并越来越令人在意:蒂姆似乎不急着为自己寻觅适合的领海,比起领海,他更在意欧申纳斯。
  人类还没有完全搞清人鱼的成长方式,即使是最资深的人鱼研究员也不敢夸耀自己对人鱼的了解。尼克知道,男性人鱼会在某个时期离开母亲和近海——但是否会有恋家的人鱼徘徊着不愿离去?在寻觅领海的过程中,他们又是否会再探访故乡?很多类似的问题都没有明确答案,缺乏参考让海神岛的研究员们无从判断蒂姆的回访是否正常。
  因此,关于蒂姆的猜想并未被提到正式的场合讨论过,而私下里的那些交谈不知为什么总会变成不严肃的赌约。
  “蒂姆还会回来”,岛上大多数研究员都把注押在了这个选项上。然后,在下一年的同一个时段,他们赢了。
  蒂姆确实回来了。
  他是跟着鲸群游回海神岛的。鲸鱼们看起来已经和他很熟悉,交谈的时候会特地停下,邀请他加入。不过蒂姆没有接受,并说明了拒绝的理由——“我要去岛的附近了”,电脑是这样翻译的。这之后,蒂姆和鲸鱼们道别,脱离了鲸群,径直游进了欧申纳斯的活动区域。
  又一次回到海神岛的蒂姆已经很接近成年人鱼了,长途跋涉并未妨碍他的生长,从摄像机拍到的画面来看,他的体长已经远远超过了鼠海豚。飞快游近的蒂姆没有像去年那样急着呼唤欧申纳斯,他似乎是打算给海神一个惊喜,穿行在欧申纳斯休息和觅食的水域时,他一直保持着沉默。
  但可惜的是,他的找寻不会有什么结果:欧申纳斯当时并不在海里。
  这是半个月以来难得的好天气,早上九点左右研究员们就把海神接到了岸上,进行早该进行的体检。谁都没想到蒂姆会在这一天回来。
  留守在控制室的同事按响了呼叫器,用一种相当同情的语气向医疗室里的人转述了蒂姆的动向:风尘仆仆的旅行者显然没考虑过扑空的情况,重逢的惊喜正在变成惊吓。
  “你们的动作得快点了。”他说,“再不把海神还回去,迪迪就该哭了。”
  这当然是开玩笑,但尼克和同事们把欧申纳斯送回海边时,早已等在浅水处的蒂姆确实非常不开心。
  这种不开心隔着很远就能感受到:蒂姆露出水面的身体有着比前一年更加紧实的肌肉,而糟糕的心情让他绷紧了那些肌肉。
  ——蒂姆看起来硬邦邦的。连投向尼克他们的视线都是硬质的。
  每个人都被看得脊背发僵,只有半躺在推车里的欧申纳斯丝毫不受影响地扬起鱼尾,向好久不见的蒂姆打了招呼:“迪迪!”
  欧申纳斯的音调没有出错,发音干净又明快。
  随着这声招呼,蒂姆的身体放松下来。他不再理睬岸上的研究员们,专注地和欧申纳斯对视。等到尼克他们手脚僵硬地把欧申纳斯抱回海里,蒂姆才冷淡地向接触较多的尼克点了点头。
  “蒂姆长大了不少。”研究员们窃窃私语。
  只有上半身露出水面的蒂姆看起来相当具有威胁性,只是看外表的话,他已经和成年男性人鱼没有多少差别了。
  “长大了,而且变凶了。”遗憾的叹息在扩散。
  而在大家怀念蒂姆一去不复返的童年时,长大了、还变凶了的蒂姆迎着欧申纳斯游了过去。
  “我没有找到合适的海。”低落的,甚至是委屈的曲子响了起来,前一刻还气势十足的人鱼现在态度柔软地拉住了海神的手,“我很想你。”


第16章
  蒂姆的差别对待令人哀叹,不过没有人敢为此抱怨。重逢的人鱼忙着叙旧,被无视的研究员们只能识趣地离开。
  和之前一样,蒂姆讲述了自己的经历。这一次的歌唱中,人类和船只出现的次数减少了许多——这些词汇集中出现在叙述的开端,之后,蒂姆告别了海岸线,游向了更广阔的远洋。
  他使用了很多新的小节来描述远洋中的见闻,其中一部分明显吸引了欧申纳斯的注意:那是一段连绵在海底的山,山的顶端会有裂开的伤口,流淌出滚烫的“血液”。“血液”把海水变得很暖和也很难闻,蒂姆不得不绕了一个很大的圈子来躲开山的伤口,但他也没有离开太远,因为那些高高低低的山的附近总是有充足的食物。
  “非常多的金枪鱼,”蒂姆唱着,“还有珊瑚和海豚。”
  巨大的山脉在海水的掩护下起伏绵延,偶尔有几个尖顶冒出海面,就变成了住满海鸟的岛。
  悄无声息,又不引人注目。
  听起来会是适合人鱼居住的环境。
  但蒂姆在一开始就表示了“不合适”。
  “那里听上去很好。”欧申纳斯表示了不解,“为什么不留在那里?”
  “鲨鱼太多,我应付不过来。”蒂姆的回答很坦率,低落和清晰的不甘让他反复掀动尾鳍。
  发现心仪的水域却不得不放弃,承认自己无能为力的蒂姆差点儿让旁听的研究员们也为他难过起来——然而下一秒,镜头里的年轻人鱼就看向欧申纳斯,期待地问他:“你能跟我一起去吗?一起生活的话,就不怕鲨鱼了。”
  控制室里因此响起一片哀嚎:“蒂姆果然还是想把海神拐走!”
  半真半假的哀嚎没有持续太久,因为欧申纳斯还没有回答——没有人想错过他的回答。
  尼克看着同事满脸悲愤地调节着摄像机的角度,嘴里还在嘟囔着什么。
  原本偏向蒂姆的镜头移向了沉默中的欧申纳斯。
  欧申纳斯的态度很认真,他看上去真的在考虑蒂姆的提议。
  这让原本还在玩笑的研究员们都严肃起来。
  老实说,蒂姆这次选择的海域确实很好。它远离陆地,属于中央海岭在温带水域的一段,蒂姆提到的几个小岛除了卫星拍摄几乎没有其他记录,因此那片水域也应当不在远洋航线上。
  理想的位置,加上丰富的食物,如果欧申纳斯真的被打动,尼克也不会感觉意外。
  情况变得复杂了。
  欧申纳斯的体检结果还没有完全出来,但不需要等完整的体检报告,尼克就能对欧申纳斯的恢复情况作出判断——他还远没有恢复到能够离开海神岛的程度。如果现在欧申纳斯想要离开海神岛去往新的水域,究竟是该顺从他的意愿,还是该把他留在这里?
  欧申纳斯实在太特殊了,岛上的每个人都不希望他遇到危险,也不忍心违背他的意愿。
  所有人都紧盯着屏幕。
  尼克甚至说不清自己究竟希望从海神口中听到怎样的回答。
  沉默让气氛渐渐压抑。
  就在不少人因为屏住呼吸而胸口发闷时,欧申纳斯开口了。
  “我游不到那么远……”海神有些抱歉地冲蒂姆眨了眨眼。他似乎在为自己拒绝蒂姆的求助感到不好意思,很快就提出了补偿的方案:“不过我可以教你些对付鲨鱼的办法。”
  欧申纳斯的态度很真诚,但很显然,这个补偿蒂姆并不满意。
  他没有直接表达这份不满,只是之后的许多天里,蒂姆一直试图引导欧申纳斯改变主意,比如,他会突然提起海神岛附近没有的生物,提起荒无人烟的小小的岛,甚至在捕猎的过程中,他都不忘描述远方那群“肥美的金枪鱼”。
  他的唱段很悦耳,只是出现的时机都很突兀。尼克不知道欧申纳斯是否听出了蒂姆想表达的意思,但他能肯定蒂姆并不清楚海神真正的身体状况。
  在一次讨论会之后,海神岛的研究员们决定和蒂姆好好谈谈。
  谈话发生在庄园的泳池边,参与谈话的只有尼克和蒂姆。研究员们借由体检的机会,暂时分开了欧申纳斯和蒂姆。
  独自待在泳池里的蒂姆一如既往的冷淡,他不靠近岸边,也不搭理抱着笔记本电脑的尼克。尼克在岸边坐下,然后喊了他的名字:“迪迪。”
  蒂姆侧过头看了他一眼。
  尼克正想对他微笑,蒂姆就一脸不感兴趣地移开了视线。
  “好吧,直接跳过寒暄吧。”尼克无奈地想着,打开了语音模拟。
  “迪迪,我们来谈谈好吗?”电子音一板一眼地响了起来,“关于欧申纳斯的。”
  刻板的旋律谈不上优美动听,不过尼克找对了关键词,蒂姆再次看向他的时候态度已经变得专注起来。
  尼克露出了那个微笑,手指在键盘上快速敲击:“你想带着欧申纳斯离开这里,是吗?”
  蒂姆不出声,但他的样子应该是默认。
  “欧申纳斯不能离开这里。”尼克想了想,又加了一句,“至少现在还不能。”
  “为什么?”
  这个话题不出意料地引起了蒂姆的回应。他现在整个身体都转向了尼克,上半身还微微前倾。
  ——蒂姆很在意这个问题。
  尼克可以轻易看出他的态度,这让尼克为接下来要告诉他的事感到难过。
  但刻板的电子音不会带有情绪:“欧申纳斯受过非常严重的伤,他没法在缺乏保护的水域生活。”
  “可是——”蒂姆似乎想要反驳,然而只发出一个短音,他就停下了。
  他在直视尼克的眼睛,那双浅棕色的眼睛满是犹疑和不确定。
  “他应该意外的。”尼克想。
  蒂姆来到海神岛的时候,欧申纳斯已经能在岛的周围游得很不错了。从未有人告诉蒂姆海神经历过什么,海神自己也不会主动提起。蒂姆知道欧申纳斯受过伤,也应当注意到他没有痊愈,或许还好奇过他的失语症——但蒂姆不知道所有这些究竟意味着什么。
  海神岛的水域太过平和,蒂姆没有机会自己发现真相。
  “欧申纳斯只能在比较短的时间和距离正常游动,游得太久或太远,他会控制不了身体。”尼克用尽量简单的句子描述欧申纳斯的问题。
  这样的描述并不足够,但现有的语音资料里缺乏更有针对性的词句。
  尼克点开了一个文件夹,里面的视频资料是这次谈话避开欧申纳斯的理由。
  尼克选择了日期较近的一个开始播放,蒂姆在视频播放之后游近了岸边。
  那是欧申纳斯最近一次体能测试的录像,他的进步很大,大家都很开心。
  视频的最后,每个人都在笑,欧申纳斯自己也在笑着。
  蒂姆沉默地看着。当镜头停留在欧申纳斯身上时,他突然向屏幕伸出手。
  人鱼的硬质指甲很锋利,尼克被他的动作吓了一跳,但还不等尼克阻止,蒂姆屈起了手指,用指关节轻轻在屏幕上蹭动。
  “我不会带他走了。”蒂姆这样唱着,收回手沉到了池底。


第17章
  他的情绪变得很低落,尼克看得出来却无法为此做点什么:蒂姆不再回应水面之上的呼唤,一动不动地待在泳池底部,有那么一会儿,大家都以为他睡着了。
  直到完成检查的欧申纳斯被送回泳池稍作休息,蒂姆才像什么都没发生一样迎接了他。
  为人鱼们体检不是单纯的借口,欧申纳斯需要完成之前因蒂姆归来而中断的项目,而远行之后的蒂姆也需要一个全面的检查。蒂姆对体检算不上排斥,即使是才来到海神岛的那一年,只要有欧申纳斯陪着,他也表现得很配合。
  但这一次,蒂姆拒绝到岸上接受体检。
  他的拒绝让欧申纳斯感到了意外。海神哼出了安抚的旋律,而他的安抚只换来蒂姆更坚定的拒绝。
  “怎么了?哪里不舒服吗?”欧申纳斯开始担心了。
  蒂姆却还是一言不发。
  蒂姆反常的表现是因为什么,欧申纳斯不清楚,岸上的研究员们却多少能够明白:在商讨该如何把欧申纳斯的情况告知蒂姆时,大家已经尽量选择了最平和的方案,但那段视频显然还是给蒂姆带去了冲击。
  一直以来,蒂姆都很亲近——甚至是依赖欧申纳斯,在得知欧申纳斯的身体情况后,他会有拒绝离开对方的反应,其实也很正常。
  尼克和同事简单讨论了一下,决定把蒂姆的体检延后,并把这个消息告诉了人鱼们。欧申纳斯对此没有异议,而蒂姆在听完人类的发言之后就拉住海神的手,把他带向了深水处。
  蒂姆的动作很突兀,还有些不管不顾,但欧申纳斯没有拒绝。他似乎还在为蒂姆担心,等蒂姆在池底停下后,海神又问了和之前一样的问题:“是哪里不舒服吗?”
  尼克回到控制室时,海神的询问刚刚问出。
  波动的光斑笼罩着人鱼,那些柔化的光线让缺乏色素的欧申纳斯看上去有种透明的错觉。尼克不知道在蒂姆眼中是否也会有这样的错觉,但他注意到,蒂姆一直没有松开海神的手。
  “迪迪?”蒂姆没有回答问询,他看起来在发呆,欧申纳斯叫了他的名字,试图唤回他的注意力。
  欧申纳斯的尝试是有效的,蒂姆哼出了一个音节作为回应。
  得到回应让欧申纳斯放松了一些,他微微摇动被蒂姆握住的手,轻声问着:“你还好吗?”
  “不好。”蒂姆的声音压得很低——电脑辨认不出如此含糊的发音,尼克只能凭经验猜测他的意思——他更紧地握住了海神的手,并把它按在了心脏的位置。“这里很难受。”他说。
  蒂姆从未使用过如此压抑的发音方式,那样的音色甚至让听到的人想要为之哭泣。
  可蒂姆的表情很平静,平静得近乎茫然。
  欧申纳斯更担忧了,尼克看到他紧紧皱起了眉,身体也更贴近蒂姆。“是受伤了吗?还是生病了?”海神焦虑地问着,还试图把蒂姆带回水面。
  蒂姆却摇头拒绝了。
  “……”他叫出了欧申纳斯在人鱼语言中的名字,然后低声询问,“我能抱抱你吗?”
  欧申纳斯名字的发音很美,像是月光下的白沙海滩,但他自己很难把音发准,蒂姆曾花了一整个黄昏去搞对每一个音符,而在终于唱对之后,他却很少使用它——海神总是用“迪迪”来称呼他,或许是因为这个,蒂姆也固执地不去唱起海神的名字。
  使用频率过低的称呼让欧申纳斯有些愣神,等到反应过来,他便向蒂姆张开了怀抱。
  拥抱总是安抚人心,无论是人类还是人鱼,这个亲密行为的含义都是一样的。
  欧申纳斯把蒂姆的要求理解为了寻求安慰。当他们彼此拥抱,海神就像过去做过的那样,试图把蒂姆整个抱进怀里,但很快,欧申纳斯就放弃了这个打算:蒂姆已经长得很大了,他再也不是能被轻易护在怀中的个头了。
  不同于过去的体型让人鱼们的动作显得陌生和小心翼翼。欧申纳斯明显是在犯愁自己的手臂应该落在哪里,而蒂姆在最初的迟疑之后,就紧紧环抱住了海神的腰。他的个头依然比欧申纳斯要小,拥抱时,他把额头抵在了欧申纳斯的颈窝,视线也随之垂下。
  ——这样的姿势和角度,蒂姆必定会看到海神胸前的伤痕,或许还会因此更加难过。
  如此近的距离,他的情绪不会逃过欧申纳斯的感知。
  控制室里所有人都专注于人鱼的互动,而屏幕上的海神也确实如大家所料地放松了手臂,一只手勾在蒂姆的肩上,另一只手绕到他的脊背处,有节奏地轻拍。
  “要我亲你的额头吗?”欧申纳斯在故意用玩笑逗他。
  蒂姆闷闷地摇了摇头。
  于是海神不再引他说话,只是维持着安抚的动作,等蒂姆自己调整情绪。
  拥抱持续的时间算不上长。蒂姆主动退开时,已经把情绪收敛得很好。
  他没有解释自己为什么索要这个拥抱,欧申纳斯也没有去问,人鱼们的默契让蒂姆难得的示弱似乎可以就此揭过——只是在分开的最后,蒂姆突然改变了主意。
  他让自己上浮了一些,在欧申纳斯有所反应之前,飞快地凑近,并在欧申纳斯的额前留下了一个亲吻。
  接着,他退开了——神色如常,就好像那个毫无预兆的亲吻不是他干的一样。
  突然“袭击”让欧申纳斯有些不明所以,他轻侧了一下头,示意蒂姆说明。
  蒂姆却拒绝了——摇着头,还笑了。他的坏心情似乎已经彻底不见了,面向海神时,眼睛和嘴唇都弯出温柔的弧度。
  他开始在欧申纳斯的身边轻快地游动,尾鳍捉弄似的掀起涌动的水流。调皮的水流掀动了欧申纳斯的尾鳍,也让他的神情放松下来。海神露出一个半真半假的无奈表情,拍打鱼尾“回击”了他。蒂姆这才停下,做出了那个欧申纳斯做过很多次的、祈祷一样的手势。
  “一切都会好起来的。”


第18章
  这是尼克第一次看到蒂姆使用手势表达什么。
  就像不主动和研究员交流那样,蒂姆对来自人类的手势表达也有着固执的抗拒,这种抗拒让岛上的研究员们很早就放弃了教他使用手势的念头——不过,现在看来,他们放弃得太早了:以蒂姆对欧申纳斯的在意程度,他不可能真的不在意海神所使用的那些手势。
  尼克不知道蒂姆对那些手势的含义究竟理解了多少,只看眼下这个的话,蒂姆的使用很正确。
  融合了祝福和安慰的手势很适合现在的“语境”。欧申纳斯在短暂的意外之后就笑着表示了赞同。
  气氛很好,阳光、风和温度都很好。
  蒂姆又开始唱起自己在外的见闻,这次内容随意了许多,他不再目标鲜明地描述特定的水域,而是分享一些有趣的经历。
  表达侧重点的转变让尼克确信蒂姆是做出了某种决定,这个决定和蒂姆自己有关,也和欧申纳斯有关——或许,还和海神岛有关。尼克为此感到好奇,但经验告诉他,直接向蒂姆询问是绝对得不到答案的,而请求海神帮忙又显得反应过激。
  和人类相比,人鱼在大多数时候都是坦率而易懂的。蒂姆的变化在很短的时间内就被其他研究员注意到:他看起来确实已经放弃了拐带海神的计划,但重新振奋的状态分明是在说“我又有了新点子”。
  蒂姆的表现很明显,而其中最显著的,是他更爱使用问句了。
  不同于之前对描述性长句的偏爱,从庄园泳池回到海中的蒂姆开始问更多的问题。那些路途中的见闻被他拆分成无数零碎的片段,用以引出一个又一个的提问。
  比如珊瑚。
  蒂姆对珊瑚很熟悉,在过去的表达中,他经常会流露出对那些艳丽生物的喜爱。在试图吸引欧申纳斯的时候,蒂姆也不止一次地把珊瑚作为描述的重点。不过,根据研究员们对欧申纳斯的了解,海神其实没那么热爱珊瑚。
  生长环境对喜好的影响是巨大的,出生在温暖水域的蒂姆和更适应冷水环境的欧申纳斯,在感兴趣的事物方面存在着不小的差异。欧申纳斯对珊瑚的兴趣一般,他有自己更加偏好的事物——雪。
  放映室里的录像记录过这样的片段:待在泳池里的欧申纳斯要求清扫积雪的研究员留下了池岸上的雪,然后他兴致勃勃地团起了雪球。
  这是非常早的录像,播放时还得使用老式的胶片放映机,根据时间推算,上面记录的应当是欧申纳斯从室内水箱迁居室外后的第一场雪。此后的影像资料里,欧申纳斯没有再做出过类似的举动,但下雪的时候他的情绪总会显得更高涨一些。
  欧申纳斯对雪的喜爱,岛上历任研究员都注意到了,但和他一起生活的蒂姆却不一定清楚——因为下雪的时候蒂姆更愿意待在水下,而海神总是愿意迁就他。
  至于珊瑚,在蒂姆把陈述换成提问之后,海神是这么回答的:“我不太记得珊瑚的样子了。”
  欧申纳斯使用了包含歉意的表达,还追加了一些解释:“我在很久之前见过珊瑚——很久很久,见到的也不多。我没有游到更暖和的地方,应该也没有见过你提到的那些。”
  他的回答让蒂姆露出了懊恼的神情,但很快,蒂姆就振作起来。
  “你喜欢什么呢?”蒂姆用一种很认真的态度询问着,“我一直没有问过你:你喜欢什么呢?”
  海神喜欢什么?
  雪?极光?海洋?自由?
  控制室里的每个人都在猜测欧申纳斯的答案。
  但欧申纳斯没有说出这些选项中的任何一个。
  海神说:“我喜欢人。”
  “为什么?”意料之外的答案让蒂姆皱起了眉,“人类弄伤了你。”
  “人类帮助了我。”欧申纳斯很快地回答了,肯定的旋律相当理所当然,“鲨鱼也会弄伤人鱼,但鲨鱼可不会救我。所以我不喜欢鲨鱼,我喜欢人。”
  海神在偷换概念。蒂姆应该是感觉到这个答复有什么地方不对劲,但他没能找到反驳的点,几次张开嘴又都闷闷不乐地闭上。最后,他放弃了,泄气地哼出一个没有意义的长音。
  欧申纳斯被他的反应逗笑了,而且笑得很愉快。
  这让蒂姆看起来无奈极了,但欧申纳斯一直在笑,所以他的无奈也没有停留太久。
  “……”他轻声唱了句什么。
  “随便你。”电脑这样翻译。
  而尼克把它译成了:“只要你喜欢。”
  尼克的译法毫无意外地获得了更多的赞同,因为蒂姆的神态正在表达相同的意思。
  一种微妙的认知在研究员之间产生着共鸣。尼克感觉自己抓住了什么,甚至,他知道同事们也有相同的想法,但没有人说破,大家都默契地选择了继续观望。
  屏幕中的蒂姆已经提起了新的话题,他还在大量使用问句,直接或间接地打探海神的喜好,态度热切得让人几乎找不到别的解释。
  ——蒂姆喜欢欧申纳斯。或者,用更进一步的表达,他爱欧申纳斯。
  尼克在心底默念着自己的结论。
  对于这个念头的出现,尼克完全感觉不到惊讶,如果蒂姆现在就向海神示爱,或许他还会认为早该如此——蒂姆对欧申纳斯实在太过在意了,这种在意在尼克看来,早已经到达了某个临界值,并且隐隐超出。
  控制室里很安静,只有蒂姆哼唱的旋律盘桓不散。
  人类对人鱼情感的研究还没有深入太多,尼克明白同事们的谨慎来自何处,他自己也不会贸然说出心中的想法,但对心中的结论,尼克其实很笃定,因为蒂姆现在的状态他非常熟悉,熟悉到如同在旁观曾经的自己。
  那些热切的追问、笨拙的打探让尼克抑制不住地微笑起来,而有这样反应的,也不止尼克一个。
  人类在沉默中达成了共识。
  唯一不能确定的,是蒂姆究竟知不知道自己对海神的态度意味着什么。


第19章
  为了找到答案,在接下来的许多天里尼克和同事们都加强了对蒂姆的关注。
  人鱼的相处方式没有明显改变,欧申纳斯看起来也没意识到有什么不对劲,蒂姆那些层出不穷的问题应该是被他当成了新的语言练习形式,无论问话多么细碎,他都会一一回答。在那些问答中,他们提到过很多东西——有生命的和没有生命的,热带的或冷水海域的——交谈的内容范围很广,但从未涉及研究员们在意的情感方面。
  至于合作捕猎或是闲暇时互相追逐的游戏,看上去也和以前没什么差别。
  长时间的共同生活显然是模糊了情感的边界,局面没有丝毫进展。这让已经洞悉真相的旁观者们十分为难:他们不能去点破蒂姆的心思,也无法对人鱼们堪称迟钝的表现视而不见。
  一种持续的、麻痒般的焦躁感因此在研究员之间扩散开来,并在蒂姆离开的那天变成了异口同声的哀叹。
  是的,蒂姆离开了。
  在大家期待着他能够意识到自己的真正感情并采取行动时,他又一次向欧申纳斯和海神岛道了别。
  只是这一次,他的道别词和以往有所不同。
  蒂姆没有再询问能不能回来的话,而是以一种称得上是不容拒绝的态度宣告说:“等我回来。”
  强硬的表达让海神露出了疑惑的表情,但蒂姆没有解释的意思。涌动的海水把人鱼们的长发搅在了一起,蒂姆动作自然地分开了那些发丝,然后在欧申纳斯询问的眼神中转过身,就那么游开了。
  远去的人鱼很快消失在屏幕中,而随着那个身影的消失,困扰了研究员们好几天的焦躁感也悄然平复下来。
  蒂姆做出了一个承诺,人类只需要耐心地去见证它。
  至于被承诺的一方,倒是为了蒂姆的发言苦恼了不短的时间。在和尼克聊天的时候,欧申纳斯清楚地表达了自己的担忧。
  “他不该总是回来。路线太规律,会很危险。”海神使用了短句,紧凑的旋律显得忧心忡忡。
  他的担心很有道理,尼克没法为蒂姆的举动解释什么,只能用来自协会方面的信息让欧申纳斯安心:“蒂姆对隐藏自己的行迹很小心,我们现在几乎找不到和他有关的新目击报告。”
  “几乎。”欧申纳斯重复了尼克的用词,不精准的音调让这一小段旋律充满了浓浓的不赞同。
  尼克还想再说些宽慰的话,但海神先一步摇头拒绝了。
  “等他回来,我得跟他谈谈。”欧申纳斯这样唱道,灰绿色的眼睛严肃又认真。
  尼克闭上嘴,默默眨了眨眼。
  如果是在蒂姆年幼的时候,欧申纳斯如此富有监护人责任感的发言必定会让岛上的研究员们感动不已;但在大家都默认了蒂姆暧昧的倾向之后,海神的态度就让人不得不为远行的蒂姆心生怜悯了。
  ——年轻的蒂姆还在懵懵懂懂,年长的欧申纳斯则根本没有意识到相处模式的转变。
  他那种一眼就能看穿尼克小心思的敏锐在转向与自身有关的问题时显然发生了钝化。尼克努力控制自己表情的这点时间里,欧申纳斯已经完全陷入了监护人式的纠结之中,并开始为谈话时该采用的态度和措辞犹豫不定。
  海神很少如此外露地展现自己的困扰,但在这个问题上尼克和同事们想说的,只有“可怜的蒂姆”。
  分别并不短暂,欧申纳斯有充足的时间去推敲和完善谈话的内容,而在重逢那天,他也确实用这场准备已久的谈话迎接了蒂姆。
  “你不该总是回到这里”,这样的谈话主题无疑会让远归的旅人无比扫兴,但蒂姆的表现很平和。
  刚刚回归的鲸群在远处的海面上喷起巨大的水柱,摄像机接收到了一些杂音,这些杂音在人鱼耳中会十分吵闹,不过镜头中的主角们都没有对此作出反应。
  欧申纳斯的唱段已经到了终章,蒂姆听得很认真。重逢那刻的喜悦和兴奋在倾听的过程中已经平复下来,取而代之的,是长途跋涉造成的疲倦。
  蒂姆尾部摆动的频率和幅度都在下降,注意到这一点的海神停了下来。
  “不继续了吗?”蒂姆这样问道。他的询问听上去很正常,没有不快的意味,但他的发音偏轻,音节与音节之间粘黏着不明显的倦意。
  欧申纳斯的表情因此而懊恼起来。“你很累,”海神在自责,“我不该现在说这些。”
  “是的,我很累——我游了很久才回来……”蒂姆用那种又轻又浅的发音方式附和着。电脑译出的内容看起来是抱怨,但尼克在屏幕上看到的是年轻人鱼的微笑。
  蒂姆笑得很放松,浅棕色的眼睛映照着水面细碎的波光——尼克不会认错,这是一个相当愉快的微笑。
  “迪迪的心情不错?”控制室里有人问出了声。
  蒂姆现在的反应和大家预想的不太一样。
  年轻的归来者比一年前更有气势,在第一台摄像机捕捉到他的身影时,还没有和海神碰面的蒂姆正板着脸进行着冲刺。海水破开,一闪而过的人鱼像极了被掷出的直柄战术刀,连过分艳丽的体色也成为危险感的一部分。呈现在控制室大屏幕上的画面让所有观看者都感觉头皮发麻,直到欧申纳斯的身影出现,那种极具压迫性的战栗感才消失不见。
  “我回来了!”先打招呼的是蒂姆。
  而接管发言权的是海神:“迪迪,我们得谈谈。”
  欧申纳斯的“欢迎”说教开始得毫无铺垫,虽然没人认为蒂姆会为此生海神的气,但也没什么人觉得蒂姆还能保有愉快的心情。
  包括尼克在内的所有研究员都做好了再次见到“硬邦邦的迪迪”的准备,蒂姆却一边笑着,一边以相当舒缓的动作游到了欧申纳斯身边。
  “你不希望我回来这里是因为担心我,对吗?”蒂姆还在使用那种透出疲劳感的发音。
  欧申纳斯犹豫了一下,没有否认。
  于是蒂姆的姿态更加放松,尾鳍亲昵地触碰着欧申纳斯的。“我很想你。”他说。
  示弱一如既往地有效,海神在一声轻叹之后妥协了:“欢迎回来。”


第20章
  准备良久的谈话就这样草草收场了。尼克看得出欧申纳斯有点儿不甘心,但这样的说教在失去了最初的时机和气势之后,蒂姆总能有办法让他再妥协第二次、第三次。
  欧申纳斯没有急于再次尝试,他像以往迎接蒂姆归来时那样,把远归的人鱼带去了预留有猎物的陷阱处。
  觅食、休息,期间伴随着蒂姆的旅行见闻——这样的流程岛上的研究员们已经再熟悉不过,正当大家做好准备打算反推蒂姆的行程时,蒂姆却给了大家一个意外“惊喜”。
  ——不,准确地说,这个“惊喜”并没有研究员们的份,它是给海神的。
  “我带了礼物回来。”蒂姆是这样表达的。
  他使用的旋律很精确,形容中的“礼物”是指有实体的物品。
  但屏幕上的蒂姆没有携带多余的东西。
  研究员们好奇起来,欧申纳斯也在游动中侧头看向了他。
  成功吸引到海神的注意力,蒂姆显得心情很好,他冲欧申纳斯绽开一个露齿的笑,然后用力拍打了下尾鳍,冲到了欧申纳斯的前面。
  “待会儿给你。”年轻的人鱼一本正经。
  他在故意卖关子。
  吊起别人的好奇心却不立刻公布答案,这样的行径简直该被声讨,但欧申纳斯的反应比追问或是声讨更加有趣:他顺着蒂姆的唱段,理所应当、无比自然地接了下去:“你要先去吃东西,然后休息。”
  等着——期待着——被追问的蒂姆露出了被噎住一样的纠结表情,一时停住了游动。
  海神毫不费力地反超了他,在错身的时候,欧申纳斯扭过头,对蒂姆促狭地眨了眨眼。
  意识到自己被捉弄的年轻人鱼哼出了长长的鼻音,然后,在海神毫不掩饰的笑声中,蒂姆拧身追到了他的身旁。
  分别以及体貌上的改变似乎都未在人鱼之间留下隔阂,他们轻易找到了最适合彼此的速度,并肩潜往远离阳光的深度。屏幕上的画面已经很模糊了,蒂姆鲜艳的色彩在这个深度已经无法辨认,倒是欧申纳斯看起来还像一团蒙眬的光雾。同事把水下摄像机切成了夜视模式,亮起的夜视灯让蒂姆回了一下头。
  汩汩的水流推搡着摄像机,摇摆的镜头中,人鱼们很快来到欧申纳斯布置的一处陷阱。陷阱里的鳕鱼已经筋疲力竭,看到人鱼靠近也只是徒劳地蹿动了两下。在蒂姆回来之前,海神已经在其他地方填饱了肚子,这条储备粮性质的鳕鱼被大方地交给蒂姆独享。蒂姆利落地划开鱼腹,却不急着进食,他翻找出柔软的肝脏,清理之后递向了欧申纳斯。
  尼克不确定以人鱼的味觉来说生的鳕鱼肝是否算得上好吃,不过它肯定是个好东西。在蒂姆小的时候,因为活动范围受限,欧申纳斯不是总能捕到合适的鳕鱼,偶尔有收获,鱼身上最好的部分包括鱼肝都会被分给蒂姆。这样的分配方式一直到欧申纳斯为“赶走”蒂姆做准备才宣告终结,取而代之的,是默契的均分——而现在,蒂姆的举动又打破了均分的模式。
  面对那块深色的食物,欧申纳斯表现出了明显的讶异,他没有接,蒂姆也没有收回的意思。
  食物的分配看上去另有深意。
  “迪迪?”海神充满询问意味的呼唤很快在控制室里响起。
  蒂姆轻哼了一声作为回应,暂时丢开失去生命的鳕鱼,游近欧申纳斯身边,固执而又温柔地把鱼肝递到了他的嘴边。“给你。”蒂姆的音调被水流声衬得十分柔软。
  “可是……”海神打算拒绝。
  但蒂姆紧跟着就给出了理由:“这是你抓到的鱼——应该给你的。”
  一个说得通的理由,听起来很正当——而且蒂姆摆出了“你不收下我就不去吃饭”的架势——海神没有再坚持,伸手接过了蒂姆分来的食物。
  递交了鳕鱼肝之后,蒂姆倒是没有盯着海神完成进食,他心情不错地甩了甩尾鳍,回到自己那份食物前,灵巧地切割出无刺的肉块。陷阱捕到的鳕鱼不算大,以蒂姆的食量来看,之后他还得再去捕猎,不过在漫长的旅途之后,这样的点心时间已经足够人鱼缓解大半的疲劳了。
  短暂的休息之后,蒂姆示意欧申纳斯跟着他。人鱼们开始游动,看方向,蒂姆是打算游到鲸群那里。
  这个距离超出了摄像机的跟拍范围,研究员们并不担心人鱼的安全,只是为蒂姆的行为好奇不已。
  “他们是要去取回之前提到的‘礼物’吗?”人鱼们游出屏幕之后,画面就切成了发现蒂姆回来时的回放:当时他在距离水面不远的深度,光线很好,身上确实什么都没带。
  同事戳了戳尼克:“你觉得迪迪带了什么回来?”
  尼克摇摇头,不太确定:“应该不是活的东西?”
  从已有的记录来看,人鱼并不是擅长社交的生物,互相拜访——还携带礼物——这种事发生的概率极小。考虑到文化的差异,人鱼对礼物的选择标准显然无法简单套用人类的,这让讨论不出结果的研究员们好奇极了,大家焦急地等着欧申纳斯和蒂姆回来,而在等待的时间里,他们发现了另一件有趣的事。
  鲸鱼的洄游期还没有结束,海神岛附近游荡着不止一种鲸鱼。不同种类的鲸群彼此保持距离,只有同种类的不同鲸群才会礼节性地打几声招呼,而在人鱼们靠近时,所有鲸群——座头鲸、塞鲸、小鳁鲸,还有宽吻海豚和鼠海豚——都发出了友好的问候。
  蒂姆回应了这些问候。
  他使用的旋律并不正式,熟稔感因此突显了出来:在过去几年间,蒂姆已经和这些定期往返于海神岛周边的鲸群相当熟悉了。
  控制室里有人开着玩笑:“我敢说,不会有第二个人工岛能像这里一样——有洄游的鲸鱼,还有洄游的人鱼!”
  “洄游的人鱼”,这个说法让不少人跟着笑了起来。
  海神在这儿,所以蒂姆总会回来。
  这样的想法是美好的,但人鱼并不是有洄游习惯物种。玩笑挑起的轻松之后,尼克忍不住又为人鱼们的感情问题发起愁来:蒂姆在今年如他承诺过的一样回到了海神岛,那么下一年呢?再下一年呢?蒂姆距离成年越来越近,对领海的需求也会更加迫切。如果有一天,他在远方遇到了理想中的海……
  尼克摇摇头,停止和假设纠缠,为了转移注意力,他把控制室的屏幕切回到实时影像。
  人鱼们已经从鲸群那里折返了,快速缩短的距离让蒂姆带回的“礼物”渐渐暴露在镜头中。


第21章
  一开始,尼克以为那是某种大个子的海胆——它被用一根绳子系着,随着人鱼的游动摇摆地坠在下方,形状被水流挤压成不规整的扁球形——但在它到达更合适的拍摄距离后,尼克推翻了这个想法。
  那不是个海胆,被蒂姆一路拖回来的,是个鼓鼓囊囊的“包裹”。
  人鱼们游得不算快,沿途的摄像机拍下了清晰的细节:蒂姆的包裹相当简陋,只是用渔网在外面进行了多层的缠绕。层叠的网线填补了网眼过大留下的空隙,却遮掩不住里面的内容物。骨螺的长刺轻易戳露在外,螺肋看上去和海神岛周边的品种很不一样。
  “蒂姆带了一包海螺回来?”熟悉贝类的同事惊奇地指着包裹上的一点,在那里,骨螺的尖刺后方正翻滚出一块鲜艳的深洋红色,“瞧这儿——壳边的锯齿真漂亮,应该是枚女王凤凰螺。”
  尼克很快记起了女王凤凰螺的分布范围。这种生活在热带和亚热带海域的品种可受不了北极圈的环境,蒂姆从千里之外的温暖海域把它带来,应该不会是打算养它——看屏幕上那些贝类的状况,如果它们没在一开始就被吃掉,那么在来到海神岛的途中也该死得只剩空壳了。死去的贝类对人鱼来说,就只有当装饰物一个用处了。
  于是——
  “蒂姆是打算把这些来自其他海域的贝壳送给海神?”这样的猜测出现得顺理成章。
  欧申纳斯无法去往远方的海洋,于是蒂姆带回了远方的礼物。
  称得上浪漫的猜想让控制室里的气氛变得心照不宣起来,一时间,谁都没有说话,每一双眼睛都热切地注视着屏幕。
  人鱼们回到了欧申纳斯的日常活动区域,带着礼物的蒂姆在一处摄像机前停了下来。欧申纳斯跟着停下,他打量着那团被蒂姆抱住的包裹,没有掩饰自己的好奇,也没有出声催促。
  蒂姆不再吊人胃口,甚至,他似乎是刻意要在镜头前展示自己的礼物那样,一手托着包裹,一手挑断了渔网的几处连接点。封口的网线四散开来,露出了其中的“惊喜”。
  骨螺、扭法螺、女王凤凰螺、大西洋黑香螺、大四眼宝螺……蒂姆确实带回了一包海螺,但又不止海螺。橄榄球大小的包裹里装不下太多东西,在形状各异的螺壳之中,一些小块的、枝状的珊瑚石也散落其间。这些珊瑚石看得出是来自不同的整体,彼此的颜色和形态有着明显的差异。和那些或别致或艳丽的海螺相比,它们显得十分暗淡,像真正的碎石一样不起眼。
  这些珊瑚石断枝是在蒂姆准备礼物时不小心混进去的吗?
  尼克不这么认为。
  展示在镜头前的螺壳已经被大家辨认出来,它们几乎都是赤道附近的品种。带着累赘捕食和赶路可不是什么轻松的事,蒂姆却成功把它们从赤道带回了海神岛,并且海螺的品相看起来都不错,连骨螺的长刺都没有明显损坏——如此完好的保存状态,需要的谨慎可想而知。
  蒂姆有足够的谨慎带回这样一份礼物,那么谨慎的蒂姆会在自己的礼物袋里“不小心”掺进那么多珊瑚石吗?
  “怎么想都不太可能。”尼克向同事表达了自己的观点,“我认为他是故意的。”
  “故意带回来送给海神?”同事露出了迟疑的表情,“海神不会喜欢这个吧?”
  欧申纳斯确实没有对灰扑扑的碎珊瑚石流露出多少关注,那些有别于冷水贝类的漂亮螺壳吸引了他的注意,人鱼对贝壳的天然喜爱让他表现得兴致勃勃。
  一直留意着他的反应的蒂姆露出一个放松的微笑。
  “礼物。”蒂姆这样唱着,捏起一枚光滑的棕红色宝螺递了过去,“这些都是给你的。”
  欧申纳斯接过螺壳,用一种相当愉快的音调道了谢:“谢谢。”
  蒂姆挑拣出带回的海螺,用拆散的部分渔网把它们捆扎起来,全都交给了欧申纳斯。那些不起眼的珊瑚石被剩了下来,蒂姆没有把它们也送给海神的意思,看上去也没有丢掉它们的打算。
  他用看起来很自然的动作把剩下的渔网——以及其中的珊瑚石——重新团了起来,然后就那么提在了手里。
  现在,人鱼们手中都有着不方便随身携带的物品了。
  “你要先去把礼物收起来吗?”蒂姆询问地唱着。
  而在他这样哼唱的时候,尼克和同事们都感到了一阵古怪。这古怪来得莫名而微妙,毕竟蒂姆的询问很体贴,也不存在突兀感,可就是让人觉得有什么地方不对劲。
  就好像……他是在故意支开海神一样。
  尼克在控制台边沿支起胳膊,用手背撑着下巴。“蒂姆是想干什么吗?”他这样好奇着,仔细观察起屏幕中的画面。
  人鱼们待在画面的正中:海神在调整怀里海螺的顺序,他把骨螺放在了最上边,不让那些肋条和棘刺和其他螺壳发生碰撞,细心的小动作明确展示了他对这份礼物的喜爱,送出礼物的蒂姆却没有对此作出反应。
  蒂姆的视线没有随着欧申纳斯的小动作移动,而是停留在海神的脸上。水下的光线让他的眼睛比实际颜色更深一些,也让他的想法更加难以辨认。
  “我要去狩猎,”没有给欧申纳斯留下回答的时间,蒂姆再次开了口,“你把它们收好后,我们一起去,好吗?”
  这一次的询问有着明显的催促,海神微微侧了一下头,没有反对:“好。”
  蒂姆又一次露出那种放松下来的微笑。
  人鱼们又开始游动。欧申纳斯需要把收到的海螺放回自己的“卧室”,蒂姆则表示自己先去狩猎场。
  年轻的人鱼转向了会有鱼群的方向,但他还带着那团包裹着珊瑚石的渔网。
  控制室里响起嗡嗡的讨论声,大家都没有放过这个细节。
  注意到这点的也不止人类。
  “迪迪。”在蒂姆游开之前,欧申纳斯就像随口问起一般,唱出了这样的旋律:“那些是死了的珊瑚吗?”
  背对镜头的蒂姆没有转回身,尾鳍的动作不明显地停顿了一下。
  “是的。”他用一个短音回答了海神,然后,一个补充的小节,“它们不小心混进来了。”


第21章
  “哈!”尼克没忍住,笑出了声音。
  海洋并不需要她的子民在语言上也学会伪装。尼克不知道人鱼中是否存在精通语言艺术的个体,但如果有,那一定不会是蒂姆。
  蒂姆面对海神提问的反应在尼克看来可以说是糟透了:回避视线接触,唱段之间的停顿过长,追加的解释节奏又明显偏快——这些表现简直在昭告着“别相信我说的话”。
  “迪迪不擅长说谎啊。”有人如此感叹。
  尼克赞同地点了头。
  人类的感叹无法传递到屏幕那一端,同为人鱼的欧申纳斯对蒂姆的解说倒是没什么特别的反应。他似乎真的只是随意问起珊瑚石的事,在得到一个答案之后就把话题轻松揭过了。
  “我会去捕猎的地方找你。”欧申纳斯抱着那些螺壳,向蒂姆道别,“待会儿见。”
  蒂姆沉默了片刻,才回复了一个鼻音。
  欧申纳斯率先游开了。他的速度不快,研究员们知道他的“卧室”所处的大致区域,要推算他到达“卧室”再折往狩猎水域所需的时间十分简单。粗略估算之后,他们得出了结果:十五到二十分钟,其中还包括了欧申纳斯整理海螺的可能时长。
  距离再次碰头还有十五到二十分钟,蒂姆现在有了单独行动的机会。
  原本作势要去狩猎区的蒂姆在海神游远之后就停住了身形,他先是回过头,留意了一会儿欧申纳斯的动向,然后,视线垂向了手里那团纠缠在一起的网线和珊瑚石。
  这样的举动进一步证实了尼克的想法:被千里迢迢带来海神岛的珊瑚石并不是因为什么“不小心”,蒂姆是出于某种目的才带回了它们。
  可是,究竟是什么目的?
  蒂姆带回来的是暖水海域浅水区常见珊瑚的遗骸,石灰质的骨骼毫无生气,仅凭摄像机无法判断究竟是陈旧骨骸,还是刚失去生命不久。
  如果是后者……
  “难道——迪迪是想在这里养珊瑚?”一位女性研究员提出了这样的猜想。
  “不会吧?”反对声随之响起,“那些暖水珊瑚在这里可活不下去。”
  “迪迪又不知道这个。”
  “人鱼会不知道海生物对不同生存环境的需求吗?”
  争论到这里突然卡住了。研究员们面面相觑,大家都意识到了一个问题:似乎,确实没有证据表明人鱼熟知不同海洋生物的生存需求。
  人鱼对不同海域环境的适应性极强,即便是带有明显暖水海域特征的蒂姆,在海神岛的冷水环境里也可以生活得很好。拥有如此强大的适应能力,人鱼们可以在各个纬度的海域穿行,他们会见识到不同水温条件下的不同生命,但是——这不意味着他们一定明白不是每个物种的适应性都像人鱼那么好。
  更何况,蒂姆在海神岛最熟悉的,除了欧申纳斯,就是那帮在暖水冷水之间洄游的鲸鱼……
  蒂姆之前不止一次表达过对珊瑚的喜爱,如果他带回这些珊瑚石的本意是打算在海神岛附近“种”出珊瑚,那么——
  “蒂姆是想留在海神岛?”
  控制室顿时喧哗起来,基于这个推测之上的各种设想让气氛热烈到狂热。
  尼克坐直了身体,紧紧盯着屏幕中的年轻人鱼:蒂姆的样子像是在发呆。他还在看那些珊瑚石,似乎在犯愁该怎么处理它们。以人鱼对装饰物的喜好来看,这些未经人工雕琢的珊瑚石毫无用处,可蒂姆依然没有丢弃它们的意思。
  水流在轻轻拨弄人鱼指间半透明的蹼膜。蒂姆抓着渔网的手指突然收紧了些,然后,他扭头看向了安静工作着的摄像机。
  人鱼面无表情的正脸出现在屏幕上。
  纷杂的讨论因此被压灭了声音。
  蒂姆直视着镜头,尼克不由自主地屏住了呼吸——那让人头皮发麻的注视足以抹去空间的距离,甚至会令人产生空气被抽离的错觉。
  静谧和缺氧使时间感变得模糊了。尼克说不清究竟过了多久,蒂姆才做出了下一个动作。
  确切地说,蒂姆是唱出了一段旋律。
  和面对镜头的冷酷态度不同,蒂姆的唱段很轻柔,每一个音节都像微小的水母,如果不是收音器足够灵敏,这段哼唱几乎被水流裹挟着消失不见。
  “我需要帮助。”翻译程序自动运行着,译出的文字在屏幕下方滚过。
  控制室里的所有人还处于僵直一样的状态,没有人能在第一时间对蒂姆的发言做出反应。
  而知道摄像机用处的蒂姆也没有等谁回复的意思,在轻唱完最后一个音节后,他就毫不犹豫地甩动鱼尾,转身离开。
  静默还在房间内持续,规律的水流声冲刷着尼克的耳膜。等他终于能够从这种僵硬的状态挣脱,蒂姆早已游出了镜头的拍摄范围。
  摄像机的切换未能找到蒂姆的踪迹,他没有直接前往有鱼群的狩猎区,也没有出现在欧申纳斯的休息区域。徒劳而惯性的找寻持续了一小会儿,在重复的操作中,大家慢慢回过神来。
  “刚才……”有人迟疑着问出声,“蒂姆是说需要我们的帮助吗?”
  “好像是的?”回答的人也充满了不确定。
  从来到海神岛的第一天起,蒂姆就没有主动向人类寻求过帮助。他认识岛上的大部分面孔,也不介意在欧申纳斯的陪同下和研究员们有所接触,可那些有过的交流都不是他主动发起的,更别提直白地要求帮助了。
  一向冷淡的蒂姆突然对人类发起主动的交流(虽然表现方式更像威胁),这个事实让大家在感觉兴奋之前就先受到了惊吓。
  “蒂姆说需要帮助……”“是出什么事了吗?他受伤了?或者是病了?”
  惊慌在反复确认过录像中蒂姆的身体状况后才得以缓解。
  伤病可能被基本排除了,这让蒂姆的求助显得越发令人费解。
  蒂姆的成长速度已经明显放缓,体长的变化和远行之前相比不再有前几年那种一目了然的改变。不待在欧申纳斯身边时,他的行为方式也完全剥除了青涩感。
  蒂姆已经成长得足以独自应付海洋——他甚至能从赤道带回礼物了——那么,会是什么让他不得不向人类求助?
  “珊瑚……?”尼克喃喃地自言自语,“会和那些珊瑚石有关吗?”


第23章
  疑问在和蒂姆进行直接交流之前得不到解答。那则等到海神离开后才发出的低声求助显然是不希望被海神听到,蒂姆的需求也不会是简单的海边闲聊。
  于是——“我们该安排一次体检了。”
  提议迅速得到响应。
  而在大家讨论具体安排时,安放在狩猎区域的摄像机终于再次捕捉到人鱼的身影。
  先到达的是欧申纳斯。体色浅淡的人鱼以一种滑翔般的平缓动作潜入镜头,他在左右打量着什么,距离模糊了他的表情,但找寻的姿态足以说明问题:宣称要先来狩猎场的蒂姆迟到了。
  不过蒂姆没有让他等上太久。
  大约五分钟后,急冲冲的蒂姆赶到了渔场。略带懊恼的道歉声在见到海神的第一时间就响了起来,迟到者不住拍打尾鳍,绕着欧申纳斯转圈,还试图握住欧申纳斯的手。
  好脾气的海神没有计较这次迟到,他也没有问起蒂姆迟到的理由——这让控制室里的人惋惜不已:来到狩猎区域的蒂姆手中已经没有了令人在意的珊瑚石。它们是被丢掉了吗?或者是被蒂姆藏到了什么地方?研究员们为了这些问题心痒难耐,身处捕食区的人鱼却听不到人类的心声。
  现在是洄游的季节,它属于鲸鱼,也属于一群总是游离在欧申纳斯狩猎区之外的三文鱼。缺乏捕捞威胁的鱼群在海神岛周边生活得很好,普遍体长都超过了1米。繁殖期的成年鱼群闯入了人鱼的猎食区,浩浩荡荡涌向海神岛南部的河口。这些蹦蹦跳跳的食物比鲭鱼或是白鲑鱼更加符合人鱼对食物的选择偏好,但要抓住它们总是很麻烦。
  人鱼们在浅水处追逐鱼群,惊惶的猎物不断跃出水面。欧申纳斯不太能应付突然改变运动方式的猎物,抓捕的重任落在蒂姆的身上。鱼群被欧申纳斯驱散开来,一条落单的鱼昏头昏脑地冲向了蒂姆所在的方向。
  蒂姆没有动,等到猎物警觉地跃起时,他才突然掀起鱼尾。
  艳丽的金绿色鱼尾破出水面,在飞溅的水花中狠狠拍打下去。
  目睹整个捕猎过程的尼克偷偷捂住了侧腰,那条被鱼尾拍晕的三文鱼让他忍不住产生了一种同病相怜的怜悯。
  捕猎很顺利,蒂姆对攻击时机和力度的把握无可挑剔。
  欧申纳斯在猎物清醒之前终结了它的生命。足有大半个手臂长度的三文鱼看起来可以吃上一会儿了,欧申纳斯抱起鱼游向蒂姆,他没有再捉上一条的意思,蒂姆看了看渐渐恢复平静的鱼群,也不再表现出攻击的意图。
  人鱼们停在距离海面很近的地方,充足的光线让三文鱼被划开的腹部暴露出鲜艳的橘红。
  欧申纳斯把鱼交给了蒂姆,蒂姆就着鱼腹的伤口灵巧地切出一大块柔软的鱼肉。
  “这个给你。”他再一次向海神分享食物。
  “咦?”欧申纳斯不解地发出了声音。
  这一次,蒂姆的解释也很迅速:“你帮我捉到的。”
  如此迅速的反应让蒂姆先前一起捕猎的邀请显得“别有用心”,分出的鱼肉部分也让研究员们在得以和蒂姆交谈之前就确定了一件事:这位即将成年的俊美人鱼已经意识到了自己想要的是什么。
  分享食物——让出食物中最好的部分,这个行为的特殊含义具有明显的普适性,即便是对人鱼不熟悉的普通人也能猜到它代表着什么。
  蒂姆在向海神示爱,虽然方式上相当拐弯抹角,但剥离那些借口之后,行为的本质十分明确。
  欧申纳斯似乎意识到了不妥,面对那块漂亮的鱼腹肉,他表现出了迟疑和拒绝。
  而直面这些情绪的蒂姆应对方式很有意思。他直接无视了海神的探究,态度自然地把鱼肉递了过去。“我饿了。”蒂姆抱怨似的催促,“你拿着这个——我要去吃鱼了。”
  非常自然、非常不经意的态度,就好像是欧申纳斯自己在多想一样。
  海神为此露出了困窘的表情,然后,在蒂姆又一次催促的时候,他接过了鱼肉。
  人鱼们很挑食,但他们也不会轻易浪费到手的美食。在欧申纳斯接受食物后,蒂姆就开始专心填饱自己的肚子,他没有分给海神太多的注意力——至少表面上看起来是这样——这让海神的神情渐渐放松下来。
  “谢谢。”欧申纳斯道了谢。
  蒂姆含糊地哼出一小段旋律,电脑没能辨认出它的含义,尼克也只能听出其中的情绪:愉快的、跳跃的,带着甜美的满足感。
  屏幕中荡漾着阳光的画面因为这段旋律而奇妙起来,明明人鱼们都在安静地进食,彼此间的距离也足以塞下一条鼠海豚,可看起来就是有什么地方不太一样了。
  奇妙的氛围让尼克控制不住地微笑起来,甚至,在几天后单独面对蒂姆的时候,尼克也不再为蒂姆的气势感到紧张了。
  以体检为借口的谈话依旧被安排在泳池边。送走了要去完成新一轮体能测试的欧申纳斯,尼克迫不及待地向被留下的蒂姆提出了问题:“你说需要帮助……是需要怎样的帮助呢?”
  蒂姆的脸上没什么表情,他似乎很不情愿,却又不得不回答。“珊瑚。”他用一种缺乏起伏的调子含糊着,“我想让珊瑚在这里活下去。”
  “你想要在这里种珊瑚?”尼克重新整理了他的用词。
  “嗯。”蒂姆垂下视线看着水面,干巴巴地回应。
  尼克笑了,他盘起腿,把笔记本架在腿上,飞快地敲击键盘。电子音从扬声器中流淌出来:“为什么想在这里种珊瑚?”
  蒂姆抬眼看向尼克。阳光被他的睫毛筛成了碎屑,星星点点洒在那双浅棕色的眼睛里。
  蒂姆不出声,也不移开视线。蒂姆的体型已经比成年人类男性大了太多,这样的对视本应该让尼克感觉到危险和压迫,事实上他的后背也确实有些发麻,但他并不惧怕。
  “这样可不行,”尼克笑了笑,继续敲打键盘,“请求帮助可不该用这样的态度。”
  蒂姆皱了皱眉,表情有些松动。
  尼克等待了一会儿,泳池里的人鱼终于妥协了:“我想留在这里,这里有鱼,也有贝壳,可这里没有珊瑚。”
  鱼、贝壳、珊瑚,蒂姆提到的这些……“是你选择领海的要求吗?”
  “是的。”蒂姆承认了。
  “你去过温暖的水域,那里有符合你要求的海,你却想选择这里?”尼克停顿了一下,然后继续,“为什么?”
  “因为他在这里。”蒂姆看着尼克,表情是那么理所当然,“你说过,他没法离开,不是吗?”
  预料之中的答案,甚至,在蒂姆意识到之前,人类就已经知道这个答案。可是,真的从蒂姆口中听到这个回答时,尼克还是感觉到了心脏的震动。
  人鱼们总是在寻觅自己的海,他们会选择最适合自己的,然后融入她——从过去到现在,每一份关于人鱼的研究报告都在重复这样的结论。
  但蒂姆不是。
  这个可以说是尼克他们看着长大的年轻人鱼想要为了留下而改变这里的海。
  为了留在有欧申纳斯的地方。
  尼克放轻了力度,按动键盘:“你喜欢欧申纳斯,对吗?”
  意料之外的问题让蒂姆微微抬起头,阳光因此点亮了他的眼睛。
  “不。”他发出了一个否定的短音,然后在尼克惊讶的目光中,用一段柔软的哼唱纠正了尼克的用词,“我不‘喜欢’他,我‘爱’他。”


第24章
  “喜欢”和“爱”,两段旋律有着显著的不同,尼克听懂了两者的差异,电脑却把它们译成了同一个单词。尼克标注了修改建议,然后重复了蒂姆的表达:“你爱他——所以想要留在这里,还想在这里种上珊瑚,是吗?”
  蒂姆眨了下眼睛,默认了。“我带回来的那些都死了。”比起交谈刚开始时,他的态度坦率了许多,唱出的音节也更加清晰和明确,“我知道你们懂得很多,你们可以让其他海的珊瑚在这里活下去吗?”
  尼克摇摇头,告诉他:“如果是暖水珊瑚,就算是我们也没法让它们在这里自然存活。”
  “不过,”在蒂姆失望之前,尼克有一个更好的消息给他,“你其实没有必要种它们——这里的海是有珊瑚的。”
  蒂姆皱起眉,怀疑一目了然。
  尼克笑了起来:“真的,我向你保证。”
  海神岛附近是有珊瑚的,只是它们并不像热带常见的那样生活在浅水层,也不在欧申纳斯的活动范围内。
  海神岛向东不远就是陡峭的大陆坡,在那片深海中,有着高耸的海底山脊和深邃的峡谷。岛上研究员们的工作并不只是照顾人鱼,很多时候他们也会从事与海洋相关的科研项目。在曾经的一次海底探险中,一台水下探测器意外地被海流冲走。机器损毁了,但在它停止工作前,一个新的世界被记录了下来。
  一个沉寂在深海中的、绵延的庞大珊瑚区。
  “你想看看它们吗?”尼克这样问道。
  “我没有在这里看到过珊瑚。”蒂姆没有直接回答。他看上去还是很怀疑,但人类的提议让他犹豫了。迟疑带来了沉默,而在沉默之后,蒂姆问出了尼克意料之中的问题:“你说的那些珊瑚,它们在哪儿?”
  和人鱼的谈心环节就此改变了主题,当蒂姆回到海里时,尼克已经成功和他约好了一次海底探险。
  这和研究员们之前商量的不太一样,不过没人反对尼克的临场发挥。毕竟,蒂姆想要留在这里,彻底探索海域就是必须的。或早或晚,他都会发现那些珊瑚,但是把惊喜提前,他就不用再为种珊瑚的问题纠结了。
  探险安排在一个少风的好天气。蒂姆跟着人类的船只到达了预定水域。
  船停下的位置超出了欧申纳斯的活动区,尼克不知道蒂姆是如何向海神解释的,欧申纳斯没有跟过来,也没有对他们的动向太过关注。
  尼克和同事从船舷放下了分量不轻的水下机器人,圆头圆脑的小机器人外形类似鱼雷,一入水就吸引了蒂姆的注意。他谨慎地注视着陌生的机器,不让自己靠得太近。
  负责遥控的同事做了些常规的潜航操作,等到蒂姆适应了机器人的运动方式,才向他解释说:“水下很黑,我们会用它给你指路和照明。”
  蒂姆看了他一眼,又看了看潜水器,没有出声。
  “看样子是已经准备好了。”尼克这样想着,示意同事开始操作机器人下潜。
  没有缆绳的深海探测器都存在电力续航的问题,水下机器人暂时关闭了动力系统,凭借自重下潜,配备的五台摄像机也只运行了其中一台。实时传回的数据在计算机的运算下恢复成图像,画面很昏暗,深度即将超出阳光所能达到的极限。
  同事打开了照明灯,亮起来的影像中并没有蒂姆的身影。
  “迪迪跟在潜水器后面了?”大家一边猜测,一边留意下潜的深度。
  30米,100米,400米,800米……随着深度的加深,推进器被打开。激荡的海流在冲击机器人,但问题不大。深度达到1000米左右时,水流减弱了,嶙峋的海底山脊出现在镜头中。
  山峰延绵不绝,矗立在黑暗的海水中。深海的静谧或许会让这幅场景显得荒凉,但实际并不是这样。
  在高亮度的照明灯光下,展现在人类和人鱼面前的,是一片梦幻的花园。
  数不清的洁白珊瑚攀援在山脊之上,交错纵横,肆意连绵成一条长达十数千米的狭长珊瑚带。
  微小的沉降物在摄像机前漂过,如同阳光中飞舞的尘埃。即便不是第一次见到这样的画面,尼克还是忍不住想为它赞叹。
  而一直待在镜头之外的蒂姆,此刻也终于游进了拍摄范围。
  他游得不算快,散开的长发遮挡了他的表情,尼克无法借此判断蒂姆的情绪,但那应该不是什么坏情绪。
  人鱼的背影在画面的正中央渐渐缩小——蒂姆在游向一株珊瑚。
  莹白的珊瑚实际比镜头里看起来的要巨大很多,当蒂姆来到它的身旁,他的身形只能用袖珍来形容。
  是的,袖珍。
  蒂姆伸手触碰的白色石珊瑚足有二十米高,而它只是珊瑚群中中等大小的一株。
  这片珊瑚群在无人打搅的环境下生活了太久太久,许多研究员相信,它们已经在这里生长了近万年。漫长的岁月筑成了珊瑚们高大的躯体,也给山脊带来了生命。
  继续下潜的机器人直到进入珊瑚群才停下。五台摄像机全部开启,受惊的鱼群从它们面前窜过。慌慌张张的逃窜持续了一小会儿,等到这些可怜的小家伙找到新的藏身之处,再无遮挡的镜头便记录下周遭的一切。
  色彩——不逊于热带珊瑚海的缤纷色彩填满了白珊瑚的间隙。柔软而舒展的软珊瑚们占据着低矮处的空间,或深或浅的橙色和红色随着水流的呼吸而起伏。粉色或白色的半透明海葵趴伏在在珊瑚中,拥有羽状腕足的海百合也依附在珊瑚旁。
  无数生命在珊瑚的庇护下探头探脑,又在蒂姆从珊瑚树上冲下来时,胆怯地缩了回去。许多品种都是其他海域所没有的,其中一些甚至还没有命名,深海环境让它们长得怪模怪样,但蒂姆看起来并不嫌弃它们。
  俯冲下来的人鱼在撞上一株红软珊瑚前灵巧地翻身停下。水流冲散了珊瑚里的藏匿者,连海百合也蜷起了腕足。
  蒂姆没有理睬逃走的小鱼,他伸出手,轻轻抚过摇摆的珊瑚。
  然后,他笑了起来。


第25章
  欣喜、愉悦,还有种猛然间明白了什么的兴奋——激烈的情绪让蒂姆的笑容灿烂无比,欢欣鼓舞的人鱼甚至比提供照明的潜水器更像一个发光体。
  晶莹的珊瑚和欢笑的人鱼,这样的画面足以让看到它的人沉醉。
  画面的主角却不给人类太多沉迷的时间。蒂姆又开始游动,尾部灵活的动作让他飞快地穿梭于珊瑚森林。鱼尾的鳞片反射出星星点点的光,那些光点在屏幕上飘忽不定,毫无规律可循的运动轨迹充分说明着一件事:蒂姆很开心,开心极了。
  开心的蒂姆在一次突兀的拧身后折返回机器人面前,他的嘴边还带着笑意,态度也比以往面对人类时温和了许多。他在正对自己的摄像机上轻叩了两下,然后收回手,幅度不大地摆了摆。
  “他在干什么?”蹲守在计算机前的尼克一头雾水,在他身后围观的同事也发出了疑惑的声响。
  而在大家彼此询问的这点时间里,蒂姆停下了手上的动作,朝向斜上方的某个方向,用力拍打了尾鳍。
  人鱼蹿了出去,镜头里只剩下被水流推搡得东倒西歪的软珊瑚和海葵。
  同事匆忙调整机器人的位置,但蒂姆游得太快,能见范围内已经没有了人鱼的踪迹。
  “他去哪儿了?到前面去了吗?”尼克试图从传回的画面中发现点什么,但有限的视野和更加有限的能见度让他不得不放弃。
  局面有些尴尬:在一千多米深的水下,约好一起看珊瑚的人鱼抛弃了他的队友。
  以人鱼的寻路能力,没有人担心蒂姆会迷路。只是在确认了蒂姆真的脱离之后,大家都不知道接下来该做什么了。
  返航?或是继续对珊瑚群进行探索?
  操作水下机器人的同事检查了剩余的电量:“还能运行三个小时。”
  尼克叹了口气:“既然已经来了,搜集点样本带回去吧……反正我们也不知道蒂姆去哪儿了。向前探索,说不定还能再遇到他。”
  在和留守岛上的同事联系过之后,海底探险继续进行。拍摄和取样很顺利,尼克他们还发现了一种疑似新品种的小型乌贼。本次探险收获可观,可惜颇丰的收获也没能让大家完全振作起来。
  略显低迷的情绪笼罩着科考船,直到海神岛传来消息说发现了蒂姆,船上的气氛才终于恢复。
  “蒂姆回到岛的附近了,不过不在拍摄范围内。他的移动轨迹和速度都不规律,看起来没有明确的目的地。”留守的同事显然被蒂姆搞糊涂了,叙述时带着疑问的腔调,“他刚才追踪了鱼群,但没有捕猎,也没有去和海神碰头的趋向——之前在珊瑚区发生了什么事吗?”
  “什么事都没发生。”尼克告诉对方,“继续留意蒂姆的动向吧,我们回收完潜水器就回去。”
  回收水下机器人耗费了些时间,参与海底探险的人员回到岛上已经是两个小时之后的事了——而直到这个时候,蒂姆还在海神岛周边游荡。
  长时间的游荡应该不是闲逛那么简单。借助声呐,研究员们整理出了他游过的路线,不得不说,那些乱糟糟又随性至极的线路让大家头疼极了,除了“蒂姆在以海神岛为中心游动”之外几乎得不出任何有说服力的结论。
  “蒂姆到底在干什么?”每个人都想知道答案。
  被高高吊起的好奇心又一次将控制室变得吵吵嚷嚷。尼克听见一个总是主意很多的姑娘在尝试让好友接受她的观点。
  “我觉得迪迪是在探索领海。”年轻的女性研究员这样判断着,“他不是想要留在这里吗?去探索海域是十分正常的事。”
  被她抓着的那位想法似乎和她有出入,但还没能进行反驳,对方就热情地继续了下去:“看看迪迪去的那些地方——很多都是在海神的活动范围之外不是吗?迪迪之前一直和海神生活在有限的水域内,对于这片海域的其他地方并没有足够的认知。如果他是想成为这里的主人,现在的行为就可以解释了,不是吗?”
  嘈杂干扰了尼克的旁听,他没能听清接下来的内容,不过,不管这位同事的好友最后是否接受她的观点,尼克觉得,自己已经被说服了。
  在打消带走欧申纳斯的念头之前,蒂姆并没有对这片水域流露过特别的情感——虽然小时候的他确实说过想待在海神岛的话,但比起这里的海,他的重点明显是落在欧申纳斯的身上。而之后“洄游”的那几年,蒂姆也总是把温暖的水域作为行程的另一端。
  他没有考虑过北极圈附近的寒冷海域,在和欧申纳斯一起生活时,也没有独自探索过海神不能到达的地方。
  他在这里生活、生长,但他并不了解这是怎样的一片海。
  或许是莫名其妙,或许是灵光一闪,尼克突然想起先前在深海珊瑚带时蒂姆露出的那个笑。
  蒂姆是想到了什么吗?他是否也意识到了自己对这片海域认识的空缺?
  尼克不敢确定,但这个思路很美妙,在正确答案展露之前,尼克不介意顺着它继续畅想。
  人类的争论继续,蒂姆的环岛旅行也没有停下的意思。他在途中遇到了几波鱼群,并对其中的一两个发动了攻击。食物是充足的,蒂姆拥有的捕猎技巧也不会让狩猎落空——只要他愿意,他的餐桌可以从海神岛一直铺设到遥远的大陆海岸线。
  只要他愿意。
  临近傍晚时,蒂姆的移动终于有了明确的方向。他的身影重回到控制室的屏幕上,兴奋和疲倦在他脸上糅合出一种柔软的表情。
  镜头中的背景研究员们已经很熟悉了:它是欧申纳斯在傍晚练习发音的区域,海藻和海带让海水在这里染上了些微绿色,没有被海藻包裹住的岩缝里躲藏着银白或深褐的海胆。
  欧申纳斯已经在这里等了一会儿了,他找到了一只淡粉色的小水母,拨弄着水流不放它离开。简单的游戏在蒂姆出现后停了下来,欧申纳斯放过了那只水母,转身迎接蒂姆。
  他张开嘴,想要唱出什么。
  但蒂姆在最后的距离突然加了速。
  迎面冲来的蒂姆让欧申纳斯吓了一跳,而在他做出反应之前,蒂姆冲进他的怀里,牢牢抱住了他的腰。


第26章
  冲力把欧申纳斯向后推去,海水的阻力则让他的鱼尾紧紧贴在了蒂姆的尾部。
  对人鱼来说,这样的接触似乎过于亲密了,即使被“突袭”搞懵,海神也本能地调整起尾部的位置。半透明的宽大尾鳍舒展着掀动起来,海神试图后撤,但蒂姆并不配合。
  不,远不止“不配合”。
  年轻的人鱼错开了双臂,一边搂住海神的腰部,一边托抱在骨盆的位置——然后,他把海神高高地抱举了起来。
  “迪迪!”欧申纳斯惊讶地叫出了声,双手撑在他的肩上保持平衡。
  蒂姆仰起脸,脸上的笑容展露无遗。
  他用一种亮晶晶的眼神仰视欧申纳斯,或许是被这样的神情感染,海神没有急着挣扎。
  浮力和蒂姆自身的力量让抱举的姿势维持得很轻松,人鱼们在姿势造成的高度差中彼此凝视——屏幕上的景象唯美得很不真实,海水和光线的波动更是加重了梦幻的色彩。
  意味不明的鼻音和语气词在控制室合奏着,难以形容的感受让尼克把拳头抵在了嘴边。
  “蒂姆想要干什么?告白吗?”问句以最鲜明的字号在尼克的脑海中反复刷过。
  期待让所有人都心潮澎湃。
  “迪迪?”
  最先出声的是欧申纳斯。疑问的音调让这两个音节略微拖长了一些。
  “嗯?”蒂姆用一个愉快的鼻音回应了他,还甩动了一下尾鳍。
  好心情的动作让被抱住的欧申纳斯不可避免地跟着晃动。海神收紧了扶在他肩膀的手,问询变得有些无奈:“你在干什么?”
  “没什么。”蒂姆飞快地回答着。在回答的时候,他笑出了声音,眼睛也弯出愉快的弧度。
  “我找到我的海了。”他这样宣告着。
  宣言使用了比平时更高的音域,这让唱出的旋律充满轻快的跳跃感。
  “在哪里?”海神自然地追问着。
  蒂姆仰望着他,轻轻眨了一下眼睛:“这里。”
  他回答得很快,发音短促。欧申纳斯一开始似乎没有意识到那是蒂姆的答案,直到几秒之后,海神的表情才有了变化。
  “这里?你是说你想待在这里?”讶异和困惑显而易见,欧申纳斯甚至挣动起了鱼尾,想要摆脱被动的状态。
  领海是个需要严肃对待的话题,欧申纳斯已经摆出了打算和蒂姆好好谈谈的架势。
  但蒂姆依旧不配合。
  他的体型和力量已经足以压制仍在复健中的海神。在鱼尾被蒂姆牢牢缠住之后,欧申纳斯只得放弃挣扎。
  随着肌肉的放松,欧申纳斯神情懊恼地掀动了一下还算自由的尾鳍,向蒂姆要求:“松开吧。”
  “好。”蒂姆顺从地放开了他的鱼尾,不过手臂还待在它们原本的位置。
  欧申纳斯哭笑不得地和他对视了一会儿,终于还是妥协了。领海的话题比蒂姆的耍赖更重要,再次开口时,欧申纳斯的唱词里出现了连续的叹音:“我以为你喜欢暖和一点的地方。”
  蒂姆笑着回答:“我喜欢有贝壳、有鱼,还有珊瑚的地方,这些在这里都有。”他停顿了一下,补充道:“而且这里还有你。”
  旁观者们又变得喧哗。
  “可这不是个能说服欧申纳斯的理由。”尼克在心里默念,海神会作何反应他几乎都能猜到。
  果然,在蒂姆表达完之后,欧申纳斯开始皱眉了。“只是这样吗?”不赞同让他加重了发音,这让他听上去像是生气了,“如果你不是喜欢这片海本身,就不该勉强……”
  “我喜欢的。”蒂姆打断了他。
  年轻的人鱼慢慢松开手臂,退到可以和欧申纳斯平视的位置——不很近,也离得不远,距离很舒适,适合认认真真谈点什么。
  “我喜欢这里。”蒂姆又重复了一遍。
  “迪迪……”欧申纳斯轻轻叹息着,“在你小的时候我们就说过的——”
  “我已经游过了很多地方,也看到过很多海。”蒂姆再次打断了他的话,“你说过的,当我找到最好的,那就是我的海。现在我找到了,就是这里。”
  欧申纳斯的眉皱得更深了。他在努力组织语言,尼克注意到他在习惯性地用一些手势帮助思考。不过没等他想好该怎么劝说,蒂姆就继续为自己辩护了。
  “我没有勉强自己。”他直视着海神,收起笑容的脸庞看上去成熟很多。
  “为什么不相信呢?”他用轻柔的嗓音询问,用低沉的旋律诉说,“我今天看到了珊瑚——很多,而且很大,每一株都比你和我加起来还要大。它们一直生长在这里,但我从来都不知道。”
  “嗯?”突然转换的话题让欧申纳斯哼出疑惑的鼻音。
  蒂姆微微笑了一下,继续自己的叙述:“它们生活在很深的水下,那里很黑,也不暖和,和我以前知道的完全不一样——可它们是那么美丽。”
  洁白的、安静的石珊瑚伸展在漆黑的水域,石灰质的骨骼包裹着纤弱的珊瑚虫。无人造访,没有阳光,或许偶尔有会发光的生物经过它们身边,但那些微小的生命不会在乎。海流带来食物,时间筑成骨骼,在这片既不温暖也不光明的海域,它们长成了巨大的、难以想象的庇护所。
  艳丽的软珊瑚在它们脚下摇摆,胆小的海百合也依附在旁。有壳的,没有壳的,有骨头的,没有骨头的,认识的,不认识的,无数的小生命生活在这里,它们的存在又吸引来了鱼群。
  鳕鱼群会气势汹汹地冲进来,更大的猎食者却悄悄隐藏了身形。
  冷淡的海域用水深和黑暗藏起了一座宝库。
  “而我看到了它。”
  蒂姆用咏叹的曲调描述那片珊瑚区,在临近结尾的地方,他又一次笑了起来。他向海神抛出了一个问句:“你知道那里有珊瑚吗?”
  欧申纳斯怔愣起来,缓缓摇头:“我不知道。”
  “那么,你知道岛的附近有多少种鱼吗?”蒂姆又问。
  欧申纳斯垂下视线,依旧是摇头:“我不知道。”
  蒂姆轻轻拍打尾鳍,游近欧申纳斯。他让自己下沉了一些,来到海神面前时,他仰起头,眼神又变得亮晶晶的。
  “我也不知道,”他愉快地唱着,“所以我想数清楚。”
  这样的表达让欧申纳斯听懂了他的意思。
  “我想待在这里。”蒂姆握住了海神的手,“这片海很好,真的很好——你以前说过,这里不是你的海,对吗?”
  欧申纳斯迟疑了一下,点了点头。
  “那么,”蒂姆笑着宣布,“它现在是我的了。”


第27章
  和研究员们预想的不一样,蒂姆并不急于向海神表露自己的情感。在单方面宣布海域的归属之后,他做的第一件事是搬出自己原本的“卧室”。
  似乎是为了向所有人表明决心,蒂姆在搬家时没有刻意避开镜头。他原本的住处和欧申纳斯的靠得很近,整个搬家过程可以说都是在海神的眼前进行的。大大小小的贝壳和海星被一趟一趟运走,在他经过欧申纳斯身边时,海神总是显得欲言又止。
  看得出来,蒂姆对领海的选择让欧申纳斯很为难:他没有被完全说服,但又不得不尊重蒂姆的选择。
  “是我管得太多了吗?”困扰中的欧申纳斯为此向尼克征求过意见。
  尼克好奇地反问:“为什么这么觉得?”
  蒂姆把新“卧室”安置在了岛南部的河口附近,搬家和布置新居占用了他不少时间,也给海神和尼克留下了悄悄话的机会。
  在一个蒂姆缺席的午后,欧申纳斯浮到了海面,忧心忡忡的神情和一年前一模一样。
  “在他回来之前,我一直在想,该怎么劝他他才会去找自己的海。”欧申纳斯慢慢哼唱着,情绪有些低落,“他现在选择了领海,我又觉得这个选择很糟。”
  尼克耐心听他唱完,敲出了一段安慰的旋律:“我觉得蒂姆是真的喜欢这里——这里很美丽,不是吗?鱼、珊瑚,还有极光……”
  欧申纳斯侧过头看向南方,不置可否。他看起来很矛盾,远眺的时候有种说不出的复杂情绪。
  “欧申纳斯?”尼克忍不住出声叫了他的名字。
  海神回过头,灰绿色的眼睛里已经没有了那些情绪。
  很莫名的,尼克心里突然蹦出来一个念头:欧申纳斯似乎并不仅仅是在为蒂姆的选择烦恼。
  凭空出现的想法让他短暂地愣一下神。尼克用手指摩挲键盘,最后却没有按下按键。“欧申纳斯,”他轻声询问海神,“你是喜欢这里的吧?”
  欧申纳斯看着他,平静地点了点头:“当然。”
  “那么,”尼克问出了下一个问题,“你考虑过留在这里吗?”
  这一次,欧申纳斯露出了些许意外。“这里不是我的海。”他又一次如此陈述。
  “如果蒂姆邀请你留在这里呢?”——这是尼克想要询问的再下一个问题,可惜,在他开口之前,这片海域的主人(自封)闯了过来。
  “你们在这里做什么?”冒出水面的蒂姆用一个问句打断了尼克和海神的谈话。
  尼克默默咽回没能问出口的问题,而口头询问着“你们”的蒂姆则是连一个眼神都没有施舍给他。年轻的领主正处于一种持续的兴奋中,他的提问并不要求回答,只是在宣告自己的到来。
  欧申纳斯在这几天里已经熟悉了他这种行为方式,此刻直接略过了蒂姆的问话,向他打了招呼:“迪迪。”
  蒂姆回应地凑到他身边,把怀里抱着的什么递到了他面前:“这个给你。”
  欧申纳斯顺着他的动作低下了头。
  尼克也好奇地跟着张望。
  在蒂姆的怀里,一条灰色的狼鱼正瞪着眼睛。它威胁地露出锋利的门齿,侧鳍还在体侧拼命划拨。大概是它挣扎得太厉害,蒂姆在它的脑袋上敲了一下,长相凶恶的狼鱼立刻不动弹了。
  “这是今天的鱼。”蒂姆一边解释,一边把狼鱼塞给了欧申纳斯。
  每天一条鱼——蒂姆正在养成一个有趣的新习惯。
  就像之前告诉欧申纳斯的那样,他似乎真的打算搞清楚这片水域究竟生活着多少种鱼。每天在搬家之余,蒂姆都会四处游荡,然后给海神带回一件“礼物”。
  鳟鱼、黑线鳕、大比目鱼、圆鳍鱼……今天轮到了狼鱼。
  蒂姆在兴致勃勃地探索自己的领海,然后又把自己的发现分享给海神。
  这是个狡猾的策略。
  年轻的追求者不动声色,用自己发掘出的未知引起欧申纳斯对这片——属于他的——海域的兴趣。
  尼克和同事们讨论了很多次,也无法确定蒂姆究竟是有意识地在执行这个策略,还是恰好采用了这样一种方式博得海神的欢心,不过无论他是怎么想的,这个策略无疑是有效的。
  蒂姆带回的鱼并不都在人鱼的食谱上,而符合人鱼猎食喜好的那些也大多不在欧申纳斯的活动区域出现。从欧申纳斯的反应来看,这些鱼他或多或少都见过,但不够熟悉;而蒂姆的“礼物”除了当天的鱼之外,还有一首关于鱼的短小的歌。
  比如今天的狼鱼。
  这条可怜的“礼物”已经被蒂姆盯上好几天了。蒂姆在一个白天发现了躲在洞穴里昏睡的它,又在一个傍晚尾随它离开了洞穴。
  睡足一个白昼的狼鱼摆动侧鳍,沿着石壁慢吞吞地爬行。它在寻找海胆和海星,或许还期待着有不走运的海鳌虾撞到它面前。猎物的硬壳对它而言从来就不是麻烦,它会用门齿咬住猎物,再用臼齿磨碎硬壳。一整个夜晚足够它填饱肚子,而当夜晚过去,就又到了休息的时间。
  专注于觅食的狼鱼没有发现自己的跟踪者,而忙着布置新“卧室”的蒂姆也没有一直跟着它——没有一直跟着的必要,找到狼鱼是件很容易的事:这种鱼总是把消化不了的残渣吐在自己的家门口,每个白天又总是在家乖乖睡觉。
  蒂姆的短歌进入了收尾部分。
  他对狼鱼的解说没有延伸到生长和繁殖的部分,尼克猜测他对这种鱼的习性也还不够熟悉,不过就已经说明了的内容来看,蒂姆做得很不错了。
  在睡梦中被抓来的狼鱼现在待在了欧申纳斯的怀里,让它显得凶恶的利齿也被海神好奇地拨弄着。
  “我以前见过这种鱼。它们的牙很尖。”欧申纳斯的评论听起来很感兴趣。
  明显早有准备的蒂姆立刻伸出手,捏开鱼嘴,示意他向里看:“后面的那些是平的。”
  凑在一起的人鱼就这样研究起了狼鱼的牙。
  他们研究得很专注,专注到让岸边的尼克觉得自己已经被彻底遗忘了。
  人鱼们在用细碎的音节小声交谈,电脑无法翻译,尼克也听不清他们在说什么。无所事事地站了一会儿之后,尼克开始盯着狼鱼发呆。
  那条一米多长的鱼看上去已经被折腾得奄奄一息,原本凶巴巴的长相在被欧申纳斯不小心掰断两颗犬齿之后也变得可怜起来。这样的鱼即使放生也很难存活,在被研究完之后,估计只能被人鱼们分吃掉。
  就像之前的鳟鱼、黑线鳕、大比目鱼和圆鳍鱼一样。


第28章
  蒂姆的“每日一鱼”总是在最后变成“每日加餐”,在过去的短短几天里尼克已经习惯了。
  就连欧申纳斯也不再尝试拒绝蒂姆分来的鱼肉。
  这些鱼是蒂姆独自抓回来的,按照欧申纳斯的观念,他是不该接受分享的,在一开始海神也确实拒绝过。而对于他的拒绝,蒂姆给出了相当正直的理由:这些鱼他们都不够熟悉,既然打算好好认识它们,当然是要连味道也一起认识。
  这样的说辞很像在胡搅蛮缠,但蒂姆抓来的鱼确实都不在人鱼的常规食谱上:海鳟鱼和圆鳍鱼的体型都偏小,黑线鳕和被欧申纳斯当做主食的鳕鱼也不一样,大比目鱼更是在这片海域稀少到连研究员们都不得不称赞蒂姆的好运气,至于今天的狼鱼……
  “好吧,”尼克想,“从大小上来说,狼鱼倒是更像个正常的猎物。”
  稀奇古怪的猎物动摇了海神的决心。长期受限的活动范围让欧申纳斯对不熟悉的鱼种充满兴趣,在第一口好奇的尝试之后,接受便成为了自然而然的事。
  现在,欧申纳斯已经开始主动配合蒂姆肢解起那条狼鱼了。
  人鱼们灵巧的动作让本该和“血腥”“残酷”挂钩的场景变成一幕优雅的舞台剧,连被切分出来的肉块都如同艺术品一般。与此同时,他们还在交谈,海神占据着主导,蒂姆则配合着他的节奏在使用简短的词汇和句子。
  轻快而短促的应和声像是某种木管乐器的演奏,而作为唯一的现场观众,尼克却感到了哀怨——他已经在岸边站了很久了,甚至,在看到蒂姆随手丢掉狼鱼残骸时他还向前走了两步,试图引起人鱼们的注意。
  然而,谁都没有留意他。
  ——蒂姆就罢了,连一向温柔体贴的欧申纳斯也无视了他。
  尼克放弃地在电脑上按出一段没什么意义的响动,突然响起的电子音终于让人鱼们转过头来。
  看到他还待着没走,蒂姆似乎有些意外,那双浅棕色的眼睛和尼克短暂地对视了一下就看向了其他方向。
  欧申纳斯的情绪倒是很容易分辨。他抱歉地看着尼克,解释的时候显得很不好意思:“我忘了你还在这里。”
  “没关系。”尼克摇摇头,把早就准备说的话告诉了对方,“我只是想告诉你们,我需要离开几天。我不在的时候,如果有什么问题可以找康妮,她会帮忙的。”
  “你要离开这里?”欧申纳斯的神情认真起来,“你也要离开了吗?”
  相似的两段旋律很难分辨,电脑的翻译看不出什么差别,尼克没能搞明白海神的意思。“抱歉,”他说,“能再重复一遍吗?”
  欧申纳斯点了下头,这次,他在哼唱的时候还加上了手势表达:“你是像其他人那样,也要离开这里了吗?”
  尼克笑了。他摇摇头:“不,我只是暂时离开几天——去参加一个会议——很快就会回来的。”
  会议地点是在人鱼保护协会的总部,整个流程持续三天,算上往返的路途,尼克需要离岛一个星期。因为海神岛的特殊性,总部很少要求这里的研究员出席会议,但这次总部要对原有的人鱼语言翻译程序进行升级,尼克作为人鱼语言的专家不得不出现一下。
  行程很赶,轮船、汽车和飞机的连番颠簸让尼克在到达协会总部时整个人都有些头重脚轻。而在他拿着门卡昏头昏脑地到住宿区寻找房间时,一个熟悉的声音叫住了他。
  “尼克·西蒙!”
  那是爽朗的、带着浓重熟稔意味的女声。
  尼克感觉自己的身体僵住了,在转头看向声音的主人时,他总觉得听到了骨头摩擦发出的“咔咔”声。
  天色还很亮,走廊的采光很好。阳光穿过连片的落地玻璃,轻盈地笼罩在尼克的眼前。
  “嗨,怎么不说话?认不出我了吗?”披着阳光的女士哈哈笑着。
  尼克张了张嘴,明显的干涩感让他又匆匆咽了口唾沫。“嗨,维多利亚。”他说,“你的样子变了很多。”
  “是吧?你倒是没怎么变。”维多利亚笑着走近。她的头发剪得短极了,肤色变成了小麦色,来到尼克面前时,她像过去那样大大咧咧地勾住了尼克的脖子。
  尼克配合着弯下腰,维多利亚的问候近在耳边:“一切都好吗?”
  尼克点了点头:“都很好。”
  他知道维多利亚想问什么,也明白她为什么问得如此隐晦。调离海神岛的维多利亚已经没有那么高的权限了,而严格的保密条约也不允许尼克透露什么。
  “那就好。我就知道一切都会很好。”维多利亚放开他,笑容放松而愉快。
  那样的笑容感染力十足,尼克情不自禁地跟着笑了起来。
  这是近六年来他们的第一次碰面,意料之外的重逢足以消弭旅途带来的一切疲劳。
  三天的会议因此而显得短暂了,虽然会议之外的那些时间他们也只是在聊工作上的事情,但能坐在一起本身就已经弥足珍贵。
  维多利亚讲了许多在辛格海工作的趣事,也给尼克看了一些那里的人鱼的近照。
  “这个小家伙是迪伦。”她翻出了一张合照,把人鱼中唯一的男孩儿指给尼克看,“他现在的年龄在12岁左右,发育状况比——”维多利亚在比较的对象上含糊了一下,“——差不多年龄时滞后不少,性格很活泼,是个非常可爱的好孩子。”
  因为海神岛的高权限,尼克其实早就对辛格海的小人鱼们十分熟悉了。在看着照片时,他的注意力更多是落在了入镜的维多利亚和另一个人的身上。“你身边的那位年轻人是谁?”尼克问她。
  维多利亚看了眼他问到的人,介绍说:“这是费伦,费伦·海尔曼,他是负责迪伦的研究员。”
  “他戴着高级研究员的工作证。”尼克认出了工作证上的特殊标志。
  “费伦对人鱼相当了解,能力强,还是个工作狂。”维多利亚说到这里,突然压低了嗓音,还向尼克眨了两下眼,“虽然只是我自己的推断……不过,费伦的外祖父是奥纳西斯先生。”
  “你是说——”尼克有些吃惊。
  “嘘——”维多利亚做了一个噤声的手势,等到尼克闭了嘴,她才笑了起来:“说不定你们会有机会见面呢。”


第29章
  这是一个玩笑性质的“预言”,尼克跟着微笑,却没有把它当真。
  被会议填塞满的白天刚刚结束,新发现的人鱼、新建立的人工岛,还有人鱼语言翻译中存在的争议仍在尼克的脑袋里翻腾不休,维多利亚的现任同事与海神岛拥有者之间的关系在让他意外了一瞬之后,很快就被那些信息奔腾着淹没。
  关于“年轻的高级研究员可能也在海神岛上干过”的暗示到此为止,闲聊的内容又回到小人鱼们的身上。
  维多利亚看起来情绪很高,介绍人鱼时的用词热情洋溢。她给辛格海的每一个小姑娘都起了昵称,还把小家伙们的母亲称作“女王”——但小人鱼中那个唯一的男孩儿,维多利亚只是普通地叫着他的名字。
  这不太符合维多利亚对昵称的偏好。以尼克对她的认识,她应该会把迪伦的名字叫成单音的“D”。
  一个和蒂姆的昵称非常接近的叫法。
  尼克轻轻叹了口气。
  叹气的幅度不大,但维多利亚还是发现了。“尼克?”她停下了原本在说的句子,换成一句问候,“你还好吗?”
  “我很好。”尼克犹豫了一下,还是问了出来,“你呢?你好吗?”
  意料外的问题让维多利亚的表情沉静下来。六年的时光和户外工作在她的脸上留下些痕迹,这些痕迹在她笑起来时变成了温柔的纹路。
  “说说你的工作吧。”美丽的女士这样要求。
  她当然不会是在要求尼克违例,于是顶着语言专家头衔的尼克打开了自己的电脑。
  因为需要在会议上演示,尼克电脑里的翻译程序早已完成了升级,他播放了几段总是被错译的旋律,把更正后的译法和拆解开的结构展示给维多利亚。
  这些例句在当天下午的一场短会上使用过,只是会议时间和维多利亚需要出席的一场有冲突,她没能来旁听。
  “这一段以前被笼统地译成了‘喜欢’,但它实际表达的程度比‘喜欢’深很多。”尼克把拆解出的旋律放回了完整的句子,一段算得上优美的电子音响了起来。
  经过更正的译文出现在了屏幕上——“我爱你。”
  路灯在花园的长椅上投下昏黄的光,尼克侧过头,就着灯光去看坐在他身旁的人。被打量的对象毫无所觉,专心盯着屏幕,无声催促着下一个例句。
  尼克偷偷叹气,把视线移回到电脑上。
  下一个要被播出的句子不再是纠错。它的出现,是因为句中有一个经过长久争论、终于被同意加入词库的新词。
  “极光”。
  “极光照亮了夜晚的海。”
  维多利亚愣住了。聆听合成旋律时的微笑卡在了那里,呼吸也被屏住。她瞪着那句译文,几秒之后,泪水夺眶而出。
  “抱歉……”她慌乱地捂住了脸,声音哽咽,缩起的肩急促地颤抖着。
  尼克没有出声,也没有试图安慰她。
  维多利亚并不是因为悲伤而哭泣,她只是太高兴了。
  “极光”,这段悠扬的旋律迟迟不被加入词库的原因只有一个:协会无法解释它的来源。在协会已经承认的人鱼之中,不存在冷水人鱼,而生活在温暖水域的人鱼即使见到过极光,也没有专门指代它的唱词。
  它的来源是唯一的,维多利亚猜到了,并为他的恢复程度欣喜哭泣。
  低哑的抽泣持续了一会儿。等到终于平复好心情,维多利亚擦干眼泪,笑着向尼克道了谢:“谢谢你,尼克。”
  那个笑容看上去有些傻,她的眼眶和鼻子都红着——但它是尼克对这次会议最好的记忆。
  带着这份记忆回到海神岛后,尼克一放下行李就去海边找到了欧申纳斯。
  那时,欧申纳斯正半趴在一块高起的礁石上,海水浸没了他的鱼尾,浪花拍打在他的背上。蒂姆不在附近,他看上去像是在思考或是发呆。
  尼克走近他,还没出声问候,海神就发现了他的到来。
  对于尼克的归来,欧申纳斯毫不吝啬地表示了欢迎,而在听到维多利亚的消息之后,海神撑起身体,神情变得期待起来。
  “她现在好吗?”他向尼克询问着,问句比常规的旋律多出了几个小小的装饰音。
  欧申纳斯很少会再听到离岛人员的消息,他也从不过问他们的去向。如此冷淡的反应曾被认为是欧申纳斯对人类抱有敌意的表现,但随着历任研究员对他了解的加深,这样的误解被推翻了。
  海神岛最初的一批研究员离开时,欧申纳斯还无法和人类交流,研究员们单方面的告别没能有效地传达给他。之后由于新的人鱼被发现,总部对人手的调配又让分别出现得太过频繁。
  在这些来来去去之中,欧申纳斯习惯了分别,也习惯了得不到分别之后的消息,但这并不意味着他真的毫不在意。
  蒂姆第一次离开海神岛的那段时间,欧申纳斯就曾流露出不舍;现在,在有了维多利亚的消息后,他也表现出了好奇和在意。
  尼克记下了那几个装饰音出现的位置,然后把维多利亚的近况敲成了人鱼的语言:“她把头发剪短了,还晒黑了不少,不过还是很漂亮。”
  欧申纳斯因为尼克的描述笑了起来。“我想不到她现在的样子。”海神不认真地抱怨着。
  尼克抱着电脑,找到了自己和维多利亚新拍的合照。他把照片展示给欧申纳斯,照片里的女士让海神发出了连续的惊叹声。
  “她没有头发了。”欧申纳斯惊奇地盯着维多利亚过短的发型,还想伸手碰屏幕。
  为了方便他看清,尼克放大了照片。
  “她的样子真奇怪。”海神笑着评价,鱼尾在海面不住拍打,“不过你说得对,她现在这样也很漂亮。”
  欧申纳斯的夸奖一定会让维多利亚感到高兴,可惜她并不在这里。
  遗憾让尼克的情绪变得柔软,他想起维多利亚的眼泪,那些欣喜的泪水又变成诉说的冲动。
  “她很想你们——你,还有蒂姆。”尼克说。
  欧申纳斯轻轻眨了一下眼,一个没什么含义开口音被他拖长成了叹音。长长的叹息之后,一段温柔的回答在尼克的耳边响起:“我也想她。”
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  在小秦王看到一个关于作者回不回评的帖子,虽然情况不太一样,还是想解释一下。
  作为一个基本上连载期间就是靠回复活着的作者,每个回复我都会颠来倒去看很多遍的,但是闷骚如我肯定是一个人偷着乐,对外还装淡定。
  如果是涉及设定的留言一般看到秒回,涉及剧情的,如果接下来的更新里能回答就不会特地去回复,至于夸我的(〃?〃)闷头偷乐(〃?〃)
  不过因为坑品不良,一般也没什么脸回评就是了……_(′?」 ∠)__
  说了这么些,其实重要的只有一点:留言的小天使,谢谢你们,比心


第30章
  欧申纳斯的表达很直白,直白到有些出乎尼克的意料。
  “我以为你会说‘她过得好就好’之类的,就像以前蒂姆离开时你回答的那样。”尼克用玩笑的口吻把的自己感受告诉欧申纳斯。
  海神却因为他的话愣住了。
  迷惑在那双灰绿色的眼睛里迅速堆积起来,欧申纳斯浸在水下的鱼尾似乎也暂停了摆动,海浪把他的腰身牢牢按在礁石上,过分紧贴的弧度看起来不太舒服,欧申纳斯却没有调整。
  “怎么了?”尼克不解地看着他,“是我说错了什么吗?”
  欧申纳斯没有反应。又过了一会儿,他才回过神一般询问尼克:“抱歉,你刚才说什么?”
  尼克重复了之前的话。
  欧申纳斯一边调整鱼尾的位置,一边慢慢摇头:“你没有说错什么——你说得很对,以前的我确实只会使用那样的回答。”
  “以前的我”,尼克注意到了他的用词。“现在有什么不一样了吗?”
  海神放松了支撑身体的手臂,让自己从礁石上滑落进水中。“也许……”他半浮在海面,侧了一下头,音调很不确定,“也许是因为迪迪回来了?”
  欧申纳斯使用了表示因果关系的旋律,但这没能帮助尼克理解他想表达的意思。“因为蒂姆回来了,所以在回复有关思念的话题时,欧申纳斯改变了回答的方式?”尼克试图理清其中的关系,却只让自己更加摸不清头脑。
  大概是看出了尼克的困惑,欧申纳斯追加了一些解释。“每个人都会离开这里,我一直是这么认为的。”他用一种缓慢而迟疑的发音唱着,听起来他也还没有完全搞清自己的想法,“离开的不会回来,我不知道他们去了哪里。如果可以游得很远,或许我可以去看望他们,但我不能……海是很大的,想念毫无用处。”
  尼克感觉自己有些明白了:“但是蒂姆回来了。”
  “但是迪迪回来了。”欧申纳斯重复了尼克的句子,脸上浮现出笑意,“也许别人也会回来。”
  再次见面的可能性让想念变得有意义了,哪怕这个可能性很小,它也依然令人乐观。
  共同推导出的结论让人鱼和人都笑了起来。
  轻松起来的氛围也让尼克敢于问出些更敏感的问题:“现在你还觉得蒂姆选择这里作为领海是个坏主意吗?”
  “这是两回事。”欧申纳斯笑着抗议,还用尾鳍掀起了水花——但比起尼克离岛开会前,他的态度已经有了明显的松动。
  “我不在的时候发生了什么事吗?”尼克为此感到好奇,在和欧申纳斯告别后,他立刻找到了同事进行询问。
  “没有什么特别的事。”同事回忆了片刻就给出了答案,“迪迪的新家布置好了,他和海神现在又是一起行动了。”
  尼克花了些时间观看了过去一周的录像,确实没有什么特别的事发生,但在看到人鱼们狩猎的片段时,尼克注意了某种改变。
  这种改变被分散在了每一天,每一天的变化都很微小。尼克把第一天和第七天的狩猎画面同时进行了播放,其中的差异就变得显眼起来。
  在蒂姆宣布成为这片海域的主人之前,他和欧申纳斯在捕猎时的分工很平均,蒂姆出力,猎物的选择、捕捉的方式和计划则大多是欧申纳斯所习惯的;但在最新的录像中,蒂姆明显占据了主导位置。人鱼们开始追逐更大的鱼群,海豚群也越来越经常被招来帮忙,密集的交流让捕猎显得吵吵闹闹,而这些吵闹被执行出来时,捕猎的计划性和成功率都高到令人吃惊。
  蒂姆在用一种完全成熟了的方式狩猎,他知道该如何指挥海豚,也知道这片水域中可以利用的海流位置。这种方式不同于他曾经从欧申纳斯身上学到的,是一种完完全全、人鱼的狩猎方式。
  从第一天到第七天,蒂姆在逐天增加狩猎的难度,这让欧申纳斯在配合时常常显得吃力。一旦欧申纳斯表现出跟不上节奏,或是游动时出现不协调,蒂姆就会退回他身边,或是让海豚看护住他。
  尼克不在的时候,同事们也注意到了狩猎时的小状况,但大家都以为那是蒂姆为了帮助海神锻炼复健而进行的,并没有多想。现在看来,主导狩猎的蒂姆更像是在教导海神。
  就像欧申纳斯曾经带着他挑衅虎鲸那样,蒂姆在带领欧申纳斯重新熟悉人鱼的狩猎。
  尼克不知道这样的“特训”是欧申纳斯自己要求的,还是蒂姆主动安排的,只从录像上来看,欧申纳斯的适应性良好,狩猎环境的刺激让他的反应和动作都比之前好了不少,同事们把它当成了复健特训也很正常。但在尼克把主导权转移的问题指出来后,大家都意识到了人鱼们相处中的变化。
  年长的欧申纳斯不再是两者之中的权威,拥有领海的蒂姆把自己提升到了一个和海神对等,甚至高过海神的位置。
  以蒂姆对欧申纳斯的情感,这样的举动不可能是向欧申纳斯挑衅,那么,这么做的理由就只剩下一个了。
  如何向年长的、看着自己长大的人证明自己不再是孩子,而是可以来谈一场恋爱的对象呢?
  追赶他,然后超越他。
  蒂姆就是在这么做着。
  他的做法很直接,欧申纳斯应当也察觉到了他不想再被当成孩子的想法。当尼克再次问起海神对蒂姆领海选择的看法时,他态度的松动或许也是因此而来。
  “看样子,蒂姆比我们想象得要有耐心得多啊。”同事在尼克身边感慨。
  尼克也赞同地点了头。
  蒂姆在宣布领海时没有顺便表白的理由,现在大家都能理解了。蒂姆和欧申纳斯一起生活了很久,欧申纳斯了解他,他也同样了解欧申纳斯。贸然的表白只会被海神当做孩子气的傻话,即使坚持,最可能的后果也只是换来欧申纳斯的说教。
  搬出原本的卧室也好,引导欧申纳斯进行狩猎也罢,都是蒂姆为了摆脱在海神心中的固有印象而做出的努力。
  而这样的努力,让蒂姆的爱意显得如此可爱。


第31章
  明白了蒂姆的意图之后,他的许多行为在研究员们眼中都有了更深的含义。过度解读的问题每时每刻都在发生,但大家就是乐此不疲。
  在闲暇时,尼克有时会去旁听那些不严肃的探讨,偶尔还会拉回年轻同事过分天马行空的思路,不过更多的时候他还是会去海边。
  蒂姆不会一直待在欧申纳斯身边,当他为了自己的事情——比如“每日一鱼”——离开时,尼克会和欧申纳斯像老朋友那样随意聊些什么。
  海神岛上已经基本没有和尼克同批来到的同事了,比他更早的也只剩寥寥几个。近十年的时光在尼克身上留下了清晰的刻痕,而同样的时间在面对欧申纳斯时却表现出了无比的温存。
  海神的样貌和尼克第一次见到他时相比,可以说是没有任何改变。他看上去依然年轻,因为蒂姆的存在,曾经萦绕着他的那种孤寂感也消散了不少。
  夏季即将离去,海面的风凉爽而缠绵。欧申纳斯沐浴在阳光中,兴致勃勃地讲述蒂姆最近遇到的麻烦。
  选定领海的蒂姆不再会重复之前的“洄游”了,他打算留在这里过冬,这个决定让前来邀请他的鲸鱼十分不解。大大小小的鲸鱼轮番向蒂姆进行劝说,甚至连没断奶的幼鲸也懵懵懂懂地跟着起哄。鲸鱼的好意让蒂姆有些吃不消,这几天为了躲开鲸鱼,他连狩猎的区域都挪到了岛的另一边。
  看得出,蒂姆的窘况让欧申纳斯旁观得很愉快。在和尼克分享时,海神的唱词轻快又充满跳跃感。
  尼克笑着听他唱完,玩笑地替蒂姆委屈:“要是听到你这么说,蒂姆可是会哭的。”
  “他不会的。”欧申纳斯摇摇头,原本欢快的曲调也跟着沉静下来,“他长大了。”
  叹音的使用让他的表达听起来很惆怅,尼克留意了一下欧申纳斯的神情:他的情绪并不负面,只是单纯的感慨而已。
  这种“孩子长大了”式的惆怅让尼克忍不住笑了起来,他看着欧申纳斯,开口打趣:“我还以为蒂姆在你眼里是长不大的——‘我得跟他谈谈’,嗯?”
  欧申纳斯愣了一下才反应过来尼克是在取笑他之前对蒂姆的说教,海神佯装生气地拍打鱼尾,试图把水花溅到尼克身上。
  尼克哈哈笑着躲避。
  胡闹之后,尼克在岸边坐下,抱着电脑向欧申纳斯发问:“为什么会突然感慨蒂姆长大了?”
  “是你先说迪迪会哭——他不会哭的。”欧申纳斯打算蒙混过关。
  尼克一言不发地盯着他。
  一会儿之后,欧申纳斯放弃了。
  他给出的答案和研究员们对蒂姆行为的分析差不多,欧申纳斯同样意识到了蒂姆搬去新卧室的原因,在狩猎时他还配合地让出了主导权。
  年轻的领海主人在确立自己的权威,欧申纳斯对此毫无意见。
  “他比我去过了更多的地方,看到了更多,也懂得更多。”欧申纳斯轻轻叹气,嘴角却扬起微笑的弧度,“现在和他在一起时,我会觉得我才是没有成年的那个。这种感觉很奇怪。”
  “你……不喜欢这样吗?”尼克问他。
  海神摇摇头,没有继续回答。远处传来鲸鱼的歌唱,他安静地听了一会儿,微笑变成了欢快的大笑。
  “迪迪又被鲸鱼逮到了。”他再次拍打起鱼尾,溅落的水花闪烁着晶亮的光。
  鲸鱼们的热情让蒂姆的狼狈持续了一段不短的时间,为了避开它们,年轻的领主不得不加大了每日的巡视半径,对领海的探索也优先选择了更陌生的区域。麻烦的路线让蒂姆在往返上耗费了更多的时间,不过,新的发现也因此而来:在海神岛西北方向的小型群岛之间,蒂姆发现了很多沉船。那些沉船的位置不深,有价值的东西早就被潜水者们搜刮一空,但对于人鱼来说,剩下的船骸才是有趣的部分。
  蒂姆没有在发现沉船的第一时间邀请欧申纳斯,而是花了些工夫确认周边的安全,之后才向海神发起邀约。“沉船”“很多”,他兴冲冲地向欧申纳斯强调自己的发现,细致的描述让研究员们轻易找出了对应的水域。
  在海神岛周边禁渔之前,“渔船”和“海难”在那片小小的群岛曾经是一对同义词。小岛间的海峡让水流湍急多变,遍布的暗礁群更是隐蔽的杀手,各种可怖的传说流传在那片海上,而在蒂姆的描述中,那里却仿佛一个巨大的游乐场。
  欧申纳斯毫不意外地心动了。
  兴致勃勃的人鱼们就这么游出了摄像机的拍摄范围,还叫上了海豚群同行,只留下来不及安排跟拍的人类在岛上面面相觑。
  “怎么办?要派船过去吗?”问话的人很不确定。
  答话的也同样犹豫:“那里早就被探查过了,没有危险,不跟着也不会有事……而且,迪迪看起来不太想让我们跟过去。”
  控制室的屏幕上还在回放蒂姆邀请海神一起探险的画面,在欧申纳斯感兴趣地追问时,蒂姆一边回答他,一边警告地瞪了摄像镜头一眼。
  ——不得不说,在一起探访过珊瑚之后,蒂姆对研究员们的态度坦率了不少。就算是警告,他现在的表达方式也比以前易懂了许多。
  “而且不会再让人头皮发麻了。”尼克在心里感叹着,随手关掉了屏幕上的回放。
  实时的画面只有海水和游鱼,白噪音一样的水流声回荡在控制室内。尼克听见同事们在猜测人鱼们的动向,对岛群不熟悉的新人还在好奇地打听那里的地貌。
  尼克倚靠在椅背上,闭上眼的瞬间,那片船只的坟场就浮现在他眼前。
  从简陋的木船到金属邮轮,航海的历史被陈列在了一起。这样的堆叠本该显得悲壮,但海洋在冷酷地吞没它们之后,又温情地抚慰它们。
  细腻的海藻包裹住船体,缠绕住船锚,海带在残存的缆绳上摇曳生姿。鲜亮的海星慢慢爬过腐朽的拖网,觅食的鱼群也在蓄鱼舱里进进出出。鲜活的生命依附着它们,环抱着它们,连残破的陶罐里都躲藏着海胆或是章鱼。
  “那应该是人鱼会喜欢的地方,”尼克想,“能孕育出生命的地方总是好的。”


第32章
  人鱼们在群岛间消磨了好几个小时,直到夕阳在海面染出大片的暖色,他们才回到海神岛附近。
  重新出现在屏幕上的身影让控制室里的留守人员振作了精神。尼克坐直了身体,仔细观察人鱼们的情况。
  人鱼们在逐渐游近,他们的速度不快,尾部摆动的节奏明显偏慢。傍晚的光线在水中造成了偏色,人鱼的体色和真实的颜色有不小的偏差。
  能见度不算好,不过还没到需要切换拍摄模式的地步。
  在屏幕中显示的距离位置,依靠体型已经很难分辨出欧申纳斯和蒂姆,体色也只能作为判断的参考。真正能让人认出他们的是人鱼各自的运动模式。
  从海神岛到沉船的所在处,直线距离其实不超过两千米。探险加上往返的运动量对年轻健康的蒂姆来说不可能存在负担,但对于海神,已经算得上辛苦。
  两个身影中,游在前方的毫无疑问是蒂姆。他在游动中会不时回头,还会暂停尾部的动作,仅仅利用惯性滑行。这是明显的减速等待,他等待的缘由研究员们也可以看得出来。
  欧申纳斯应当很疲惫了。即使蒂姆停下等他,他也始终落后一段距离。
  尼克留意了他的摆尾频率,数值有些波动,看起来是欧申纳斯在勉强自己保持游速。
  人鱼们没有交谈,只是安静地游动。
  随着距离的接近,人鱼们的样貌在镜头中清晰起来。蒂姆的面部表情不太明确,尼克觉得他在担心欧申纳斯,一旁的同事则认为蒂姆有些不太高兴。相比蒂姆,欧申纳斯的情绪丰富得多,疲劳没有反应在他的脸上,海神的精神很不错,眼睛明亮。注意到摄像机镜头在调整时,他还冲着镜头笑了一下。
  那是一个相当单纯的笑,除了愉快,没有任何附加的信息。
  这个微笑让大家松了口气:欧申纳斯的体贴从来都不会用逞强来表现,既然他还能保持精神上的轻松,那么身体上的疲劳就还在承受范围之内。
  “没什么问题的。”类似的表达在控制室里传递,气氛渐渐轻松下来。
  “海神好像很开心。”同事用手肘碰了碰尼克,以吸引他的注意。“在我的印象里,海神很少会笑得这么……”同事停顿了一下,努力寻找合适的形容,“透明的,像在发光——你明白我的意思吗?”
  “纯粹?”尼克试着给出一个词。
  对方摇着头,语气因为找不到想要的词语而纠结极了:“是更加……呃……孩子气的。”
  尼克想了想,又问出一个可能:“纯真?”
  “对!”同事猛地拍了下巴掌,神情满是找到答案的解脱,“我就是想说这个。”
  他放松地倒进椅子,视线追随着欧申纳斯移动:“你不这样觉得吗?海神太温柔了,太过温柔了——他总是包容别人的那一个。我常常会想,他表现出的情绪中究竟有多少是他真正感受到的……我希望他能更轻松一点,就像刚才那样的笑法,只是因为感到愉快而愉快。”
  尼克没有接话。这样的想法其实存在于很多人心中,只是很少有人敢于触碰。
  除了海神岛的主人,没有人接触过受伤前的欧申纳斯。
  他原本的性格是什么样?是活泼还是沉稳?会为什么事生气吗?会像蒂姆那样对不喜欢的事物视而不见吗?尼克不知道,岛上来来往往的研究员们没人知道。
  从他们认识海神开始,海神就是温柔的,宽容、体贴、平静,可靠得令人心生依赖。他总是积极地生活,配合治疗,容忍人类的失误,甚至主动安慰别人。
  他是这座岛的支柱。
  但他也只是他自己。
  尼克看向屏幕,人鱼们还在慢慢游动。欧申纳斯的动作有一些微小的变形,尾鳍在拍下时发生了扭曲。一直留意着后方的蒂姆立刻停了下来——现在他的表情更明显了,他确实是在担心欧申纳斯,而且他也确实不高兴——蒂姆向海神伸出手,似乎是打算带着他游回“卧室”,不过海神拒绝了。
  “我可以的。”欧申纳斯低柔的唱腔充满安抚的意味,“不用担心。”
  “不用担心”,他又在安慰蒂姆了。
  因为同事的那番话,眼前的一幕让尼克的心情变得很复杂。
  而在尼克为此低落的时候,蒂姆的动作突然大了起来。
  年轻的人鱼无视了海神的安慰,扭转身体旋停在他的面前。欧申纳斯的游动动作已经是一种机械性的重复了,蒂姆的回转毫无征兆,他根本来不及调整便撞进了蒂姆的怀抱。
  “别动。”蒂姆轻易困住了打算退开的欧申纳斯。
  他牢牢锁住对方,直到海神卸掉力气才略微放松。下滑的手臂勾住了海神的腰,蒂姆把他往上托起一些,然后朝向海神的休息区游动。
  “累了就休息吧。”蒂姆的表情很平静,唱出的旋律倒是显得很无奈,听起来在这之前他已经重复过几次相同的唱段了,“我可以送你回去的。”
  “我可以自己游。”欧申纳斯还在抗议。
  蒂姆不太明显地叹了口气,停了下来。
  以为蒂姆妥协了的欧申纳斯没有急着脱身,他看着蒂姆,等待对方放开自己。
  但蒂姆并不松手,相反的,他把欧申纳斯托到了更高的位置,然后把牙齿抵在了海神的咽喉处。
  “……”
  蒂姆的动作让所有人都愣住了,知道曾经在海神岛泳池发生过什么的人更是惊叫出声。
  奇妙的倒错景象正在尼克的眼前上映,只是舞台换到了更为广阔的海洋。
  水流奏响了伴奏,镜头中的主角却迟迟做不出反应。
  欧申纳斯看起来惊讶极了。他想要低头去看蒂姆的表情,但蒂姆不移开牙齿,低头的动作无法完成。
  局面显得僵持,主动权在蒂姆手中。
  欧申纳斯迟疑着保持不动,而这个反应让蒂姆满意起来。
  蒂姆收回了牙齿,再次重复:“我送你回去。”


第33章
  他的态度很强硬,唱出的旋律也没有给欧申纳斯留下讨价还价的余地。如此强势的态度以往蒂姆只在面对人类时使用过,在海神面前,他还是第一次表现得这么不容拒绝。
  蒂姆陌生的表现加重了海神的迟疑。欧申纳斯完全是在一种不知所措的状态下被蒂姆抱着再次游动起来。
  和亮出牙齿时的强硬不同,蒂姆现在的动作显得小心翼翼:骨质的指甲谨慎地避开了欧申纳斯的皮肤,手臂也在调整着寻找能让双方都感到舒适的姿势——他的尝试不太顺利,抱着和自己体型差不多的同族移动并不是件容易的事,即使欧申纳斯没有乱动,在最初的一小段距离之后,蒂姆的游动效率也明显下降了许多。
  懊恼和不甘心让他抿住了嘴唇,气势的回落也在不久之后被欧申纳斯发现了。
  意识到蒂姆遇上了怎样的麻烦后,那种不知道该如何应对的无措就从海神的身上消失了。欧申纳斯留意了一下蒂姆拍动尾鳍的节奏,然后在他做出下拍动作时,捉弄地曲起了自己的鱼尾。
  蒂姆的动作卡住了。
  “别动。”领海的主人板着脸,试图维持强硬的表象。
  但这只换来了海神的笑声。
  欧申纳斯笑得很收敛,尼克觉得他已经尽量照顾蒂姆的情绪了,可就是如此收敛之后,他也还是笑得连尾鳍都在轻颤。
  身体接触直白地传达了欧申纳斯的笑意,蒂姆的表情因此僵硬了起来。
  “哈……”欧申纳斯努力压抑住笑声,断断续续地要求,“还是、放开我吧。”
  蒂姆加大了摆尾的力度,态度坚决地无视了他的要求。
  欧申纳斯又笑起来。这一次,他一边笑,一边伸出手,勾抱住了蒂姆的脖子。
  亲昵的动作动摇了蒂姆的决心。蒂姆垂下视线,无声地发出询问。
  “你是在担心我的身体,对吗?”欧申纳斯回望着他,直到蒂姆点头,才继续唱了下去。零星的笑声夹杂在了唱段里,不过曲调整体很和谐,安抚的意味显而易见。“这个距离我可以自己游完的——不过,”他在蒂姆反对之前使用了转折,“确实会很累。”
  “能让我借力就可以了,不用抱着我。”海神又一次曲起鱼尾,过于贴近的距离让这个动作严重干扰了蒂姆的游动,“看,现在这样游得太慢了。”
  欧申纳斯给出的理由很充分,蒂姆犹豫了一会儿,松开了搂抱他的手臂。欧申纳斯也不再勾着蒂姆的脖子,他收回手,然后在蒂姆的注视中,主动握住了对方的手。
  “这样就可以了。”海神笑着表示。
  提供助力,带着欧申纳斯游回休息区,这原本就是蒂姆的打算。现在欧申纳斯愿意配合,蒂姆当然不会反对。
  他反握住欧申纳斯的手开始游动,不再受到干扰的尾部提供了足够的推动力,欧申纳斯只需要配合着调整自己的方向就好。
  这一次的移动方案运作良好,先前发生的事被人鱼们默契地揭过不再谈起。
  只有围观了整个过程的研究员们还在为蒂姆的行为争论不休。
  当年发生在泳池的一幕被从归档资料中翻找了出来。在对比过两段影像之后,蒂姆这种强制“说服”的举动是受谁的影响已经毫无疑问,甚至,连他强行抱住对方的动作也很有海神当年的风采。
  这样的发现让研究员们笑翻一片。
  “海神教坏了小孩子”的玩笑此起彼伏,原本担心欧申纳斯把蒂姆的举动解读为敌意和威慑的人也在看完录像后把这个念头丢到了脑后。
  ——毕竟,蒂姆这招确实是从欧申纳斯身上学来的,而这一点没有谁会比海神自己更清楚。
  笑闹声不断,尼克一边分心去听,一边继续注意人鱼们的动向。
  人鱼们在保持着一个稳定的速度前进。蒂姆大概是因为之前的事感到了窘迫,恢复游动之后他就不再去看欧申纳斯,只顾专心地向前冲;欧申纳斯的态度倒是有些特别,他不再笑得发颤,也没有再去安抚蒂姆的倾向,但他会不时打量蒂姆,露出一副若有所思的模样。
  “欧申纳斯是发现了什么吗?”尼克在心里好奇着。
  人鱼们一起生活了那么久,亮出牙齿的情况一共只发生过两次。欧申纳斯的那一次是情况紧急,迫不得已;蒂姆的这一次,就算欧申纳斯不把它当作威胁,实际上也是相当过激了。
  这样的过激,完全是出于对海神的担心。
  蒂姆在尼克放出的视频里见到过欧申纳斯脱力的样子,他当时的反应尼克现在也记得很清楚。
  今天的沉船探险给欧申纳斯造成了不小的负担,不过就像他自己说的那样,他应该是可以不用蒂姆帮忙,靠自己游完的,最新的一次体能测试可以证明他的说法;但蒂姆不知道,蒂姆知道的只有一年多前的那次测试——正是那次测试的录像让他彻底放弃了从海神岛带走欧申纳斯。
  尼克试着想象了一下蒂姆在探险返程途中发现欧申纳斯有脱力迹象时的心情:惊慌、焦急、心痛、自责,可以想见的情绪让尼克忍不住为蒂姆难过起来。在这些情绪的裹挟下,提供的帮助还被欧申纳斯反复拒绝,蒂姆会有过激行为完全是可以理解的。
  但这个“可以理解”的群体是明白蒂姆对海神抱有怎样情感的尼克他们,而不是还没被表白的海神。
  欧申纳斯应当认为蒂姆的举动是不恰当的,在被蒂姆抵住喉咙的时候他也确实显得无从应对,可在那之后欧申纳斯并没有在这个问题上纠缠,没有抗议,也没有说教,海神看起来根本不打算提起它。
  而“不打算提起”本身也可以意味着很多。
  蒂姆没有刻意掩饰过自己对欧申纳斯的在意,欧申纳斯也不是真的迟钝到意识不到身边人的想法。
  “如果他已经发现了什么,他会怎么做呢?”


第34章
  不经意的好奇在这个问题上变得认真起来。
  尼克想要更仔细地观察欧申纳斯的态度,时机却不配合。
  来自海面的光线明显转暗了,人鱼们的身影因为光线和距离的共同作用变成模糊的一团。那团模糊的影子持续移动,直到到达欧申纳斯“卧室”所在的区域才停了下来,分开成更小的两团。人鱼的“卧室”周边没有布置摄像机,为控制室提供实时画面的这台正在一个相当极限的距离进行着记录。
  画面很昏暗,静止不动的人鱼们应该是在道别,水流声夹带来零星的唱段。那些散乱的音节难以辨认,人鱼们的身影也是凭借接下来的动向才得以区分:游开的是蒂姆,留在原地的是欧申纳斯。
  代表蒂姆的那团影子很快从屏幕上消失了,而该去好好休息的欧申纳斯却一直待到了画面彻底变黑。
  几分钟的停留时间算不上久,欧申纳斯可能是在目送蒂姆,也可能只是因为乏力而在原地稍作休息——控制室里的任何一个人都能为海神的停留找出一个以上的合理解释,但未被打消的好奇让这一幕在尼克眼中有了不同的解读。
  在已经度过的这一个白昼,蒂姆做了许多事:他发起了一次“约会”,“约会”的地点很讨海神的欢心,他们在沉船的游乐场消磨了好几个小时,在回程的途中蒂姆又强硬地向海神提供帮助。
  这一系列的行为如果是发生在人类社会里,即使发起者没有挑明,也足以让被邀请的一方觉察到点什么了。
  屏幕上的画面切到了其他机位,同事们都在关注蒂姆的动态——今天的探险花费了太长时间,大家在讨论蒂姆是否完成了“每日一鱼”的日常任务。尼克没有参与,某种奇怪的、带着兴奋的疏离感隔开了他和热烈讨论中的同事们。关于蒂姆的讨论声充斥在他耳边,但在那个时刻,尼克只听见了自己加快的心跳声。
  “欧申纳斯……是注意到了吧?”
  人鱼们近期的互动在他的脑海中迅速回放,从蒂姆“洄游”归来到今天的探险,尼克试图从中发现可以佐证自己猜想的证据,却在回忆之后注意到了另一件事。
  相较于大动作一个接一个的蒂姆,海神的情况很多时候是模糊的。这种模糊感并不是源自被忽略,而是因为欧申纳斯对蒂姆那些大动作的反应:他的反应很平静,除了在蒂姆选定领海的最初向尼克表露出过困扰,欧申纳斯一直保持着一种十分寻常、配合且毫无异议的态度——正如他一直以来所表现的那样。
  这样的态度海神岛的研究员们已经习以为常,甚至尼克也是在刻意回想之下才意识到盲点的存在。
  惯性的印象在这座岛上太过深入人心。当变化出现,大家的注意力都倾斜向了引起变化的一方,无人深究海神的反应。
  平静、包容,欧申纳斯一如既往的态度看起来没有任何问题,然而真去深入分析的话,海神如此迟钝的表现并不合理。人鱼和人类在情感表达上有着相似度极高的共性,自然成长的人鱼或许会因为生疏而在感情方面显得不得要领,但欧申纳斯的经历决定了他是不同的。
  和人类的密切接触造就了海神的特别,对情绪的敏锐足以让他发现陌生人的感情问题,那么,他是否也会用同样的敏锐假装自己什么都没有发现?
  新的假设开启了新的思路,无数想法随之涌入尼克的脑海,如同一大群沙丁鱼,急速地卷起炫目的风暴。
  过度的兴奋剥离了疲惫和睡意,整夜没睡的尼克在第二天一早就冲进了控制室。当值的同事向他的黑眼圈致以了慰问,尼克和对方寒暄了两句便迫不及待地投入到对人鱼的观察中去。
  他在一个小屏幕上切出了欧申纳斯休息区的画面,但时间还早,朦胧的晨光无法提供足够的亮度,模模糊糊的影像里也没有人鱼的身影。前一天的探险应该是让海神延长了休息时间,尼克给自己倒了一杯咖啡,坐在屏幕前耐心等待起来。
  上午九点左右,晚起的欧申纳斯终于出现了。他在浅水层舒展身体,漂浮一般慢慢游进摄像范围。缺乏威胁感的姿态让附近的游鱼放松了警惕,它们在距离欧申纳斯不远的地方游动,有时还会贴着他的身体擦过。细小的水流不断撩拨欧申纳斯,海神原本懒散的态度渐渐认真了起来。
  觅食时段早已开始,鱼类的游动在激发欧申纳斯的捕猎欲。按照海神的生活规律,接下来他就该去检查各处的陷阱,或者直接前往鱼群活跃的区域进行狩猎了。
  尼克调整了一下镜头角度,位于画面中心的欧申纳斯改换了游动方式,鱼尾的摆动幅度在加大,提升的速度表明他已经决定好了该去哪里填饱肚子。
  一夜的休息没有完全消除疲劳,欧申纳斯认真起来的动作里依然存在顿滞感,不过尼克并不为此担心,海神知道该怎么应付这样的不适。
  尼克在意的,是即将发生的事。
  和欧申纳斯的晚起不同,蒂姆今天醒得相当早,尼克来到控制室时,占据了半个墙壁的大屏幕上就已经有了蒂姆活跃的身影:年轻的人鱼早早开始了一天的狩猎,并在喂饱自己后再次冲向了鱼群。他没有召唤海豚帮忙,攻击时也收起了尖利的指甲,这让捕猎难度增加了很多,但蒂姆最后还是成功拍晕了看中的鱼。
  被活捉的猎物来自另一群正向河口进发的三文鱼,浅红的体色表明了它成年洄游期雄性的身份。捕猎时的谨慎保证了三文鱼身上没有留下什么痕迹,蒂姆在反复检查过之后,就抱着鱼一路游向了欧申纳斯的活动区域。
  蒂姆的意图很明显,他打算把这条鱼送给海神。
  “但是这么直接送过去,海神不会接受吧?”
  小声的议论随着进入控制室的人员增加而响亮起来,随后,又在蒂姆出人意料的举动下变成了惊叹和低笑:蒂姆没有直接抱着鱼找上海神,而是找到了欧申纳斯布置的一处陷阱,然后把鱼塞进了网兜。
  在欧申纳斯慢吞吞出现在尼克的小屏幕上时,安置好猎物的蒂姆已经在他附近的礁石后面等了好一会儿了。


第35章
  场面有些可爱。
  耐心的潜伏者显然是在目标出现前就计划好了该有的举动,他并不急于在见到欧申纳斯的第一时间暴露自己,反而留意着海神的视角范围,把自己藏得更加隐蔽,直到海神游过了礁石,他才把蹲守变成了“巧遇”。
  “巧遇”的过程很自然:欧申纳斯向着自己选定的方向游动,蒂姆从他看不到的角度绕出了礁石,一边出声问候,一边从后方追赶上他。
  “你是要去捕猎吗?我们一起吧?”假装自己刚到的蒂姆要求加入。
  合作捕猎的效率很高,欧申纳斯没有理由拒绝,不过过晚的时段似乎让他感到了疑惑,海神做了一个抬头的动作——尼克认为他是在观察上层海水的亮度。“你也还没有吃东西吗?”欧申纳斯向身边的同伴询问。
  蒂姆——不擅长说谎的蒂姆——哼出了一个表示肯定的短音就不再出声。
  “好吧。”欧申纳斯不再追问,点头同意了蒂姆的提议。
  汇合的人鱼们游向了欧申纳斯最熟悉的一块狩猎区。那里距离他的休息区最近,全年都有成年或未成年的鳕鱼出没,在身体没有完全摆脱疲劳影响的情况下,海神的选择很明智——也很容易被猜到。
  控制室里已经没有人说话了,大家都在盯着屏幕两眼放光。
  人鱼们很快到达了目的地。他们的到来让原本分散觅食的一群鳕鱼紧张了起来,鱼群收紧汇拢,急转着做出防御的姿态。高速运转的鱼群看上去不太容易得手,欧申纳斯试探性地冲撞了两下,还是选择先去检查布置在这里的陷阱。
  蒂姆默不作声地跟在他身旁,尾鳍在欧申纳斯靠近陷阱的过程中越掀越高。
  “有鱼!”在离陷阱还有一小段距离的时候,欧申纳斯发现了惊喜,轻快的欢呼因此唱响了起来。大块头的猎物把网兜撑得满极了,支楞的鱼鳍都被勒到了网眼之外。无法脱身的猎物不断扭动,看到人鱼靠近之后,它突然激烈起来的挣扎还差点撕裂自己的背鳍。
  “嗯……”欧申纳斯在被困住的猎物前停了下来,有所收获的愉快变成了态度暧昧的观望。
  跟来的蒂姆立刻发现了他的转变:“怎么了?”
  欧申纳斯伸手戳了戳徒劳挣扎的猎物,对方的扭动幅度更大了。“这是三文鱼。”欧申纳斯收回手,侧头看向蒂姆,“三文鱼的鱼群不经过这里。”
  “可能是落单迷路了?”蒂姆把视线投向了网兜中的鱼,唱出的旋律又轻又快,“总之,它现在是你的了。”
  欧申纳斯笑了,一边笑还一边赞同地点了点头:“它的个子很大,要和我一起吃吗?”
  “不,”蒂姆迅速地拒绝了,拒绝的唱段接上了海神唱出的最后一个音,“它是你抓住的,我可以自己去抓其他的鱼。”
  “好吧。”欧申纳斯没有坚持。
  于是“要去抓鱼”的蒂姆就这样游开了,留下海神独自享用陷阱中的猎物。
  而在蒂姆游开之后,尼克看到欧申纳斯划断了网兜收口处的绳结:他没有预先杀死猎物,这么做会让猎物有脱逃的可能,但欧申纳斯似乎遗忘了正确的流程,不但大大咧咧地打开了收口,还捏住三文鱼的尾鳍把它向外拽了拽。
  ——猎物没有逃脱,更准确地说,它没能逃脱。它的体型实在太大,即使绷在身上的网绳松开了些,卡在网眼里的背鳍、胸鳍和臀鳍也没有足够的空间挣脱。
  如此之大的鱼不可能主动进入欧申纳斯的陷阱,即使偏细的网绳和任由水流通过的网眼骗过了它的侧线感知,游动中舒展的背鳍和胸鳍也会在它闯入陷阱时碰到入口的绳子。欧申纳斯在布置网兜陷阱方面已经很有经验了,这一点他不会不知道。
  有了这样的判断之后,海神对三文鱼的调戏就显得耐人寻味起来。
  “欧申纳斯知道鱼是蒂姆放进去的。”尼克说出了自己的看法,附和的声音很多,没有出声的人也是一种默认的态度。
  这实在是太明显了,即使欧申纳斯没有在情绪上表现出什么,他的举动就已经足够说明问题。
  “也许,在认出那是三文鱼的时候海神就发现了。”和尼克持相同观点的同事回放了当时的影像,并在欧申纳斯看向蒂姆的时候暂停了画面。
  画面上,欧申纳斯的神态很自然,似乎只是被意外出现的三文鱼激起了一点点好奇,没有明显情绪表达的视线落在蒂姆的脸上。
  暂停解除,选择回避的蒂姆开始对着三文鱼唱歌,然后,再一次暂停。
  现在,欧申纳斯那双灰绿色的漂亮眼睛里出现了笑意,如果继续播放,接下来他就该切切实实地笑起来了。
  这个笑容在人鱼们交谈的当时并没有被赋予太多意味,欧申纳斯看上去就是被蒂姆那段关于猎物归属的唱段逗笑了,但在接连的暂停之后,屏幕上定格的画面推翻了这样的想法:海神是在蒂姆为三文鱼的出现寻找理由时开始笑的,眼轮匝肌外侧细微的收缩变化被暂停突显了出来。
  欧申纳斯是被蒂姆找理由的举动逗笑的——新的认知让不少人发出了惊叫。
  “海神早就发现蒂姆偷偷给他送鱼了?那他为什么没有揭穿?”
  “是的,”尼克在心里默默重复他们的问题,“为什么不揭穿呢?”
  这次的鱼可不是蒂姆每天捉来用于“研究”的礼物,它是这片水域中最符合人鱼捕猎偏好的一种,是标准得不能再标准的食物。
  蒂姆选择送出这样一条鱼的理由很容易推测,三文鱼拥有比鳕鱼更高的脂肪含量,更好的口感和更高的热量确实会适合疲惫的海神。
  那么欧申纳斯呢?他没有揭穿蒂姆而是选择收下了鱼,他的理由是什么呢?
  答案像是轻飘飘的蝴蝶,让尼克觉得喉咙里在持续地发痒,这种感觉让人焦急地想要说点什么,但尼克忍住了。
  现在还不到能够得出结论的程度。
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  TO BBB:写上一篇的时候有讨论过这个问题,细究的话还是挺纠结的。所有的人鱼中大概只有欧申纳斯是真正明白研究员们到底在做什么而主动配合的,这些观察和研究会帮助到以后被发现的其他人鱼,也会运用于改变人类社会对人鱼的态度上。虽然欧申纳斯被发现是半个多世纪前的事,但人鱼保护协会正式建立的时间只有二十几年,人才的培养也好,对人鱼的认识也好,都存在大量空白。
  目前两篇同背景的文里,欧申纳斯和迪伦都是出于对研究员的信任和友好而愿意配合的,蒂姆是不在意,埃尔罗伊是反感(不过反感不是因为观察和研究,而是不喜欢人类),总体设定上人鱼对隐私没有人类那么敏感,不希望被看到的话也可以避开摄像机或者直接和研究员说。
  理想的状况是未来人类能够把人鱼当做和平共处的邻居,而不是猎奇的神奇生物,到那个时候就不再需要半科研半庇护所的人工岛了。^_^


第36章
  假设很轻易,论证却困难重重。
  欧申纳斯收下鱼的举动为大家提供了某种激动人心的可能,但在那之后,人鱼们平淡的日常又让因这个可能激动起来的人时常怀疑自己的人生。
  当然,用“平淡”来形容人鱼们的生活其实并不准确,毕竟蒂姆从未放松过对海域的探索。继沉船之后,他又找到过其他有趣的去处,也邀请过欧申纳斯同去。不过,他对海神的体能已经有了更准确的认知,后来的那些“约会”中,欧申纳斯都没有再出现明显的疲劳反应,蒂姆也不再偷偷把鱼塞进陷阱。
  越来越周全的行程安排当然是好的,然而它在意味着蒂姆日渐可靠的同时,还意味着另一件事:没有意料之外的状况发生。
  ——没有意外发生,而意料之内的事,海神都有应对的经验。
  蒂姆的谨慎和海神的经验让海域显得无比驯服,即使是去拜访双方都不够熟悉的区域,人鱼们也表现得游刃有余。这样的局面让急于求证新猜想的研究员痛苦极了:没人会希望人鱼们遇上麻烦,但在如此平稳的、可控的环境中,欧申纳斯的情绪表达根本毫无破绽。
  他会欣然答应蒂姆的每一次邀约,也会乐于接受每天一起研究的那条鱼,会在蒂姆描述起那些他暂时无法前往的地方时认真聆听,也会好奇地追问描述中的某一个细节。他和蒂姆的互动总是愉快而轻松,偶尔的玩笑还会把旁观的研究员们也逗乐。
  但这证明不了什么。
  欧申纳斯被困在海神岛太久太久,就算回到海里,他所熟悉的也只是这片海中很小的一块。他知道如何与这片水域打交道,知道如何在这里生活,却从未认识这里——他当然会被蒂姆对这片海的每一个新发现吸引。
  海神对待蒂姆的态度是如此自然,如果不是那条没被拆穿的三文鱼,尼克简直要认为是自己想多了。
  时间就这样在研究员们的纠结中跃过了短暂的秋季,进入海神岛漫长的严冬。
  这一年的第一场雪来得很早,铺天盖地的雪片丝毫没有初雪的自觉,室外可见度极差,白天的天色也昏暗得如同夜晚。出于安全考虑,当天的所有室外活动都被取消了,尼克看见几个没有工作安排的年轻同事去了放映室。他们像当年的尼克一样,把一整天都耗在了那里,尼克去告诉他们雪停时,放映室里的每个人都红着眼眶,说话还带出了鼻音。
  “西蒙先生,你来海神岛的时候,海神是什么样的?”
  尼克被问得愣了一下,然后他微笑起来:“我记得这里是有录像的?那个时候欧申纳斯已经恢复得很不错了——为什么突然问这个?”
  “我们刚才在看这个。”一个圆脸蛋的姑娘抽了抽鼻子,把一盘录像递给尼克。
  尼克看了一眼标签上的日期,大概记起了里面的内容。
  对方小声复述出录像的内容——确实是尼克想到的那些:“没有麻醉,就那样直接切除感染组织……”她的声线微微颤抖,短暂的停顿之后,颤抖变成了哽咽:“他不能出声,但他一直在安慰给他手术的人。”
  “都过去了。”尼克把录像递还给她。面前的年轻同事让他想起自己第一次踏上海神岛的那天,想起那天维多利亚对他的告诫:“别露出这样的表情,海神需要的不是这个。”
  维多利亚的告诫对这些年轻人同样有用,他们努力整理了自己情绪,等到离开放映室时,他们都变回了平时的模样。
  “早点休息,明天除雪的任务会很重。”尼克向他们道了晚安。
  或许是因为这个小插曲,接下来的几天里这些年轻的研究员都表现出了无与伦比的积极。他们的活力让尼克所剩不多的几位老同事感慨不已,并在感慨之后做出了把除雪除冰任务都丢给年轻人的决定。
  在这些平均年龄四十出头的家伙哀悼自己一去不返的青春时,尼克去海边见了欧申纳斯和蒂姆。
  暴雪已经过去了几天,海神岛却还是被积雪裹得严严实实。室外的气温很低,海边那一刻不停的风吹得尼克连骨头里都在发凉。海里的情况要好一些,受暖流的影响,海神岛的海水冬季并不结冰,温度也比同纬度的其他海域略高一些。尼克到达海边时,欧申纳斯和蒂姆已经等在了水下,看到他的身影,人鱼们才浮出水面。
  过低的空气让探出身体的蒂姆迅速又缩回水中,只让鼻子以上部分待在寒冷的空气里。这样的举动和他小的时候一模一样,尼克有些想笑,但他正牢牢盯着尼克,发笑不会是个好主意的。
  尼克掩饰地轻咳了一声,把视线转到欧申纳斯身上。
  海神对冷水环境冬天的气温接受度很高,不过他也不会像其他季节里那样把上半身都暴露在空气里。海水在他的肩部轻轻拍打,荡漾的水面反射着冬日没什么温度的阳光。
  “叫我来这里有什么事吗?”尼克向欧申纳斯询问。
  欧申纳斯之前通过摄像机表达了见面的要求,人鱼们很少会主动要求和研究员见面,更没有指定要见谁的先例,这让岛上的人好奇极了,但欧申纳斯没有对镜头说明原因。
  面对尼克的询问,海神摇了摇头,笑着看向蒂姆:“是迪迪有事找你。”
  尼克很惊讶,他看回蒂姆:年轻的人鱼让自己慢慢上浮了一些,严寒的空气让他皱起了眉,情绪上倒是没有什么不悦。
  他看着尼克,不知是因为冷还是其他什么原因,唱出的节奏慢吞吞的。“我找到了新的珊瑚——”这么唱着的期间,他看了眼欧申纳斯,海神则用眨眼回应了他。那似乎是个鼓励,在小小的互动之后,蒂姆的节奏加快了:“那些珊瑚离这里很远,比我之前见过的更大也更多——你们想知道吗?”


第37章
  蒂姆使用了复数的“你们”,但在唱出它的时候,他的目光只和尼克发生了接触。明确的视线交流为人鱼的唱段划出了限定范围:这个“你们”并不包括欧申纳斯,只是指代尼克和岛上的其他研究员。
  蒂姆发现了一个新的珊瑚群,并愿意向人类分享他的发现——在反应过来他想表达的意思之后,尼克简直要为突如其来的惊喜欢呼或者大笑起来。
  大型冷水珊瑚群的发现往往需要运气眷顾,在海神岛上工作了这么久,尼克的同事们也就发现了那唯一的一处。蒂姆口中“更大也更多”的“新珊瑚”毫无疑问会是个了不起的新发现,但比起它,蒂姆的态度才是更令尼克欣喜的。
  蒂姆在主动向人类释放善意。
  他知道水下那些摄像机的作用,也知道只要他在收音范围内向欧申纳斯描述新发现的珊瑚,人类就能自行摸索出珊瑚群的确切位置,可他没有那么做,他选择了直接面对面地询问人类:“你们想知道吗?”
  巨大的喜悦撑满了胸腔,连海风吹来的寒意也被挤出了身体。尼克在寒风中咧开嘴笑,风因此灌进他的嘴里——舌头有些发麻了,但尼克不在乎:“我们想知道!我们当然想知道!”
  兴奋和海风让尼克没能控制好答复的音量,而蒂姆对人类这种过于热情的表现显然不怎么适应,在听完尼克的回答之后,他立刻移开了视线:“我可以带你们过去。”
  “现在吗?”尼克问他。
  “现在。”
  蒂姆的态度相当配合,尼克简直受宠若惊。但是,“不,现在不行。”尼克拒绝了他的邀请,并为此深感遗憾,“现在太冷了,风也太大——我们得等一个暖和的日子才能出海。”
  拒绝有些冒险。按照蒂姆以往对人类的态度,这样的拒绝有可能会让他不满,不过这一次,尼克觉得问题不大。
  果然,给出的理由被接受了,蒂姆没有生气。尼克试着把对新珊瑚群的探索约在春季,他也点头同意了。
  “蒂姆今天的心情不坏?”在约好时间之后,怕冷的蒂姆先一步潜回了水下,尼克和还待在水上的欧申纳斯随意闲聊起来,“新珊瑚——是你让他告诉我们的吗?”
  欧申纳斯侧了侧头,没有否认:“迪迪喜欢珊瑚,你们帮过他。而且,”海神用轻快的曲调开着玩笑,“他打算一直待在这里的话,就不能总是欺负你们啊。”
  “喂——”尼克佯装羞恼地抗议,但一会儿之后,他笑了起来。
  欧申纳斯试图改善蒂姆和研究员们的关系,如此体贴的举动让尼克几乎遗忘了冬季的寒冷,也在不经意间暴露了海神自己:欧申纳斯在为蒂姆的未来打算——不是过去那些空泛的说教,而是切切实实地在为蒂姆能够融入这片海考虑。
  “发现一个小秘密。”尼克在心里悄声念着,脸上的笑意完全压抑不住。
  或许是他的笑法太过夸张,欧申纳斯的表情变得疑惑:“怎么了?”
  尼克想要回答,但在最后一刻改变了主意。“不,没什么。”他说。
  寒冷让闲聊在不久之后就结束了。
  那些关于海神的种种猜想在这次的闲聊中得到了些微印证,虽说证据仍然是侧面的,但从尼克那里得知它的研究员们还是因此满足起来。
  持续了整个秋季的焦躁消失了,冬天就此变得轻松。
  没有人去找人鱼验证什么,也没有人冒冒失失地揭开什么,每一个从夏末哀嚎至今的人都成了脾气温和的乐天派,默契地开始等待某些事的发生。
  他们等到了雪,第二场、第三场、第四场还有更多场的雪。雪把海神岛埋住大半,岛屿就像一只巨大的枕头,被海浪拍打出松软的模样。研究员们常常被困在枕头里,人鱼们却在软枕的边缘堆起了数不清的雪球。
  还有极光,他们还等到了极光。那些横跨整个天幕的光纱变换着不同的色彩和形状,它们印亮了整座海神岛,也印亮了人鱼的歌。断断续续的音节在极光的变换中渐渐连成完整的唱段,那首歌从未被人类收录,但它在星空下响起的那一刻,每个人都听到了流淌的光。
  人鱼的歌唱伴随他们等过了漫长的冬,又在春天兑现了约定的探险。新的珊瑚群在潜水器的镜头前铺展,它的主人熟稔地穿行其间。更多、更大的珊瑚在海神岛之外的地方造成了轰动,而在岛上,研究员们只是把拍回的影像播放给了海神,深海下的花园又在人鱼的惊叹中变成新的歌曲。
  之后又是夏季,又是秋季,又是冬季。
  似乎在蒂姆宣布了领海后,时间就悄悄加速了。每一天都是充实的,每一天也是飞快流逝的。
  等到终于有人意识到时,蒂姆的体长已经完全停止了变化,体重也稳定在了固定区间——蒂姆成年了。
  成年的蒂姆终于在体长上赶上了欧申纳斯,由于健康原因,他的体型甚至比欧申纳斯更大一些——欧申纳斯为此假装过不满,但蒂姆识破了他,海神只好接受自己看起来更加瘦弱的事实。不过,尽管体型变大了,现在的蒂姆和以前相比,反而没有了那种锋利的危险感。如果这时候海神岛上再来一批新人,说不定新人们还会以为蒂姆的脾气很好。
  这种气质上的转变让尼克一度感到十分好奇。他为此询问过欧申纳斯,海神给出回答简短又直接:“因为不需要了。”
  是的,不需要,成熟起来的经验和身体保证了这片水域不再有什么生物能够对蒂姆造成威胁,他不再需要时刻保持威慑的状态了。他是这片海域的领主,这一点连欧申纳斯都已经认同。
  尼克的疑惑得到了解答。
  而对于他的不少同事来说,有一件事比蒂姆转变的气质更让他们在意。
  “迪迪到底打算什么时候去向海神表白?”


第38章
  这个问题让岛上的研究员分成了两个阵营,一方认为不该过多干涉人鱼们的感情生活,另一方则强烈要求去问问蒂姆的意思。如此充满八卦气息的分歧本不该被放到讨论会上,但在缺乏室外活动的漫长冬季里,活跃起来的思维总是格外难以约束——更何况,后者给出的理由还很充分:“毕竟蒂姆自己已经向我们承认过他爱海神了。”
  蒂姆早已向人类公布了自己的心意,现在我们只是顺着他的意思多问那么一句——无所事事的雄辩家们四处推销自己的论调,在他们的努力,以及人鱼们令人心焦的互动的影响下,动摇的人越来越多。
  到了冬季的末尾,甚至连尼克这样的老研究员都变得立场不坚定了。
  冬天,一整个冬天,人鱼们都在形影不离的同时保持着毫无进展,有些时候他们的相处方式还退回到了更早之前模式。比如捕猎,他们还是一起捕猎,但蒂姆不再刻意让出食物,食物的分配又变回了最普通的均分;再比如每天的鱼,蒂姆抓来了欧申纳斯活动区域里的鱼,那些鱼海神都很熟悉,也知道它们的味道,于是他拒绝了加餐。
  不进反退的局面让大家忧心极了,虽然蒂姆陪欧申纳斯团了一个冬季的雪球,春季的第一次体检前,岛上的观点还是统一了。
  作为观点统一的结果,尼克被推到了泳池旁去和等待体检的蒂姆搭话。
  “嗨,迪迪。”尼克抱着笔记本电脑,在池岸边坐下。
  蒂姆没有出声,不过确实侧头看了看尼克。
  这样的表现对于蒂姆来说已经等同于回应问候了,尼克对他笑笑,试图把谈话带入正题:“天气开始变暖了……你和欧申纳斯最近还好吗?”
  蒂姆一眨不眨地看着他,面无表情。
  在发现新珊瑚之后,蒂姆和研究员的关系已经融洽了很多,尼克和他聊过几次,对蒂姆这种无声的表达,尼克也能基本推测出正确的意思了——现在,面无表情的蒂姆相当于在说:“别说废话。”
  尼克干咳了两下,避过蒂姆的视线,闷头在键盘上敲打:“我——我们是想问你,你现在还不打算告诉欧申纳斯你爱他吗?”
  “为什么?”低沉旋律随即响起,蒂姆在接着尼克的问题反问,“为什么我要现在告诉他?”
  近距离感受人鱼华丽的音色是一件很美妙的事,但蒂姆反问出的内容让尼克完全无暇分心其他:“咦?”
  蒂姆没有在意他的惊讶,继续问了下去:“他现在会离开这里吗?”
  “他?你是说欧申纳斯?”尼克反应了一下才明白蒂姆想问什么,“他的身体状况……他还不能离开这里。”
  泳池中的人鱼点了点头,用一副理所当然的模样接着问道:“那么,为什么要急着告诉他?”
  研究员们设想中原本会很简单的问答就这样以尼克被问倒而收场了。大家期待的告白依旧期限未知,蒂姆的反问又带来新的难题:“为什么海神不能离开这里迪迪就不急着表白?迪迪到底想做什么?”
  蒂姆到底想做什么?
  泳池边的问答之后,岛上的每个人都被这个问题纠缠住了。无法推测出蒂姆的想法让这一年的春季开始得无比沉闷,尼克尝试过再去找蒂姆聊天,但忙碌的领海主人并不把时间浪费在跟人类的闲聊上。
  成年后的蒂姆每天巡视的范围更大了,那些对领海的探索和描述在日复一日的积累中变成了年轻领主的资本。蒂姆每天的唱段变得越来越长,对海洋的熟稔与热爱在歌声中日益增长。
  他不再刻意挑选欧申纳斯不熟悉的区域或事物作为歌唱的主题,最不起眼的浮游生物也能被他唱成一首悠扬的长歌。
  那些微小的生命在他的歌声里漂荡,涌动的鱼群吞吃它们,然后又被更大的猎食者捕获。追猎,吞食,生命的沉渣在猎食的过程中坠入深海,滋养出无人知晓的珊瑚林。
  礁石、海藻、鱼虾、珊瑚,所有存在于这片海域的事物都不再是零散的碎片,蒂姆用歌声串联起了它们,熟悉和不熟悉在这些细致的描述中渐渐失去界限。
  蒂姆咏唱中的海域正变得立体和完整,而从中接收信息的欧申纳斯也在因此完善对这片海的认知。
  最早发现这点的是一位年轻的小伙子。尼克记得那是一个傍晚,控制室里的大部分人还在为蒂姆的不表白哀怨不已,只有那个年轻人在听完人鱼们的交谈之后叫出了声:“海神怎么会知道珊瑚带那里有皱鳃鲨?”
  海底山脊的珊瑚带附近有皱鳃鲨出没,这是岛上研究员们的推测,他们在珊瑚区发现过鲨鱼的残骸,但没有遇到过活的皱鳃鲨。虽然不确定皱鳃鲨是否会袭击人鱼,尼克还是把它作为潜在的危险向偶尔会去看珊瑚的蒂姆说明过——“很多鳃裂、很多牙齿,长得像鳗鱼,会吃鲨鱼”,因为不知道皱鳃鲨在人鱼语言中的叫法,尼克当时只能这样描述,从蒂姆的反应来看,他并不知道这种长相奇特的鲨鱼。
  而在人鱼们的交谈中,欧申纳斯唱出了与之对应的新词汇。
  倒回的影像从蒂姆的歌唱回放,那是场发生在珊瑚区的追逐,鲨鱼和鳕鱼,追逐的双方并不新奇,追逐的场地也不是第一次出现。但这一次,欧申纳斯在听完后露出了略带担忧的表情:“那里有鲨鱼的话,要小心皱鳃鲨。”
  “皱鳃鲨?”蒂姆重复了他的发音。
  欧申纳斯点了点头:“很多鳃裂,牙齿也很多,有点像鳗鱼——它吃鲨鱼,也会攻击人鱼。”
  屏幕上的蒂姆了解地点了头。
  控制室里的研究员们却陷入了沉思。
  珊瑚区,鲨鱼,这些都不是第一次被提起,欧申纳斯的警告似乎来得太晚,但在思考之后,大家都意识到了海神的警告说明了什么:这片海域在欧申纳斯的眼中不再是孤立的片段,它拥有了广度和深度,蒂姆提及的事物,欧申纳斯已经能够把它们安置在正确的场景中。那些场景,有一些他很熟悉,有一些蒂姆曾邀请他一起探索,还有更多的一些,他并没有拜访过,却已经能依靠经验和蒂姆提供的信息判断出那里会有些什么。
  从一条鱼到一整片海域,欧申纳斯在蒂姆的描述里认识着这片水域。
  而当认识变成熟知,当熟知孕育出喜爱……
  尼克突然觉得,他可能明白蒂姆想要做什么了。


第39章
  在人类的世界里,爱情并不总是等同于“永远在一起”,而在人鱼的世界,这个不等式的表现还会更加极端。
  尼克知道的所有对女性人鱼的记录都在重复同样的故事,那些性格各异的姑娘在爱情观上有着相同的坚持:愿意生育某个男性人鱼的后代和愿意留在对方的领海是完全不同的两件事。
  “远洋里的恋爱只是生活调剂,只有对领海的爱才能永恒。”这样的论调存在于很多近海人工岛,因为缺乏更多的数据支持,它在大多数时候只是私底下的玩笑,但其中的合理性也不能轻易否定。
  和洒脱的姑娘们相比,男性人鱼的命运看起来要辛酸得多。人鱼保护协会成立以来的二十多年里,不止一处近海人工岛提交过发现男性人鱼闯入的报告,排除掉闯入者中极少数刚刚开始独自游历的小家伙,剩下的全部都是从远洋赶来,为挽回自己的伴侣进行最后尝试的成年男性。协会的音频资料库因此收录到一些缠绵的情歌,可惜没有哪位歌唱者最终得偿所愿。
  示爱是简单的,难的是不被对方抛下——尼克想起很多年前那场发生在海边的关于“被抛下”的谈话。远去的汽笛声,还有送别维多利亚的惆怅感在他心里重新鲜活起来,记忆无比清晰,尼克记得欧申纳斯一边打手势,一边断断续续哼唱的认真神情,也记得蒂姆用变声前的清脆嗓音在嘟嘟囔囔。
  “你的海很好。”记忆中的小人鱼不断重复这个小节。
  而海神在说:“这不是我的海。”
  海浪在回忆里拍打礁石,熟悉的节拍会在水面之下变得舒缓,人鱼在水下的歌唱也和在水上的音质有些不同——尼克意识到自己的思维有些发散,但在他有所调整前,散漫的思绪又把他拉入了另一段记忆。
  那是另一场分别,海水涌动在透明的浅水层。在汩汩的水流声中,即将开始第一次“洄游”的蒂姆好奇地问着:“你喜欢什么样的海?”
  “会让我想要留下的海。”
  尼克默念出了海神的答案,然后,他笑了起来。
  回忆就此中断,鲜活的画面和声音都如潮水般退去,只留给尼克一个越来越明确的想法:蒂姆想留下海神——不是挽留,也不是无奈之后的妥协,而是希望欧申纳斯在有能力离开这里时,会因喜爱而选择留下。
  从宣布领海归属到现在,近两年的时间,蒂姆从未间断过对水域的探索。从最初需要提前准备的短歌,到现在随时随地都可以展开的长篇咏唱,蒂姆为欧申纳斯构建出了整片海域的框架,并耐心地填入每一个会吸引海神的细节。
  当人类为那句迟迟不出现的告白烦恼时,年轻的人鱼在为“永远在一起”而努力。
  这样的想法简直令尼克心醉。
  他把自己的想法分享给了熟悉的老同事,对方笃定的样子看起来比他还要乐观:“海神会爱上这里的——既然这片水域能打动原本更喜欢暖水环境的迪迪,它也一定会让海神动心。再说,迪迪早就打探过海神的喜好了,不是吗?”
  这样的说法让蒂姆的行为显得有些“蓄谋已久”,虽然尼克认为蒂姆的很多举动比起计划性更像是顺其自然,但看着老同事乐呵呵的模样,尼克丢下了反驳的意愿,也加入到乐呵呵的行列中去。
  类似皱鳃鲨那样的对话在人鱼之间又发生过几次,和尼克一样意识到蒂姆在做什么的研究员越来越多,讨论会上也出现了相关的话题。讨论的氛围大多很轻松,每个人都看好蒂姆做出的努力,这样的看好或许在一开始更像是一种祝福,但随着时间的推移,研究员们的乐观有了更多的依据。
  海神岛的春季有一半时间都更像是冬天,在寒风中冻得严严实实的积雪和残冰直到五月才把土地交还给等待已久的植物。解封的生命迅速伸展,蓬勃的绿意在一夜之间就能把岛屿妆点成春天该有的样子。气温慢慢攀升,海岸边不再有欧申纳斯喜欢的白色的雪,人鱼们安放在礁石顶端的雪球也早已融化不见。
  海面之上的世界在剧烈改变,海面以下的生活也出现了新的变化。
  人鱼们新一年的体检结果很不错,漫长的冬天没有给他们造成太大麻烦,欧申纳斯和蒂姆都很健康。研究员们计划为欧申纳斯安排一次新的体能测试,而在他们和欧申纳斯沟通之前,海神给自己安排了测试。
  欧申纳斯对海神岛海域的认识已经足以判断某个地点远近和深浅了,当蒂姆巡视领海的时候,欧申纳斯也开始尝试游出自己的安全区。
  他的尝试很谨慎:他不会贸然游到太远或太深的地方,而是从蒂姆曾经描述过的位置中选择出自己应该能够完成往返的;他也不会忽略潜在的危险,在出发前,海神总会邀请附近的海豚群同行。
  因为蒂姆坚持的狩猎方式,欧申纳斯和附近的海豚群已经很熟悉了,那些热情的机灵鬼总是乐于回应人鱼的呼唤,在欧申纳斯答应分给它们鱼之后,海豚群还会变得吵吵闹闹。
  人类听不懂海豚的语言,听得懂它们的人鱼常常被逗得发笑。尼克从欧申纳斯对海豚的应答中推测出了一些对话,那些对话主题很零碎,有关于小鱼或者虾的,有对某个地点进行描述的,有彼此争吵的,还有一段有些特别的,是在说虎鲸的坏话。
  海豚们的表达应该不复杂,欧申纳斯回答它们的用词也很简单,简单的对话似乎并没有特别惹人发笑的地方,但欧申纳斯总是表现得很愉快。
  这种愉快的态度也不是只表现在海豚群的面前,旅途中遇到的鱼群、远方虎鲸的叫声都会让欧申纳斯露出笑容。
  “海神喜欢这里。”研究员们如此解读欧申纳斯的态度。
  这个解读毫无异议。


第40章
  欧申纳斯的出游在最初阶段和耐力测试很相近,他刻意去尝试不同的距离和水深,这一点在目标地的选择上很明显;然而几次之后,海神的选择便放开了。他不再故意追求特定的目标,游动的速度也变得时快时慢。
  海洋本身越来越多地吸引着他的注意。
  在海豚们的簇拥下,热闹的出游队伍就像一个四处观光的旅行团。保镖的存在让许多潜在危险提前消散了,但它们的吵嚷也时刻暴露着欧申纳斯的行踪。
  水下摄像机的拍摄范围限制了研究员们对情况的把握,从声呐反馈回的信息来看,蒂姆应该很清楚欧申纳斯的动向。有好几次,代表蒂姆的图像都突然改变了原本的游动路线,转为避让或是跟随欧申纳斯的旅行团。和蒂姆醒目的变动相比,欧申纳斯似乎没有发现过蒂姆,他的路线大多保持直线,在人鱼们的日常对话中,海神也从未提起过相遇的事——这样的细节是否能用来证明蒂姆的藏匿水平足够高超,尼克不敢肯定,但他能肯定另一件事:海豚群被收买了。
  以海豚对超声波的使用,它们不可能遗漏附近的“大鱼”,但这些机敏的保镖们选择了瞒报,并且看样子连在和欧申纳斯的闲聊里也没有说漏过嘴。
  这个发现让研究员们对“海豚群的雇主究竟是谁”的问题产生了分歧,分歧双方半真半假地争论了几个星期,甚至还写了论文打算投到协会的会刊上。
  尼克没有参与他们的自娱自乐。海神岛的良性发展让他有了更多的余裕去关注外界的情况。
  六月,海神岛再一次进入无尽的白昼之中。过长的日照很容易扰乱作息时间,不少人都出现了睡眠问题。作为老研究员的尼克倒是已经习惯了北极圈的光照变化,但因为被辛格海的一些情况吸引了注意,接连几天尼克都睡得很少。
  维多利亚工作的那片海域正在为一场分别做准备。海域的女主人放松了对自己小儿子的教导——这场教导已经持续了两年多,眼下的放松意味着什么已经很明确了。海神岛的权限允许尼克接触辛格海人工岛的讨论记录,在那些密集的讨论会中,远方的同事为他们的小人鱼忧心忡忡。
  如果以蒂姆的生长记录作为参考,辛格海的小男孩似乎有些太小了:他还没有进入变声期,体型和年龄都比蒂姆第一次离开海神岛时小了很多。
  过于稚嫩的身体条件确实令人担心。辛格海的研究员一边期望着小家伙的妈妈改变主意,一边为是否该去提醒似乎还没意识到分别在即的小人鱼而争论不休。
  尼克很能理解他们的矛盾状态,在蒂姆离开海神岛之前,同样的矛盾也在这里发生过。
  尼克在讨论会的记录里找到了维多利亚的发言,她负责的是一个女孩儿,人鱼中的小姑娘会在母亲身边生活很久,维多利亚却没有因此得到太多宽慰。她同样在为名叫迪伦的小家伙担忧,甚至,她的反应比负责迪伦的一些研究员更加激烈。
  维多利亚担心的不只是海洋本身会造成的威胁,她的发言中反复出现关于盗猎者的警示。
  尼克知道,她是想起了蒂姆。
  最近几年,人鱼保护协会已经得到广泛的认可,对人鱼的保护在很多地方也变成了官方行为。陆地上的人们对海洋里的邻居接受度越来越高,连闹出海难的家伙也被视为了另类的英雄而非冷血的异类。
  在这样的大环境下,维多利亚的同事可能无法完全领会她的忧虑——尼克为自己得出的结论感到低落,当然,这低落也可能是由睡眠不足造成的。
  低迷的状态在和人鱼接触的时候被对方发现了。细心的欧申纳斯注意到了尼克的异样,并对此表示了关心。
  “你还好吗?”
  海神柔和的问候让尼克稍稍振作起了精神,也招来了原本不在岸边的蒂姆。年轻的领海主人带着今天用来研究的鱼游到海神身边,大概是尼克的脸色实在不怎么健康,蒂姆的视线在扫过他的时候停滞了下来,短暂的沉默之后,蒂姆还难得地问了尼克一声:“你生病了?”
  尼克答复了人鱼们的关心,并在欧申纳斯询问他为什么不好好休息时说出了辛格海的情况。蒂姆“洄游”的那几年,陪伴欧申纳斯练习发音的尼克曾经为了引起海神的谈兴提到过辛格海的那些小人鱼。欧申纳斯对远方的同族很感兴趣,他还特意问起过研究员给小家伙们起的名字。
  “迪伦——你还记得吗?——他快要离开家了。”
  “他要去找自己的海了。”海神了解地点了头,然后突然想到什么似的,朝向蒂姆笑了起来。
  尼克觉得他是在逗弄蒂姆,蒂姆却好像没看懂一样,只顾着把今天的鱼丢进欧申纳斯怀里。那是一条半米长的马鲛鱼,蒂姆带它到岸边时,尼克还以为鱼已经被弄晕,现在蒂姆的手一松开,装死的鱼立刻向外逃窜。捕猎的本能让海神反射性地伸出手,马鲛鱼没能逃脱,欧申纳斯揪着它的鱼尾把它拖回到面前。
  “这种鱼我吃过。”欧申纳斯认出了手中的猎物,但是兴趣不大。他把鱼还给了蒂姆,蒂姆也没有拒绝。
  这样的拒绝已经发生过许多次,连研究员们都不再提得起劲为欧申纳斯的拒绝忧心了——“往好处想,海神的拒绝也可以理解为他在蒂姆面前越来越放松了。”
  尼克没有在意马鲛鱼带来的小插曲,睡眠缺乏让他的思维活动有些迟钝,当人鱼们把注意力转回他的身上时,尼克还在想着先前的话题。
  “迪伦的发育偏慢,我的同事在担心他还不能够独自应付远洋。”尼克慢吞吞地敲着键盘。
  大概是把他迟缓的动作理解成了不放心,欧申纳斯哼唱出的曲调带着宽慰的意味:“如果没有特别想去的地方,他是不会一开始就进入远洋的。”
  刚刚独立的人鱼会先在近海积累经验,欧申纳斯自己就是这么做的,蒂姆第一次离开海神岛时也是先前往了近海。
  欧申纳斯一边唱着,一边看向蒂姆,看上去是在等蒂姆支持他的说法,但他等到的不是附和,而是一个问句:
  “你有特别想去的地方吗?”


第41章
  那是一个柔软的问句,低音的使用让它在海浪的拍击声中显得沉稳而清晰。和谐的旋律和欧申纳斯之前的唱段很相称,流畅的衔接甚至让尼克没能意识到话题的转变。
  相比于尼克,欧申纳斯的反应无疑是迅速的。面对意料之外的问题,欧申纳斯哼出了表示疑惑的鼻音,身体也更多地转向蒂姆,还在双方视线接触后微微侧了一下头。
  海神在示意蒂姆为那个问句进行说明,浮在稍远处水面的年轻人鱼却不为所动。
  海域的主人以一种与自己的低音相符的沉稳态度回望欧申纳斯,波光投映在那双浅棕色的眼睛里,细碎的光点不住跃动。
  “迪迪?”得不到回应的欧申纳斯不得不出声询问。
  而这样的催促换回的也依旧不是解答。
  “你有特别想去的地方吗?”蒂姆重复了之前的问题,连音量和音调也没有改动。
  完全相同的旋律彰显了问话者的执着,欧申纳斯在短暂的犹豫之后只得先给出自己的答案。
  “如果你是问我刚离开家的时候……”海神放慢了哼唱的节奏,听起来是在回忆着什么。他的目光落向了远方的海平面,片刻之后,又伴随着摇头的动作收了回来。“那时候我可没想那么多,”欧申纳斯一边摇头一边笑了起来,“我只是在追鱼群。”
  大大小小的鱼群在人鱼的歌声中充当着指引方向的信标。或许是因为记忆太过久远,欧申纳斯对鱼群的描述很笼统,提到的水域也缺乏特征,尼克没能从中获得多少有效信息,但简单而相近的唱句降低了叙述的难度,欧申纳斯难得地完成了一个长段。
  以复健结果来说,这样的长段显然值得鼓励,可人鱼们的对话还没有结束,尼克不便插话,欧申纳斯自己对此也没有特殊的反应。
  至于蒂姆,他有更加关注的问题。
  “那么现在呢?你现在有想去的地方吗?”在安静地听完欧申纳斯的经历之后,蒂姆追问了下去。
  追问似乎并不是多么迫不及待,他还停留在原先的位置,人鱼间的距离没有缩短,蒂姆的神情也没有明显的变化——甚至,他怀里的马鲛鱼也还维持着先前被敲晕的状态。
  然而在蒂姆询问的时候,海边的氛围改变了,变得……让尼克觉得自己太多余了。
  蒂姆的视线仍然停留在海神身上,可即使处于被忽略的角度,尼克也能辨认出他眼中的期待。
  看得出来,蒂姆原本的打算里并不包括坦率地展露情绪,事实上他的表情和肢体语言也确实克制得很好,但是他的眼睛——那双专注于欧申纳斯的眼睛,在阳光和波光的共同映照下实在是明亮得无法忽视。
  尼克有些想笑,不过他忍住了。
  没有意识到自己已经暴露的年轻人鱼热切地等待着回答,而直面这份热情的海神轻轻眨了眨眼。“没……”欧申纳斯哼出了否定的前音,可发音不太成功,短音在中途就失去了音准。欧申纳斯截断了那个音,重新组织了回答:“我没有特别想去的地方。”
  “如果没有,”蒂姆用低音应和着,视线却移开了一些,“留下来好不好?”
  “留下来好不好”——这是目前为止蒂姆和欧申纳斯的所有交流中,最接近告白的唱词。短小的唱段没有多少装饰音,旋律的起伏也不明显,它听上去就像最普通的一句问候,只需要回答“好”或是“不好”。
  简单的曲调在尼克心中轻易变换成人类的语言,惊讶也随之产生:人鱼们不紧不慢的步调已经让研究员们放弃了妄想,准备长期作战。大家都觉得,在欧申纳斯主动表达对这片海域的喜爱之前,蒂姆是不会在语言上透露自己的想法的。
  但现在,一个普普通通的日子,在尼克的眼前,他突然透露了——哪怕伪装得随意又不正式,蒂姆确确实实是向海神发出了一个邀请。
  尼克瞪大了眼睛,原本昏沉的大脑瞬间恢复清醒。纷杂的猜测和疑问如潮水般高涨起来,尼克却无暇梳理它们。他来不及考虑蒂姆为什么突然邀请海神留下,人鱼们接下来的举动才是最需要关注的。
  极短的反应时间没有让尼克错过什么。“随口”发出邀请的蒂姆正在盯着一簇浪花,仿佛被它吸引了注意力,而被邀请的欧申纳斯刚刚张开嘴,发出一个没有明确意义的开口音。
  “啊……”海神对蒂姆的邀请明显也没有准备,但他的表现比尼克镇静得多,拖长的音节很快变轻了,暧昧地融进海浪声中。
  然后,新的音节在海面上响了起来。
  “好。”
  肯定的短音清晰无比,尼克甚至觉得从中听出了一丝笑意。
  理智在提醒尼克,这个时候他该去留意蒂姆的反应,至少,得留那么一点儿视角给蒂姆,可在听到海神答复的那一刻,尼克完全控制不住地把头扭向了欧申纳斯。
  水中的人鱼距离尼克很近,不需要多么出色的观察力就能看清他的神情。欧申纳斯没有真正露出笑容,但他的态度很轻松,就像真的只是回应了一句日常问候那么轻松。
  尼克试图分辨更多,一阵拍击水面的哗哗声却突兀地响了起来——蒂姆怀里那条马鲛鱼醒了。
  努力挣扎的猎物吸引走了人鱼们的注意力,蒂姆略显匆忙地掐住了鱼的鳃部,欧申纳斯则在一旁为他出着主意。
  一场近乎告白的问答就这样突变为关于“零食”的探讨,旁观蒂姆肢解完整条鱼的尼克简直没法形容自己的心情。
  而在他梦游般回到庄园,把海岸边发生的对话复述给同事之后,所有人都哀嚎了起来。
  “迪迪就这么突然地邀请海神留下了?海神还同意了?”“然后呢?他们就没再说点别的吗?”“这种事不是该在更浪漫的场合做足铺垫再说吗?”“迪迪不是不着急吗?”“他们这样算表白了吗?”……
  乱糟糟的问题汇成了分贝可怕的噪音,但没有人真正为此困扰。研究员们热情地消耗着过于旺盛的精力,直到过了晚餐的时间,大家才终于坐下开始好好讨论。


第42章
  最先被提出的,就是对时机的疑问。
  蒂姆的邀请来得毫无征兆,明明初春时他还是一副不慌不忙的模样,到了春末却突然开口要海神留下……
  “是有什么事让他改主意了吗?”
  纸页翻动的声音和回放近期录像的声音密集地响了一会儿,而一会儿之后,那些响动都像被按下了暂停键——人鱼们的日常很规律,春季里唯一的变动显得如此醒目。
  “是……因为海神最近的行动吗?”说话的人似乎不太确定,吞吞吐吐的问句音量很小,不过在安静下来的会议室里,这样的音量已经足够了。
  尼克循着声音看向了发言者,对方是个腼腆的小伙子,意识到尼克的视线之后,他不好意思地揉了揉鼻子,情绪上倒是没有担心自己说错话的慌张。看得出,他对自己的发言其实是有信心的,他不觉得自己的看法有错。
  而他的观点也确实得到了大家的认同。
  从五月起,欧申纳斯就在海豚的陪伴下开始拓展自己的活动范围,他已经探访过了海神岛西侧自己能达到的极限位置,这几天正把目标方位移向南方。利用声呐反馈的信息,研究员们基本还原了他的探索轨迹,而海神的这些动态,蒂姆只会比人类更加清楚。
  无论是在欧申纳斯附近悄悄跟随,还是收买海豚群通风报信,蒂姆都充分展现了自己对这片水域的掌控力。他不止一次地判断出了海神的目标地,还提前驱散过挡在前行路线上的鲨鱼。这些陪伴和清场至今未被欧申纳斯发现,其中的原因除了蒂姆对海流的出色利用,研究员们能想到的另一个就是他对欧申纳斯体能状况的了解。
  没有谁会比人鱼更准确地判断出另一位人鱼的身体状况。
  尼克能从欧申纳斯近期的游动距离和时长上得出类似“他恢复得更好了”这样的直观感受,但“更好”究竟意味着有多好,仍然需要通过体能测试转化为详尽的数据。
  而对蒂姆来说,这个问题要简单得多。长期的共同生活足以让他发现海神身上每一个微小的改善,并随之做出调整。
  如果欧申纳斯在近来频繁的观光活动中表现得很好,好到可以——不,还没有到那么好——好到有可能离开这片水域,蒂姆会怎么做呢?还会有初春时反问“为什么要急着告诉他”的从容吗?
  答案显而易见。
  善意的笑声因此在会议室里响了起来。
  在笑声中,一种源自内心的轻松感让尼克放松了背部的肌肉,向后倚靠住椅背。白天时人鱼们在海岸边对视的画面浮现在尼克眼前,距离的远近让蒂姆显得小了一些,但那双明亮的眼睛太有存在感,当尼克试图回忆更多关于欧申纳斯的细节时才发现自己分给海神的注意力远远不够。
  “蒂姆在担心你离开——你已经恢复得这么好了吗?”尼克在心里问着画面中体色浅淡的人鱼。
  傻气的问话当然不会有回答。
  然而能在心里问出这样的问题,已经是这座岛上最好的事之一。
  温暖又充实的感觉填满了尼克整个身体,就连外界的响动也在进入耳道后拥有了值得回味的韵味。
  “海神接受了啊。”同事们在继续分析白天的对话,他们用感慨的语气提到欧申纳斯的反应。说话的人不止一个,不同的音色和调门丰富了感慨的层次。
  “是啊,他答应留下来了。”尼克想。他没有开口参与同事的讨论,精神和身体的放松让他感觉懒洋洋的,这种状态很舒服也很难得,让人忍不住想要多保持一会儿。
  兴致高昂的同事们也不在意他的沉默。欧申纳斯简洁干脆的应答有着太多可以发散的地方,没人会发现他在怠工。
  “海神算是接受迪迪的心意了?”“海神答应留下,是作为客人,还是作为领海的另一个主人?”“他答应得这么简单——迪迪的反应呢?”
  连串的问题在尼克耳边蹦蹦跳跳,有些吵,但不惹人讨厌,如果留心每个句子的语调和感情,它们听上去还有些可爱……
  “西蒙?”有谁叫了他一声。
  偷懒结束了,尼克回应着坐直了身体。
  “你真的没发现迪迪有什么特殊反应吗?”凑到尼克身边的同事不死心地盯着他,不切实际的期待几乎让那双眼睛发光了,“你再仔细想想?”
  尼克不得不再次重复自己的答案:“是的,很抱歉,我没有发现——那时我只留意了欧申纳斯,等我再去注意蒂姆时,他已经准备弄死那条鱼了。”
  “噢……”伴随着重重的叹息,同事的眼神变得哀怨起来。
  那种宛如失恋一般的表情让尼克很不自在:“虽然我没看到蒂姆的反应,但你可以问我欧申纳斯当时的表现——”
  “不了,你之前说过这个了。”对方又叹了口气,一脸落寞地转身走开。
  同事夸张的态度让尼克有些摸不着头脑。他目送对方回到不远处的一个小圈子,在听过他们的交谈之后,尼克被激起的好奇立刻沦为了无语。
  那些家伙是在打赌。
  蒂姆爱着欧申纳斯,这一点研究员们知道,海神自己也知道;欧申纳斯对蒂姆的态度,虽然尼克和同事们花费了大量的时间和精力进行论证,提起时却仍旧需要使用假设语气。相较于以往那些零碎或间接的证据,欧申纳斯今天接受蒂姆邀请的举动在研究员们看来简直可以说是坦露心迹了——于是,一小群兴奋过度的家伙就凑在一起,为蒂姆是否也发现了海神的想法开了赌局。
  “不是说今天情况很重要,讨论会要认真开吗?”尼克向他们表示谴责。
  不务正业的小团体却完全不为自己的行为感到羞愧,和尼克熟悉的老面孔还乐呵呵地发出了邀请:“尼克,你押哪边?”
  “我不赌。”尼克拒绝了。
  “好吧,”对方改口了,“高级研究员西蒙,从你的职业敏感性出发,你觉得我们的蒂姆有多大可能发现海神其实也是喜欢他的?”
  “……”尼克瞪了他半分钟,终于掏出一张纸币,“替我押在‘没发现’上。”


第43章
  毫不严肃的赌局并不都是胡闹,至少尼克下注时,押的确实是自己的观点。和尼克持有相同观点的研究员不少,这从赔率上看得出来。
  因为赌局的存在,接下来的几天里,借口待在控制室看监控的人变多了,就连尼克偶尔也会在休息时间绕过去看上那么几眼。
  海面下的记录支持了尼克的看法。在近似表白的邀请之后,蒂姆很快又退回到先前的步调:不紧不慢,不慌不忙,欧申纳斯同意待在这片海域的答复似乎已经足够令他安心,安心到不必急于改变什么。
  巡视,捕猎,歌唱,规律的节拍熟悉得如同呼吸,押错注的人长吁短叹,没押错的人也不为赢回的钞票激动。
  高涨的热情消退回理性分析,对赌的双方在观念上很快达成了一致:无论蒂姆现在看起来有多么成熟可靠,他在情感的控制和表达上也完全不是海神的对手。不同的经历注定了人鱼之间的差异,与其指望蒂姆自己猜出点什么,还不如寄希望于海神主动透露。
  至少就研究员们看到的来说,海神可没有像他那样把这次邀请轻易揭过。
  发现欧申纳斯寻觅新“卧室”是在一个下午。不同于觅食和探索海域的游游停停看起来很反常,研究员们不明所以地讨论了好一会儿,最接近的想法也不过是“海神在找什么东西”。
  谁都没有想到欧申纳斯是在物色一个新的“卧室”。
  从回到大海的那一天起,欧申纳斯从未更换过“卧室”,也没有表现出想换地方的意向。长期待在同一个“卧室”对自然环境下的人鱼来说并不正常,但考虑到欧申纳斯的身体状况,历任研究员都没有在这个问题上花费太多精力。
  伤痛限制了人鱼的活动范围,也限制了研究员的思路。即使是亲眼见证着欧申纳斯不断好转的尼克,在那个下午也是困惑的。
  解开困局的是岛上的年轻人们。那些关于海神的刻板印象对新人的影响要比对老研究员们小得多,在意识到欧申纳斯转来转去的水域存在好几处符合人鱼“卧室”要求的岩洞后,他们立刻为之前的猜想补充了关键词:海神在找新“卧室”。
  忽然醒悟的感叹声在控制室里响成一片。
  更多的问题也在此刻暴露出来。
  为什么?
  为什么欧申纳斯一直不换“卧室”?为什么又突然开始找新“卧室”?为什么没有更早表现出换“卧室”的意向?为什么是在答应了蒂姆的邀请后才行动?
  许多个“为什么”相互挤压,彼此融合,最终留给研究员们的却不是一个问题,而是所有问题的答案:
  海神从未把自己和这片海域联系在一起,他是个安分的过客,安分地守着自己稍作停留的角落——直到这里的主人为他敞开家门,邀请他留下。
  在意识到这一点之后,欧申纳斯对新“卧室”的挑选就变得令人期待了。
  新“卧室”的选定花了不短的时间,整个夏季欧申纳斯都在以一种兴致勃勃的状态挑剔着海神岛周边的岩洞。在这过程中,欧申纳斯没有刻意回避过摄像机,尼克试着询问他,他也没有隐瞒自己的意图。
  “我想搬家了。”在回答的时候,欧申纳斯表现得很轻松。
  尼克问过他:“需要我们准备一些装饰用的贝壳吗?我们可以弄来很多贝壳。”
  欧申纳斯当时同意了,还向尼克道了谢,但当他开始布置新家,贝壳的供应方却成了蒂姆。
  “迪迪给了我很多贝壳——很多很多,”欧申纳斯在拒绝研究员们的贝壳时重复了许多次表示“很多”的发音,表情介于好笑和无奈之间,“真的太多了。”
  没人知道蒂姆究竟送了多少贝壳才让海神发出这样的抱怨,正如没人知道蒂姆究竟是什么时候送去了贝壳。
  欧申纳斯的新居在海神岛的西南一带,比他原本的“卧室”更加深入大海,也离蒂姆的住处更近。人鱼们在镜头之外的接触显然比原本更多了,研究员们一度怀疑在他们不知道的时间和地点,人鱼们已经彼此坦诚心意,但和之前没什么区别的日常很快让大家又打消了这个念头。
  期待反反复复落空并不是什么愉快的事,唯一能安慰大家的,似乎只有欧申纳斯的恢复进度了。
  和先前侧重于对话的表现不同,在搬进新“卧室”之后,海神开始用歌声描述每天的见闻。长篇的叙述对他来说还是显得吃力,欧申纳斯有时会重复蒂姆使用过的唱段,有时则以它们为基础进行变形。发音和衔接的小瑕疵无可避免,但他描述的内容本身很少出错。
  蒂姆唱起过的水母在欧申纳斯的歌声里摇摆,提到过的海鳌虾同样在欧申纳斯的叙述里耀武扬威。鱼群在礁石间穿梭,海藻爬满了沉船。从某个事物到某片区域,欧申纳斯在用歌声重复认识海域的过程。那些唱段中的模仿意味很重,如果这样的模仿发生在陌生的人鱼之间,或许已经算得上是对领海主人的挑衅了,但在这片海域,海神的每一次模仿,得到的都是蒂姆更加细致复杂的示范。
  耐心的教学持续了很久,人鱼间平稳的距离也始终没有缩短。
  “我总觉得在我调走之前是见不到他们互相表白了。”不少人愁眉苦脸地抱怨。
  更多人则是彻底放空了自己:“我已经想象不到他们表白时会是什么景象了。”
  当然,说是这么说,并没有人真的放弃过对那一刻的幻想,就连尼克也不止一次地假设过他们告白的时机和场景。激烈的、热情的、平静的,甚至冷淡的——各式各样的设想填满了海神岛每一个漫长的极夜期。
  然而当那一刻终于来到时,它却和所有的设想都不一样。


第44章
  尼克在海神岛工作的第十七年,欧申纳斯搬了第二次家。
  新家的选址很微妙:它在岛南端的河口附近,和蒂姆的休息区只有很短的间隔。
  虽然按照欧申纳斯自己的说法,搬家只是为了感受不同的环境,但研究员们还是从中看出了蒂姆的影子。
  “岛的北边你也没有长住过。”人类不配合地起哄。
  海神被逗笑了,笑过之后却没有继续解释。这样的反应研究员们当然不会满足,不过也没什么人坚持追问答案。毕竟在过去的几年里,大家都已经习惯了。
  就像越住越近的“卧室”一样,人鱼们的亲密度也保持着日渐增长。他们一起捕猎,一起歌唱,即使分开行动也时常交换彼此的见闻。尼克不止一次地发现他们甩开海豚群独自造访沉船,其他同事也留意到蒂姆那些关于海域的歌唱总是在涉及欧申纳斯的段落密集地出现装饰音。
  “如果秘密是有温度的,这片海域几年前就该沸腾了。”
  类似的假设句在岛上流传有很多,但很可惜,假设也得尊重现实。
  海神岛的现实从来都不具有那样的热度,人鱼们的生活恬静而安宁,以前如此,现在如此,以后恐怕也还是这样。
  尼克曾经在忍不住的时候试探地询问过欧申纳斯——“不问问他吗”,大概是这样的表达——问句没有前因后果,但尼克确定海神听懂了,因为对方冲他眨了眼睛,然后捉弄人似的笑着反问他:“问什么?”
  那个表情尼克记得很清楚,欧申纳斯看起来很愉快,灰绿色的眼睛温和地和尼克对视。他的身上没有一丝急迫的意味,沉稳的态度让尼克也不由得跟着放松下来。
  “没什么。”尼克最终收回了自己的问题。
  或许是觉得不该干涉过多,或许是对海神一贯的信任,尼克之后没有再向他问过类似的问题。那次简短的交谈之后,尼克经常会想起欧申纳斯的眼睛:睿智,沉静,好像所有的问题在他心中都有解答——包括蒂姆迟迟不向他表露心意的原因。
  人鱼们知道自己在做什么,也知道自己想要什么。
  在明确了这样的观点之后,海神岛上的生活也回归平静。
  欧申纳斯搬去新家时,从旧“卧室”里收拾出了数量称得上惊人的贝壳。研究员们主动向他提供了帮助,欧申纳斯自己运走了蒂姆从热带海域带回来的礼物,剩下的则由研究员用船和细网帮他运到了河口附近。作为答谢,欧申纳斯同意了研究员们的请求,在搬离旧居时没有消除里面的生活痕迹,也允许了人类对废弃的岩洞进行拍摄研究。
  收到访客信息时,尼克正在会议室和同事们分配潜水任务。来访者的姓名不陌生,尼克很意外:“你说谁要来海神岛?”
  向他转达总部通知的老同事看上去兴奋极了,说起话来都带着颤音:“就是那个海尔曼!高级研究员海尔曼!”
  “他不是在芙爱维尔海工作吗?为什么会突然来海神岛?”尼克更加疑惑了,“是有什么工作调动吗?”
  “通知里没说。”同事给自己找了把椅子,挤到尼克身边兴冲冲地猜测,“芙爱维尔海的报告说他们的人鱼已经在一起了——海尔曼说不定是来交流经验的?”
  “以海神岛的保密级别?”
  “好吧,当我没说过。”
  难得的客人让平静已久的海神岛热闹起来。
  岛上的研究员无论资历深浅,都多少听说过这位同事的事迹,即使有谁一时反应不过来,在被提示过关键词“芙爱维尔海”之后,也会立刻想起他和他负责的人鱼们。这样一位在同事之中堪称人生赢家的高级研究员突然来访海神岛,实在让人压抑不住好奇——岛上也根本没人压抑,在得到通知之后,所有人都像准备过狂欢节一样讨论个没完没了。
  不加掩饰的热烈气氛很快就被人鱼发现了,欧申纳斯还为此询问过尼克。因为不确定客人的来意,尼克没有向海神透露太多,不过他试着在海神的面前提起了海尔曼的姓名:“费伦·海尔曼,你知道这个名字吗?”
  “嗯——”欧申纳斯哼出了一个鼻音,音节被拖得很长,不像肯定,也不像否定。
  他听上去所有所思。
  尼克很确定自己从未向欧申纳斯说起过这个名字,在讲述远方人鱼的故事时,尼克确切提到过的人名只有维多利亚。如果欧申纳斯知道这个名字,那么维多利亚曾经暗示过的“海尔曼在海神岛工作过”的猜测就很可能是真的。
  “欧申纳斯?”尼克出声询问。
  海神的长音被打断了。他像是被惊醒一般拍打了一下尾鳍,在海面以上露出了更多的身体。
  时间是在夏季,阳光充沛到可以点亮最微小的水沫。欧申纳斯湿漉漉的长发紧贴在颈部和肩部,蜿蜒地遮挡住他身上的伤痕。那些痕迹已经比尼克第一次见到它们时浅淡了许多,即使在如此清晰的光照条件下,也不会再让看到它们的人产生窒息感。
  伤痕的所有者并不为它们烦心,欧申纳斯随意撩开让他觉得痒的头发,不太确定地回答尼克:“我知道‘费伦’,但是这里有过好几个‘费伦’。”
  尼克在协会的报道里找出了海尔曼的照片给他看,不过效果不大,看完照片的海神更加不确定了。
  “好像见过,又好像没见过”,尼克还是第一次听到欧申纳斯使用如此困惑的表达,而这种困惑本身似乎就是某种答案了。
  两天之后,备受瞩目的访客来到了海神岛。
  尼克在码头迎接了海神岛的客人,对方比他在照片中看过的肤色要更深一些,笑起来的样子也更加友善。
  “欢迎来到海神岛。”尼克向他伸出了手,“我是尼克·西蒙。”
  “费伦·海尔曼。”对方握住尼克的手,眼中的笑意更深了,“西蒙先生,我知道你。”


第45章
  海尔曼知道他,尼克并不意外,毕竟这么多年以来尼克一直顶着人鱼语言专家的头衔参与协会的相关项目,但来访者所说的“知道”似乎不是那么简单。
  “维多利亚向我说起过你,西蒙先生。”海尔曼为自己的表达做了解释。
  这下,尼克是真的感到了意外:“我以为她不会提到我。”
  “她没有说过你的工作地点,但她提到过你,很多次。”海尔曼爽朗地笑着,露出的牙齿被肤色衬托得很白。
  那是种非常容易让人产生亲近感的笑法,尼克在意识到之前就跟着笑了起来:“好吧,她也和我提起过你。”
  共同的朋友是个相当不错的话题,在从码头去往庄园的路上,他们对彼此的称呼很快从姓氏变成了名字。费伦很擅长聊天,他的年龄比尼克小了足有十岁,交谈时却比尼克更善于掌握节奏,分寸感也好得令人赞叹。和费伦闲聊很轻松,尼克不需要反复在心里筛选哪些能说哪些不能说,也因此有了余力去注意更多。
  费伦看上去对海神岛不陌生。
  海神岛的码头距离主建筑不算近,因为使用频率不高,夏季的杂草几乎侵占了整个路面。这样的路况对初次来访的客人可算不上友好,但费伦表现得很有信心:他没有放慢脚步等待尼克带路,也不在遮遮掩掩的道路上费心观察。他知道海神岛的庄园在哪儿,也清楚码头和庄园的相对位置,在一些需要转弯的地方,他甚至会比尼克更早迈出步子。
  这种程度的熟悉是伪装不出来的,费伦也无意隐瞒自己对这座岛的熟悉。
  在能看到庄园的时候,尼克问出了这个显而易见的事实:“费伦,你以前来过海神岛,对吗?”
  被询问的人笑了笑,没有否认:“这里没怎么变。”
  “那么,你也在这里工作过吗?”尼克抛出了维多利亚曾经的猜测。
  费伦给出的回答是肯定的:“这里是我外祖父的岛——也许维多利亚告诉过你?辛格海的同事们知道我和老奥纳西斯先生的关系——我在这里工作过一段时间……”他停顿了一下,笑着摇头,更正了自己的用词:“不,应该说,我是在这里学习过,那时候我才十几岁,只会给别人添乱。”
  这应该是自谦的说辞。面前的青年有着相当漂亮的履历,晋升高级研究员时的年龄在整个人鱼保护协会都是一项纪录,而且,尼克还记起了点别的。
  “我在岛上的影像资料里看到过一张非常年轻的面孔,”尼克说,“是一个相当能干的男孩儿——他的同事们叫他‘德尔斐’。”
  大概是没想到尼克会提起这个,费伦动作明显地挑高了眉毛。过了片刻,他答复了尼克疑惑:“德尔斐是我的中间名。”
  “你在这里工作过,也了解欧申纳斯的情况,我们收到的通知却不涉及工作变动。”那则简短的通知吊足了海神岛研究员的好奇心,尼克也没能幸免。“所以你这次来海神岛是为了私事吗?”他向拜访者询问了来意。
  这一次,费伦的反应却不再轻松。他还保持着先前的笑容,但情绪明显低落了下去。
  “抱歉,我是不是问了不该问的?”尼克立刻注意到了,并向费伦道歉。
  费伦摇头制止了他,叹息着看向海岸的方向:“没什么不能问的……我只是替外祖父来见见海神。”
  很简单的句子,但表达出的意思远没有这么简单。
  尼克隐约感到了些什么。他不再追问,费伦似乎也失去了谈兴,他们在沉默中踏进了海神岛庄园般的工作站。
  进入庄园后的费伦看上去已经调整好了情绪,向岛上的研究员们打招呼时又露出那种亲切的笑。尼克落后了几步,在他身后的位置向同事们悄悄打手势。原定的欢迎仪式因此被压抑成了普通的同事会面,大家咽下了足以称得上八卦的种种问题,把客人引去早已安排好的客房。
  公事公办的冷淡比过多的热情更适合眼前的局面——尼克是这么判断的,而这个判断是正确的。
  因为海神岛的所有者,奥纳西斯先生,去世了。
  费伦说出这个消息时,表情很平静。
  “外祖父已经病了很多年,我们都知道这一天会来到。”他坐在卧室的单人床上,行李箱没有打开,随意地靠在腿边。他的视线扫过房间里的陈设,轻声笑了一下:“庄园里面倒是和以前不一样了,我在这里的时候家具还是老式的。”
  “很多东西都不一样了。”尼克附和着他,“海神的情况也变了很多。”
  “我在这里时,他还只能待在泳池。”费伦这样说着,扬起头,看向尼克,“我可以现在去见他吗?”
  “当然。”
  欧申纳斯的新住处距离岸边有些远,不再需要人类帮助练习发音后,他也不会总在海岸边活动。尼克调用了汽艇,载着费伦到达河口附近。他们停下发动机,用扬声器呼唤欧申纳斯的名字,没过多久,水面下出现了人鱼银白的身影。
  欧申纳斯在贴近船身的位置浮上海面,灰绿色的眼睛轻易锁定了尼克身旁的人。
  “嗨,欧申纳斯,”费伦向他挥手,“好久不见。”
  欧申纳斯眼中的疑惑和惊讶因此变成了亲切和熟悉。他侧了侧头,向着费伦微笑起来。“你的样子变了。”他这样唱着,“不过我记得你的声音。”
  “你能唱歌了。”费伦感慨地长叹着,随后叹息又变成了笑声,“还记得我的名字吗?”
  欧申纳斯哼了几个音,很快找到了正确的音调:“德尔斐?小德尔斐?”
  德尔斐,这是费伦在海神岛工作时使用的名字,也是老奥纳西斯先生的名字。
  从海神口中听到这个名字,费伦的心情究竟是怎样的,尼克无从判断。有那么一刻,尼克觉得自己在费伦的眼中看到了水光,但在能够确认之前,费伦就哈哈大笑起来。
  “你恢复得比我想象的更好。”笑过之后,费伦似乎整个人都放松了下来。他撑着船舷,把上半身努力探向海面,神情温柔:“能听到你叫我的名字,真是太好了。”
  欧申纳斯发现了他的情绪变化,视线也因此移向尼克。海神眼中问询意味很明确,尼克轻轻摇头,保持了沉默。
  费伦和欧申纳斯的互动不是尼克能够参与的,至少这一次不是。
  海神岛接到的通知是费伦会在这里待上三天,他也确实只待了三天。三天里,费伦每天都会去和欧申纳斯见面,他们聊起过很多过去的事,也聊了很多现在的事。
  然而直到离开那天,他也没有向欧申纳斯提起奥纳西斯先生。


第46章
  离岛的时间是在中午,但费伦那天起得相当早。尼克找到他的时候,他正待在放映室里,关着灯,屏幕上的录像已经快播完了。录像里的声音在报出欧申纳斯的各项指标,尼克以此辨认出了录像的时间。
  “这是差不多二十年前的录像了,是你在的时候吗?”尼克关上门,在费伦身边的椅子上坐下。
  费伦侧过脸,在微弱的光亮中对尼克笑了笑。“这是我刚来到海神岛的时候。”他说,“那时候大家正在争论该不该让海神回到海里。如果他们能知道海神现在的生活状况,一定会很高兴。”
  “欧申纳斯这几年恢复得很快,蒂姆帮了不少忙。”尼克没有说得太细,近期的资料费伦已经都查看过了。
  录像播完了,费伦退出了录像带,换了一盘新的。
  在等待画面出现的时候,尼克问出了岛上研究员们都想问的问题:“你不告诉海神吗——我是说,奥纳西斯先生的事……”
  费伦没有回答。
  录像的声音填补了放映室的安静。还不能发声的欧申纳斯在屏幕中打着手势,他在向岸边的研究员道谢,因为对方清理了泳池。
  “欧申纳斯会想知道的。”尼克看着屏幕,并跟着当年的研究员一起笑起来。
  费伦也在笑,笑过之后,尼克听到他说:“外祖父不想让他知道。”
  “外祖父一直认为海神受伤是他的错,是因为他的请求,海神才在那片海岸停留了太久。”费伦叹了口气,语气显得无奈,“他一直关注海神,却不敢来见他——我在这里工作时,他也不允许我透露我们的关系。”
  “欧申纳斯不知道你们的关系?”尼克有些意外。
  “或许吧。”费伦不置可否,表情却像恶作剧成功了一样轻快起来,“如果岛上没有其他研究员也叫德尔斐的话。”
  尼克听懂了他的意思,当年的费伦一定没有好好遵守外祖父的要求。
  他们就这样在放映室里又消磨了一些时间,然后赶在午餐前去河口和欧申纳斯道了别。道别的时候蒂姆也在附近,蒂姆没有靠近汽艇,只是远远注意着这里的动静。
  道别和以往的任何一次一样普通,费伦最终还是没有说出奥纳西斯先生的消息。
  送别午餐之后,尼克和同事们把费伦送到了码头。
  “希望以后还有机会见面。”尼克送上了自己的告别词。
  费伦把行李箱换到了左侧,空出右手和他握手。“会有机会的。”费伦说,“我是不是忘了说——这座岛现在是在我的名下?”
  “……”尼克忍住了抽回手的冲动,向面前的人微笑,“你没说过。”
  费伦哈哈笑着松开手:“开个玩笑。”
  他用那种愉快的表情再次和送行的人道别,然后转身登船。
  而在他刚踏上登船梯的时候,海面传来了歌声——欧申纳斯的歌声。
  那是一首尼克从未听过的歌,它和欧申纳斯曾经唱起过的所有旋律都不相同。海神对发声的控制力在这首歌里完美地体现了出来,然而聆听它的人并没有余裕在意那些。
  从第一个长音开始,欧申纳斯唱出每一个音节都被无限拖长,低柔的转音应和着风和海浪,在平缓的起伏之后模糊成轻缓的叹音。
  那些悠远的哼唱似乎毫无意义,单音的拉长破坏了每一个组合的可能,然而它们听起来是和谐的,甚至比人类已知的每一段人鱼的歌唱更加和谐。
  那不是语言,但比语言蕴含更多。
  低音稳定着旋律,也压抑着情感。在某个低音消融之后,起始的音节再次出现,然后是第二个音,第三个音。哼唱在这里闭合成一个圈,循环往复,永无止境。
  那似乎是某种挽留。
  就像挽留极夜前最后的黄昏,就像挽留即将凋零的花。
  克制的、无奈的、悲伤的,一遍遍恳求的,却挽留不住的——
  一首送亡的歌。
  “啊……”尼克想要发声,但声音堵在了那里。
  “欧申纳斯知道了。”他想。
  并没有意外感,也没有感觉疑惑的地方,海神总是细心而敏锐的,如果他发现了两个德尔斐的关联,他也会发现费伦泄露的情绪。
  尼克看向登船梯:费伦怔愣在那里,提着行李箱的手轻轻颤抖。
  海神的歌声不断重复,没有终结。
  然后蒂姆的声音也加入进来。
  不同的音色,同样的循环。人鱼们的哀叹在海面上不住回荡。
  风声,海浪声,远方鲸鱼的叫声,所有的声音融合在一起,仿佛海洋也在低声叹息。
  哀戚出现在每个聆听者的脸上,先前的欢快气氛就像海上的泡沫,轻易破灭在阳光下。
  费伦看着歌声传来的方向,嘴唇动了动。他看起来是想说些什么——也许是掩饰情绪的说辞,也许是再一次的告别,无论他的打算是什么,在开口的瞬间,那都变成了一声哽咽。
  “抱歉……”他的眼眶红了,泪水也涌了出来。费伦匆忙遮掩,却没有多大效果。
  尼克和同事们理解地移开视线,等他平复好情绪,才目送他登上离岛的轮船。
  整个过程中,人鱼的歌声一直持续着,直到轮船驶离海神岛的范围,歌声才渐渐减轻停止。
  尼克见到欧申纳斯的时候,蒂姆正陪在他身边。尼克关了发动机,让汽艇漂到人鱼们身边。
  欧申纳斯的情绪并不像尼克以为的那么低落,他看起来一切正常,在见到尼克时,他还主动向尼克打了招呼:“小德尔斐离开了,是吗?”
  “是的。”尼克回应了他,“刚才那首歌,你和蒂姆以前都没有唱起过。”
  欧申纳斯没有回答。他的视线掠过尼克,落向更远的地方:“不是每个离开的人都会回来……但我以为他会回来——这是他的岛,他应该回来的。”
  “奥纳西斯……不,德尔斐吗?”尼克更换了称呼。
  欧申纳斯点了点头:“他救了我,我还没有向他道谢……知道我们遇见时是什么样的吗?”
  “什么?”
  “我被网住了,也吓坏了。我咬了他。”欧申纳斯慢慢唱着,脸上露出笑来,“他救了我。”


第47章
  怀念的笑容持续了一会儿,然后收敛成叹息。欧申纳斯没有继续讲述下去,渐轻的叹息声让尼克又想起先前不断重复的旋律。
  阳光铺展在涌动的海面,溅起的浪花湿润了风。咸涩的感觉随着呼吸侵染到了舌根,尼克看向海神凝望的远方:天空、海洋,除此之外,那里什么都没有。
  “你在看什么?”尼克问他。
  “船……”欧申纳斯一边回答,一边转回了视线,“刚才是在那里,现在已经看不见了。”
  “你想看它吗?”一直保持安静的蒂姆在这时开了口,“我可以带你去找它——”
  “不,”欧申纳斯又一次笑了起来,“不用了。”
  海神的发音很平稳,神情中也依旧看不出悲伤。蒂姆静静看着他,过了一会儿,突然低声哼唱:“他一定是个很好的人类。”
  “嗯?”几乎是在同时,尼克和欧申纳斯一起发出了声音。
  从相遇至今,这是蒂姆第一次使用完全正面的表达来评价某个人类。他没有说出那个人类的名字,但欧申纳斯知道他说的是谁。
  “是啊,他是很好的人类。”海神重复了蒂姆的评价。海浪在他的发尾拍打出晶亮的光,那些细碎的光点让尼克想起了切面完美的钻石:纯净、璀璨,足以吸引任何人的目光——而在这些光点的环抱之中,人鱼比宝石更加动人。
  “人类不都是善意的,但我很幸运,遇到了最好的那些。”欧申纳斯这样唱着。
  如同日常的寒暄,海神没有在歌声中使用任何花哨的技巧——没有激荡的起伏,没有华丽的装饰,那是最平实的陈述,但当它流淌在粼粼的海面,它就成为尼克唯一能听见的声音。
  风声,海浪声,远方鲸鱼的叫声,所有的声音都在消退,只留下唯一的那一个——
  世界上最美好的声音。
  尼克几乎为它的存在而惶恐。
  他竭尽全力地睁大眼睛,视线却还是被泪水模糊;他慌张地想要说些什么,想要抓住什么,却发现自己连呼吸都在颤抖。
  “不是这样的,”尼克想,“不是这样的……幸运的明明是我们。”
  是我们遇到了最好的。
  “你才是最好的。”
  这是尼克想要说的,但说出它的不是尼克,那美妙的句子也不是人类语言的发音。
  在尼克的眼前,这片海域的主人显得无比认真。他直视着欧申纳斯的眼睛,缓缓开口。
  沉静的嗓音把时间拉回到过往。
  惊惶、疼痛,无止境的恐惧编织成无法挣脱的束缚,饥饿在撕咬,痛苦和痛恨纠缠不清,一切负面的情绪都被扭曲在黑暗中,渴望着爆发或消亡。
  时间毫无意义,希望也不再被期待。
  压抑的歌声涌动着绝望的腥甜,然而下一个转音之后,旋律渐渐轻柔。
  柔软的光,柔软的波纹,柔软的触碰。
  银白的身影驱散了所有危险。
  “阳光照下来,你就在阳光里。”蒂姆用咏叹的曲调唱着,长长的尾音勾缠着拂过的风。
  “迪迪……”欧申纳斯想要说什么。
  蒂姆微笑起来,手指按在他的唇上。“我还没有说完,”蒂姆摇了摇头,“听我说完,好吗?”
  海神岛发生过的日日夜夜在人鱼的歌声中被一一重温。干净的高音串联起每一个微小的快乐。
  那些日子其实并不都是愉快的,伤痛、复健,还有失败的狩猎都曾发生,但蒂姆的歌唱里没有它们,似乎从遇到欧申纳斯开始,这首歌就剩下欢欣和安宁。
  甚至连分别也是甜美的。
  “因为我会回来见你。”蒂姆继续唱着。
  远方温热的海水,绚丽的珊瑚,海底绵延的山脉,还有数不清的鱼和贝壳,这些都只是短暂的风景。它们是一闪而过的音符,细致的描述总是开始于回到海神岛海域之后:洄游的鲸群彼此呼唤,喷出高高的水柱;虎鲸被排挤到一旁,无所事事地横冲直撞;被搅乱的海水激荡出波纹,游鱼匆匆躲藏,又悄悄探出头来。
  摇曳的海藻,静默的珊瑚,生命在蒂姆的歌声中以自己的方式生存着。
  熟悉的事物让聆听者也渐渐投入其中。
  在某个小节之后,欧申纳斯开始跟随蒂姆的旋律轻声哼唱。蒂姆收回了手指,笑着把唱段带入下一个场景。
  河口的三文鱼群涌进了旋律中,接连的高音跳跃在水面之上。这是段困难的发音,但海神没有被落下太多。不同音色的歌唱如同稳定的双螺旋,追逐着攀向更高昂的部分。
  当这场追逐终于停下,人鱼的笑声取代了收尾的唱段。
  欧申纳斯的笑法和之前的很相似,可尼克能感觉到,他现在才是真的感到轻松。
  笑着的海神向蒂姆道了谢:“谢谢你安慰我。”
  蒂姆却没有接受。
  “我不是在安慰你。”蒂姆略微皱了一下眉。他看起来有些犹豫,没有做足准备似的显露出紧张。
  “嗯?”海神眨了眨眼,示意他继续。
  “我是在……”蒂姆的目光游移了起来——他甚至还看了尼克一眼。
  海神岛海域的拥有者已经太久没有表现出过不知所措,在这样的一个午后,尼克突然觉得放纵一下自己也不是什么坏主意。于是,尼克笑出了声,而且笑得很大声。
  这样的大笑是因为什么,蒂姆立刻就反应了过来。他不再分给尼克一丝一毫的注意,看向海神的视线也坚定起来。
  “我还没有探索过所有的地方,也没有数清所有的鱼。”蒂姆用这样的句子作为开始,些微的懊恼弥散在哼唱中,“我希望等自己变得更好……”他停顿了一下,轻轻摇了摇头,不再唱出让自己沮丧的旋律。
  “我不是在安慰你,”他重复了之前的唱句,这一次,句子有了之后的内容,“我是在说,我爱你。”
  “这里是我的海,你要成为它的另一个主人吗?”
  海神还没有回答。人鱼们在海神岛的午后互相凝视。
  尼克把手臂支在栏杆上,手掌托住下巴,嘴角不自觉地扬起。
  然后,他听到海神的声音。
  海神说:“好。”
  -The End-

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多甜啊

有爱的文需要评论

No title

可爱,可惜有点短,感觉刚开始就结束了。外祖父的那一段有点虐。

爱得用心,爱的深沉,居然有感动到

這篇好好看!好温暖又淡淡的,好舒服的文
作者一定有好好的寫設定,短短的文已經令人了解到那片海洋和世界觀
好喜歡這種風格😍

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S老大

Author:S老大
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